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Xuan, Ding / 夜雨秋燈錄
Produced by Hoi Man Man




青天白日


  浙人南宮認庵,以字行,幼隨父琥宦於粵,清廉,窮其橐。母先逝,父繼卒。虧庫款,將繫獄。素審叔璧幕於蘇,欲往依之。潛焚兩親骸,以竹籠負之,徒步逸。餐風咽露,跋涉奔波,一載始抵。尋叔無耗。時蘇正歲歉,益困急。傾守囊錢,購半畝地,瘞之,志以碑,結茅若團瓢,守其側。蓬頭垢面,淪入乞兒,剩飯殘羹,尚知薦祭。時年僅三五,性孝且慧,貌臞不枯。聞吳兒山歌,學之,即當伍氏簫,始免餒。朝村暮郭,倏忽三年。偶倚古寺門,向陽捫蝨。面即貴家園,時見美人樓上眺。頃一小環,豔年二八,出而反掩其門,行向西;忽伏草際,少時,整衣去。知為小遺。甫數步,即若有物墜地,軟無聲;呼告之,婢不覺。遂掩襟往觀,錦袱也。中裹金玉釵釧,珠寶零星,媵以魚函,折作方勝。書云:「十郎哥哥足下:妹謬以陋質,獲配清芬;親上做親,幸中之幸。牽牛西北,一水盈盈;孔雀東南,雙聲隱隱。盟深金石,妹喜嫁得梁鴻;劫轉滄桑,郎忽貧如司馬。然而鮑宣對挽鹿車,阮氏何嫌犢鼻。幸雞窗攻苦,卜鴻路飛騰。敢怨標梅,撫青春而未艾;唯祈折桂,脫白袷以來迎。逆知青眼頻更,紅絲欲斷。每聽狐語,似怨前度之冰;欲倩蜂媒,再接他家之酒。心石堅而不轉,辭簧鼓而須防。若真挾瑟改弦,定彈黃鵠;時擬傳箋布意,恨少青鸞。小婢娟奴,雖曰主僕,實同腹心。事已迫於燃眉,情實殷於刺目。遣尋一鶚,面展雙魚。奉上緘淚之句,斷腸之辭,婉轉十三行,預仿蘇娘織錦;附以纏臂之金,搔頭之玉,珍珠一百顆,聊為匡壁添光。不盡纏綿,泥中人再為嘵舌;未敢隕謝,爨下材急不擇音。敢布愚忱,伏惟憐鑒。某年月日。秦氏小妹貞璞。襝衽手肅。」
  南驚讀一過,詫曰:「險哉!東牀落魄,富兒賴婚,鍾情者越禮冒嫌,進療貧方。若為他人撿得,則婢固命盡,即迢迢牛女,亦復睽違,鵲橋無日矣!曷坐以覘之。」
  少頃,婢返,面色灰死,倉皇覓榛莽間,不得,仰天歎曰:「奴死不足惜,負主人托,奈何?」南笑曰:「娘行失何物,值何言死?」婢聞其言有因,哀祈曰:「好男子,曾寓目否?」曰:「卿能明告我,或者璧能返也。」曰:「我秦氏婢娟奴,日伴女公子。主見婿家貧,欲改適,女公子日夜哭。妾憐之,請以妝台中舊蓄者約五百金,裹以絞綃,附以雁字,親去作寄書郵,付於小檀郎。囑入都,謀戰捷,好親迎。墮其物,必泄其謀,烏能不悲!」言已大慟。曰:「然則將若何?」曰:「死耳!」南探懷與之,曰:「是耶?非耶?」婢見即伏地叩,南挽之,示慇懃。婢曰:「子乞人,得暴富,棄之甘乎?妾將何以報?」曰:「報我不難,恐我之所易,子之所難也;我之所甘,子之所苦也。」曰:「試言之。」曰:「僕雖冠,猶童子身;子貌美極矣,未知能令我真個銷魂否?」婢赧然,徐報曰:「君姑待我,行行即來。」婢齎金玉去,南亦出東郭。
  三日後,偶經園外,遠聞鶯聲,喚曰:「來乎!」仰視之,婢也。笑而招以手。門砉然開,南遽掩入。湖山石畔,芳草如茵。婢曰:「以此聊報大德,可一不可再。」南曰:「諾。」方將偎抱,見婢以紅羅蓋粉面。南笑曰:「子秀色可餐,方欣飽看,博須臾歡,何吝而抑藏乎?亦嬌羞故態乎?」婢以纖指向上曰:「青天白日,不怕神明耶?」南驀如棒喝,情魔潛逋。遽起,曰:「子畏神明,僕寧不畏乎?」持竿攜籃,喃喃誦「青天白日」四字,出門去。婢遙遙致聲:「君每日日中來,當分己食果君腹。」南瞑目狂奔,亦不計園門閉否。
  明日市上行,有一相者,呼曰:「丐者來!子臥蠶下,何來此陰紋?應在三十六日,必有非常遇。」曰:「吾日唱蓮花求生活,免溝壑足矣,尚欲追蹤滎陽公子耶?」曰:「不然,驗當酬若干?」曰:「十千。誣則若何?」曰:「抉我雙眸子。」曰:「先生眸子危矣。」至三十五日,丐如故,走告相者曰:「眸子權寄尊龐一宵穩。」相者又視之,拍掌曰:「得矣!邊城紫氣透,當先得財。」南曰:「諾。」
  明午步長街,忽有牽其裾者,呼曰:「月兒耶?」南頸有月牙痕,故小字月。視其人,鮮衣怒馬,貌若貴官,姑應曰:「然。」其人慘涕,曰:「兒何至此?」南驀憶曰:「璧叔耶?」曰:「然。兒盍隨之歸寓?」廬中起居華燦,叩阿嬸,亦甚慰。因縷述顛末,哭失聲。叔曰:「久審爾父母歿,特函詢,無回字,乃在此也。吾年老殷富,無子息,今得猶子,不愁繼續矣!」立命婢媼,為更襤褸,且濯香泉,依舊翩翩,顏色煥發。婉述相士神,叔命以十千酬之,欲招致為叔鑒慈顏,不許。旬餘,忽以千金付之,曰:「兒既廢讀,當學賈。」以齒稚辭。曰:「試為之,無不利。」
  南束裝買棹,過江運白粲,大獲。明年今日歸省叔,至則門戶猶存,第主非是。詢居停,曰:「子去後,爾叔亦他徙,且不知徙何處。」南茫茫無適從,因思江北新置宅,曷歸而偵訪,掃墓瞻仰。榜人頻催,腰纏馀五百金,即全購柏油壓船。渡後,北風怒號,江凍十日,不能解。柏油值頓昂,獲利可十倍。更於宅前設緞鋪,以三千金為母,招老成者四五輩,司出納。
  又一年,心不忘叔,一人渡江,搭航船,至中流,風大作,浪如山立,霹靂大震。同儕者十數人,咸見雲中現極大四金字,曰「青天白日」,筆畫分明。眾誦佛禳之,而字仍現。雷復鳴,船幾裂。眾急曰:「上天已明示惡人,事各自省,無累他人!」南挺身告眾曰:「此僕隱事,誠不可以告人,敢相累乎!」急向怒流,踴身投。昏懵中,抱得枯槎,聽其掀簸。耳聽雷雨驟下,火光竄金蛇。須臾霽,視此身如一點萍,乘萬里浪也。忽一官舫鳴鑼掛帆來,呼曰:「速救活抱槎人!賞十貫!」旋來紅船,挈而登,官舫人非他,叔也。互驚。問:「叔何處來?」曰:「吾移居通州,偶游紫瑯山耳。爾父母墓無恙,爾之心曲,吾已悉。娟奴已隨秦家女適婿家。婿果貴,即迎娶。爾事緣未至,毋躁也!」同之通寓,見嬸安好,奴婢更多於蘇寓。不敢問。居二日,袖出小折呈叔,曰:「此年來子金總目也。」曰:「煩甚,曷攜去。」翌晨辭別,叔又贈以數百金。
  抵蘇,訪娟,果如叔言。忽遇弄船人,驚曰:「君尚生耶?若輩皆震死,船覆,吾抱纜姑免。頃泊此修治耳。」南出資贈助之。即假館舟子家。
  偶倚白板閒眺,見一美人,乘香輿,隨僕媼;復又一婢,乘下澤車,貌酷似娟。尾行三四里,至一尼庵,美人登殿拜如來,僕媼憩游廊,庵主獻香茗。婢閒步,偶見南,目熒熒低喚曰:「青天白日。」南失聲曰:「噫!娟娘耶?」婢問:「何遽華潔?」告以故。曰:「鍾情者,尚戀舊耶?」曰:「中懷無一刻忘。」曰:「彼此有情,尚不審姓氏,令人齒冷。」又詳告之。旋聞內呼娟,美人偕去。
  南惆悵無聊賴,踟躕叢葬處,見一大塚,碑云「東浙寓公南宮諱璧玉人先生之墓」。志文詳敘夫妻同卒於蘇,死近五載,旅葬於此,以待猶子南宮認庵他日尋覓。撰書者,里諸生郁訪。南讀畢大驚。回憶叔嬸面目,不知此墓中人,何既同名氏,且猶子亦同名,必無是理,而竟有是事。
  歸訪文舉士,知郁訪第,具冠投刺入拜。憬然曰:「君頸有月牙痕乎?」曰:「然。」曰:「令尊叔甫生時,與先大夫莫逆交。先大夫逝,叔甫老伉儷亦相繼逝。易簣前數日,堅囑鄙人預後事,謀吉壤,作墓志;並囑君如回蘇,即為繼續。君從何知有僕,而惠然肯來耶?」南以見墓志對。曰:「幸不負先人遺命也。」南蹙額以兩次遇叔告,求解惑。曰:「令叔甫生習吐納,歿能解脫。如子言,其仙去乎?」南遣人如通訪叔,杳矣。遂移兩骨函,依叔墓,重葬。雙塚峨峨,加以封植,手自撰文,勒石紀事。訪視之,喜曰:「子尚能習舉子業,何自棄?」蓋訪已前科北闈中經魁,因款留,教之讀。
  是秋回浙中副車,訪開筵為賀,鼓吹大作,泥金署牆,把酒向南曰:「君貴矣,芳年二十有一,尚欲歌朝飛雉耶?」曰:「弟有舊盟,癡心拱候耳。」曰:「愚兄代覓佳人,為君權署縣君,何如?」言未已,即有婢媼扶一美人,出與交拜,南不知所措,挽之拜,兩行畫燭送入洞房,親為反扃雙闥,臨去顧內曰:「今宵好報恩,毋再怨我夫婦累汝。」
  漏靜,揭巾微睨,則紅粉露垂,香肩玉削,頗似娟,亦低喚曰:「青天白日。」新人微粲曰:「悶葫蘆打破矣!」南聞之大喜,始知尼寺美人即妻,當日寄書人也。夫貴,娶已兩載,極敦愛。娟重見南,始為貞述南來訪始末,貞為訪述。副車之中,賴訪力夤緣關節,始獲雋。其所以不即以娟與之者,恐誤讀耳。少頃,入幃綢繆,猶處子。
  明日謝,亦謝。至是始道破。曰:「君遇遺金不拾,僕亦留全璧以待也。」從此秦越一家,親愛如手足。南旋即援例謁選,官揚州司馬,攜娟娘去。頗不自諱,每謂僚佐曰:「不圖黃榜中,亦有卑田院中乞兒也!」
  懊儂氏曰:昔披裘人云:「僕豈拾人遺金者哉?」然高人遇之易,乞人遇之不易。至美色當前,懸崖勒馬,此等功夫,尤不易。偉哉南宮!宜乎蒼蒼者,報以厚德也。吾願普天下男兒,無論富貴貧賤,當人人書「青天白日」四字於座右。


銀雁


  江西某郡,有地師杜君香草,青鳥術最精。嘗與富室兒李十九友善。其父故,杜為走山谷覓地,草履幾穿。閱三載,始得一穴,沙水分明,良為吉壤。居邑之東山,距李宅四十餘里,山故幽僻,樹木蔥籠,游者聽樵斧丁丁,與岩寺午鐘相問答;而西山居其前,儼如屏障,蒼翠溢眸。杜得意非常,告李曰:「此福地也。令尊人古道,為鄉里重,居此,諒無愧焉。願公等更修德以培之,則子孫貴真莫及。」不日,杜為點穴,李兄弟扶櫬窀穸事蕆。杜往浙,應貴人聘,厚贐遠行,一別兩載。
  詎葬後,家道反不如前,迭亡人口。其兄李十八,夫婦亦偕亡,遺一嬌女,名銀雁;彌留時,殷殷以弱息相托,泣曰:「吾夫婦他無所戀,唯勞吾弟看顧銀兒,則瞑目泉台下!」十九亦泣,受遺言。
  女年甫十四五,風致嫋娜,不慣操作。其婦翁氏,黑心符也,時於稿砧前訾猶女懶惰;久之,遂信。垢面篷頭,淪入赤腳。女始伏枕上泣,繼對木主啼。婦怒施鞭撻。女奔告叔,反索其手足,而毒楚之。諸婢環泣,伏叩請代,不許。雪膚流血,一線僅延。婦怒猶未已。幸先隴鄰庵老尼來,為翁氏諷受生經,急代緩頰,始釋。
  明夕,婦欲禮佛,索溫水盥手,女誤以冷水進,大怒,欲笞其背。女懼,奔投門外溪水,見亡母冉冉自林中出,悲告女曰:「兒無苦,且隨老尼遁空門,則生矣。」言已即杳。女正慘痛,忽聞門內喧嚷,翁氏自批頰,作亡母聲詈曰:「狗賤根!何仇欲殺吾女?」十九奔入,知為亡嫂怒婦惡,代哀之,即唾其面,數責萬端。急尋女,得於門外,審覓死狀,攜入。婦即抱女,哭失聲;旋又自擊,以木杵搗陰戶,血淋淋流出窮外。禁止之,力猛於虎。一室大嘩,鄰舍登牆窺,雞犬皆驚。
  老尼素與銀母善,合掌曰:「善哉善哉!大娘何暴也?老身為證,囑渠改過,善視銀姑。」不許;「早為銀姑覓佳婿。」不許;「寄養戚里家。」仍不許。尼戲曰:「無已,其將付老身攜去為弟子乎?」婦聞即稽首拜,曰:「願以掌珍,煩大師接引。」問女願否?曰:「願。」十九知不相能,亦聽其出家。
  明日親送之庵。擬即削雲鬢,尼曰:「尚早。」瞑目,坐蒲團炊許,張目笑曰:「溪水何妨隨石轉,嶺雲更有出山時。」十九臨去,謂女曰:「兒有所需,可暗囑師父來取,毋輕蹈不測也。」女涕泣牽裾,尼大喝曰:「癡兒,既皈依三寶,尚作嬰兒戀乳狀耶?」急送十九出,掩庵扉。由是掃地焚香,鐘魚梵唄,漸授之以禪課焉。
  年餘,十九益困頓,戚屬咸云:「坐新阡不利。」有識者云:「右沙太聳,即利,亦只發女家。」明年,杜歸,目睹李之情狀,大驚,心亦疑殯宮風水。然晝則走山谷,夕則挑燈,比對書冊,均無誤,終不識致困之因。一夕,假歸家宿,夜夢天女至,煙鬟霧鬢,儀態萬千,告杜曰:「汝亦知李墓不吉,所由來乎?吾山神也,特以詩句告汝,詩云:『千里來龍結一匏,左根右葉長根苗;天生福人住福地,無愧唯有西山樵』。」杜心欲咨白,而天女遽作霹靂乘雲去。杜驚寤,急往西山,尋一泛常穴,為李遷葬。詭云「前穴地脈,為山風吹破,不足寶也。」暇則裹糧入西山,物色樵豎,匝月無一遇。
  一日暴雨至,視嶺前有衡茅數椽,急奔避。一婆娑老嫗,■服出應客。堂上懸桐棺七尺,繐帳淒然,云:「伊稿砧,亡周七年。」問:「有哲嗣否?」云:「僅一,杜姓,佛奴其名,蓋渠父夢佛而生者。因貧,習樵採,日在東山雲深處。」言已■噓。向外翹首,云:「頃將遭雨,恐歸來又似水淋雞。」旋入,以山茶炊餅餉杜,餐飲頗甘。
  須臾,一少年荷樵冒雨歸,眉目端好,氣宇不凡,見客支揖如儒者。杜知是佛奴,自陳同姓;佛奴入,與母言。少頃,又出,與為禮,如見長上。杜喜,與閒話,辭均閒雅,無俚語。告嫗曰:「文郎不俗,何不令讀書識字?」嫗曰:「兒幼曾就村館,渠父既歿,未亡人又衰邁,全賴是兒斧柯供菽水。」問佛奴年齒,則云十七。是夕,即就地藉席止杜宿。晨起,出腰金二兩,酬茶果費。嫗笑曰:「母子雖貧,而非賣茶果者,矧同宗者耶!」堅卻不受。杜知不可強。後累過其廬,禮貌均不衰。
  一日,見佛奴獲雙雉歸,烹而登盤,味極鮮美。盤有餘,收入供母;及偷瞰佛奴,則仍咽粗糲。杜大敬重,告嫗,擬為佛奴覓佳偶。嫗喜曰:「兒年已冠,得宗長作伐,大好事。但一貧如洗,誰肯為嬌女嫁樵人子耶?」問:「渠父可有葬地?」曰:「野葬耳。免入漏澤國足矣,尚敢卜牛眠歟?」曰:「不難,僕有吉壤奉贈,他日貴顯,幸無忘指引人。」嫗敬謝稱善。
  杜向李十九索前地,云:「有遠族孤寡,請以所棄者與之,需值當不吝償。」李慨然不吝。杜欲立券,李本擬以百金酬杜,至是遂兑立百金券,杜持往與嫗諏吉。佛奴聚眾樵,舁父柩,詣葬穴。杜命五尺,無移舊穴,而深倍之。甫掘尺許,得一物,非土非石,狀類鼋鼍,背有篆文曰:「識者杜,葬者杜,宜子孫,貴且富。鮮德之家,莫妄覷。」葬已,杜又遠行。
  佛奴仍習樵,每晨過父墓,輒見蒸騰如釜上氣。瞬屆嚴寒,佛奴正癡望,忽白氣接凍雲,縷縷然,漠漠然,落落然,霎時雨雪大至,衣盡沾濡。知嶺下有尼庵可避,急趨叩門,適老尼打包出門去,遺銀雁獨居繡佛幡。開門放入,見其寒戰噤栗,憐之,引投灶下,燃火烘濕衣,以師之布衲與己之紫布褲與之換,更炊豆粥與餐,戰始已。天霽衣乾,佛奴欲辭去,一轉瞬,則他衣俱在,而己之布褲竟烏有,窮覓不見。女恐師回,催促且去,囑乘間寄褲來,慎勿寓師目。其母嗔其歸晏,具告所以。嫗心德女,視紫衣果為女子衷衣,疑有染,叱責之,佛奴力白其無。明日,嫗親送褲與女,而老尼已歸,見而窮詰之,大怒云:「清靜道場,淫婢何得污佛地!」立命走出。嫗同女跪求,不許。女對佛自誓,尼冷笑曰:「佛遠在大西天,不似社稷神,管爾牙疼咒也。」女憤欲自縊,解帶掛庭樹,嫗趨救而尼猶怒,嫗亦怨曰:「老禿廝,乃徒以慈悲獲罪責,然則定逐伊何處去?」尼曰:「聽自便耳!」嫗知女不願回俗家,曰:「曷隨老身去?」女猶躊躇,尼遽撫掌,曰:「妙哉妙哉!速去速去!」立即驅出,掩雙扉。
  適杜正歸來看嫗,見嫗攜女至,驚詢何來,詳告所以。女伏地涕泣呼杜叔,杜喜曰:「前云為佛郎作冰者,即此女耳!此中有天緣,幸勿錯過!」約略告十九,即慨分游橐,代謀花燭俾合巹。小夫婦極伉儷,事母又至孝。嫗對女流涕曰:「吾母子食貧慣,未免苦新婦。」女笑曰:「兒昔遭嬸苦虐,如活地獄;後入尼庵,已若安樂窩。頃得阿母與郎憐愛,更居天堂最上層。」嫗為之解頤。每牧豕,分郎苦,嫗不忍,女曰:「兒自樂為之。昔之牧豕,迫威虐;今之牧豕,由心願,何害?」
  杜一日攜白鏹二錠,來告嫗曰:「母今新娶婦,添食指矣。明年秫價必昂,請假此預收秫,俾佛郎漸學權子母。」三卻而後受。是夕,銀雁牧豕回,見嫗以銀示佛奴,曰:「是區區者,亦猶之銅鐵耳,奈何有則生,無則死,不令人短氣耶!」女索視擲案上,曰:「是何足貴!兒牧豕走澗曲,見水底累累者皆是也。明當懷數枚歸而奉母。」嫗笑曰:「癡妮子!誤以鵝卵石為銀耶?」明日,女果懷數枚至,外雖花繡黝然,就石磨礱,光可鑒影。大驚喜。問多寡,云:「遍澗底都是。」佛奴趨詣村市,詢於人,曰:「此古人窖藏物也。」歸與母計。晨起,隨女之澗曲,見流水潺潺,下皆卵石,唯自女手掬起,則立成朱提。始猶以布袋運,繼因誤墮一錠,牧豎拾之,笑問:「母子劬勞,大辛苦,運蠢物何用?」然一入牧豎手,則仍化為石。由是膽大壯,居然筐載而肩荷之。匝月往返,始竭。屋角堆滿無寸隙,佛奴掘深窖藏之。統計約有二十餘萬。
  會入城,買甲馬酬藏神。晤杜,即邀致,詳告之,且分贈。杜不受,急代購郭市膏腴,建第宅,阡陌樓台,奴婢車馬,成大家矣。
  明年,女又孿生雙子,曰鴻曰鸞,均穎慧,能讀,總角即游庠序。佛奴亦納粟為員外郎,為太母請封誥。每稱觴介眉壽,太母輒云:「兒孫雖千百年,不可忘宗人香草先主德。」久之,延於家,事之若伯叔云。
  會清明,夫妻佩紼掃父墓,幹僕夾道,婢妾如云。忽一窮漢號哭奔至,崩角乞援,倏一保正執牛鞭來擒捉。佛奴憐訊之,云:「此小竊屢犯者,是必斷其脛股,員外郎莫袒庇。」女聞聲,牽車簾,視其人,非他,李十九也。問何至此,自云家業盡傾,惡婦隨奴子遁,席捲燼馀,孑然一身,時就野廟宿,實未曾作穿窬也。言已大哭,女亦悲涕。佛奴笑遣里正去,攜歸,事以泰山禮,李侷促不敢當;及杜香草出與話舊,更慚,堅欲辭去。遂贈以婢,且與數百金,俾理舊業焉。
  明年,二子場鄉捷,太母正八十壽,賓客滿堂祝千秋。忽庵內小尼云:「奉師命,堅請銀夫人隨喜。」且以舊犢鼻緘寄,云:「此杜郎舊物也。」佛奴欲辭卻,女不可,珠翠肩輿往。至則老尼已沐浴更衣,瞑目將就涅盤。女哀哀喚蘇,尼目復啟,笑曰:「兒果榮貴,則他日遣逐,不以老比丘為太過耶?」女泣曰:「法師生死人而肉白骨,何敢忘德!」曰:「不足言德,唯可以對令先慈於地下耳。」言已圓寂。女出資為尼新院宇,置沃產,建藏骨浮圖於庵側,其位為先隴之艮方,狀尖聳,如劍戟。工竣,杜視之,笑曰:「後世子孫中,更當得一武鼎甲」,已而果驗。此余在滋陽,聽浙人孫君子任所述者。孫君誠厚長者,其言諒非虛構。懊儂氏曰:馬鬣牛眠,賢豪蛻骨,自古山靈面目,何嘗輕易示人也。唯澗底累累,百萬朱提,專留與賢孝之婦,如我銀娘者。則銅臭之神,又何嘗毫無知識,專與牧豎子為伍哉!常見席豐履厚之家,其德其才,絕不稱是,蓋其祖德宗功,必有大過人處。噫!此其所以為神也!

  
王大姑


  嶧陽西南,鄰豐沛諸境,台兒莊當其衝。莊有巨族王氏,所居比櫛。王叟某,老夫婦生子女各一。子名懋修,廩膳生,常遠就臬比,坐博菽水,攻舉業。女名大姑,貌楚楚,性敏慧,幼讀曹娥龐娥諸列傳,未嘗不掩卷而泣也。適某生,素患瘵,結縭甫半年,女三割臂上肉,不能救其死;思以身殉,又恐傷親心。然夫家又赤貧,且無人。女兄懋修遂迎之歸,謂女曰:「兄不克昕夕侍二老,即煩吾妹代兄職。」女曰:「諾。」定省溫清之善,直釵而弁也。族無遐邇皆賢之。
  是年夏,捻賊將至,風鶴宵警,鬼車夜號。叟本王氏族長,呼眾遠遷,各戶咸營營於輜重。女進謀曰:「倉猝出奔,全賴牛車代步,載人行猶速,兼物行則滯,遇賊必因物喪命,不遇賊亦必為宵小覬覦。重物輕人,誠非良算。計不若掘地藏物,單車載人,可望出虎口,而登樂土耳。」眾思其言良善,即如所謀,舉族以行。
  老稚約百餘口,甫出莊十里,猝遇賊於途,遍搜括無攜帶,然服飾面目,均非藜藿者流。大呼曰:「狡哉傖也!家資匿何所?不自首獻者,斬無赦!」眾皆觳觫,面色死灰,崩角無一語。女含笑下車,襝衽而前曰:「大王無怒,若皆農家子,非善於語言者。我即彼族司管鑰人也,黃白豈無,窖藏誠有,彼大樹蔥籠,廬舍翳如者,是所居耳。如從我往,一一指示,十萬金咄嗟辦。否則駢死荒郊,於大王毫無禪益。」捻大喜,賞其慧美,信其懇篤,乃舍眾而隨女以行。女慨然導,略反顧,以目示眾,令遁,眾始免脫焉。
  從行里許,至一極大村,詭云己宅,內外闃如,破鍵入,延賊坐廳事。女拾地下蒲葵扇,且搖且語曰:「大王等長途跋涉,馬足奔馳,饑渴甚矣。且少憩納涼,待我詣內煮茗,略盡東道誼。然而具畚鍤,先掘我家,再掘他家也。」賊笑頷之。以為煢煢弱息,固已甕鱉釜魚,尚何外逸?解衣裸體,歌嘯縱橫。久之,日將墮崦嵫,瀹茗人仍不出,奔內搜閱,賊大駭,蓋女已掛樑上,體冰而僵矣。賊惡其誑己,思淫其屍。甫解下,一賊大呼倒地,視腦後若有錐擊,頃刻斃。虎狼之徒,亦知貞烈不可犯,羅拜而去。
  女兄懋修,時正解館歸,途聞台兒莊有王姓女子捨身全親族事,生大哭,曰:「必我妹也!」至避難處,則家人已舁女屍回,親與族圍之哭。哀訊所以,始悉始末。生枕股大慟,曰:「苦吾妹矣!」既而躍起,大笑曰:「吾有妹矣!舍一己命,全二老命,且全合族命,鬚眉已難,矧巾幗乎?無怪當日讀《烈女傳》,淚隨聲墮,蓋生有至性也。節且孝,烈且智,舍吾妹,誰能兼之?嗚呼!」
  懊儂氏曰:以王氏合族百餘人,猝遇賊氛,何不一戰畢命?其所以束手待斃者,視賊如虎狼耳。而大姑視之,直犬彘不若矣。姑之節也可哭,孝也可敬,烈也可悲,智也可喜,賊之癡也可笑。


雅賺


  鄭板橋先生,書法鍾王,參以米蔡,轉似篆隸;畫則得所南甕家法,更參以徐青藤老人,揮灑雄杰之致,便卓然大家。為秀才時,三至邗江,售書賣畫,無識者,落拓可憐。復舉於鄉,旋登甲榜,聲名大震。再至邗江,則爭索先生墨妙者,戶外履常滿。先生固寒士,至是益盛自寶重,非重價,不與索。沈凡民先生代鎸小印文,曰「二十年前舊板橋」,志憤也。
  時江西張真人入覲回,道出邗江,商人爭媚之,欲得先生書聯獻真人。江西定做大箋紙,長丈餘,闊六尺餘,乃可一不可再者,使人婉求先生書,且請撰句。問需值,曰:「一千金。」來者允五百。先生欣然,奮筆直掃,頃成上聯,云:「龍虎山中真宰相。」求書次聯,笑曰:「言明一千金,爾只與五百,我亦僅與其半。」其人往告商,不得已,如數與之。即書次聯,曰:「麒麟閣上活神仙。」人人贊歎,工妙絕倫。
  其時,商家因鹽政都轉,咸重先生,遂爭求先生書畫,或聯,或幅,或,或鬥方,以為榮。各商皆得之,唯商人某甲,出身微賤,賦性尤鄙,先生惡之,雖重值,誓不允所請。某甲自顧廳事,無先生尺楮零縑,私衷羞恧,百計求之,終不得。
  先生性好游。一日,攜短僮,負詩囊,信步出東郭,漸至無人蹤。視亂墳叢葬間,隱隱有屋角,微露炊煙,花柳參差。笑曰:「豈此間有隱君子耶?」甫逾嶺,而墳益多,逕益窄。再一回頭,則有小村落在焉。茅屋數椽,制絕精雅,四無鄰舍,又無牆垣;小橋通溪,即至門首。白板上一聯云「逃出劉伶禪外住,喜向蘇髯腹內居。」上有小額,云「怪叟行窩」。進門,又得一重門,聯云:「月白風清,此處更容誰卜宅;麟陰燄聚,平生喜與鬼為鄰。」額云「富兒絕跡」。庭中籠鳥盆魚,與花藥相掩映。新種芭蕉,才有掌大;乍添楊柳,卻比人高。朝南有室兩楹,灑掃無纖塵,內置几一,案一,椅四,杌二,木榻藤枕書櫥各一,琴劍竹擱又各一。案上筆硯紙墨,烏絲尺,水中丞,皆備。壁上懸青藤老人補天圖,女媧氏螺髻高顙,仰視爐鼎中,氣冉冉入空際,生氣勃發,的為真跡。兩壁則素粉如銀,絕無懸掛。愛極,不問主人誰是,即就榻趺坐。
  忽一禿髮童子自內趨出,視良久,旋詣內,大聲呼「有客。」即聞主人在內問訊,命即逐客。所攜短僮,殷殷以先生名氏告之,始見主人出,則東坡角巾,王恭鶴氅,羊叔子之緩帶,白香山之飛雲履,手執麈尾,翩然而來,老叟也。彼此略敘述,語頗投契。問叟名氏,曰:「老夫甄姓,西川人,流寓於此。人以老夫太怪,遂名曰怪叟。」問「富兒絕跡」四字何意,曰:「揚城富兒,近頗好雅,聞老夫居址,小有花草,爭來窺瞰。但此輩滿身金銀氣,一入冷境,必多不利,或失足墮溪水,或花刺鉤破衣,或遭守門花龐齧破足,或為樹杪雀糞污俊龐。所尤奇者,一日,富兒甫坐定,承塵鼠跡,空隙破瓦墮,正中其額,血淋漓,乃萎頓去。自是相戒,不敢入吾室。遂以為額,志實也。先生清貧則已,若亦富人,恐於先生亦大不利。」先生歎曰:「僕生平亦最惡此輩者。幸福命高,未曾一作富人,得安穩入高齋,領雅教,何幸如之!」
  須臾,童子獻清茗,叟為之鼓琴,風冷冷然,不辨何曲;唯愛其音調激越,漸轉和煦,忽鏗然頓止。問:「先生能飲乎?」曰:「能。」曰:「盤餐市遠無兼味,奈何?」既而自思曰:「釜中狗肉甚爛,然非所以款高賢。」先生性嗜此,聞之垂涎,曰:「僕最喜狗肉,是亦願狗生八足者。」叟曰:「善。」即於花下設筵,且啖且飲,狗肉而外,又有山蔬野簌,風味亦佳。叟醉,又抽劍起舞,光縷縷然;未識果否成容,然觀其頓挫屈蟠,不減公孫大娘弟子。正白氣一團,忽大聲躍出圈外,依舊入座,面不改色。先生起敬曰:「翁真高士也!請浮一大白,僕恨相見晚矣!」視日已下山,先生辭退。叟殷殷送過橋曰:「僕與君,同一不合時宜者,如有餘暇,可著屐過我。」先生曰:「不速之客,何惜頻來!」由是日一過叟,清潭不倦,醉而後返。
  交月餘,漸與談詩詞,皆得妙諦,唯絕口不論書畫。先生一日不能忍,告叟曰:「翁亦知某善書畫乎?」曰:「不知。」曰:「自信沉迷於此,已三折肱。近今士大夫,頗有嗜痂癖,爭致拙作,甚非易事。翁素壁既空空,何不以素楮使獻所長,亦藉酬東道誼?」曰:「勸君且進一杯。」呼兒磨墨:「楮先生藏之已久,實滿眼無一佳士如先生者,故素壁猶虛。頃既相逢,何敢失之交臂。」先生投袂而起,視齋中筆墨紙硯已就,即為揮毫,頃刻十餘幀,然後一一書款。叟曰:「小泉乃怪叟字,請賜呼,榮甚。」先生詫曰:「何翁雅人,與賤商某甲同號?」叟曰:「偶相同耳。魯有兩曾參,同名何害?要有清濁之辨耳。」先生信以為實,即書「小泉」二字與之。叟曰:「墨寶非常,從此輝生蓬壁。然不可妄與商人,恐此輩皮相,不能辨珠玉,徒損清名耳。」先生然之。旋又暢飲,歸則已二鼓矣。
  同人問何之,先生盛誇叟。眾曰:「邗江向無此人。公所見得,無妖魅乎?且彼處叢葬榛莽,向無居人;明當同訪,以釋其疑。」翌晨,眾果偕去,則茅舍全無,唯一灣流水,滿地肴核而已。先生大驚,以為遇鬼;旋豁然悟,大歎曰:「商人狡獪,竟能仿蕭翼故事,賺我書畫耶!」歸則使人潛偵,某甲家則已滿壁懸掛,墨瀋淋漓猶未乾也。
  懊儂氏曰:龍,神物也,風雲變幻,天地為冥;人能知其性,且豢之,使俯首就烹割。某甲之設賺局也,佈置當行,處處搔著板橋癢處,使彼一齊捧出,毫不吝惜。甲雖市賈,猶是可兒。近則皮相耳食,純購本,強偷豪竊,幾類穿窬。使板橋復生,雖有神龍翔翥之計,又復奈何?余故下一轉語曰:人道某甲賺本橋,余道板橋賺某甲。

東鄰墓


  鳩江儒生解必昌,為解大紳耳孫。幼失怙恃,壯未婚娶,交鮮朋友,業拙營運。南山有祖遺瘠壤數畝,可勉供粥,就築茅舍數椽,唯略避風雨。昕夕下帷讀,志頗堅也。門之左,有古松一株,極夭嬌,數百年矣。門之東,有古墓一坯,漸傾圮,墓中人,無姓氏,無子孫,佃恐礙出入,欲鋤之使平。生不忍,曰:「我正苦無東鄰,得此大好伴歌嘯,殘杯冷炙且祀之,忍去之乎?」呼工鎸短碣,曰:「東鄰墓。」左泐小篆,曰:「一個土饅頭,在吾門之首,下有長眠人,名姓失傳久。墓既為吾鄰,鬼即為吾友。寒食自年年,歌哭奠杯酒。吾子與吾孫,慎勿當敝帚。」工竣,即樹墓門,且封植。人多誹之,而生則自若也。
  一夕,正把卷,燈搖搖若輕,自窗隙入。旋聞叩門聲。問:「伊誰?」有女子聲應之,曰:「東鄰也。」曰:「昏夜叩門,其紅佛文君一流歟?」曰:「然。」生欣然,拔鍵迎迓。翩然入,豔麗無雙,裝束亦富。問曰:「卿何人耶?」曰:「日在顧復,故冒幽冥之嫌,來報大德。郎非魯男子,妾真薛校書也。」曰:「卿其墓中人耶?」曰:「然。」曰:「為卿表墓泐碣,自問尚有微勞,緣何見逼?」曰:「妾非禍人者。藏骨於此,三十餘年矣。妾多姓,名絡霞,本娼家,才色冠邯鄲。年十七,欲嫁有情郎,為鴇母所阻,鬱鬱而死。生前骨肉星散,僅剩荒邱,時為野魅所擾,樵人牧豎,更肆摧殘。頃荷隆情,敢不呈身圖報!」言已,荏苒拜燈下,灑淚唏噓。生雖驚詫,然見其縞衣翠袖,嬌小溫柔,不覺其愛之深而畏之淺也。曰:「人偶鬼妻,得無促壽命乎?」曰:「非也。靜好相依,鬼偶何礙;淫欲過度,人妻亦亡。」生曰:「卿既神靈,何難繼麗娘再活?」曰:「是亦不難,然妍體不若麗魄,若定皮相訂好逑,誠鑿矣。」生喜極,攬入懷,覺體輕於葉,氣馥於蘭,遂登榻效于飛。雞唱始去。明夕復來。生偶以紅絲繫女髻,翌日果見絲飄塚首。女夕至,笑曰:「郎疑妾為狐媚耶?」生慰解之,亦不計較。
  一日,正為生錄杜詩,佃驀至,生急以袖遮蓋。佃去,女笑曰:「郎所謂偷生鬼子,常畏人耶!郎見妾,他人不能見也。」既而驗之,果然。由是日夜居生室,儼伉儷矣。
  瞬屆秋闈,生略攻苦,女阻撓之曰:「青衿一襲,猶祖宗餘廕,若丹桂紅杏,實未坐郎命宮。」曰:「僕將以頭巾終乎?」曰:「郎若聽妾芻蕘,准於闈後獲一縣令。」生問何術能先知,曰:「郎莫問妾,郎曷自問,半世之偃蹇何故?」曰:「不知也。」曰:「世之表表稱英豪者,孰不和藹迎人,春風滿面。郎滿身皆傲骨,即僥倖,亦必遭妒嫉,覆身家,況蠖屈家園,有不動輒得咎者乎?妾善媚者也,一顰一笑,郎若師承之,而摹肖之,自有非常遇。」生顰蹙曰:「媚本天姿,豈東家施所能效乎?」曰:「癡哉!郎也。枕席狎匿,親近極矣。彼舉師保者,先有畏心;學寵愛者,純秉天性,故知其易也。學而不成,由於愛妾之不深,妾去矣,實不願郎之偃蹇也。」生曰:「善。」從此步趨,漸能神化,一切笑言,無不解頤。女曰:「可矣。」試期迫,女為束裝。生曰:「如卿言,僕老不作繭,頃何勸駕之殷。」曰:「康了誠康了耳。白下為冠,蓋會萃之區,俾人人見郎,如再世人,或機緣即伏於是。」
  生乃挈女同行,寓東郭古廢院之東室。其西廡,先有俠客金姓者,對門居。金鬚眉如戟,衣履極華,出無定蹤,居亦鮮偶,唯一騾一馬自隨,芻秣之勞亦自任。生心異之,私詢女,女曰:「此異人也。郎傾心與若定交,自有佳境。」翌即衣冠謁金,意氣甚豪,交漸莫逆。金偶夜歸,聞生室有婦人聲,窗隙潛窺,則生正與女對奕。明晨仍煢獨。生偶遲眠,聞金室正歌唱,潛窺之,則金方狎美人坐,珍錯滿前,雛奴夾侍;一堂燈火,舉室通明,天明仍烏有。潛問女,女笑曰:「凡所謂異人者,必有異術。措大眼孔中,真未曾有耳。」翌晤金,略詢昨宵事,金掀髯大笑,曰:「某之所樂,君亦有其樂,喋喋何為?雖然,當慎密,萬勿為外人道也!」由是交益深。
  榜發出,果落孫山外,抑鬱無聊賴,對女唏噓。女曰:「郎勿戚戚,且市小肴饌,沽美酒,閉妾暗室,代烹調,延金啖,借以話別,或得將伯助。」生如言,折簡招金。甫坐,果見肴核尊壘,均一一從壁間出,氣蒸騰而味鮮清。異而問之,生笑曰:「落魄人,技只此耳。」已而以黜落興歎。金問曰:「君既多才,又抱異術,何必拘拘矮屋,因此七尺軀?」生慘然曰:「是不過小遊戲,若納粟,需多金,則未可咄嗟辦。」金醉,又見其惜別可憐,慨然與之訂車笠盟。金復私語生曰:「僕更有術,為君謀財。但得志後,幸長勿相忘!」生以天日誓,且歷歷以絡霞事告,金始恍然。
  夜深矣,金置大銅盆於几,儲以水,中燃小燈一檠,閉戶,更短衫,佩利刃,負空囊,環屋而走,愈走身愈小,長幾寸許;躍登几,跳入盆水,不見,而燈火熒熒矣。炊許,忽盆中有聲,燈光大明,有小人自水中躍出,颯然墮地,須臾復故貌,仍金也。背上橐,傾出白鏹累累焉,得六七千金,曰:「是尚不足為進身階乎?」生大喜,即援例,得真州令尹。迎金於署,視若同胞,僕從隸役,罔不知為令之真手足也。
  生自得金始為官,自得女始善為官,柔順解事,喜動上游。有張參軍者,欲以妹子珠娘偶生,生不敢諾。張厚金,挽金先容,且允豐奩。金醉,遽應允。歸以告生,稍拂,即拍案詈曰:「儇薄兒!倒插紗帽翅,即忘卻接引佛耶?」生急引謝,始已。夕商於女,女怒曰:「郎固非金不得官,然非妾亦不克友金,遑得官耶?金固功臣,妾亦為功之首也。紈扇棄捐,郎何急急!郎心動,妾心死矣!雖然,妾必有以報金。東鄰一坯土,尚在人間耳!妾請從此辭。」言已嗟歎不輟,握手悲啼。生挽之,請須臾,而女已掀屏出戶,悠忽無蹤,覺佩聲猶在耳也。
  數月,生娶珠娘,入門視之,貌果豔而性驕。幸生有心傳,事事得夫人憐恕。時京口賽會,魚龍曼衍,遊人如雲,為江左第一勝事。隔江伊邇,金欣然欲往,生不敢慢,急賃巨舫,錦旗燈傘,書真州令尹銜,更以幹僕良庖伺應。時江天如畫,水波粼粼,金欲溲便,抵岸尚遲,腹膨亨不可忍,乃蹲踞舵牙上私焉,而船行如故。
  時大江南北諸富紳,常被盜,各捕受敲樸,眷屬困囹圄,頗為苦。白下老捕飛鴉兒,素有名,亦緝術窮。是日午睡,夢美女子姍姍來告曰:「揚子江心有巨賊,腳點舵牙正如廁。君速捕之,毋使逸。惡貫盈,將斃命。賊何人?金其姓。」捕驚醒,即挈伴當,懷利器,駕輕舫,破浪南下。適遇金,見其兩足尖搭舵後,屹如山峙。詳加物色,宛與夢符。尾之,見其一躍即入艙,便捷極矣。顧旗上字,又似官舫,心忐忑,姑喚之,辨真贗,大聲曰:「金老公好身手耶!累吾輩死杖下者屢矣!」金回首色變,即揮弟子蝟集,將飛黑索;僕皆呵叱曰:「此真州令伯氏也!」金急止之,顧眾厲聲曰:「爾輩求吾,為銷官限,得賞金耳!就此縛老金,恐未能;即能,亦只得官金,恐不得吾之多金。」捕曰:「如君言若何?」曰:「且轉帆,見真州令,自有說。」捕許可。
  生聞變大驚,幾暈絕。會金至,款眾捕於廳事,然後偕生密室商之。曰:「兄罪惡不可擢髮數,事發宜也。然吾去,恐為弟累,故賄若輩來,與兄一計較。」生泣曰:「弟所以有今日者,兄也。兄死,弟未敢獨生。」曰:「是已知吾弟之心矣!然駢死固無益,且為天下笑。曷詭云蹤吾,懼其本領大,動輒逝,始假托結納,以軟禁之,且送觀賽會以暗解之,適與捕遇,故輾轉就縛。如是則弟免株連,且得勛績,策之上也。」生意良不忍。曰:「男兒臨事貴勇斷,否則兄逸,弟又奈何?」生無已,商於捕,與重賄,俾如其說,而後涕泣以赭衣送登程。至秋曹,不假拷掠,一一具服,且曰:「賺我者,真州解令尹也!半生橫行江湖間,一朝祿盡,為怯書生所算,奇哉!」上游本重生,至是益賞其能。決金市曹日,飛鴉兒為賞金巨,置酒肉送就死。金且啖且飲,問曰:「僕遲早有今日,不怨公也。但生平無半面緣,何一瞥即驀知為金?祈告我,死無憾。」捕乃告以夢中語。金愕然唾曰:「淫娃朽魄,敢於櫻金老公,死耳死耳,復何言!」
  生時在真州署,正惶惑,忽見金纓帽短衣,含笑掀簾入,笑曰:「吾弟安否?」生驚起,曰:「兄固無恙乎?」曰:「無恙。」旋呼進酒,取大爵鬥飲者三,告生曰:「我遊戲人間,不過破貪囊,取污財耳。頃亦蟬蛻羽化,如郭璞、謝靈運諸公,非真遭戮也。而告吾弟當日牀頭人敢於饒舌,誠不能恕。」言已,聞署外喧嚷聲不已,金起,揖生曰:「兄將遐適矣,祈念手足情,收吾骨,免拋棄,感且不朽。兄留馬一騾一,祈善視之,勿過加鞭笞。」言畢,匆匆遽杳。生趨出,則秋曹材官正送金之首級來。開櫝視,面目猶是,然已子章骷髏,血模糊矣。遂賄易其首,聯屍厚葬之。
  年餘,生以才幹保升浙之觀察使,頗著政績,珠娘亦有內助功。忽有故人自鳩江來,骯髒軟紅,意在乞助。茶次,生問:「敝廬在南山之南,斗大一椽,想為秋風所破?」曰:「明公釣遊之區,桑梓猶知敬禮。唯東鄰墓,突於某日風雨疾雷,震裂成潭,碑亦斷碎,白骨零星,拋灑墮圂,唯古松尚存,誠不可解耳。」生詳詢其日,即金棄市日也。由是竟驚悸成疾,牀第纏綿,意在予告,上游不許,薦醫來珍視,曰:「腦風也,服馬腦即愈。」左右遂殺金馬。數日,又委頓,醫曰:「此肝氣也,服騾肝即愈。」左右殺金騾進。由是精力強健,日勞案牘不為疲。生有玉枕金瓶,最寶重,千金值,歸向珠娘,索以酬醫,問何藥得痊之速。珠娘以實告,生慟且哭,珠慰曰:「後廄不少驊騮,何惋惜之甚?」曰:「非重物也,為負故人托耳!」急延高僧法道,尋水陸,諷金經,超拔絡霞與金,並騾馬之靈。所撰祭文中有句云:「感恩報德,乃在紅粉骷髏;捨己從人,何愧綠林豪傑。底事雷誅不免,法網難逃,數也天乎?搔首莫問,至若連錢珍重,蹄鐵銷磨,可憐供我加餐,肝腦塗地。想去從君射獵,飛走摩雲,斯固生為人英,而死為鬼杰者也。噫!問寂寂黃泉,可再唱曉風殘月?歎茫茫白骨,居然成一妹三郎!」
  懊儂氏曰:妓與盜,冤冤相報,可謂酷矣;而於解君,則報之殷殷,唯恐後焉者,何哉?無他,為其能有情耳。觀其表墓泐碣,灑淚致祭,始終不外乎情。噫!人而有情者,佛心也;塊然而無情,且悍然而惡人之多情者,吾不知其何心也。


吳孝子


  孝子吳姓,忘其名,魯之恩縣東鄰人。少孤,喑啞不能言。凡病啞者,耳必聾,蓋有竅不能相通故也。其居距郭三四里,因貧,為邑之質庫擔水,得值即奉母,不敢浪以一錢自啖嚼。雖啞且聾,而性敏,能以己意揣母意;母亦習久,能以勢與孝子言。每日,母思食何物,必呀呀請母命,而後詣郭購之回。如四指作圈,即知為餅;撮指覆腕,即知為饅首;又手成八字,即知為水角子;伸掌使平,知為魚;垂手如提,知為肉之類。百無一爽。母老且病,每食若微且噎,孝子即於暗處灑眼淚。見人必指划,若言母食少,攢眉蹙額作憂慮狀。食若甘且多,孝子即對母,呀呀若唱歌,張兩手起舞,效演劇者關目,博母歡。見人又指划,若言母食多,拍掌狂笑作快活狀。年五十,如一日,未嘗稍變更。每嚴冬,必先以己體為母溫布衾,既暖,又著起,為母解衣就枕,己則倦伏牀足,聽母鼻息酣,始逡巡趨就草榻眠。每暑,懸蘆簾於門,寢母於中堂竹榻,己則解衣當門臥,意若代母飽蚊蚋然。居雖近野田,而白鳥竟絕跡。里人賢其行,爭呼之曰吳孝子。然究赤貧,無肯以女妻之者。孝子亦絕不計及牀頭人。母每謂人曰:「吾寧有承順反舌子,不願有懺逆長舌婦也。」
  一日,正擔水入肆門,適恩宰梅公子盛服至,誤潑水濺公子服,怒且叱,肆中執事人,急趨至,拱謝曰:「公子莫怒,此吳家啞孝子也。」公子驚詢其事跡,轉怒為喜,假青蚨五竿贈之。孝子堅卻不敢受,執事人舉無名指示之。蓋凡啞指均以拇者為天,食指為地,中指為父,無名指為母,小指為妻子耳。孝子見之,知公子憐伊有老母,始伏地稽首拜,呀呀指天地,感激非常。然當公子叱辱時,則固挺立不屈,毫無畏怖者也。
  擔水訖,荷錢歸,甫近村,見母正倚閭,遽歡喜呼嘯,泥滑,幾傾倒。母見錢,驚問何來,孝子口呀呀指划,唔不能道一字。母恐其因貧,誤行竊,遍問鄰右,亦不知其所由來。叱使膝立,怒曰:「吾寧有殘疾擔水子,不願有邪心穿窬子也!」自扶仗詣質庫,遍問執事人,始知實是公子持贈。始誦佛而回。顧往返雖五里,然究因老病,步履遲滯,半日始歸村。視孝子猶跪地,不敢動。笑慰之,孝子亦即收淚笑舞,牽母衣,視母牀;其意蓋欲為母易新制,但不知從何做起耳。噫!情態可想也。
  梅公知之,給匾旌其廬,孝子泣不受,里人懸於土圩門,以為榮。捻匪竄其鄉,見匾,遽額手曰:「此孝子里也,莫驚他。」既而思識其風範,仰謂守者曰:「若肯以孝子一登陴,使我輩一瞻其面目,即退。」孝子卒抱母,搖手不敢出。賊亦旋去。時浙人孫君怡軒,為恩署錢幕,言於梅公,醵資得百金,存質庫,囑執事人代孝子略購田疇,兼覓配偶。因梅旋解任去,不知其究竟云。


龍梭三娘


  元季海陵江天石者,巨富也。其子名璧,字玉人,年甫冠,即夤緣魁鄉捷。顧秉性魯鈍,文采非所長,然貌尚雅俊;書法二王,蓋虛有其表耳。翁年古稀,亦老孝廉也。
  一日,對座客愀然曰:「僕中年失偶,雖滿腹經史,苦無哲嗣能授以衣缽,奈何?」客勉諛璧曰:「公子折芹探桂,瞬又走馬看長安十里紅,豈尚有愧公冶歟?」翁唏噓曰:「江天石兒子,豚犬耳。」時門下有慕榮者,揣翁意,以巨金自江北購得逃難女子,名曰龍梭三娘,貌既娟妍,齒亦稚弱,衣以繡襦,乘以油壁,媵以雛娃,踵門而獻。翁一見大喜,即日築金屋,開瓊宴,迓珠履,賦催妝,謀合巹焉。午夜,兩行畫燭引翁入洞房,掀須微笑,卻扇定情。及見女,愁眉淚睫,粉黛浸淫,略與軟語,則體態生硬,啼狀慘然。翁怒曰:「小妮子!將毋嗔老夫衰邁耶?寒家不乏衣食,若能育一石麟,瞬及太母太夫人矣,何戚戚為?」女淒惻而前,拜伏膝下,直陳遭際,淚墜辭前。
  蓋女為蒙古產,隨侍尊人名魯不花達赤達泥入中國,為淮西行省平章政事。其母夢織女投梭化龍而生,終鮮兄弟,常恨闕倫。顧父性峭鯁,與御史莽吉兔不相能。偶怒頑僮小張無禮,酒後鞭其背,遁入莽吉兔家中,以蜚語疏入,坐貪墨削職,詔收刑獄論斬,尋瘐死,上怒未已,籍沒其家,女為惡叔誘出,盜賣於此。幼字父之同官子葉生,名子荷。葉父沒,家赤貧,不得已,流入閩中,入某刺史幕,久無耗。羅敷本有夫女也,乞翁憐鑒之。
  翁聞之,豪氣頓消,驚汗若雨,慨謂女曰:「老夫不才,有子已成鄉貢士,敢恃阿堵物,而浪奪他人婦耶?女公子請安心小住,老夫自有法,為汝圓樂昌破鏡。」言已即回舊臥孤榻。女牽衣哀泣,驚詢之,女曰:「翁長者也,可否收兒為螟蛉女?不然,終有瓜李嫌。」翁曰:「善。」即如所請,遣妥婢伴女宿。翌晨,詭告人曰:「渠尊甫與僕有素,不忍污也。」
  函金遣急足入閩,物色匝月,招葉生歸。視其人翩翩儒素,雖窮措大,而才則勝郎君萬萬,特荒蕪耳。即日設筵宴,招贅於家,與之約曰:「婚後,仍舊就塾中宿,無論河魁,但得一課作合程式,許詣甥館一次。」葉敬諾。一夕詣內,女曰:「郎知翁德如山嶽乎?若不奮志,何以報鴻慈也!」嗣後雖命之入,亦不入,唯埋頭下帷。經年餘,舊業盡理,而功更倍,翁曰:「可矣!」饋贈,命入都。臨行,女泣告葉某曰:「若蹉跎,可不必回見牀頭人矣。」
  比試南宮,一戰而捷,出為會稽太守。先以輕車蒞任,斷獄稱神明。翁聞之喜躍,為女束裝,遣僕婢送之任。作書與生曰:「聞賢契貴,甚喜。舍眷屬,蒞官守,乃公而忘家者,甚善。但瓊兒亦不櫛進士也,為賢契內助,必多善政可觀。矧賢伉儷,患難離合,婚媾尤非尋常,豈有稿砧已雙旌五馬,尚不謀璧圓劍會者乎?余詢瓊兒,自悉鄙況。林泉杳寂,車馬音稀,唯濡筆為賢契紀循良善績也。珍重珍重!不盡欲言。」葉得書盥誦,對使流涕再拜,而後以蓮輿迓夫人。擬覓浙中土產及玩好以報翁,女曰:「止,受人大恩,豈報以瑣瑣者耶!空函裁答可也。」至是夫婦方得朝夕稱靜好,鼓琴瑟焉。
  然女恒鬱鬱不為樂,問之,亦不語,臨風彈珠淚。顧性喜種花,浙中異卉咸羅植,衙宅似畫圖。又喜購金線孔翠等物,奩筐幾滿。暇偕婢採花上露造酒,緘於甕,亦不飲。更督婢織金翠,為女子軟甲,雕繪刻畫,窮極鬼工,工蕆亦不著。
  明年,翁子璧,豔葉貴顯,私盜藏金數巨萬,走輦轂下,遍賄當道,即嬪嬙中貴,咸得孔方。試日,倩名手捉刀,戰捷,臚唱中狀頭。時莽吉公子哈哈木榷,以懷挾被黜,憤甚。適璧僕夜行,犯金吾禁,捉去研訊,得賄賂大概。莽吉公子羅織疏劾,奉旨江璧坐科場舞弊下獄,論棄市。翁聞之,悲曰:「吾不意垂暮年,見兒子遭斷頭之慘。」函告葉,女勃然起曰:「今而後可以一舉而兩得之矣。」夤夜更急裝,偕兩婢,攜酒荷甲,策馬遁去。葉恐外揚,遭物議,喻家人秘不宣。
  女竭蹷出關,知上之長姑四公主名伊拉布者,下嫁於錦蘭國王,嗜飲,喜田獵。女趨長城下,確得公主常到處,裹餱糧,伏叢莽以俟。婢睹沙磧窮荒,時興怨懟。女唯翹首盼。聞行人相戒曰:「是日王妃將出獵,慎勿散牧驚駕。」頃許,果有健兒數十,荷馬衝過。隨有豔妝宮人,乘駿馬,舞劍戟者數十;挾弓矢,持火器者又數十;錦旗如雲,裹一黃衣美人,年約三十許,策紫騮馬,按轡行緩緩。女知是公主,本兔伏,突鶻起,前趨。將卒遽攫主婢,擲馬前,寶刀環粉頭。主見其婉柔,不忍誅,唯含笑問:「何來?」女本善蒙古番繹語,至是神色不驚,襝衽啟奏曰:「小女子日在庇覆,恨無報稱,謹以葵忱,手釀千嬌百媚酒,手織金翠如意通心甲,奉獻娘娘,伏唯壽考千萬。」言已呈上。主酌其酒,則香沁心脾,甘回齒頰,曰:「美哉釀也!」衣其甲,則身段符合,光彩燭雲霄。馬上女子齊聲呼千歲,曰:「美哉織也!」
  攜回宮闈,宮女教授,日漸稔熟,泣請遄回。主詫曰:「兒原是中國人耶?何故遠跋涉,盡此孝心?小嬌生曷明言,我老人當為女盡力。」女伏叩數十,稱死罪者再,然後縷述所苦,詭云璧為其兄,遭莽侍御父子冤陷,求主援手,當能揭缽赦賓枷也。主曰:「吾道何大事,是區區者,尚值得如許耶?」即傳懿旨,振師旅入中國,救江狀元。命女自歸。
  不日主駕將到。上悚懼,親出迎迓。蓋主在宮中時,上尚沖齡,左右譖青宮,賴主時調護。然貌美心慈而性剛烈,歸寧求不遂,必詬誶遂始已。見上,遽問曰:「陛下亦知新狀元江某,為老身螟蛉子乎?何絕無香火情,忍以鼇頭佳士陷縲紲?」上默然。主立求詔出獄,與上面試真才。時左右均暗奉懿旨,為璧設倩無破綻。策成,條對精詳,藻辭偉麗。上撫掌曰:「古今原無白腹狀元,何物莽吉奴,敢妄饒舌!」降旨復璧官,封三代,出授兩江監察道廉訪使。左右更以莽吉子哈哈木榷懷挾入告,上震怒,籍其家,得數巨萬。莽吉充雲南軍,死於道。斬哈哈木榷於市。主始歸國。
  時葉生獨居懸盼。一夕,掩燈坐,聞中庭履聲細碎,女已偕婢入室,握手笑曰:「郎君別來無恙乎?妾回矣。」葉喜,攬入懷,問曰:「卿飛仙耶,劍俠耶?不然,何如是之神也?」女曰:「否,蓋捨此,實無法可以抱恩怨耳。」江翁聞璧再生,不知所以開湯網之故。時正祝嘏,賓客滿室,女忽錦衣躍馬來,襝衽稱觴,跪拜如禮,告翁曰:「人貴知足。」翁曰:「諾。」即日命璧上疏稱病,解組歸田園。

迦陵配


  鍾離笠乾寺,古剎也。老衲臨風,時為遊客說迦陵生故事。其先住持懋公,精梵律,尤喜擢人才。壽春孫主政,曾贈公有「說法鬼神環塵尾,憐才英俊集龍頭」一聯。法弟某髡,則唯唱佛曲,喜逢迎,品行遠不逮懋矣。
  公偶扶杖水次,見中流浮一木板來,上臥小兒,白如瓠,啼呱呱。有比丘尼來此湔裙,以竹枝取抱入懷,意將作螟蛉。公合掌曰:「善哉善哉!然尺許襁褓物,非優婆夷所宜,曷佈施老僧?」尼便略審視,付公曰:「此兒好骨氣,讀書可成名宿,入道可作飛仙,唯皈依佛則終一不了漢也。公善撫之!」言已,尼突不見。公攜歸,庸乳媼哺養,名曰小拾得,是則迦陵生之第一名也。
  稍長,即能辯之無,有宿慧。公以為辯才後身,預為他日衣缽計。年五歲,即為削髮,授比邱戒,且筵師教之讀,旋通六經,考內典,泛覽諸家,莫不了了。生年十三,懋公病,將證涅,彌留時,以生托某髡曰:「是即我之藐孤也,祈阿叔愛憐之。」某髡諾,公目遂瞑。生踴號慟,如喪所生。
  某髡漸忘兄托,日肆摧殘,頗有逐姪意,而未忍出諸口。生憨癡,不喜習梵唄,日以書畫自娛。某益厭惡。一日,重新殿壁,始加圬堊,皎潔如銀。某擬倩俗工畫。生技癢,潛磨墨汁鬥許,乘某出,登台握管,風颯颯,揮灑成荷花,環四壁。躍而大笑,曰:「此功德池中,清靜菩薩身也!」某歸,見其尚不俗,詈亦旋已。
  適有李太守,新任順昌,挈眷自江南來,賃寺之西廂,勾當公事。閒步殿上,觀西天像,突見墨荷,驚為八大再來人。問誰之大手筆,髡某以生對。問法臘,以實告,且述其萍泛拾得因緣。太守急命呼至,則翩翩玉立,英致灑然,頂足童童,氣則藹藹。問「菡萏是汝手筆乎?」揖而對曰:「然。」問:「能對乎?」曰:「能。」即出首聯,曰:「壁上荷花和尚畫。」生應聲對曰:「月中桂子貴人攀。」守大驚服,因謂髡某曰:「汝勿須此子,曷以多金易於我?」某諾。即攜生至順昌,潛為蓄髮,因抱鄧攸戚,即蓄為兒,從李姓,名琛,字美玉,此則迦陵生之第二名也。
  守妻本豔妾僭正位者,頗惡生,年餘有妊,恐生他日礙真兒,益諷婢子小鵲譖生短,守笑置之,惟延師授生舉子業,勖最殷而功亦大進。妻聞之,益憤,時於閫內施惡聲,漸自操仗撻假子,逐之者屢矣。守度其終不相能,呼生於無人處,泣曰:「汝從來處來,仍從去處去,有千金相贈,了我父子緣。此去仍為僧,抑為儒,均自便,非阿翁所能計及也。好自為之,前途鄭重!」生泣不敢受。堅與之,始稽首再拜,嗒焉出門,罔知去就。
  途遇鄉人某,同舟楫,瞰其多金,誘習貿易,輾轉耗盡,僅餘守囊錢,茫茫然,計唯仍返鍾離。至則師叔物故,接住者為他族,遂亦賃西廂,安行李,布筆硯,仍事咿唔,不敢懈。時掩卷痛哭,曰:「逐我者,非太守也。遇我厚,望我深,世有如太守大德者乎?」
  本寺本孫主政家廟,主政致仕家居,斗山望重,偶自壽春來,見生玉貌,且閱課程,驚為遠大才。詢其姓氏鄉貫,初不敢對,詢再三,始和淚述由來。且慟曰:「身世不偶,勿釋勿儒,獨來獨去,尚未遑定自家姓氏,何以生為?」主政籌思良久,莊色而言曰:「子自不知耳。僕遠族某,向居湖田,亦窮儒,暮年納妾,生子甫周月,某逝,妾遠醮,恐其子為累,即置子於木板上,聽其浮沉,是即汝也。論支派,汝尚我之猶子。」生信為真,遽再拜,呼為叔,侍膝下,作燕子依人狀。主政遂為之易姓曰孫,名曰,字曰風萍,是則迦陵生之第三名也。
  明日,衣冠詣謝。主政約略告以某某伯叔,某某兄弟行。益獎勵,許為閱削詩文,俾應試。惟詳詢父母墓道,則漫應之,蓋詭托以安其心,實無處供指南也。生年十有七,瞬又郡試,主政為生詣廣文廩膳處乞印結。問伊誰,即大言曰:「誰不識孫為某之族姪耶?」眾遂信。匆匆補縣試後,暗囑曰:「臨場第草草,萬勿過經營,恐致攻訐,反僨事。」生敬領諾。
  比屬試題下,生小心就範,竟無一字。不得已,直抒所見,拼決裂。太守黃公,操衡文冰鑒,自詡老眼。見生文擊節,拔置冠軍。榜揭,則童子沸騰,疑從天外飛來者。翌日初復,太守坐堂皇,隸呼生名,無應者,再三呼,仍不應。太守勃然,目廣文曰:「二千石非目無瞳子者,冠軍人竟不至,究竟因何?是必有槍冒等弊,恐虛堂鏡,不能遁形,故逸耳。然則非廣文過歟?」廣文推諉,廩膳以主政對。問主政,則頃正出遊他郡矣。太守怒益劇,咸屈膝曰:「請太尊且試孫以下者,准於日內獲若獻公庭。」守諾。
  廣文即挈鬥級多人,肩輿往偵諸寺,則書篋宛然,其人烏有。壁上墨瀋淋漓,留一詩曰:一波才落一波生,旅館頻驚夢不成。白眼看他人世險,黃金散盡我身輕。澆愁慣借杯中物,惹禍翻嫌榜上名。屈指歸期應不遠,八公山下有疑兵。
  郡之西鄙,距十里,本有八公山,為淮南古蹟。讀其尾句,疑潛彼處,往視,果趺坐石洞中,癡如木雞。扶之返,問之默然。
  薄暮,棘門洞啟,喚生入,太守已嚴具五刑以俟。及見生,溫婉循循,知非儇薄子。略審詰,即伏地哀叩,歷述生平。問何故潛逃,曰:「童子謹遵主政公諭,實不知無籍遭攻訐者是何等罪,故逸耳。」太守恍然,甚憐惜。既而飛寸楮下,曰:「非面試不足信。」生即就寸燭下,立成佳制,如宿構。再試他題,益工。守且閱且賞曰:「惜子他去,否則又冠軍矣!國家取真才,何曾蓋以資格限。當來應二復,容擢汝。」試事畢,欲取置第一人,格於例,遂列第二。
  主政歸,攜謁太守,又為守詳述其曾作沙彌事。太守笑曰:「第能院試獲雋,我當玉成一佳話。」請畢其說,曰:「僕蒞任時,道出毗陵,內子詣惠泉尼庵酬香願,愛一雛尼,貌豔而慧,且精律呂,解吟詠,亦老尼所遺,茫無來歷者。觀主因尚守雌,居奇貨,內子不吝,購之歸,名曰巧巧。頃已及笄,意欲配賢阮為婦,不幾如佛經之迦陵共命鳥耶?」主政拜謝曰:「且看渠院試若何,倘如期望,求應金諾也。」
  院試揭曉日,太守傍徨中庭,蹀躞不已。夫人攜尼婢出,驀見,驚詢之,應曰:「孫家小沙彌也。」夫人軒渠。婢不知前日事,亦掩口笑葫蘆。突捷音至,守急問訊曰:「其孫家小沙彌耶?」左右對曰:「然。且冠全軍。」守為之舞蹈大樂。明日,生雀頂青衿來謝。叩中庭。守喜曰:「汝來耶?」立命更章服,妝巧巧出,與交拜,成嘉禮。生辭曰:「身無立錐,家無四壁,安對芙蓉?」曰:「為汝籌之久矣。」呼鼓樂彩輿二,送小夫婦歸第,至則畫室縈紆,几榻明潔,青廬中所需者,罔不措備,皆太守功德也。
  越兩日,哭告於懋公塔,泣謝於主政公門,函謝順昌守,歸寫懋公李守黃守夫婦像,虔祀之如神。主政旋捐館,生為之服心喪。黃太守遷豫之廉訪使,走送三百里。迂順昌,省假父,得厚贈歸。歸則閉雙扉,對麗偶;生每作書畫,署款必曰「風萍」,或曰「昔美玉」,或又曰「當年拾得子」,老不忘也。且深知孫亦非己真姓也。女笑曰:「郎名忒瑣瑣,黃公曾以我兩人比佛家迦陵鳥,郎盍名曰迦陵生,妾即名曰迦陵女?」生大喜,如其說。閨中時以圍棋猜謎賭酒角韻為樂。生間習制藝,女即阻撓,曰:「俗極矣。」曰:「我亦知其俗,然讀書人非借文章吐氣,何以報知己?」曰:「是誠如繭之自縛,蛾之自投,幸俗障不深,急需解脫。妾非誇詡,郎以妾為婦,即勝於封萬里候也。」女本工琴,因授以彈琴譜,使昕夕領會。一曰春水艤槎曲,覺清風泠泠,挾襟袖作凌波舞也。二曰清夜聞鐘曲,覺梵王宮殿,如在枕畔也。三曰窮途自傷曲,覺風塵骯髒,落魄人歧路徘徊也。四曰水窮雲起曲,覺別有天地,打槳桃花深處也。五曰彩鳳雙飛曲,覺雲路迢迢,將攜手而上霄漢也。六曰仙心無恙曲,覺海濤洞,驀證三生也。更請其餘,曰:「只此六章,可示世上人耳。」生學之年餘,竟能與女對鼓。綠窗靜,雛婢焚香,逸韻若■,真不知為人間天上。
  一夕,君弦斷,女大驚曰:「殆矣!昔黃公以我兩人為共命鳥,今作比翼禽飛去可乎?妾嫁尚未一歸寧,郎送妾去,借逋紅羊劫,何如?」曰:「卿前對黃夫人云無來歷,今何又有家?」曰:「嘻!世豈有無來歷者,特一履塵,即忘卻真面目耳!」生不深信,意頗猶夷。女以丹藥一粒,使吞服。生忽啞然笑曰:「咦!卿真欲歸耶?某亦隨之逝矣。」僕婢問娘子家在何處,曰:「遠甚,不願從行者請遣之。」翌即束妝攜兩婢,各跨一衛,冉冉向東去。近有鍾離人自海上採藥回者,雲海上有桫欏島,產藥最夥,石逕崎嶇,頗不良於行。一日甫艤舟,忽見迦陵兩婢子,蓬頭赤足,走島上如飛,追之莫能及。
  懊儂氏曰:迦陵生之遭遇,不為不苦;迦陵生之來去,不為不奇。獨是浩劫將至,迦陵女能預知之,而預避之。卿其仙耶?吾嘗謂佛子斷人欲,真苦惱眾生。若舉世盡趨其教,恐佛種斷矣。今觀迦陵仙偶,益信曲躬之樹不誣,吞針之戲不恕。

劉子儀膏藥


  國初,吾鄉有劉公子儀,老學究也。授蒙為業,困頓不支。貨所居大廈,得值,另卜城北臨街一廛,內居妻孥,外作小貿易。
  公性曠達誠篤,不善較輜珠。年餘,母金耗盡,依舊阮囊。顧新居僅數椽,蔽風雨而已。庭中環種野藥材,名參三七,蔓延階砌。公惡之,欲除去,植花草。一夜夢黃衣叟,指而告之,曰:「此良藥也,和鉛粉桐油熬成膏,能療諸毒瘡,芟刈何為?」公醒即謹志,檢閱藥性編,誠然。心喜,急購粉與油,苦無藥灶。適有女丐在門,筐有小銅釜,短柄三足,以百錢購得之。又購得小鐵爐,居然成就,碾銼虔修。先覓丐之有患者小試,良驗。明年春,久雨,城中水尺餘。夏則奇旱,毒日蒸騰,沙煎石鑠,農賈無老稚,咸患潮濕,醫家術窮,惟是膏能愈。由此得值甚豐,頗給朝夕。然公性最善,雖深夜,丐者以一文來市藥,必起而與之。
  一夕,甫就枕,風雨滿街,忽聞剝啄甚急。枕上詢阿誰,曰:「乞人市藥者。」公披衣急起,啟雙扉,一丐者蹩而入。瘡在左股上,大如錢。公詳視巨細,然後折紙,就爐頭攤與之,量必符所患。詎藥成,而瘡忽大如盆;更之,瘡忽大如甌;再更之,忽大如巨盎;如冰盤。凡十數易,皆不足蓋完所患。聽鄰雞亂鳴,孤檠閃壁。妻孥見久不返,甚催促,公如不聞。俯首呵凍,極力熨貼,絕不為一文瑣屑生恚怒;而丐者反怒,大言之曰:「嘻!鄙哉傖也,藥甚平淡,何子細乃爾!」公不語,仍更與之。視釜中藥已竭,丐忽狂笑,聲可震屋瓦,袖出一錢擲釜中,曰:「以此聊酬一夜勞!」踏雪竟去。視釜底,嵌一極古五銖錢,堅滯如鑄,藥氣上騰,成五色香雲,氤氳不散者終夜。由此藥更靈,人疑丐者仙也。公壽八十,無疾一笑逝。子孫讀書,多有游庠者,猶懸壺市藥為生,世世保守釜爐如連城。余髫齡親見之。釜者,古勺鬥也;爐者,小折腳鐺也。


忠魂入夢


  兗濟道署,在兗郡城西,本明季都閫府舊址。觀察某公蒞任後,愛署西隙地,可植花草,濬池灌泉,輦石堆山,築小亭如蓋。供吟嘯,觴詠摩娑,收藏鼎彝為樂。
  余幕游滋陽時,公子某司馬治樽招飲,偕登假山,顧西牆外有方土一坯,長可二丈餘,高可五尺餘,寬廣平整,疑為台。若就勢堆作嶙峋,繞以廊舍,則園勢能曲,石逕亦紆。心擬之而未言也。飲醉,篝燈回,朦朧就枕。
  夢一紅袍紗帽貴人,面白多髭,長眉高顙,徘徊中庭。旋一禿髮童子,投刺入,口稱曹公奉拜。余方審刺上名氏,而貴人已入,昂昂抗手高坐,瞠目視余良久,曰:「子日間所見土阜,亦知其下為吾首邱乎?魂魄所棲,非可作遊覽所。當日倉卒捐軀,既無碑誌,又無祠宇;老成凋謝,史冊不書,殊寂寞耳。子既作《》,何不紀其崖略,俾後之宦游者,知此中有人,不致
  削,豈非筆墨緣歟?」余心雖應諾,且欲咨詢,而口噤不能言一字。貴人旋起,余唯拜送。貴人曰:「翌日,將遣人以名字相告,可以略見一斑。」言已,且行且吟,曰:寒泉百尺吐長虹,多少風雲在甕中。遺蛻縱教黃土壓,精靈已逐鼎湖龍。回首燕台策馬行,征途順訪綠楊營。慘聞帝抱虞淵痛,國破家亡敢再生。愛妾隨身字■娘,一般殉節共流芳。行人莫當胭脂井,玉虎偷窺水尚香。千古崇窿土一台,金蠶飛出總堪哀。年年風雨清明節,若個梨花麥飯來。忠義光能燭九淵,閒攜桃葉岱雲邊。何須短碣題名字,杜甫南樓一散仙。
  吟已,回首顧余,揮手若示止步狀。余正惶惑,若足底誤踏蒼莓,一滑傾撲而醒,枕上默憶所吟,一字不爽。聽窗外風聲颼然,若吟韻猶在耳邊也。謹志於懷,殊不可測。
  次夕,適道署幕府某君來,試以土阜問。某愀然曰:「其下有井,為明忠臣崑山曹公廷楨死難處也。甲申年,公正行取入都,道出此邦,訪友是署。忽偵隸報煤山之變,公撫膺大哭,曰:『吾不忍事二主!』故縱身投井死。土人義之,遂閉塞井闌,上加黃土,因近官衙,不敢作殯宮墓道,然亦不忍再酌寒泉,遂築如平阜。至道光某甲子,官此者某公,其妾素驕,亦河東怒獅也。夏日怯暖,見此阜橫綠蔭下,四面涼習習,乃簪花傅粉,著短羅衫,坐土阜上納涼;且雙翹纖足,吸水煙,諸婢環侍,笑語喧嘩。忽大叫倒地,若中癲,面青紫,目瞪視,口流沫,作崑山語音罵曰:『何物淫娃,敢於無禮!此雖爽塏,然其下為吾窀穸。爾一婦人,坐吾屋頂上,褻孰甚焉。而且豔妝吸煙,是何體態!爾稿砧亦讀書人,何絕無家教,想怯爾閫威耶?我實不能恕妖牝也!』言已,手自批頰,粉黛浸淫,花容揉碎矣。諸婢狂呼,僕媼咸至,不能救止。驚請某公來,聽如夫人所語,知有干犯,急再拜認過,乞寬宥。旋聞冷笑曰:『我家亦有婦人,設箕踞於妝宅鴟尾上,汝心安乎?』曰:『是誠婢子之無禮,容痛飭之。但君既殯此,乞示姓名。』大聲曰:『吾明季曹廷楨也。』再問,而如君已蘇,扶之上房,藥餌始愈。然由此竟喪膽,淫威稍殺,不似從前之肆恣矣。今觀察某公,旋以曹公問郡邑父老,咸云實有其人,與其事。至究何官屬,同死者何人,死何月日,崑山有無耳孫,則不能得端的。觀察函詢昆宰,亦無還云,而府乘亦無紀載。」某君言至此,遽見燭跋,辭去,晨即前赴省垣。
  余驀憶昨宵所夢忠臣曹公者,其即紅袍紗帽,負手長吟者乎?玩其詩句,抑尚有朝雲同死而兗人不知者乎?急呼墨搦管,敬謹錄示同人。咸云附會,不深信。噫!此何事也,而敢以附會出之歟?夕照樹蔭之下,心有所思,靈即入我夢寐,曹公亦何其神歟!余命犯客星,萍蹤靡定,倘到昆邑,當親訪曹氏云,或知其詳也。姑記於此,庶不負忠魂垂諉之隆。

奚大瘤


  奚大瘤者,晉人也。肖神像,得劉元的傳。幼失怙恃,因貌陋,癡肥多麻,且貧無一椽,人皆鄙之,無與論婚者。得神像值,輒飲啖,量兼人,以是囊中無一錢,夜多就古廟宿。夏日工倦,常臥烈炎中;秋夜飲酣,恒眠涼月下。由此得疾,腰下患瘤,始猶如盞,繼如盎,旋大於甕。蹣跚匍匐,不良於行。每有操作,痛不可忍。生計日蹙,醫藥罔效。自思不如速死。
  至夜,伏行入林下,將解帶自縊。林後一道者出,羽衣翩翩,風神秀逸。遽喝曰:「止!堂堂男子,有何不了,學婦人女子,自尋短見耶?」奚痛哭,告以所苦。曰:「子與其覓死,曷譬若已死,去而學仙,必成大道。」曰:「無師傳,奈何?」曰:「吾即為爾師。盍隨我往深山,當授以法。」曰:「諾。但從行不易,登高涉險,能毋苦乎?」曰:「易耳。」袖出棗二枚,與之食。甫下咽,即遍體爽適,瘤痛亦止。再拜。隨道者,行如飛。
  倏至一大山,疊岫層巒,隔絕塵境。進一石洞中,有藥爐丹灶,位置井然。道者授一蒲團,曰:「子先學趺坐,坐四十九日,心不妄動,即得入道之門。身後石甕內有乾餱,石隙內有甘泉,足慰饑渴。成連遲餘海上,吾去行即來。幸勿怠惰壞道,負吾期望之苦心!」奚一一允諾。道者長嘯出門,即有雲起足底,清飈遠揚,其影上漢,杳矣。
  奚依法趺坐,甫三日,聞外間有婦女喧笑聲,車馬紛馳聲,開目無所見。聲漸近,忽頭面七竅作癢,若聲從竅入,漸達於瘤,亦無所苦。夜靜,聞瘤內如有婦人語,悄呼「姊姊妹妹,新居頗不惡,早知有此處,不浪尋天台藍橋等處,誤作神仙窟矣。既得秘府,佳日不可辜負,宜小尋樂事,何如?」眾曰:「諾。」四日,聞瘤內有敲棋聲,纖手落子聲,旋以悔著詈爭聲,兩人勸解聲,又有書聲,吟哦聲,排闥叩門聲,眾起讓坐聲,角酒賭枚聲,枚輸罰使歌以侑觴聲,歌者呼拍板彈箏相和聲,擲杯聲,隔窗唾絨聲,一女罵阿嬌太懶,何匿不見客,拉之赴宴聲,問繡務成否聲,架上鸚鵡聲,狸奴捕鼠聲,眾哄散話別聲,一女殷殷叮後約聲,聲聲不已。五日六日,瘤內聲更煩而且奇。一女曰:「主人貌究若何,性情究若何?」一女曰:「聞亦從患難中來,想不大惡。」一女曰:「休休休!彼近從道士學仙,誤入迷途,必定夜郎自大,盛氣向人。」一女曰:「妮子莫冤屈人,渠昨已覓死空林中,何有紈絝習氣?」一女曰:「何妨趨出一窺探,便得匡廬真面目。」一女曰:「恐渠見吾輩,便顛狂煞,刻不能離,將令人瑣屑死!」一女曰:「論居停分中,亦當為之效綿薄,但吾輩姊妹六人,誰肯先出頭晤渠?」眾曰:「敘齒,仍煩大姊姊去。」七日,聞瘤內一女曰:「三妹向後園摘素馨鳳仙,大為姊姊助妝,好出見居停。」一女曰:「姊姊妝扮好,真不亞王母第三女玉九娘子風貌。」一女曰:「論嫋娜,猶勝渠。」一女曰:「吾為爾等開道路,反為狂婢奚落煞,真令人寒心也。」一女曰:「姊姊莫嗔怒,妹為姊姊預審瓜藕,俟姊姊歸而解渴煩,何如?」眾大笑。
  奚正俯首聽,忽眼角作癢,淚涔涔,將用手揉擦,突一小美人,自兩眥間跳出,落地宛轉,少刻,即大如人,風致娟好,向奚襝衽曰:「妾秋水也,挈妹子等附托尊軀,感德非淺。聞主人獨居孤寂,故首出參謁,乞垂憐憫。」奚愛其美,魄動神搖不能制止。秋水善演劇,變幻小戲術,織錦裁雲,雕瓊鏤月,事事皆令人喜。奚癡坐,唯視之笑。秋水探手於懷,意大動,遂與之狎。事訖整衣,仍小如指,跳入目中不見。即聞瘤內呼曰:「姊姊回也!」爭起酌酒為賀。秋曰:「吾姐妹同事一主,當敘齒,勿爭競,致外人笑。」眾曰:「善。」
  次日,奚又側耳聽,忽耳中習習癢,一美人躍出,如秋水行徑,而貌不同,載拜曰:「妾雙珠也,請獻拙技,博主人歡。」品竹彈絲,無不極妙。奚聞之意迷,即拉與為亂。事已,亦跳入耳。明日,覺鼻內癢,猛嚏,一美人墮,名曰玉峰,遍體皆香,能奪蘭麝。四日,覺口內癢,一美人墮,名曰金海,善烹調,炮鱉燴鯉,莫不甘旨。
  五日,滿身癢,一美女自毛孔出,名曰千金,自云「隨孔可出,亦隨孔可入。」善變。奚偶思游,即化為車,乘之惡掀簸;即又化為馬。至斷橋危堤,意思若乘禿尾,便入畫意;即化為驢。倏至渡口,意度何處有楫,即化為小艇。甫渡,思穩坐看山,又化為肩輿。其神妙如是也。
  六日,覺心上癢,一美人自腦後躍出,名曰隨娘,美尤冠諸姊,善縮地,九州不足論,九州而外,如東南神州,西南戎州,正西州,正中冀州,西南桂州,西北營州,東北咸州,正東揚州。五嶽不足論,五嶽而外,如東嶽廣乘,南嶽長離,西嶽麗農,北嶽廣野,中嶽崑崙。偶注彼則奇山奇水,無不為之列几案,聽遊覽焉。枕席之上,更有奇趣,令人銷魂。
  奚日與六女戲,不復憶道士言。年餘,六女均生子女,果聞瘤內嬰姹啼笑聲,索乳聲,抓梨覓棗聲。稍長,即與論婚迎娶,鼓吹到門聲,環佩跪拜聲,開筵宴客聲,人喧於室,馬騰於槽,由是心大煩,日夜不能安枕。疾頓劇,瘤亦頓巨。忽聞六女喧於瘤內,曰:「好好房屋,奈何雨即漏,風即入,豈數椽將傾耶?明日,遣奴子赴江西,購良材來興造。」一女曰:「以妹子愚見,可不必。日來主人大委頓,恐不久即捐舍,不如殺之,各挈子女逃遠方,另尋屋宇住,何如?」眾曰:「善。」奚聞之,大哭,旋聞瘤內霍霍磨刀聲,哭更不輟。
  忽見道者冉冉降於庭,奚急跪迎。道者視之,詫曰:「爾奈何狼狽至此,曷明言無隱,庸可救。」奚具告之,道怒曰:「與其為賊殺,不如我自殺之!」壁上抽古劍,光晶瑩,奚方哀求,寒鋒已在頸上,用力一揮,頭脆然落,亦無所苦。張目視道者,向腔內呼曰:「六賊六賊,可以速出,此中有丹,不容久宅!」隨即有白氣縷縷自腔內出,如釜上蒸騰。氣盡瘤亦銷。道者拈其首,合腔上,端且正,然後敷以藥屑,圍以匹練,呼曰:「奚生醒醒!」奚果蘇,覺所患頓失,心地光明,跪伏受教。道者曰:「吾教中度入,有順緣,有逆緣,有孽緣。不圖以逆緣度爾身,僥倖也。六賊已去,萬念皆空,從此頭顱可安可落,聽其自便,何樂如之?再十年後,當尋我於六合以外,太微山頂也。」言已,道者又去。
  奚遂策杖出洞,再至人間。遇向日同儕,爭訝問頸上何來此一圍紅線。奚捫之,亦無跡。此後不事肖像,能以奇術醫病者。刀斧創傷,血肉狼藉,奚摸頸上垢,如玉紅膏,敷之,血立止,而痛立定,膚立生。病家授以金,卻之,惟仍好飲啖。一日,飲酒家,酒保答應稍遲,奚怒,自捋頭落置案上,座客驚竄四散。酒保謝,自仍舉置頸上如故。由是時以之恐怖人,酒家惡之。適醉後,又捋落,甫置案上,自仍傾杯酒灌腔中。酒保驀地奪頭,棄屋後圂中。奚摸頭不得,兩手怒搏,擲杯拍案,意甚惶迫,腔血將湧流。突有道者自雲中墮,手捧一美男子頭,與奚按合,呼曰:「奚生奚生,爾頭已污,不能再合。頃於富貴家尋得一顆,持來救汝。汝嗣後宜韜晦,勿再炫露!」言已,詈酒保曰:「狗彘奴!何遽殺我弟子,爾試回首看身後!」酒保驀回首,即強項不能回止矣。再轉身視,道者與奚已杳。
  至嘉靖某甲子,奚猶往來於晉,歌嘯自如。忽中途遇一俊僕,乘怒馬來,見之,遽躍馬伏道左,悲曰:「公子乃在此耶?」奚聞之,逕跳入水。炊許,乘龍入霄漢,不知所之。
  懊儂氏曰:佛以眼耳鼻舌身意,為六賊。其賊也,即其性也。忍制之,則曰性;縱恣之,則曰賊。然天有陽即有陰,地有人即有鬼,人有形即有性。使盡如佛氏所云「滅性歸寂」,則此形又何所寄乎?媧皇當時摶土為人時,又何必定與以眼耳鼻舌身意乎?彼世之不能辨性者,則有刑天氏之一教,當北面稱弟子以事之可耳!昔有豎子,好集醫方,偶之市,見決囚,囚患大氣泡,儈子舉刀一揮,頭落地,而泡頓縮小。渠見之,即茫茫然歸,舉筆大書曰:「凡患大氣泡者,將頭割下即愈。」見者莫不捧腹。

玉紅冊


  玉紅冊者,陰司紀善簿也。不必奇巧異行,凡有片長足錄,即書名卷首,俾朔望上奏天曹,如人世官長之有月報。所最重者,則莫如拒色憐貧兩事。於何證之?有杜君詩臣所述寶山朱君一案。
  朱君名鑒和,寶之羅溪世家子,美丰姿,性拓落。顧因貧,抱煙霞癖,居恒風雨一檠,怡然倚枕。一夕,正假寐,忽喃喃不輟。其妻燈下女紅,聽莫能辨,心疑為囈語耳。詎連夕作,醒,詢之茫然。時有周大令夫人某氏,來辨所云。甫坐,而朱又對燈入黑甜。炊許,忽瞠目語曰:「僕至此數日,汝等尚懵懵耶?」周夫人急問伊誰,曰:「僕趙姓,行三,生充院役,死作院城隍案下勾魂使,奉票來拘鑒和者。」朱妻驚而痛哭,周夫人急止之。遂詳詢神拘鑒和何事。曰:「噫!此前生因也。渠前生為殷鳳鳴,孀嫂馮氏有姿色,盜之,私訂偕老,忽毀盟另娶,馮鬱鬱遂自縊。今控於陰司,非拘渠就質不能了。」問:「事隔三十餘年,何不報於前生,而報於再世?」曰:「亦自有說。凡自戕者墮枉死城,非三十年,不能出而報冤,此陰例也。」周夫人與朱妻耳語,謀欲賄之。彼雖僵臥,已聆所語,急搖手冷笑曰:「莫妄饒舌,倘陰曹亦如人世徇私,尚有天道耶?」朱妻知不可挽回,哭失聲,伏地哀叩。彼急禁止曰:「無妨礙,渠幸今生有兩善事,救星也。」又問:「玉紅冊,汝等知之乎?」咸曰不知。既而自笑曰:「善,吾幾昏瞀。此陰司紀善簿,無怪汝曹不知。馮氏始控於縣,繼控於府,均以渠名載玉紅冊,置不理。旋控於本院,亦不理。渠苦求昭雪,婉諭之,不聽,大聲呼曰:『公左袒,不知有天外天耶?』都院惡其狡,故許以拘朱一對質,又恐他役滋擾,因僕素梗直,從不貪取他人一杯水,故有是遣。拘時令渠安眠三晝夜,頭前燈,萬勿滅。案結仍僕送之還也。」問:「朱何善,能於此中留名?」曰:「在蘇卻鄰女夜奔,雪中救跛丐垂斃,兩事瑣瑣,俟渠醒自述。」婢媼奉以煙,曰:「非所嗜,唯吸淡芭菰。」少許,言笑自若,既而作欠伸狀,曰:「夜深矣,僕且去,俟汝等有成議,再來邀渠。」旋呼僕燃燈,聲頓止,而朱亦倏然醒矣。詢仍茫茫。告以故,且詢兩善事,朱詳述顛末。且云:「此十年前事,從未向人一言,不徒冥中竟已登冊,危哉!」
  晨集戚屬議,中有少年好事者,不深信,夕約同人環守之。疾又作,少年遽呼曰:「鬼魅敢爾!」彼且笑且語曰:「妄人何足語,盍仍請周夫人打話!」眾慚退,周告以:「雖感盛情,終難許允。若一去不返,究竟奈何?」曰:「誠哉!昨宵返縣署,城隍張公,亦慮其遷延屍壞,難於返魂。盍共籌之。」眾束手無一策。彼作思維再四狀,曰:「有之矣。送渠買棹吳門,賃寓棲止,就質送還,均覺便易。」眾曰:「善。」遂如議定期。臨去,咸懇其照看,慨然自任,惟囑其到蘇,萬勿詣廟進香焚楮帛,恐不足邀福,徒取咎戾也。
  鑒和遂有蘇台之行。舍館甫定,即攝去。家人懸懸,酣睡一榻,如癡如迷。其妻守之泣。婢媼恐燈滅,守益堅。明日忽蘇,張目曰:「憊矣!」呼飲甚急。又起而跪拜,作答謝狀,絮絮作坐談狀,旋即作送客狀。既而臥,移時始起,則真清醒矣。
  自云:「拘時,有白髮叟引之去,蓋即趙君行三者也。抵院署則巍峨壯麗,如王者居。殿上燈燭作綠色,兩旁牛頭排衙迄,神升坐,貌甚偉,不敢仰視。有黑衣婦,披髮號叫甚厲,正遑駭間,聞呼己名,叟引之案下跪,神問曰:『汝有罪,知之乎?』曰:『不知。』神命視照膽鏡,則前生盜嫂事,歷歷在目,悔怖無地,崩角叩數十。婦嘵嘵呼報冤,對質數十言。神諭婦曰:『鳳鳴應懲,但今生有兩善事,名登玉紅冊,上帝所嘉,不便用刑,當令其親諷佛經,祝汝投生,可乎?』婦不服,神怒曰:『賞罰自有定讞,不能由汝糾纏也。再多言,法即反坐!』婦哀呼不已,神曰:『爾失節亦不能無過,尚不甘耶?』呼具供結,逐出。婦下階,猶怒盼不已。叟挈余叩拜出,詢神為誰,曰:『向忠壯也。』問:『玉紅冊何狀?』曰:『頁頁皆泥金字也。』」朱既返羅溪,日詣廟閒遊,視東廊,果塑有趙君像,鬚眉酷肖。
  懊儂氏曰:放下屠刀,立地成佛,何速且易也。人當愧悔已極,發菩提心,立廣大願,功更倍焉。上帝嘉其現在,恕其既往,正上帝愛人以德處。否則身墮泥梨,尚有自新之路耶?三復此編,可當晨鐘暮鼓,喚醒眾生。

一聲雷


  明季,吾鄉大雷雨,空中墜一異僧,蜷須廣額,碧眼方瞳,耳戟雙環,似是西域人。自云托缽朝五台,倦臥絕崖松樹下,甫交睫,不知何故至此。語雖誕而貌慈,鄉人多愛之,爭延至家,進餐飲,問茹素否乎,曰:「素也食,葷也食。」更喜其誠篤,送之真勝寺,俾掛衲,自名鐵羅漢,不事梵唄,唯日與所游者飲酒食肉而已。
  聞城北可帆園梅花甚佳,約居士二十餘人往游。離城二十餘里。時尚春寒,人皆重裘,僧則破衲。行至半途,日卓午,各熱甚,爭解去,僧悉代衣之,亦絕無膨亨狀,面亦無汗。花下亭子,趺坐傾談。少頃,雷鳴,雨如霰,為花辟塵,霽則轉涼,仍解付各人衣之。以是,人多樂與之游。游必飲,飲必醉,醉則隨處倒臥,鼾息如雷。夜歸寺,必索水濯。僧傭候門,多惡之。一夕以冰水進,僧抽襪伸足,故作蹙眉咬牙怯暖狀,須臾,果然氣蒸騰,且炙手矣。
  每聞鐘魚笳鼓,意頗厭惡;惟聞雷聲必傾耳悚聽,或悲或喜,或點頭頓足,或合掌誦佛,曰:「善哉善哉,如是如是!」眾笑之,曰:「若以我為妄乎?吾雷之知音也。天以云為容,沉霾如墨者愁,變幻如錦者喜;以風為氣,長空怒號者戾,穿花飄忽者靜;以雷為言語,罰惡則大聲疾呼,以正其罪,賞善則鄭重飛揚,以策其勛。」言次,又聞空中殷殷,眾曰:「頃又作何語?」曰:「骨隆冬,骨隆冬,惱煞也碧翁,悶煞也化工;孝不孝,忠不忠,耳也波聾,目也波■。骨隆冬,心衝衝,雲消也,雨霽也,故態萌。」眾軒渠以為妄。
  頃又睹雌電,走金蛇,霹靂震,屋瓦飛走。眾掩耳,問曰:「此又作何語?」曰:「胡家媳,忤阿翁,翁茹素,飯斷蔥,擊之擊之稍從容,骨隆冬。」走詢之,果有胡氏翁媳口角,聞雷怖,伏地尚未起。一日,雷聲沉沉,若疾若徐,忽作奇響,雲豁然開,蔚藍如沐。走詢之,曰:「宦十年,囊何空,靈輦至,城之東。吁嗟乎,王公!吁嗟乎,王公!蔭及子孫富貴通。骨隆冬!」果聞門外鼓吹喧鬧,人馬雜沓。蓋邑紳王公,卒於任,其子扶柩歸,邑人士迎請入城耳。
  一日,雨傾盆,響震山谷,雷火光作青紫,炫人目。詢之,曰:「有長蟲,粗於甕,燦於虹,久則助魃化毒龍,噬及生物神豈容,雜雜雜,骨隆冬。」走觀之,果有大蛇震死於南崗之陽,以是人始驚其異。居三年,鄉之老幼婦孺,無不知有鐵羅漢者。
  一朝濯足整衣訖,遍招所與游者,集於寺,笑曰:「和尚日日啖施主,絕不作東,何以為情?」乃折紙把筆,畫酒樽匕鬯,雞魚蝦蟹各種焚之,煙裊裊作彩雲,眾方凝視,忽奇震如爆竹,驚怖回顧,則室中已陳設完好,酒滿樽,菜滿盤,几案排列,就坐飲啖,品味無不絕佳。眾樂之。有拇戰者,有射覆唱歌者,僧亦欠伸而起,曰:「老僧願招雷部阿香來同飲,何如?」眾曰:「善則善,恐褻神耳。」曰:「無妨。」更折紙,畫水天無際,遠樹迷蒙,一船掛帆,乘風破浪。焚之,煙團結如球。球破,成樓台,成山林,水澌澌流山足,頃刻流漸闊,若江若河,突一舟上流來,僧忽躍登舟,身僅盈尺,向眾拱手,曰:「珍重!」船上帆影奔馳,鼓聲大震,視之,已杳。回顧几案盤杯,亦復烏有。自是始服之如神。
  後十年,鄉人某,因事至咸瀆,偶游永寧寺,見鐵羅漢趺坐廊下,左右兩巨甕,目若瞑。某驚喜歡躍,曰:「大師乃在此乎?」僧不答。拜之搖之,亦不動。詢之寺僧,云:「來此久矣,甕昨甫購來,不知作麼生。」鄉人仍坐守之,夜三鼓,僧忽大呼「雷音王菩薩」不輟。某邀大眾視之,已坐化矣。某遂縷述僧之靈跡,眾始悔恨,遂以甕作涅,合而葬之後圃。某待其竣事,拜而後去。
  閱二百六十餘年,寺迭更主席,以無塔無碑碣,遂忘其事。忽一夕,大雷雨,土破甕出,僧以為財,爭啟之,鐵羅漢也。袈裟雖朽,面貌如生,惟四肢冷若冰雪,似非煉形者。舁之禪坐,環誦佛號,頂禮瞻拜。夜靜大放光明,院宇如晝。遠近冠釵,大善優婆,爭來佈施。遂裝金建龕,供於西廊,約略生前趺坐處,顏曰「一聲雷」。
  余避亂,幕游咸城,乃同治龍飛二年也。偶謁金容,因憶吾鄉邑乘,載有《鐵羅漢傳》,惟載著裘濯足兩事。詢諸寺僧,始得其詳。且云一夜大雨,方丈知醬甕未蓋,急呼僧,聲為雷聲所隔,方丈謂醬必毀壞,清晨視之,甕已蓋好,詢大眾,無知者,及觀僧像,口角指頭,尚有餘醬云。
  懊儂氏曰:東王公與玉女投壺,梟入不出,天且為之唏噓;梟誤不接,天且為之軒渠。蒿目下界,將痛哭而不制止者,能緘口而不言歟?霹靂大作,口舌且敝矣,唇且焦矣,而下界之人,恒夢夢而若聾焉。何來佛子,竟是知音!

應聲藍面鬼


  濟寧李琳卿茂才,與余訂車笠交。嘗為吾言其先曾王父侍御公,居京師,箋奏之暇,夕猶挑燈據案讀,其刻苦如此。一夕,正把卷,忽聞梁間有■■聲,異而睨之,則一巨鬼,膚靛色,口呀呀而角,由樑上墮地,旋墮旋長,長至丈餘,立案側,目閃爍有光。公立朝素骨鯁,非餒於中者,笑顧巨鬼。良久,仍俯首誦朗朗,公讀鬼亦讀,其句如應聲然。公思《易》能驅邪魅,即為講《易》之乾卦,鬼猶應聲,唯至「地道光也」句,鬼忽不見,公亦掩卷就寢,嘗舉以告寮,莫測所謂。後竟以道光元年卒於官。
  侍御公垂紳有大度,遇朝廷大事,則錚錚敢言,無趨避,無阿附。騎箕之日,鬼神來告;或上帝憐公憨直,俾早知急流勇退歟?不然,何河岳日星,清夜亦遭鬼瞰,此中蓋有天數歟?噫!異哉!


桂林臬署三異


  慎齋又為余述臬署三異:當勞廉訪任內,偶僱女傭蔡嫗,年將不惑,尚風致,居恒亦解供操作,唯下榻不與人同舍。夜深有自窗外過者,聞一人屋內語,細聽之,則有褻昵聲,疑遭狐魅,不深異。久之,署中時有拋磚擲瓦等患,或匕鬯自飛於梁,或溲溺自集於盞,廉訪疑為狐,虔祀之,而鬧如故。
  一夕,內眷納涼,忽見一黑衣人立蔡嫗後,上下大嘩,爭逐之,行甚速,追莫及。而其惡鬧,更無忌憚矣。旋有女巫,私泄於廉訪之執事人云:「鬧者,山魈也,向與蔡嫗私。初魅時,居然美少年,且時贈錢米博嫗歡。久之,漸露真形狀,則獨足,怪丑莫名,然嫗竟不能遣之去,且與之狼狽。凡傭主憚其鬧,必托嫗退送,以是得財賄。」執事人陳廉訪,姑如其說,鬧果已,不深究,立予多資,遣之去。是嫗也,淫而貪,虺蜴其心,魑魅其偶。但不解煌煌戟,何能令若輩出入?其不遭顯戮者,真漏網之魚哉!此一異也。
  又署背倚城隍,且近山,常山率然之流,緣卑濕而滋長,弗觸之,無害也。署之客廳窗後,植芭蕉數本,堆假山,極嶙峋;山足土洞,口圓如井,大僅如盞,瞰之似不甚深,填以土,旋啟,中有巨蟒為之宅。蟒身作黃金色,頂有肉角寸許,色殷紅,粗如桶,長十餘丈。居恒不甚出。凡官有遷擢信,必預自榻後出,峨峨盤廳事中,目閃視人,然絕無噬人意。旋逡巡,仍自榻下沒。出三日,官果遷,其徵驗如此。第榻後護壁,皆木板無隙,不知其從何出入也。顧身已蟒矣,猶知韜晦,恐致雷誅。迨官有鶯遷,必預報鵲喜,似有衛主之心。較之腆然人面,引鬼以挾主者,不大相逕庭乎?此二異也。
  又廳之西,列小書舍三間,對面構六角亭。亭下土阜,高與牆齊,上植雜樹十餘株,花草遍覆。每夜深,擊柝巡夜者,輒見無首人,雙手捧金盆立坡畔,有時立亭側,旋返舊處;不逐人,亦從不為人所逐。或云其下為明末忠臣墓,姓氏無考。然手捧金盆則何故歟?或云似黃葉道人棲魂於此。按道人係自刎於浙東,不死於粵西,而迢迢數千里,戀此一坯,又何故歟?噫!忠臣烈士,死不為猿鶴,即為神龍,豈花妖木客所可同語乎?此三異也。


烈殤盡孝


  河間西鄙,有烈孝女柳■,傳者忘其姓,僅得其小字也。恩縣賈人某,以武庠習負販,一騾一馬,往來燕冀間;妻素悍,借以逃閫威。紅羊之歲,北直大饑,道途枕餓殍,土人易子析骸,慘莫能喻。賈日至河間,從馬背上見一貧媼走入篷顆中,對墓痛哭,良久,返之破屋。一髫齡女子出應門,雖菜色可掬,而容猶可憐也。賈下騎,趨索茗飲,女走避,媼迓客。問:「一坯土下,屬媼伊誰?」曰:「亡夫巡檢某公也。」問:「何哭之慟?」曰:「家赤貧,生者固饑,死者亦盼斷麥飯,哪得不悲?」問:「女子千金耶?」曰:「然,名柳■,年十六,至今未字。未亡人設旦夕殞霜露,誠不知一塊肉將安歸?」言已,更痛不可抑。賈亦代唏噓,乃探囊出白鏹十兩授媼,堅卻之。乘不意,驀棄破几上,而飛騎兔脫。母子追莫及,遙遙叩拜,謂憐孤寡,有古俠士風,實不知其垂涎於二八嬌娃也。
  越半載,賈又履其地,歸裝更累累。入門,即大聲詢:「阿姥無恙?」母女奔出,泥首無算,曰:「微長者,當索我於北邙山枯魚肆矣。」詳詢其鄉貫姓氏,以俾供養酬大德。賈具以告,復笑云:「是戔戔者,何足掛齒頰!」媼具雞黍供客。銜杯之次,賈詢:「柳姑可得雀屏選否?」曰:「尚未。如長者作冰,真小女子有福。」賈乘間請曰:「某四十無一線,俗有招子說,願奉白金五十兩為阿姥壽,屈柳姑作螟蛉。但我老夫婦一索得男,他日遣嫁乘龍婿,當如某所生也。」媼似首肯,入與女絮絮多時,出云:「弱息凌夷,亦宦裔也,繼膝下固佳;即下充妾媵,亦請明言於其先,免未亡人心旌常不定。」賈正色曰:「是何言歟?某之心,天日可鑒!」遂設信誓,媼遽諾。出銀如數,曰:「粲粲者在是。但金允,即乞柳姑同歸,莫耽延,俾早慰閨中望夫山耳。」媼抱女互哭,哀動林禽。賈云:「請姥暫割愛,若能如荊人意,當不日以犢車迓姥。」女恐過慟傷母心,即忍痛拜別。賈授以鞭,聯轡就道。行里許,女耳中猶彷彿阿娘喚女聲,遂大慟。賈告以不能兩全,再三撫慰。
  一日,抵腰站,置女逆旅,距恩僅三十里,忽遲疑不發,詢若何,曰:「此間有故人招飲,且有交易勾當耳。」地多妓,女不知也。日則靜掩雙柴,夕則一燈閃壁。鵑啼血灑,蝶夢魂飛。鄰家馬二娘,雖時來閒話,而憶母之心終不釋。
  媼自送女出門,愈無聊賴,縱阿堵能療眼前瘡,而掌珠已失心頭肉,昕夕淚雨,漸絕水漿。越七日夕,正呻吟病榻間,忽聞女子叩門聲,媼顫聲答云:「此窮窟也,誰家女嬌生,來乞水火?」應曰:「兒聲音,娘不識耶?柳■歸也?」媼驚喜,強起拔鍵,奔入,果不誣。冉冉拜燈下,曰:「兒真歸矣,母心慰否?」媼轉疑駭曰:「兒已隨假父去,且深宵難獨行,得毋鬼耶?抑夢寐耶?」女破涕為笑,對云:「渠攜兒去,家中生菩薩,妒虎也,疑其納小星,渠百辯,終不信,知萬難相安,私以一騎送兒歸。執鞭人已就前村宿耳。」媼慶珠還,沉痾頓已。
  女雖璧返,遠山常顰。顧貌如故,音如故,而藝增且絕,人皆惘惘。自刺繡以至書畫詞賦,無一不精。每出手制,浼村人寄通都,售最速而價亦豐。唯款署「烈火夕陽子」,不書柳■也。由是供饔餐,無事采薇矣;葺廬舍,無事牽蘿矣。人有欲聘為婦者,曰:「俟吾母百年,終當求牡,豈竟守雌?」媼若慫慂之,則淚涔涔下,曰:「兒命薄,浩浩之水,育育之魚,畢生無分矣。」又十年,媼病劇,彌留時,握女手哽咽,曰:「阿娘苦汝!」女拭涕云:「母往地下,自有安樂窩,兒在人間,亦非長命縷。兒不過身外身,影外影也,以生為死,以死為生。母行矣,兒當相從於地下。」媼一笑,恍然悟,目遽瞑。女號慟,集村之老成男婦,購具,制殮裝,與亡父合葬,咸加封植。事畢,囊中資有餘,散給煢獨輩,且罄,曰:「煩代唪一聲佛,祝我母早昇天。」臨穴日,佛聲震山谷,然後舉火,焚所居成白地,慘與眾別,曰:「將詣腰站,尋一故人,了吾事。」眾疑其無依,將去尋假父,泣送之行。
  翩然抵舊處,仍宿當日之逆旅。主人目之,大駭,問何名,曰:「烈火夕陽子。」曰:「何酷似十年前之柳■姑也?」曰:「虎賁貌似中郎耳。」觀者咸嘖嘖稱異。明日出資治觴,折簡邀比鄰十數人,至則觥籌交錯,賓主極歡。訊招飲之由,則泫然以杯酌地,曰:「昔柳■姑,吾姊也。聞化後,盛蒙矜憐,賜以帷蓋,得正首邱。一杯濁酒,聊代長眠人答鴻慈耳。」眾撫掌曰:「手足耶,無怪其貌之神似也。」因重與述柳姑當日慘死事。女亦不悲,唯乞引之埋骨處,亦不瞻拜,趺坐黃土上,合十作偈云:「貞潔女兒花,安能污狹斜。殞身遭毒鴇,煉魂慰慈鴉。不遇奸人賺,何邀上帝誇。可憐殘月底,《折柳》唱無家。咦!假即真,真即假,我與我兮,是耶非耶?」言已,頓滅幻軀,衣衫如蛻。眾大嘩,不能窮其變。
  蓋先與女閒話之馬二娘,鴇而猾者也。瞰女美,欲攘為錢樹子,以賈妻毒燄告女,不信;又蹈隙恐賈曰:「秀才禍不遠矣!君家胭脂虎,砸碎醋罈子,尚懵懵耶?」賈色駭變。鴇冷笑云:「日昨有東鄰賣貨者來,云閫人知汝買豔婦,罵不絕聲云:『俟紅妝到門,當以白刃畢命!』」賈嗒然求計於鴇,曰:「是何難哉!姑以女與我,汝隻身歸,是非猶可狡辯,譬諸盜無贓物也。」旋出百金授賈,曰:「以此買瘦馬,尚不豐耶?」賈惑之,乃囊金棄女,如飛去。
  鴇以女歸,始愛若明珠,旋使應客,不允,詈且撻;仍倔強,即倒懸,出利刃割其臂肉飼貓犬。女痛極,佯允之,是日裹創盛妝飾。適一貴公子來,欣然願薦枕席。漏三下,公子醉而假寐,女閉戶卸妝,久無聲。燈小如豆,公子猶扯女衣作昵聲,詎僵立不動;燭之,舌出三寸,已雉經榻前短柱上矣。大號,鴇來救,莫及,是即女歸叩門之夜也。鴇痛人財兩空,裸女屍棄荒野,雀銜樹葉蔽女體,村環守之,野物不敢近。土人憐其烈,斂資以薄桐棺,瘞之乾淨土,即重來所酬之十數人也。至是顯幻跡。旋與河間人互述其事,咸以手加額上,曰:「柳姑不死,柳姑不死。」
  邑宰阮公,聞而義之,擬請旌,格於例,私表其阡,曰:「貞烈慘孝柳■姑之墓。」幕府磊落子,擅扶鸞之術,書符召之,乩云:「柳■至。賢使君為薄命人表墓,光及九泉,特來奉謝。」即自述之遭遇甚悉。問:「何能幻形,復歸事母?」曰:「兒自戕後,魂遇梁孝王,憐我烈,授以煉形訣,吞以益智珠,俾骨立形成,畢十年孝養之志。」問:「何必易香名?」曰:「返魂之香,固恐駭俗。且上帝憫兒貞,賜封烈殤貞女,蓋拆字謎也。」問:「何不報賈之計賺,與鴇之毒凌?」曰:「賈究以資買我身,救我母,季常之懼,亦所誠然,故不忍報。鴇則惡豺之性,淫雉之心,毒其本真也,又不屑報。然渠等早干冥罰,罪豈能逃,更不必報而自報。」問:「父母尚團聚乎?」曰:「已度父母成鬼仙,頗覺逍遙,永除煩惱,較生時判雲泥也。」後附短詩五章,擲筆而去,詩曰:抗手巫咸走碧天,非人非鬼亦非仙。自從覓得淮南訣,那許精靈化杜鵑。死死生生死亦生,死生俱是女兒身。才投孽海抽帆早,如此風波愁煞人。紫誥新頒號烈殤,揶揄弄玉魅寒簧。九京那有埋憂窟,碧漢橫騎白鳳凰。醴有真源玉有芽,無端化作斷腸花。火中燒出青蓮蕊,願借罡風捲狹斜。似此煙雲亦太奇,姍姍月下報烏私。可憐阿母龍鍾甚,十載何曾悟鬼兒。座客莫不頂禮傳誦。時某賈已死,悍妻亦別抱琵琶。鴇則被盜扳,瘐死黑獄。嘻!姑即恕汝,彼蒼蒼者,能恕汝乎?快哉快哉!
  懊儂氏曰:烈孝固能格天,當其慘痛呼號,宜有真靈下來,授煉形衣缽,亦由其身有仙骨,迥異尋常也。不然,何鸞飛數言,竟若是之雍容大度耶?噫!如柳姑者,雖格於例而不旌,亦可不必旌,蓋已榮於鐘鼎,而壽同金石矣。

父子神槍


  槍炮者,火器也,弁士行伍者習之,轟擊鳧雁者亦習之,往往行伍多不及獵鳧雁者。何故?蓋一則敷衍耳目,繩亮燄發,便能飽食國家餉;一則弋獲飛走為生,枵腹而出,伏於湖濱,凝神息慮,專注如承丈人蜩,如射大夫雉,如兔起鶻落,鮮有不技精而近於神者。此中有人,正未可忽。
  泗州大聖廟前,戈叟名遼,其子名繼遼。叟鰥,子未娶,貧無生計,均善火槍,逐日於湖畔擊水鳥,易柴米餬口。時明季正德朝,人見其技良,呼曰大小戈,諷之入行伍,不願也。
  一日乘夕陽,各荷一槍,上禽兔累累,將歸。經寶積山下,見營卒數十人,擒一販私鹽者,毆幾死。販滾哭求饒,不許。販者妻與女,蓬頭獻銀簪珥,贖其罪,不許;獲簪珥,仍牽之行。妻女隨之哭,兩嬰孩見父母被獲,更哭,幾滾入水。叟目睹慘甚,遽呼曰:「來!若牽渠將何之?」曰:「捉將官裡去。」問何罪,以私梟對。曰:「嘻!小人肩挑步擔,借此獲蠅頭利,得謂之梟乎?彼大商巨賈,公然夾私,漏稅虐民,是梟也,汝何不牽之?」眾怒其饒舌,曰:「是何預汝事而左袒,得毋黨乎?」曰:「黨便若何?」曰:「依樣捉去敲脛股!」言已,探懷飛黑索套叟。其子婉言父愚憨,求恕,不聽,更擊子,且攢毆之。叟大吼,翻身觸機,發背上槍,青煙一縷而兩卒倒。子知業賈禍,亦即燃槍,左右擊,眾披靡逸去。叟顧販曰:「爾夫妻刺船,曷急遁!」遂同詣州牧自首。
  牧與營弁,均商家走狗也,械梏繫獄,照袒匪戕捕論斬,父子延頸待秋決。其子上書,立辯兩捕之斃者,乃己之槍,非父之槍,老憊何能為?願以一身抵。不許。
  販者姓鄔名義,逸而偵其死有日,夫妻號哭,禱於山神,願代死。遣其女螺娘,偽為叟之女者,攜羹飯饋獄食,遙致聲曰:「若喬梓死,愚夫婦何敢獨生!」夜深,夫妻倚棹葦中,待女歸。夜色昏黑,突有月光出水際,■漾晶瑩。正癡望,光忽分散,如萬顆琉璃球激波欲舞。颼一聲,光忽飛至船之篷下,走不定。趨視之,一蚌珠也,大如彈子。知非凡寶物,急藏諸篋。少時女歸,述叟狀,語嗚咽,夫妻浩歎而已。
  明日,聞都御史奉旨巡按皖郡,將至鍾離,謀買珠,以媚如夫人。女喜曰:「得之矣!」青衣懷珠別父母,曰:「兒去,或得酬戈翁德,倘羈留有時日,幸勿以兒為念!」遂泣與別。女托賣珠婆攜之,登御史舫,以珠獻。御史大喜,囑送玉人,自詳審。妾更喜,問從何處來,曰家藏耳。問珠值,曰:「芹獻耳。自傷父兄出不返,貧無依,願為夫人婢,以此為進身階耳。」妾視其宛麗明豔,遽收錄,且酬賣珠婆去。女善伺人意,眉語目聽,不數日,為諸婢冠。一夕侍宴,妾正褒述女於御史,女忽伏地悲啼,叩有聲。驚詢之,唏噓曰:「妾父戈遼,妾兄戈繼遼也。」遂縷述戕捕之由,泣求揭缽。御史愕然久之,曰:「爾父兄事,吾已閱其牘,案如山,不易反。姑念爾緹縈再生,明即詣泗,當提訊而平反之。」女頓首謝,妾攬於懷,曰:「爾若背我去,即殲爾父兄。」女曰:「奴願終生侍夫人。」
  明日,按臨泗州,牧出迎,肅入巡署,坐堂皇。首提戈之父子,窮詰之,覽繼遼狀,故驚曰:「孝子也!」牧極言其橫,非駢斬不足明刑讞。御史曰:「罪尚可原。」即勒供疏奏,以戈父子正弋鳧,兩卒巡湖,隔蘆葦發槍,適中,照誤死,擬將戈遼父子充極邊不赦。疏入,詔許。遂立遣戈父子配雲南軍,徒步抵配所,隸邊將熊公麾下。熊覽其符,知為轟斃命案,問:「槍能命中乎?」憨對之,頗矜誇,曰:「盍自武庫中,自檢良者來,吾有遣爾處。」戈果檢得巨而准者,面試之,均先中。熊邊將大喜,曰:「西南有大山,萬岩聳翠中,產珍禽異獸甚伙。爾父子日荷槍往獵,得則獻軍門,當陸續紀爾功,滿貫自有珠還日。唯內山皆毒蟒所棲,誤入恐隕命,牢記不可往。」應曰:「諾。」明日裹糧領藥入山,果得虎豹之屬,歸獻,恒犒賞。逾一載,腰橐甚豐,頗覺此間樂。
  父子偶私計,內山究作何狀,盍往觀之?遂入視。峰巒嶷惡,樹石怪丑,沙磧斷澗,人跡全無。倏腥風至,木葉為脫,一象狂奔,後隨一巴蛇,目閃,行如飛。象見戈伏地,若稽首狀。父子急登象背,發連珠槍,中蛇之雙目。蛇怒,行更速,象急負之狂奔,旁入大谷。蛇如箭急直駛,墮大崖下,如雷霆,斃矣。遂捨象覓路歸。日暮,視谷口有古廟,權止宿。伏神龕中。夜靜,聞庭樹頂時有舐咂聲與墮物聲。向晨視之,樹杪一大鳥,人首五色,羽大如車蓋,巨爪搏死蛇食,墮者骨也。大懼,潛灌藥發火,伺其飛起,擊之,中胸際,聲烈烈,啼如鬼車,展翅生大風,飛空際多時,墮則斃。父子大喜,負之歸獻,邊將驚且詫,慰勞甚殷,囑勿往。
  再數日,技癢,又入山。視前象立谷口,若拱候,試登之,果負而趨。倏又腥風至,私計曰:「又一蛇耶?」至絕嶺下,象掀墮地,以鼻示之,伏草際。象去,引一獸來,首如驢,人足,白毛黑章,攫虎豹食,追象欲並食之。戈俟其過,急雙槍發,中兩乳。物大吼,人立,撾碎沙石塞乳際,拔大樹離地,痛極長號,震山嶽。戈視象已逸,再發槍,物驚向西去,墮壑斃。遂又舁之歸獻,邊將更驚詫,曰:「爾真神勇也,從此可無須獵矣!」叩請其說,曰:「今上好奇,此鳥兩翼天然有龍鳳紋,夏日蠅不集,可作宮扇。此獸毛極暖,以甌雪插一豪入,雪立化,可為御裘。行將獻天子,我既膺上賞,爾亦得賜還也。」疏入,上喜甚,詔賜邊將極優,赦戈父子,轉送回籍,均賜官游擊,仕鄰封。遂叩別邊將。
  甫登程十里外,突眾象奔至,伏叩若感恩狀。一象負戈父子行,一象舁大牙一支隨。行十日,達山陝,父子下而拜祝,曰:「君其歸乎,不敢勞遠送,恐驚行人。」象亦悲鳴,置牙於戈前,相將返。戈齎牙,遇勾麗國使,驚曰:「此萬年象齒也。」剖之,中有山水人物若墨畫者,以萬金購之去。由是富且貴。
  時御史出為皖撫,隸麾下,更感恩,恭獻異域寶物甚多。撫曰:「女公子亦記憶否?」戈愕然。命之出拜,螺娘也。相與縷述,始共悲泣。撫喜,急為招女之父母,親主婚,即命以螺娘字繼遼,諏吉成禮。戈叟辭不仕。其子官壽春參將,升六合鎮軍,迎父與妻父母就養於署。叟暇,猶以槍法授帳下健兒,至今壽春背槍,為天下冠。
  懊儂氏曰:吾嘗怪天之生物也,犬守夜,雞司晨,羊觸邪,馬致遠,豚適口,亦已足矣。而深山窮谷之中,又有鋸牙鉤爪,怪怪奇奇者在,味既不甘,性猶好殺,毋乃過歟?頃因戈家父子生還一事,然後知虞翳送勒之派,既為聖主報禎祥,且為孝慈贖罪過。碧翁生且育之,亦良有故耳。



珊珊


  楚之鳳凰廳,萬山中有石亭,顏曰「苗姑救夫處」。間疑為跳月人繡帕涅面,吹蘆笙嗚嗚聲,自覓藁砧故事,而不知其非也。
  明季,焦生鼐,字梅仲,中州人,任俠放生,讀書學劍,偕友游汴之上河。時值清明,士女如織。有健兒弄虎演劇者,圍觀若堵牆。虎眇一目,爪牙鉤刺,文質斑斕。弄者故以頭觸其吻,手捋其須,背承其腹,而虎且宛轉如人意。眾擲青蚨,勝撒白雨。市散,驅入大木函,荷之去。
  生歸而冥想,太息曰:「丈夫不能自全,誤落陷阱,亦猶是夫!」友戲曰:「然則封使君亦將買而放之乎?」曰:「有何不可?」夜寢,夢老父闖然入,白衣絳冠,向生拱揖,曰:「封使君謫限已滿,郎君若仗義俠,放歸山林,則得美婦,解奇厄,證仙果,功德無量也。」生曰:「弄虎者以之攫阿堵,為衣食券,恐靳而不售也。」曰:「有機可乘。」生一諾而醒,朝暾滿窗,起呼盥櫛,挈友再往。
  至則鳴鉦開場,虎搖尾瞑目,意甚頹敗。倏一老叟,科頭袒背而前,騎虎背,■虎頷,更以髡顱抵唇側。虎忽大吼,利喙一合,則頭脆如瓠落矣。觀者盡奔,兩健兒哭曰:「殺者吾父也!虎向馴,不知何故突變性!將殺斃抵吾父!」子操刀欲砍,生忽止之曰:「子迂矣!虎噬人,性也。即斃之,豈即能抵爾父?人財兩空,殊失算計。」曰:「將奈何?」曰:「曷賣於我,以資殮爾父,餘則另作生涯,此計之善者。」健兒私議久之,以為然。問其值,曰十萬錢,如數交兑。生命僕人放之去,咸不敢,曰:「索在頸,尚噬人,若解去,不將繼叟倀耶?」生怒,自策馬,送虎至深山中,曰:「荒野窮岩,不少生物,幸勿擾行路,罪株小生。」虎頷之,獨目若流涕。生親解鐺鋃,急上馬返轡,揮之曰:「去!」遂分道行。甫轉官衢,忽狂飈驟起,砂石橫飛,虎至,急奪路,則已伏馬前,叩數十下始去。歸告友,咸不甚信。
  是秋禮闈獲解,往應南宮試。行至燕趙間,僕馬奔馳,日色已墮,疏林疊,倏迷路歧。忽林中矗出欹石,高丈餘,瘦削可愛,炊煙縷縷。知有野人家,趨求止宿。則老屋數椽,門臨曲澗,一眇目老叟龍鍾迓客,曰:「何處貴人,下顧草野?」生自陳名氏,且告所求。邀入坐草堂中,僕馬亦有安置。叟衣冠整潔,言語粗豪,自言苗姓,向客中州,遄歸未久。倏一紅妝屏角窺客,又一老媼上堂篝燈,蹀躞頗苦。叟曰:「寒家無僕御,此山荊也。」生侷促不安,意在呼僕,曰:「累夫人不當。」叟止之曰:「綱紀勞乏,已安棲止。」向屏內呼曰:「大姑姍姍兒,出拜郎君,一代母勞。」女果盈盈趨前襝衽。生見其媚態萬方,神魂飛越,幾致失禮。揖而問叟,曰:「女公子耶?」曰:「然。以郎君貴人,敢以女兒相見。」
  須臾,肴陳於案,酒沸於鐺,叟以巨甌自飲,以常樽勸客。酒闌,女出,為生解裝設榻,布枕拂衾,慇懃臻至。生遜謝,女一笑去。餐已,叟詣內與媼絮語,遂不出。生醉而隱几,女搖生醒,曰:「郎可寢矣。」曰:「卿尚未去耶?」曰:「父母遣視安枕,防呼茗飲耳。」問:「芳齡幾何?」曰:「十六。」問:「有婿家否?」女酡然久之,微嗔曰:「夜深可寢,絮絮何為?恐老親聞知,叱辱將及。」生倚醉,遽攬紅袖,女掙脫移立,不得近,遂寢。醒則吻燥,試呼茗,則女已捧磁盎立榻下。生飲已,牽玉臂求歡,女呼曰:「魯莽兒!何動欲喪人廉恥?」叟媼內呼問,手釋,女急遁。意將詬誶,轉寂然。
  天明,晨光透,女起,出灑掃。生惴惴不敢語。女呼曰:「郎起耶?滿天風雪,真天留客也。」生披衣視庭外,果花飛六出,片如掌大。旋進盥具,更沏苦茶。女笑曰:「癡郎子,昨宵幾驚破膽!」曰:「忍哉,卿也!」曰:「柔情媚骨,何必爾爾!」生益惑,語漸狎褻。女秋波微怒,似又欲呼,生哀之,始已。臨去,忽紅漲於面,欲言又止者再。曰:「郎娶否?」曰:「未。」曰:「真耶?」曰:「天日可誓。」曰:「郎求婚於吾父母,無不諧。萬勿望非禮苟合也。」生曰:「諾。」
  時僕亦起,問生行否,生癡立猶豫。叟出,揮僕夫曰:「茫茫風雪,向何處去?霽即行,豈礙程途耶?」少頃,女子又陳餐膳,餅餌帶松子香,雉羹鹿脯味尤美。生且啖且問女郎年齒,與婿家姓氏。叟答以擇配甚難,紅鸞猶缺。生曰:「僕不才,尚屬清門,忝登桂籍,未知可列雀屏選否?」叟曰:「姍姍甚倔強,容歸與山荊詢明白,免他日怨老朽孟浪。」頃出,告生曰:「大喜大喜,小妮子竟首肯。但夫婦老矣,風燭草霜,一朝殞謝,反累弱息煢獨。山野無鼓樂儐相,意屈東牀即於今夕草草花燭,明即攜去。愧無妝奩,能相諒否?」生喜極再拜,一一承命。
  媼扶女出,韋布新更,雲環微掠,愈覺娬媚動人。交拜訖,重設尊,一家團聚。僕在斗室,亦小犒賞,痛飲極歡。夜深,二老去,生移燈掩門,即就客榻成婚禮,繾綣恩愛,盟誓萬言。明晨雪霽,叟媼並出,曰:「姍姍兒嬌慣,乞郎君百事看老朽,勿加罪責。雙雙登程,不敢以私愛誤功名事也。」母流涕悲戀曰:「勉事郎君,錦旋時可一歸寧,何須戚戚!」生以馬授女,自則與僕徒步,拜別出門。叟於欹石下,掀臥石起,內皆朱提,曰:「倉卒不及備奩,以此為倩。」生曰:「客途無玉台下聘,尚敢領厚貺乎?」曰:「聊壯行色耳。」生勉取三錠,叟以為太少,盡代撿入囊,揮之曰:「去!」
  出山數十里,入一大城市,為女購簪珥裙服,嶄然一新。再覓車馬,入都賃宅居,倡隨樂甚。榜發,成進士,授浙之會稽令。挈夫人同之官,多政聲,皆內助也。然生性好客,舊雨新雲,爭來趨附。明年,升錢塘太守,而客益多。女請卻之,不聽。客聞之懼,醵千金購妖姬名窈娘者,奉生為妾。窈娘色既豔冶,弦索歌唱無一不工,牀第之間,尤多內媚。生惑之,嬖昵忘政事,而客皆隱攘其權矣。女獨宿,決不爭夕。然生偶抱恙,女輒雞鳴起,侍湯藥,不啻孝子。窈娘見女肢體髮膚無處不美,即亂頭粗服亦饒姿致;退而攬鏡,愈自慚汗。由愛生慚,慚生妒,妒生恨,遂廣結婢媵,環布腹心,思傾女,不得入。暗以鴆毒置酥酪中,布女室。生偶入呼饑,女以酥酪進,窈急奪而棄之,啖貓犬,立斃。乃嬌啼求去,曰:「夫人妒忌,意毒良人。妾若不去,恐難免也。」又女每夜焚香於庭,禮拜北斗,潛告生,曰:「夫人毒未成,又用詛禳法,妾時心痛,恐中魔巫。」由是生怒女,動輒得咎,曰:「終非好相識!」立逼大歸。女泣曰:「自為君婦,有何失德?」曰:「吾與爾緣盡,眼中釘,喉中骨鯁,不能頃刻留!」女大慟。曰:「若留,須跪受鞭笞始已。」女即膝立受辱,婢媼爭伏女旁,願代受杖。邑之仕官眷屬聞之,咸不平,聲名益狼藉。
  當道者羅織生之荒怠酒色,侵蝕庫幣十餘款,欲劾之。生懼,謀於客,出千金,購玉鼎,將獻中丞。又出千金,購冬貂,獻侍御。同列中堂,鼎無故碎,裘無故焚,至問誰毀,窈堅以夫人對。生大怒,狂呼不可忍,操杖立逐女出。女曰:「是真不可留矣!」自脫簪珥裙服擲地下,著嫁衣,匆匆出門,飄瞥不見。
  當道待生賄不至,疏劾之,奉旨降官東魯滕陽丞。婢僕與客,一時星散。生典質玩物,得千金,攜窈就丞任。策馬悠悠,誤入山谷。見疏林煙裡,欹石猶存,忽至當年止宿處,大驚,恐翁媼出,無顏相見,勒馬不前,遣僕覘視,則空林無屋宇,僅曲澗流泉,荒苔虎跡,急趨而過。
  丞任清苦異常,窈不能堪,終日悲啼,生唯隱忍。旋抱病,呼窈不至,蓋早已隨僕遁去。至是始悔,慟曰:「其負吾結髮苗姑報乎?」而已無及矣。更以行賕革職,充雲南軍。赭衣登程,監者呵詈,資斧一空,貨馬徒走,兩足腫潰,躑躅不前。比至鳳凰廳,萬山中人跡斷絕處,有亭翼然,監者引入,瞋目叱曰:「爾罪應受,我輩何辜?請速自戕,免污吾刃!」生哀涕不已,監者操刀而至。
  正惶急間,忽腥風怒號,一白額猛虎自絕嶺下,爪搏監者,三人死路側。生亦迷悶。微蘇,覺耳畔有婦人哀喚聲,啟眸視之,非他,姍姍苗大姑也。生反痛哭,曰:「夫妻邂逅,得毋夢中乎,抑冥中乎?」曰:「窈娘何在,客又何在?」生以頭觸地,泣言知悔。問:「虎究何往,卿究何來?」曰:「郎至此,量言亦無懼。妾非人,虎也。郎在中州所放者,妾生身父也。父母感大德,遣侍巾櫛,又以無狀被逐。若非大難當前,實無顏見夫子。然真面目已露,郎能無以非類見疑乎!」曰:「豈但無疑!」言已,抽刀斷拇指,血涔涔焉。女驚救之,已斷,急出藥末糝而接之,裹以殘帛,竟不痛。曰:「郎君既悔,又何必爾!」曰:「非此無以對我賢卿也。」問:「翁媼何往?」曰:「天謫已滿,重證仙班,不在人間矣。南山之南尚有敝廬,能惠臨否?」曰:「逃軍殺監,出則領斷,茫茫海內,托足無區,願隨卿隱。」曰:「以郎資質,堪破泡幻,大丹且成。」言已,攜手同行。穿雲越澗,約十餘里,怪石數轉,忽見洞府,門前長鬚赤腳者三四輩,翹首拱候,呼曰:「大姑救得郎君歸矣。」問:「此數輩何來?」曰:「老父遣留婢僕,侍郎君耳。」入見釜鐺鼎臼,几案牀第,無一非石。曲折數層,若分內外。西偏一洞,為女臥房,房內陳設古雅,帷帳悉具。牀上坐一嬰兒,呀呀索乳。問是誰氏子,曰:「此君種也。渠外大父命名曰寅生。」生親與摩頂,見其豐麗魁梧,知是國器。夜夕燃石燈,出石甕中花釀飲生,烹茯苓松花餅啖生。晨起,督婢僕各出採藥,自以野蠶織布,無一廢馳。
  寅生五歲,頗慧。生拾樹葉為箋,燃松枝為筆,抄書教兒讀。十歲即通六經,能韻語。生悲曰:「吾負罪竄匿,累嬌兒何時出頭?」女問:「中州有手足否?」曰:「有。」問:「曾受君惠否?」曰:「有從堂弟,名者,從未貸一錢。」女以纖指卜再四,曰:「是真可托。」翌日早起,呼禿髮僮駕牛車抱兒端坐,以生手書置兒懷,自脫金釧束兒腕,並與玉瓶,曰:「需果餌,此中索即得。」安置訖,遽揮曰:「去!」車如電掣風馳,突入雲際。生失聲哭,女笑曰:「君別兒即苦,妾父母嫁女時亦苦耳。何一入宦途,頓加白眼?」生大愧,以指示女,曰:「卿忘卻耶?」相與大笑。
  焦,中州名士也,四十無子以為憂;族人子蓬頭歷齒,不欲繼。夫人為置妾,又恐分恩愛,不肯受。是日,忽牛車到門,僮抱兒入,投書案上。拆閱,見的真為兄鼐筆跡,大喜,閱至托兒為嗣一節,更覺歡欣。一瞥眼,僮與牛車不見,唯兒束釧捧瓶依膝下。市人哄鬧,曰:「焦家門內,豹負猩猩,奔出城去。」夫妻愛兒逾所生,寢必摟於懷,食必加諸膝。冬日病,思櫻桃不得,兒忽捧金丸至,問何來,笑指瓶以母語告。戲呼他物,無不應,由是大富。
  寅生冠而就試,貴為大中丞,征雲南寇。時夫婦壽八十,猶健飯,領軍拜別,諭功成速回,順路訪親生父母。寅泣受教。凱旋時,果訪至舊處,則洞口雲迷,樹葉零落而已。痛哭榛莽,視石壁鎸草書一行,曰:「中州焦鼐,遇虎得生,洞居卅載,吐納通神。天降丹顆,服之身輕。水火調御,夫婦道成。某年月日,白晝飛升。兒讀能貴,勉事聖君。石齧流水,嶺橫白云。人間天上,一樣看承。」
  懊儂氏曰:人雖至愚,當其受恩,則未嘗不疾首撫心,以為苟渝此盟,有如江水。及至嬖昵既久,責報太苛,反面若仇,有終身切齒者。姍姑姍姑,既報德於未遇之時,又救之極危既窮之後,其亦愧夫人而鬚眉者乎!至於女子小人,讒譖惑主,虎且憚之矣。噫嘻!姍姑,慎勿孟浪唱《想夫憐》也!

麻瘋女邱麗玉


  淮南禹跡山,林壑深幽,神龍窟宅也。至明季,始有居人,漸成聚落。陳生名綺,字綠琴,亦卜居山麓。父,母黃氏,耕種習賈,能小康。生年十五,善讀。母僅有弱弟,名海客,游粵之某郡,貨殖得資,遂落籍。至是母病革,私執綺腕,泣曰:「為母死後,汝父必繼娶。廬花衣今古如一轍;汝窮促,可遁粵,尋依舅氏。」並私以所蓄數十金,與作旅費,生泣受。母歿,父繼弦烏氏,果悍惡如母言,朝夕不能容,遂詣母墓痛哭,留書父枕側而去。
  跋涉幾半載,至則資耗而舅杳,遍詢■■無其人。煢煢走村郭,漸以乞食度命,深悔孟浪,時思遄回。
  一日至郭之東,有檳榔樹覆柴門,方引吭唱蓮花落,內有短髯赤面一頒白叟出,睨生詫曰:「小乞兒,子何貌之文,而音之悲也?」生曰:「腹有詩書,焉得不文;落魄窮途,焉得不悲?」曰:「何得至此?」生遂自陳鄉貫,述尋舅狀。叟默視生曰:「子舅其黃姓海客,面白多麻者耳?」曰:「然。」曰:「客死於此久矣。渠生為某巨室司會計,善營運,娶青樓女。病歿,女竊資隨僕遁。老夫與渠有杯酒之交,代市具,葬東郭尼庵側大柳樹下,墓樹短碑者是也。」陳伏謝,逕至所指處,果得舅墓。問庵尼,亦如叟言。遂呼舅哀哭,祝曰:「舅若有靈,佑甥生還,當負舅骨返祖域。」尼憐之,餐以豆粥,語云:「子所遇叟,姓司空,名渾,與汝舅有素,第往祈援手,切勿道方外饒舌。」
  明日,生見叟遽呼司空伯,驚訝曰:「小子何得知吾姓?」曰:「且知我伯名。」即詭云:「夜宿墓下,夢舅氏詳告,且諭乞援。」叟愕然曰:「僕與渠,原無車笠盟,不過曾覿面。雖然,當為子徐圖,盡寸心。」三日後,以綈袍一襲贈生,慨然有德色,且說生云:「僕清貧,無豐贈子,諒可原。幸鄰郡某山中,有富室邱丈,本僕之葭莩也。老夫婦生有嬌女,名元媚,字麗玉,年與子等,貌則鮮麗,擇婿眼高,雀屏無選。子雖貧,而清才雅範,此間無與比儔。僕作函代子執柯,往就甥館,邱丈必有厚貺,尚不足運舅柩返珂鄉歟?」陳生聞之,請思其次。問何故,曰「姪家山野,荊布藿藜,恐富室千金,未能習慣。矧彰彰入贅,能任坦腹人乘龍自便者乎?」叟撫掌,曰:「迂哉,書癡也!是不過攫伊財耳。茫茫天壤,渠於何處逋逃亡婿?」生計窘,姑受函往。
  至則渠第峨峨,春深獸鎖,司閽人見其落拓,叱遠立。及函入,兩少年出,揖客云:「奉嚴命,恭迓玉趾。」知為翁子,隨入。見棟宇庭院,俱類世家。一偉丈夫,修髯過腹,立階上,生趨與展謁。坐間詢司空氏起居。旋白夫人來,兩婢扶一四十餘美人出,翁曰:「此山荊也。公子既司空世好,與寒門誼即通家,敢以妻子相見。」生又展拜。婦凝睇笑謂翁曰:「司空妹倩眼力不差,公子真可人也。」倏具筵宴,勸爵甚殷。席間略詢鄉貫,即語生云:「舍親與郎君言否?僕小女麗玉,素所鍾愛,不欲嫁遠方。然覓婿欲得如仙鄉人物裙屐翩翩者,杳不可得。今得紅絲牽引,文星惠臨,是真石證三生,願即日奉為箕帚。」生離席唯唯肅謝,婉陳曰:「自慚樗櫟,仰托蔦蘿,良所深願。然小生實為尋舅至此,婚後三四日,即擬暫返蓬門,事蕆再回瀛第,是不得不預陳長者。」婦微笑曰:「公子何匆促若此耶?」翁急止之,曰:「公子孝心,何可過拂,容即代籌朱提五百金,作為旅費。」生心喜,敬諾。
  旋即笙管嘔啞,燈火匝地,幹僕引生之曲室,更簇新冠帶,出就氍毹;雛姬三四,引一二八好女子,珠翠綺羅,盈盈自內出,與生交拜,送之洞房。卻扇視女,則荷露桃霞,無比豔冶。生心意飛馳,反恨頃言新婚暫別,未免孟浪,容有意遷延,圖靜好耳。
  酒闌燈,聽蓮漏三催,婢妾亡去。生正隱几棖觸,而女亦時牽繡窺良人,粉黛間隱有慘悴色。生不知就裡,趨近軟語,代為卸妝,女則拒以纖腕,再近則潛然流珠淚,徐起彈燭,視近闥無一人,始閉門小語曰:「郎亦知死期將近乎?」曰:「不知。」曰:「郎從何處來,何處去,曷明告妾也?」生具告之,女唏噓,欲言又止。生知有變,伏地乞憐。女曰:「妾觀郎君風采,意良不忍,故以機密告。妾麻瘋女也。此間居粵西邊境,代產美娃,悉根奇疾,女子年十五,富家即以千金誘遠方人來,過毒盡,始與人家論婚,覓真配。若過期不御,則疾根頓發,膚燥髮卷,永無問鼎者。遠方人若貪資誤接,三四日即頃有紅斑,七八日即遍體騷癢,年餘拘攣拳曲,雖和緩,亦不能生。」生聞之,始恍然悟,泣曰:「小生萬里孤身,擔荷甚重,乞娘子垂憐,容我潛逃可乎?」曰:「休矣,此間覓男子甚難,郎入門時,外間已環伏壯漢,持刀杖防逸。」生泣曰:「身死不足惜,所悲者,家有老親耳。」曰:「妾雖女子,頗知名節,常恨是邦以地限,無貞婦,願死不願生。郎且與妾和衣眠三日,得資即返。妾病發,亦不久人世,乞歸署木主,曰:『結髮元配邱氏麗玉之位。』則瞑目泉台下矣!」言已,抱持隱泣,生憤然悲曰:「噫!婚則仆死,否則卿死,曷飲鴆同死,結來生緣乎?」曰:「不可,請書居址門巷,與妾紉衣縫中。俾他日柔魂,度關山,省舅姑,受郎君一盂麥飯耳!」生雖書與之,而涕不可仰。入衾共枕,生屢屢不能自持,女悉勸慰禁止。對食不餐,幾與石女天閹,同一恨事。
  翌日,翁媼果頓同陌路。是夕,女以香舌吮生頸,作胭脂色者三四處,曰:「可矣。」私贈黃金白玉纏臂各二。生訂後約,女悲曰:「恐君再來,妾墓門之木拱矣!」明日,翁媼果踐言,即揮手令去。重到尼庵,尼見項上痕,閉門不納。急以資賃巨舫,啟舅櫬,載之南下。夜在舟中泣,舟子疑渭陽情重,奇之,敬禮益恭。
  抵家見父,則繼母已歿,納婢為小星。見子甚慰,見腰纏,疑妻弟所遺,不深詰。葬旅櫬,買山田。陳翁善釀,遂種秫開酒肆,得利甚豐。生乃下帷讀,入膠庠。
  邱翁見生去,謂其女毒盡無疑,正說媒妁覓東牀,女忽疾發,視之,麻瘋也。翁窮追,惟含涕;媼捫之,仍是處子,交詈曰:「淫婢太不長進,寧定不欲生耶?」月餘益憊,遂遣之麻瘋局。是局,乃長官好善者所設也。因是病,向能傳染,家有一,則全家皆病,雖掌上珠,亦恩斷義絕,無復顧情。
  女入局,數雉經,輒見一麻面叟,口操南音者來救止。既而思遁,叟慨然願導引,曰:「老夫黃姓,淮南人,娘子得勿欲尋陳生綠琴耶?渠與僕似曾相識,可同行,僕亦欲東耳。」女自恃惡疾,又以叟邁,欣然隨之。叟到處,重門自辟。至郊外,叟以唾塗女蓮鉤,口喃喃若符咒,即邁步如健兒。感翁德,事之如父,旋拔銀腕釧,易資為旅費。甫至楚,資已耗盡,遂行乞,叟吹洞簫,女口編《女貞木曲》,歌唱沿門,歌曰:女貞木,枝蒼蒼,前世不修為女娘,更生古粵之遐荒。生為麻瘋種,長即麻瘋瘡,銜冤有精衛,補恨無媧皇。畫燭盈盈照合巹,儂自掩淚窺陳郎。翩翩陳郎好容止,彈燭窺儂心自喜。妾是麻瘋娘,郎豈麻瘋子。妾雖麻瘋得郎生,郎轉麻瘋為妾死。郎為妾死郎不知,洞房繡閣銜金卮。孔雀亦莫舞,杜鵑亦莫啼,鸚鵡無言願飛去,郎墜網羅妾心悲。郎不見,駿馬不跨雙鞍子,烈女願為一姓死。郎行依舊貌如仙,妾命可憐薄如紙。膚為燥,肌為皺。雲鬢卷曲黃且髡。掩面走入麻瘋局,不欲傳染傷所親。昔作掌上珍,今作俎上肉;昔居綺羅叢,今入郎當屋。月落空梁懸素羅,一縷香魂斷復續。妾雖生,妾不願,守故居;妾既生,妾自當,尋我夫。可憐雖生亦猶死,不死不生終何如?女貞木,枝扶疏,上宿飛鳥,下蔭游魚。鳥比翼者鶼鶼,魚比目者鰈鰈。生同衾,死同穴,衾穴即不同,妾心若明月。月照桃花紅欲然,李代桃僵被蟲齧。女貞木,紅枝葉,悉是麻瘋之女眼中血!女歌韻心酸,叟簫聲淒咽,聞者流涕,爭進以食,不敢呼蹴與。半年,抵淮南,將近山村,見老屋萬椽,青簾出樹杪。叟遙指曰:「向南黃石堆門者是也。子當自往,僕從此逝矣。唯祈寄語綠琴父子,雲海客奉謝。」言已,即杳。
  女驚定,詣肆門,見一老翁坐爐側,面目似綠琴,疑為翁。歌前曲,翁擲一錢與之,再歌又擲一錢,女泣曰:「賢郎陳綺,粵西欠奴債不還,迢迢責負逋,豈一文錢所能償耶?」驚詢,具告之,翁曰:「陳綺耶?豚子也。汝所言,難遽信。渠秋試金陵,不日歸山莊,面當知真贗。」女聞之,即叩以見翁禮,翁送入尼庵中,遣村婦伺應,婦皆唾卻走,幸老尼憐憫,得無苦。
  月餘,生歸,翁以女詢,生驚惶不知所云。翁曰:「是不可負也。吾家不少閒粥飯,雖易枕席,當豢之,終其身。」生伏謝,急趨訪女,遽牽生衣啼曰:「妾遠來,不敢望伉儷,唯冀以骸骨葬君家祖域耳!」生且泣且慰,問何能自來,以黃叟面目顛末告。生驚曰:「是吾舅也,其地仙耶!」攜女之家,謀酒庫隙地,臥叢甕中,諸婢咸遠立,不敢近,唯一雛婢,名甘蕉者,獨代撒溲便瑣事;至飲食藥餌,皆生手調。久更鋪被挈甘蕉,臥女側,亦均無恙。
  榜發,生鄉捷,里人爭與論婚,生力卻,父稍稍勸,生泣曰:「兒年甫二十有一,麻瘋女量不久生人世,曷姑待其斃再婚,亦未為晚也!」又恐己去,女無人照看,遂告病,罷南宮試。女以頭觸甕,悲曰:「為妾故,使郎遲嗣續,阻上進。妾死後何以見祖宗於地下?誠不如死。」言已又觸,賴甘蕉救止始已。
  一日,生赴戚家飲,遇雨不歸。甘蕉又因病內臥,女聽雨剪燈,搔爬不已。忽聞梁際颼聲,一大黑蛇,粗如兒臂,長幾七八尺,從空颯至。女始頗懼,繼思得果蛇腹,勝於自戕,聽之。蛇身盤屋樑,垂首下欣酒甕木蓋,墜地如擲,吸甕中酒呷飲,頃刻滿腹,欲上縮則木強如枯藤,倏忽墜甕中,攪擾翻騰,力盡,聲頓寂。女燃燈強起視之,斃矣。心憶蛇毒或可代鴆,掬飲升許,心頓清醒,怯煩襟,膚轉奇癢,又掬以洗滌,癢頓止。明日,又潛飲而潛洗之,疾若失,膚之燥者,轉瑩如玉,髮之卷者,轉垂若雲,面目手足之皴者,轉如花如月,如嫩筍芽矣。甘蕉驚喜告生,詢之,以蛇酒告,趨視,則遍體黑章成雲篆,頂有獨角,色殷然。蓋此山蛇王,名烏風者也。
  具錦囊綺裙,花鈿珠玉,妝女出見翁與諸宛若,莫不驚為天人。翁曰:「吾幼聞蛇王居此山千年矣,番僧求得片鱗,為人醫癬疥,不可得。孰知天專留此,為吾療賢婦疾耶?」即日備禮為合巹。珠履滿堂,吹鼓筵宴,百里外男婦咸奔至,一覘女之顏色,歸以為榮。
  再三年,女生寧馨兒,感甘蕉德,收為室。生卻之,不可。是年春,生試禮闈,入木天,出為太守,專恤流亡與貧病無告者,人人稱眾母。升兩粵制軍,遣材官,招邱翁至,索麗玉甚急,翁假泣曰:「小女命薄,殞謝久矣,明公尚欲尋故劍耶?」生又索骸骨歸葬,翁懼,獻千金為太翁壽,不許。旋訪司空,云:「驚逸墜絕澗死。」生笑曰:「渠真以小人目我矣!」旋命婢扶夫人出,則衣一品命婦服,容光煥發。翁幾驚伏,視之,即己女麗玉也,灑淚問父母安否?翁咋舌,愧欲死。女亦時歸寧,出蛇酒製藥設局,濟粵之患麻瘋者,活無算。年四十餘,太翁猶清健,疏乞終養。歸修舅墓與尼庵,建邱夫人碑,紀事之崖略。至今此山藥酒,尚馳名云。

佟阿紫


  佟阿紫,楚人也,幼失怙恃,孑然無棲止。年十五,隨戚學貿易,走魯之登州。戚病,佟日夜侍湯藥,歿則盡以旅囊市具,厚殮之,泣求客之楚者,附舟回。臨別焚楮,誓曰:「阿紫從君來,不克送君返,敢有侵吞分文者,鬼且殛,神且誅。」誓已大哭,聞者流涕。然佟由是竟困為丐。
  會海濱飛來村孝廉郝隱,義而攜之回。顧佟貌修整,性靈敏,勤於事,得人憐,村之巨室,咸招阿紫司奔走,以故傳食得不餒。久之,得隙地,結茅棚,如斗大,外繚土垣,中種蔬果,漸免托沿門缽矣。巨室欲豢之家,不可;欲配以婢,亦不可,告眾曰:「男兒不能自立,何以家為?倘荷諸長者蔭,亦非終歌《朝雉》者。」
  一日,抱甕倦臥井畔,聞雷聲殷殷,知山雨至,蜷伏棚底。至晚,雷益迅,雨更急,電走金蛇,鼻灌透硫磺味。佟伏地自陳曰:「某年甫十八,無愧怍,唯撇父母墓於鄉里,清明無一盂冷麥飯,寧上蒼欲擊吾頂耶?」突霹靂震山嶽,若有巨物,骨冬墜中庭,意為雞爪尖喙者無疑。瞑目待斃。久之,雷收聲,而雨亦霽,濕雲縷縷裹銀蟾,攸明滅。瞰菜畦,果有一物,黑摸索,觸手軟膩,燃火照之,則一端正好女子,衣樸素,盡沾濡,鼻端有喘息,胸前尚溫暖,唯昏昏若睡,呼不應。大懼,反扃短柴扉,衝泥走告郝,不深信,言之確,遂起,遍告村人,邀往觀其異。每人篝燈,明若晝。比至,則女子已蘇,嚶嚶細泣,大眾環視,秋波灼灼,無一語。
  郝命人扶入棚,即藉阿紫短榻上眠。眾席地坐,詢之,女自云郝姓,小字五銖,所居為極大村莊,居人甚伙,距郭甚遙,實不知隸何郡邑。多兄弟姐妹,唯己恒得父母憐。是夕,正衽阿趾後,入己房間,頭忽眩暈,心雖了了,而耳鳴如鼓風濤,身輕若御雲霧。旋更昏瞀,比蘇,則不知何故至此處。眾觀其裝束,若吳趨,聽其口音,若山陝。問伊父母名氏,搖手示不知。問可否婚聘,亦搖首示待字。郝喜曰:「我同宗也,但若是,則何法為爾寄音耗?」女子哭甚哀,郝憐而止之,與眾耳語瑣碎者久,告女曰:「此為佟郎居,彼此怨曠,天涯海角相遇,乃鬼神撮合,雷霆主婚,僕與汝同姓,論年齒可為吾猶女,擬遵天意,以汝妻佟郎,可乎?」女翹首四盼,郝急推阿紫,示之曰:「是兒雖貧,量非終於貧者。」女睨之,意似許可。佟面赭流汗,向眾力辭,郝曰:「癡男子常守鰥耶?天意已定,違恐不祥。」村之父老,醵資謀花燭,頃刻得五十金。夜向晨,村婦咸至,爭出衣裙釵鈿,為女助妝。妝竟,美麗絕倫。小市酒肴,即日合巹。明日,女親詣郝,蔭膝下,作螟蛉女。郝疑女必嗔佟郎貧,久之,竟伉儷,日夕同操作,辟索分郎苦。
  一日,夫婦攜鋤刈蒿蔚,忽見兩金鶯戲於庭,倏上下,鳴且舞。女戲以竹竿仆擊,墜地沒。掘尺餘,即得黃金二餅。佟欲易以市田宅,女不可,曰:「貧人暴得大財,徒取禍耳。郎盍走他郡,學賈,數年歸示人,知富之有由來。妾甘為郎守■作生活,量不致餒。」佟遂泣與別,往告郝,亦深以為然,並自任照看女。
  佟徒步游江南,詣皖之鍾離,遇甄叟,巨商也,凝視其相,詫曰:「君當大富貴,奈何草衣芒履掩人目?」佟遜謝直陳,乃延歸,授以白鏹五百金,曰:「且之江南學負販,無論何貨,第運之,虧不汝怨,盈則除母分子金。」佟過江,思販豬利息厚,遂投牙行,以五百金全作孤注。兑訖,白足走泥淖,行至江口,正喚渡,忽有放飛炮者,豬驚逸,盡入蘆葦中,呼之不再出。痛哭欲覓死,又戀五銖。無已,吹簫乞吳門,忽遇同鄉李叟,詫曰:「子何一寒至此耶?」泣告以故。叟笑曰:「子真商賈中之雛稚者。凡運白,必須先豢犬,彼項掛鋼釘皮圈者非歟;豬偶有逸者,嗾犬銜之回。若全賴人力,宜其憊也。」贈五十金並假兩黃犬,馴且猛。即日代運豬數十口,囑且渡江試為之。佟拜辭,偕盧令往。重至江口,心方惴惴,忽天大雷雨,江波如山,晝昏黑如夜。佟癡立雨中,聽豬自竄。比雨霽,則豬皆烏有,僅兩犬在焉。憤極,返江店,出資飽餐,並以甘旨飫犬。店主人問將若何,佟作恨聲曰:「此番當深入叢莽,窮搜之。」主人搖手曰:「莫孟浪,此中有巨蛇,曰蘆蟒,力大能噬人。且江州沙軟,多坑陷,墜則死矣。」佟曰:「寧入蟒腹死,不以失信生。」卒往。
  至則犬斷牽奔入,佟無導引,唯蹲而待。少頃,乃犬聲唁唁,豕聲呦呦,呼號震江水。霎時,群豕魚貫出,鵠立俟,若就拘束,不敢動。視之,其數較前所失者十數倍,而且肥膩茁壯,其值約五千金仍有餘。念天欲暮,兩犬始流汗出,血滿口脗。適江船泊五六隻至,急驅渡江。蓋船即江北豬行來迎客貨者。頃因翠華南幸,豕價大昂,故迓於江滸耳。比抵北岸,堅坐待價,牙曰:「再遲則殆矣。」佟不聽。明日價更增,三日後,佟心怯,售之,得八千餘金,存金更票帙,潛往鍾離告甄叟。
  自佟去後,伙人咸云佟遁,叟不以為然。至是佟歸,益張筵酬之。筵畢,呈票符,並白顛末。叟笑曰:「君亦太稚氣。前豕既逸,亦何必乞不歸。然子所遇李叟,尚欲見之否?」曰:「正欲白主人酬所假。」叟笑呼:「十八字,可出晤佟家郎。」叟出,即李也。大驚,視犬更雜眾犬中,若叟家素豢者,益駭。少頃,恍然悟,蓋甄叟早知佟事,故遣李送犬與金耳。明日,盡以七千金假之,副以幹僕,囑再之楚,曰:「遇貨即運,無不利也。」佟往返二次,獲數萬,兼以楚無親族,函父母骸骨歸。再詣叟,曰:「可矣。」分子金與之,尚五萬有餘,欲妻以女,辭曰:「家有糟糠,且別已三載,不欲效薄也。」問何如人,述前事,叟驚曰:「其面龐團白,眉纖而長,名五銖者耶?」曰:「然,翁何以知之?」曰:「此吾姨姪女也。渠父母皆陝人,流寓於皖,亦富家翁,其居即在敝村之南,大樹千章裹竹樓者是也。某年月日,為雷雨攝去,安知為君夫人耶!」
  翌日,引佟見郝翁媼,一家沸騰,歡笑狂喜。翁媼急欲見女,遂由淮駕海舶,親送東牀,運資返登。一帆風順,不日抵飛來村,骨肉相聚,如夢寐,如隔世也,悲喜可知。遺奩具又極豐備,並厚酬孝廉,與之聯譜系。居半年,欲攜婿家同之皖,女曰:「不可,兒不忘村人德。」遂出千金,厚酬村之貧乏者。女僅生子一,因體羸多疾,為夫置妾媵,生子女若林立。郝夫人性惟鍾愛女,環西苑,築甥館同居焉。阡陌雲連,樓閣華偉,不啻世家。至諸子成立,游庠序,女年甫四十有五,猶妍麗若天人。一夕,夢偉丈夫荷雙龍來,內皆紗帽累累,舉而遍掛,屋角幾滿,尾更有纓帽銜寶石掛孔翠者亦夥。丈夫掛訖,故俯瞰籠內,嘖嘖稱有餘,戲掀擲過西牆,笑曰:「便宜他。」寐告佟,知子孫必多有科甲顯宦者。後果驗。然時方明季,不識纓帽是何威儀。至盛朝,佟姓世居魯,仍簪纓拾青紫,所以有寶頂翠羽帽也。至拋擲牆外者,蓋婿家均貴,亦不減外家。此桃源令孫夢麟所云。
  懊儂氏曰:彼美人兮,天涯海角,而氤氳簿上,早訂婚姻,鬼神無奈何,始幻此縮地法耳。當不負死友,臨奠數言,實諸天菩薩所共聞之,而一齊附淚者也。或另注奇緣,使之得內助,享厚福,亦未可定。嘗聞四川周姓,亦曾有之,與此事同。



雪裡紅


  北里非相攸之地,勾欄無立節之媛,然未可以一概論者。昔京都有薛氏女,貌絕豔,攜一婢一嫗,賃宅以居。自云十五歲矣。出多金市司街卒,遂安堵而開錦泥窠也。嘗簪花傅粉,乘犢車往城南觀新戲,傀儡棚亦輪為之停,遂不言而知其錢樹子也。
  遊蕩兒群擁之歸。問鄉貫遊蹤,均葫蘆提以對。問香名,則曰:「薛氏,行一。」侍者呼為一娘。問夜合須多寡,則伸玉臂,露守宮砂,曰:「六歲時,遇吾師以丹藥點作貞驗,至今身猶處子,不願作夜度娘也。」曰:「若是,則必工吟善詠,如卿家校書名濤者乎?」曰:「非所長。」曰:「是必唱鷓鴣舞柘枝,如謝家姬乎?」曰:「非所長。」曰:「或者能刺鴛鴦錦,如卿家針神,號夜來者乎?」曰:「妾病未能也。」眾撫掌曰:「審是,究以何術,博纏頭錦?」女含笑,呼婢捧磁甌出,中列骰子六,供几中央,再拜安置訖,曰:「妾名雖倚門,實則求偶,請以相思之骨,代風月之媒,是亦遵吾師命也。來者以白金十兩作孤注,無論齒高下,貌妍媸,一擲成六紅者,即嫁為婦,無食言。然十兩僅一擲,再擲再破慳。妾守信,君等毋吝財也。」眾曰:「妙哉!是真別樹豔幟,而另繫赤繩者。」呼僮競取白鏹至,博竟日,皆色沮去。遠近嘩噪,咸云:「何物粉兒,獨翻花樣,唱求牡之雉,呼守雌之盧,花骨頭豈真作冰,阿堵物依然入橐。是兒狡哉,蕩子愚矣!」然愛其色者,則難忘情,由是馬縶於場,犬迎於戶,上至官裳,下至胥隸,無不聞香而來,垂涎而至,作幾希望。又以一娘不似妓名,因其愛著杏子衫,又全紅始嫁,薛雪同音,遂呼之為雪裡紅云。
  一日,有侍御公子某,攜百金來,十擲皆北。明日又來,視甌中已別五紅,其一滾轉不定,公子大聲呼紅,比走盤珠定,則仍守黑者,乃癡立如木雞。女笑曰:「險哉!何一紅之難也?」
  女貌雖極妍,而性極生硬。客至,略寒暄,即請博,博已,即下逐客令,不許少一逗留。公子恚怒,陰嗾無賴子三四輩,給金,使詣女室,將窘辱,洗愧恧。女已審其意,待金入己橐,即揮手使去。無賴子大哄,曰:「一臠肉,竟如此昂貴耶?彼博場尚有閒菜酒,為吾輩解饑渴。」言已,攬袖欲侮,女聲色不動,略拂纖指,即紛跌庭外數十步,呼婢出夏楚,待其三蹷而三拍之,跪謝始釋,鼠竄可憐。後有踵至者,咸悉彼姝豔而勇,無敢褻,負者怏怏,不聞有後言。三載中,均落落小酬應,從不歌一聲,陪一宴,假一顰笑,而香奩中累累盈五萬金矣。偶語客曰:「曩得彩僅娶吾身,今並得吾財,何樂而不為?」於是門前車馬,更喧如市井矣。
  時江建昌李生名崇者,年少尚未娶,避難走燕台,落拓殊甚,將往投阿姐某宦宅,向為姐夫所惡。然守囊之銀,僅僅十兩。計無出,謀於同鄉某,某問曰:「子知此間有雪裡紅乎?」曰:「不知。」仍告所以,曰:「曷拼與一戰,捷則立地成富耳,負則尋女未遲也。」生曰:「善。」浼導之往。女見其貌清俊而衣襤褸,心憐之,曰:「此非樗蒲戲,乃秦晉卜也。登場一麾,絕無翻悔。觀子十金良不易,盍珍重?」生笑曰:「卿亦過小覷人矣。書生雖貧,量不致為些須露乞兒態。」言辭慷慨,其氣熊熊,已令佳人心折。及鏘然一鳴,座客齊鳴彩,視甌中燦燦者,成六出花矣。女亦色喜,嚶嚀一聲,階下應,即時結綵,燃兩畫燭如椽,氈毹滿堂,水陸新進。婢子引生入曲室,沐浴更新衣;女亦妝竟,偕之交拜,同鄉某宛儐贊焉。
  至漏乍轉,客去,歸洞房,女略詢家世,即云:「身已相從,願聞郎志。」生顰蹙曰:「一身落魄,去就頗難。然為賈則素惡銅臭,為儒則不耐氈寒,無已,其一行作吏,尚可以身許國乎?」女襝衽而前,曰:「是尚不愧為紅之夫也。」旋以臂紅示生,曰:「妾尚女兒身,唯夫君憐之。」生以唾拭之不去,喜曰:「皮相者,疑卿為章台柳;福豔者,知卿是佛池蓮。僕心醉矣,且愛且憐。」明晨,視紅褪如洗。
  旋以片紙為生納粟,得銓閩之某縣令事。之任,女不令多隨從,卷厚資,與婢嫗均易男子裝,己則纓曼胡,吉莫靴,負彈弓,佩長劍,四騎登程。經泰山下,猝遇響馬賊呼嘯至。生戰慄,面灰死,女命婢嫗護郎君,己則縱轡迓賊鋒,發連珠鐵彈子,如秋風摧落葉,賊披靡,無生還者。生大駭,幾墜騎。至前站,私詢其何勇過健兒。女笑曰:「措大尚藐視巾幗耶?聶隱、紅線輩,自在人間,惜肉眼人不識耳。」因把酒,重述都中拍無賴事,相與捧腹。
  到閩謁長吏,女均執刺代長鬚,致無隕越。夤僚瞰豔僕,疑其有斷袖癖,實不知即使君採蘋婦也。
  抵任不半載,金陵賊驅大股,豕突至閩,驀圍斗大城。生集鄉團,女簾後窺之,笑曰:「若以此御賊,直摧枯拉朽耳!寇深矣,且奈何?」翌日,賊更集,肆猱升,將瓦解。女麾眾登陴,斲殺一晝夜,攻始懈,然耽耽者猶不去。生乞救於中丞,牘三申而援不至,蓋驛路斷,恨無神郵也。至夕,女以大爵勸生飲,生憂懼,涓滴難下咽,女笑曰:「飲亦死,不飲亦死,曷為醉觴乎?」生始鯨吸數十爵,沉酣眠所坐木椅上。女出,裂帛長十數丈者,先縛生,然後荷於背,且縛之極堅固,若負襁褓兒。仍男裝,右提劍,左握護身牌,聽野雞三唱,晨月朦朧,呼鄉團而告之曰:「事急矣,吾負汝使君往乞援,三日即返。城中諸事,聽吾婢嫗指揮,可謐無恐也。」遂開關,放之出。賊瞰其越濠,行甚速,又見所負如屋上瓴,不識云何,始癡望,繼環擊,女且走且御,斬數十人而出重圍焉。
  縣距省垣三百里,至則甫卓午。走入館舍,解背上良人,視殘醉猶未醒也。往見中丞,時撫軍麾下僅萬人,意不能多假。生將唯諾,女在身後突白云:「但乞中丞分五百人供臂使,然必由屬吏自檢擇,不中選者勿須也。」中丞驚詢誰氏子,生詭以僕對,且告其神勇,曰:「是豈崑崙復生乎!」即傳鼓集演武場,女為生暗物色,皆捷如猿猱而勇如羆虎者。生詣首令某處,假兩騎以歸。某令見女,戲生曰:「明府當此倉猝,尚挈畫郎鄭櫻桃耶?」生莊色對曰:「山荊也。」令駭,亟訊知其事,急延之後堂,夫人出拜。請須臾,略休息,公子一,女郎一,爭拜膝下,乞授業。女約以圍解日。旋整師歸,賊正團團攻雉堞,突自背擊之,幾疑將軍從天外飛來者。戰一晝夜,斬馘無算,餘孽悉竄。女撫膺而歎曰:「是可驅豺狼而害鄰封乎?」留生入城撫瘡痍,己則帥眾追剿至浙界,始凱旋。
  當道上其事,生卓異,遷郡守,女詔封成夫人。某令遣子女來踐約,乞授好身手,女略與一二即已,曰:「羅綺中人,得此已無敵,無深求也。」問戰勝大旨,曰:「譬如博,盂內六瓊,眼前八陣,知人知彼,目無全牛,勝負可立決矣。」問阿姥是何師承,曰:「吾自有師,師自有法,不足為汝輩言也。」生每斷獄,女參贊,稱神明;捕盜,尤襄勤;唯禁娼則力為諫阻,繼以哀泣,故棠疆百里,桃花門巷,常數百家,成錦繡城也。每綵輿一出,鶯鶯燕燕之儔,捧盤跪路衢,為夫人祝千秋者,動以千計。此秦魯臣譜弟所採訪;魯臣,金陵世家子。
  懊儂氏曰:寒蔬中,有名雪裡紅者,辛辣之品也。成夫人隱於粉黛,博以相夫,坐而裙衩,勇於殺賊,是桃李之豔,而薑桂之性也。錫此佳名,良不愧耳。不言其師,而師自大有人在。閩之氓,感保障之德,每至伏臘,有以雪裡紅薦春盤者。當不敢斥言而呼為成夫人菜乎!嘻!諸葛行營之種,可以並傳。

鄔生豔遇


  鄔榮典,字少華,任城儒家子,年十七,尚未婚。時正夏五,移枕席置小齋,一老僕作伴,喜岑寂也。一夕溽暑,令人思,因遣僕宿外舍,自起拂榻拭几,剪燭烹茶,視皓月一窗,不禁遐想,背燈危坐,口吟一絕,云:「明月此時好,美人何處來。相憐唯有影,綺戶為誰開。」詩就,曼聲吟詠。忽一麗人冉冉至,年約十五六,廣袖長裙,烏鬢翠黛,目盈盈若秋水,裙下露蓮瓣,翹翹若解結之錐,殆畫中人也。
  鄔驚詢曰:「卿鬼耶?」曰:「否。」「人耶?」曰:「否。」「然則狐耶?」笑曰:「郎志在美婦,妾志在情郎,偶聽高吟,知情之所鍾,故冒嫌學私奔之紅拂,郎何必嘵嘵詢蹤跡耶?」曰:「卿有名乎?」對曰:「賓奴。」「有字乎?」曰:「樊稚。」鄔不甚了了,第握纖纖手,則柔勝於荑,令人魂蕩。相與談論,慧舌生香,旁及詞章,藻思耀采,鄔愛且服。聽玉漏丁丁,牆外之柝四下,促其解衣,則飛紅上頰,約以明宵。野雞四啼,倉皇遽遁。
  翌果挑燈自攜衾枕至,備極華麗,人世所無。遂與綢繆,而痛楚莫勝。女曰:「妾身猶不雕璞也,乞郎徐徐,幸勿狂暴。」事已,視清簟落紅,真猶處子,鄔益憐愛。因以臂代枕,口吟一詞,云:「郎可憐,妾可憐,一對鴛鴦一對鶼,今宵那世緣。莫流連,且流連,生怕鐘鳴欲曙天,情人隔一邊。」女喜曰:「郎真有情也。妾雖自薦,然得此錯愛,死不可憾也!」即和其詞,云:「風誰家,月誰家,妾豈當門賣笑娃,情深念轉差。香闢邪,正闢邪,夜雨摧殘一樹花,郎君鄭重些。」天曉,自摘耳上兩金環贈鄔,曰:「以此作定情物,然慎勿示人,恐飛短流長,彼此不利。」自此來無虛夕。
  一夜正偎擁,忽有斑白叟破門入,面靛裂,髮蓬飛,霜髯如戟,叱女曰:「小妮子,太不識羞恥!」既而指鄔曰:「污人清白,風狂兒不當殺卻耶!」鄔驚惶無地,以被蒙首,口噤不能言,唯齒牙震擊作奇響,自被隙微窺女郎,則俯首卻立,觳觫可憐。正疑懼間,老人呵斥益厲。忽仆在外舍,反側匡牀間,聲紮紮,二人遂渺。
  次夜,鄔扃戶,眠不熟,而女已嫋娜在牀側,嬌羞慘淡,默無一言。鄔執其手,問:「昨宵老叟屬卿何人?」曰:「老父也。」曰:「卿家大人,險將小生驚煞,然我兩人之情分,豈即盡於此乎?匝月恩愛,已逾尋常,某願為卿死,不悔也。」女嗟歎久之,始云:「郎何癡也!以郎表表,何難得玉台豔偶,而乃犯險阻爭異類哉?且家君素嚴,翌即遷他郡,妾來永辭,願郎自愛,毋以妾為念!」鄔失聲大哭,女以袖中紅巾拭淚,己亦泣曰:「妾原圖永好耳。不意怒觸高堂,殃及君子,義難復聚,請以所贈賜還;非重物也,恐郎他日觸目傷心耳。天如鑒憐,則鏡可圓而劍可合。妾去矣,千萬保重!」言已頓杳。聽戶外修竹風敲,如搖環佩,舉篋視金環,已不知於何時攜去。然鄔由此玉體羸敗,念念不忘玉人。
  有女巫阿翠,目能見狐,且知狐所在。鄔因邀而問之,曰:「若其好著淡黃帔薄羅衫,面團團如月,一笑兩頰上生微渦者耶?」曰:「然。」曰:「是非他,駱氏小素也。」鄔始恍然悟,昔告之名字,乃暗切而不肯明言者。阿翠請生作簡,願任作寄書郵。數日來報,云:「小素匆促,不及裁箋,著傳語奉復郎君,前實緣盡,恐逕自別去,苦郎相思,故幻此形狀,俾郎君心死。乘便寄丹砂一粒,可以卻病痛。」鄔視藥小而紅,香甚,一服,疾果瘳,而思女之心亦釋。
  懊儂氏曰:情之所在,父母師保不能止,天地鬼神不能禁,山川河海不能隔。顧為情而來,情未盡,則麾之不去;情既盡,即招之不來。且不以餘情害情人,復能以幻相警癡子,是非真深於情者乎?否則,朝伐夕戕,非髓竭神枯而不已;又或潔身而退,令人魂銷氣結不能忘,真冤且孽矣,尚得謂之情乎?如小素者,方可與言情。

假五通神


  南人之崇奉五通,猶北人之信狐也。客有販賣阿芙蓉發籍者,往來齊楚間,非一日,阿堵充豫,乃納粟為九品官,在籍候銓。雖煌煌章服,腰佩玉,腕跳脫,襟洋表,面架墨晶鏡,而煙霞營生不肯棄,以故富且貴,居然晉紳矣。
  客姓萬,乳名佳兒,遂名曰佳,字顆珠。幼失怙恃,一身塊然,因性敏貌俊,善蠅頭楷,得為刀筆小吏。娶妻雍,頗風致,猶善豔妝。佳後棄隸學賈,精歌唱絲竹等藝,日誘良家子作狹斜游,多外宿不歸。
  雍獨居,挑燈凝睇,對鏡頤,見己身後,若有男子影,心疑夫婿潛回鬥笑,喜而回顧,則翩翩美少年,體態妍麗,羊車中人,乃生平所絕未邂逅者也。驚欲詰,覺口噤神迷,少年已偎之坐,細膩熨貼,慰藉良殷。自陳「為五通四郎,憐子孤衾,特來相伴,未知卿卿亦如小生之癡情否?」雍欲撐拒,覺四郎肌膚中有一縷幽香,透入鼻觀;又舌入己口,攪擾吮咂,心遂大動,聽其所為。事訖,神頓清,四郎猶共枕。羞怯歡戀,覺天下男兒無逾四郎美。從此朝夕至,至必飲,飲必醉,醉必眠,眠必盡歡而後已。佳偶自外歸,四郎倉皇竄匿,怒抽壁上刀揮之,四郎遽化白光一線,颼然從窗縫中出。問婦,婦詭云:「無所見。」然枕席上竟由此大冷落,無膩語,無歡顏。
  明日,四郎又乘間來。婦泣曰:「奴方期圖永好,而今已矣!」四郎面赭問故,曰:「郎既神道,何畏渠凡人?」曰:「非也。人之所以異於禽獸者,為天良耳。既盜其婦,又凌其夫,人且不可,何況神乎?」言未已,佳持刀突出,四郎含笑欲去,視門外環立健兒,持弓矢以俟,蓋佳之佈置也。四郎牽婦衣袖,宛轉哀泣,又伏地叩頭,願永絕跡。佳狂躁,刀砍其面,如敗鼓聲;砍其頭,如敗柝響。戶外人又欲哄入,四郎抽擲金錢如雨,眾目炫亂,始從胯下出。佳投刀而起,拾地下金錢,得百餘兩,略酬健兒,餘悉入橐。
  月餘,婦病不起,昏昏無一言。夜忽悄起,妝飾一新,曰:「四郎來娶我矣!」佳怒曰:「既神道,何強娶有夫之婦?」曰:「嘻,子休矣!前所得金錢謂何?蓋賣婦身值也。」言已,趺榻一笑逝。眾聞空際果有鼓吹喧嘩,人馬雜沓聲,逾時始寂。佳之同類,咸來弔鼓盆。佳反鼓掌曰:「僕有遠志,山荊本贅疣也。」葬已,遂盡遣婢子,日挾金資走四方。後遇道士,授以金針槐角豬皮做假之法,利更倍焉。
  漢中史太守,嚴厲非常。佳能曲意承順,有觸逆太守者,佳必故與為難,詈辱萬端;有逢迎太守者,佳必預為往來,周旋盡致。守有過,佳攬任於己,曰:「太守何若是?」以故太守逢人諛贊曰:「老人虛度,悔識萬生晚也。」偶與千金,囑代購佳麗,曰:「此蘇台土產,敢不奉獻。」囊金往,以五百買貧家女,先與私通,遲疑不進。會太守墨敗,竟攫為己之第一妾,名曰春花。
  其友豫人王七,有古癖,爛銅碎玉,書畫玩好,無不珍愛。佳代搜羅,凡物罕而價昂者,必暗貼己橐,僅以半價報之。以故王大信任,嘗謂人曰:「天下信實,更有如萬生者乎?」會同人過海,以女寄佳處,曰:「弱息破瓜年矣,僕如三年不回,聽吾弟代覓婚配。」王去,佳瞰女美,詭云得坦腹。入贅日,卻扇筵開,女掀帕斜睨,則須,目灼灼者,佳也。曰:「吾故疑是佳兒。」曰:「既有佳兒,理配佳婦。」遂攘為己之第二妾,名曰夏云。
  偶乘焦叟船,過鄱陽。佳善釀,精烹調,每餐必拉焦共啖酌,欲遷東道,必堅止。翁私帶小貨,佳輒渾其稅而倍其值。瞰翁女,船尾操楫,甚豔冶,眉目傳情。詢翁:「何女公子至今無佳婿?」曰:「小妮子,嬌惰慣,不欲嫁弄潮兒。至瞿塘賈,金馬客,僕又難仰攀,是以遲耳。」曰:「僕不才,九品官也,未知許下玉台否?」翁掀髯笑曰:「萬顆珠,四十無婦,誰敢信?」曰:「冤哉!結髮死,至今尚未續鸞膠。」指天自誓,翁信不疑。比入門,結縭已三日,悔無及。翁拼鬧,欲訟之官,女曰:「兒已至此,夫復何言!」佳長跪請死,崩角有聲,翁長歎,拂袖去。遂以女為第三妾,名曰秋月。
  偶游楚州勾欄張眉娘家,先通其女亭亭,暗訂婚娶,纏頭甚豐,有成議。眉娘太息曰:「不圖吾女先有所歸。青樓人珍饈羅綺,貴若嬪嬙,帷鳳冠補服不可得,誠不了恨耳。」佳曰:「吾九品官也,他日亭亭得花封,可贈於子。」眉默默良久,小語曰:「子娶亭亭,僅得人而不得財,且欲破其財。吾年來奩資饒富,曷易而娶吾,子既得財,我又得貴,非兩全乎?」曰:「棄亭亭,奈何?」曰:「母子同事一人,古有之乎?」曰:「有,有,有!」遂附會小說,詭托無稽。入門,見已有三婦,豔眉大哭,欲尋死。佳極意溫柔,化怒為喜,蓋以調停冠裳之法,來處置閨閣,故眾小相安,親如姐妹。遂以眉為第四妾,名曰冬松。亭為第五妾,名曰四季。佳更築房廊,終朝笙管,不數漢家願老之鄉矣。
  聞畫士柯蓮善寫真,邀至,寫五妾,面龐酷肖,更繪樓閣若園圃,或釣魚,或把酒,或聯句拈題,或著棋角勝,繪佳短衣瀹茗於旁,若奴子狀,題曰:「五美圖。」工竣,佳酬以洋蚨一枚。柯爭較,佳怒曰:「吾九品官也,尚不足役一畫士,則捐官者何榮耀耶!」立叱之出。柯忍辱,禱於五通之廟,佳不知也。
  一夜醉歸,奴子篝燈,至中門止步,蓋佳立童約如此。甫履庭院,聞五美房中笑聲盈耳,燈光熒熒。潛詣四季,則一狐裘丈夫,偎四季捫乳,四季笑吃吃不休。怒叱走入,丈夫徐起,則貌與己同,無纖毫差。彼曰:「噫!是何妖魅,敢化吾形,來惑四季耶?吾結髮為五通神所殺,想又垂涎於子;不然,施施從外來者誰歟?」抽刀而前,四季亦執剪刀相助,勢甚洶洶。佳呼曰:「五娘莫信他,貌雖同,吾衣羊裘,可辨也。」旋見丈夫羊裘,而己則狐裘矣。眾媼揮仗爭擊狐裘人,幾斃。
  急逸入冬松室,亦有一貂裘丈夫,抱冬松飲醇醪,拈花為枚。見佳入,語亦同前,佳曰:「吾衣狐裘,可辨也。」旋見丈夫狐裘,己則貂裘,眾婢持帚爭撲貂裘人。
  逸入夏雲房,亦有一狼裘丈夫,摟夏雲撫案看春冊,較量筆墨工細,聞外間哄鬧,故作驚訝,告雲曰:「卿勿怖,此五通也,聞渠善變,無毫釐爽,先與卿約,吾衣狼裘,若見衣貂裘者,為五通,可誘之入,利劍斷其首,卿能助我乎?」曰:「諾。」果就牀頭拔劍授彼。佳大驚。
  趨就秋月,則又一猞猁裘丈夫,擁秋月團爐爆栗,且啖且笑,見佳入,大笑曰:「子何人,敢入吾房闥耶?」既而自思,恍然告月曰:「想即殺吾元配之五通又來矣,吾實切齒不可忍。來大好,請君入甕,就炮烙。」月果取牀頭獵網,欲罩佳首,佳呼曰:「秋娘何夢夢,吾衣貂裘,可辨也!」旋見丈夫貂裘,而己則猞猁裘,大驚欲遁,秋月招手,更狂奔。
  近春花臥所,聞磨刀霍霍,曰:「吾非君家大婦可比,不能任五通污,渠若來,吾手刃之!」瞰牀上,正臥一松鼠裘丈夫,對燈吹煙,笑曰:「莫怕他,吾曾撻渠,見渠喜衣猞猁裘,見即執之,可為證。」佳憤極大呼曰:「春娘,卿牀上妖也,吾萬佳在此!」春花申申詈,曰:「萬佳乃九品官,豈死魅所能冒假?」鼠裘丈夫亦笑曰:「冒假萬佳,理不可解,汝不過貪淫,吾小星甚多,聽自檢擇,何必混亂廬山真面目乎?」言已,春花擲刀出,幾中肩。奔出,被臥廳事中,自顧己衣,仍為羊裘。
  明日,詣內竊聽,均有私議,或曰:「莫出門,彼四家均為五通占,吾夫婦落得逍遙,免爭夕。」或云:「自家兒夫,寧不能辨?而乃為五通占,彼四家何其愚!」或互詈曰:「妮子不知恥,何不視吾房中有真郎耶?」或互誡婢媼曰:「莫亂道,恐觸犯彼四家五通神也。」冬松更伏丈夫身上笑罵曰:「何如?連亭亭都為神踞,還是老娘待汝情份不薄耶?」旋聞斷雲零雨之聲,意態褻極。潛出仰臥,見一髫髮垂肩小女子,豔絕,徘徊牀下,手弄煙筒,笑曰:「與郎有緣,腆顏毛遂。」佳大呼,以煙筒擊之,女頓杳。聞屏後有男子聲罵曰:「萬佳無禮!我輩昆仲皆五通,與爾妾嬉,未免爾鰥,故遣小妹來伴汝寂,反惡聲向人,豈真倒插沙帽翅,便妄自尊大耶?」佳悚怕,叩首連稱不敢,問:「君既為神,亦知明理乎?」曰:「唯禽獸不知理。」曰:「是也,神既占娶吾婦雍氏矣,何又占吾諸妾?」神曰:「是何言歟?」既而大笑,曰:「子穩戴綠頭巾,尚不知姦夫伊誰耶?前娶尊閫,乃假托吾輩者也,如不信,子試言,渠當日來作何狀。」佳縷述揮刀擲金等語,神曰:「若何?渠真五通,能如是之畏子乎?我輩俱在,子刀亦在,姑試為之,較真贗也。」佳哀泣,自稱死罪,諸祈成全。神曰:「嘻!萬佳兒,若能供養我,既不汝仇,亦使子富。」佳敬諾,從此遂事神。
  一夕,夢妻雍氏珠翠盈頭,錦袍玉帶,門外多護從,掩淚入幃,執佳手唏噓,曰:「萬郎,何可憐人也!妾所適之四郎,乃真五通,渠之兄若弟,早為郭孝子所斬,剩渠一身,不復為厲,然威權亦熾,管領東南一角,億萬遊魂都監使,士卒如云。妾每懷故劍,渠亦慘然。今聞諸妾所占得,乃假五通。言於四郎,願效綿薄,明日領兵至,代郎驅除,乞暫避其鋒,毋干犯也。」萬欲拉與敘舊,雍羞拒起辭,黃梁遽醒。謹志所言。
  次夕,潛伏東鄰,果聞宅內戈戟交鳴聲,四郎叱咤聲,五妾環泣聲,媼婢奔竄聲。又聞四郎誓師曰:「如此假五通,橫行若是,若能盡縛以獻者,膺上賞!」眾卒邀應戰鬥聲。移時,四郎大呼曰:「遁其一矣,奈何?且歸報夫人,再圖偵捕。」旋聞空中吹螺擊鼓,為四郎凱歌聲。聲頓寂。晨攜僕入視,則妾婢皆昏迷,救蘇,猶各哭其夫而不悟。視篋內黃白,則外雖扃,而內皆空空。階下有黑白小花犬四,皆斷頭,血涔涔,想即假五通也。
  整頓門庭,醫治五妾,漸次就痊。收集逋負,僅剩千金。深懼食齒浩繁,若何生活。既而自喜,曰:「我九品官也,當以官為乞食左券。」盡以千金賄賂長者,授實任某縣典史。甫蒞任,紅黑帽鳴鑼呵殿,四轎游長街。忽有黑氣一團,嗚嗚自空中奔至,內有毛手如葵扇,遽搏其頸,詈曰:「吾兄弟輩,待汝不薄,為何引惡人來肆殺戮?吾誠假五通,然不汝恕矣!」言已,手批其頰,其聲甚脆,佳大呼,死輿中,五美圖遂四散。

郝騰蛟


  牀頭夜叉啼,河東獅子吼,能令鐵錚錚漢子喪膽寒心,恨無杜蘭香重到人間耳。然每聞吾鄉父老談郝總兵事,未嘗不鬚眉欲動。
  總兵登州武世家,姓郝名騰蛟,字春霆,少以武庠獲解,事父母至孝。兩臂能開鐵胎弓,矢無虛發。拳勇得僧耳的紹。貌雖如處女,然路遇不平,輒拔刀睚眥之。家赤貧,不妄干人,或樵採山林,或獵捕飛走,供菽水;然里有窘急來告,則資助之。顧東砍西砍,如楊阿若。人雖德之,而惡其橫,故年已廿五,無敢以女妻者。
  會禮闈較武有期,整裝欲往,因貧,無僕御,無坐騎。自以雨蓋被,弓矢刀戟負於背,以米麥菽粟蒸饃饃揣於裹,登堂拜別。父母誡之曰:「兒功名無庸計,所憂者性不純,好預不干己事,輦轂下,重則棄首領,輕則竄窮邊。」言已泣下。郝亦泣,言知悔。命解衣,親為刺字於臂上,文曰:「能忠則名揚,能忍則氣降。好勤職,報君王。毋賈禍,累高堂。」刺已,以朱涅之,深入肌里。然後徒步行。
  逾武定,近德州界,山雨暴至,裝負淋漓,瞰嶺後有古精藍,即奔入暫避,意待霽而後行。久之日暮,雨淅瀝如故,遂決意止宿。視廟中斷井頹垣,神鬼露處,惟中殿尚能避風雨。香案塵漬,雜蠟淚,抽刀鏟削,以案作榻。遂對神再拜,祝而高坐,咽囊中乾餱,倚裝假寐。夜闌頓醒,視月色晶瑩,兩廊鬼判欲攫人,心亦不懼。甫再交睫,聞■■聲,睨之,一二八好女子,自龕後徐步出,妝雖不整,貌慘淡,衣樸素,而五官位置極麗端。宛轉下庭階,迎月長歎,掬破甕中雨水飲,■■有聲。飲已,跪伏神座下,喃喃不能辨。郝毛髮森豎,意為鬼魅無疑。抽刀躍起,大呼曰:「死魔敢爾!」女子應聲倒,近身詳視,有形質,以手撫,肌尚溫,大詫曰:「人耶鬼耶?幸未孟浪!」遂殷殷喚甦醒,緩緩詢蹤跡。
  女子泣訴曰:「妾海州人,小字紅紅。親卒,為惡叔誘賣勾欄中,誓死不接客,鴇母痛楚之。蒙東村李秀才名郝字伯調者,憐而買為妾,希育子,甚相愛。詎家室悍妒,動即詈撻。昨侍早妝,失手碎玉搔頭,遽呼烙鐵,妾怖而急遁,潛伏於此,已三日不食。頃口燥,就甕飲,實不意驚大王,乞賜劍下死,妾目瞑,勝於朝秦暮楚,亦絕不居地下,唱《比紅兒》詩也。」郝大笑曰:「我以子為妖,子以我為盜,兩誤矣。我非綠林豪,乃武孝廉,子勿怖。」分乾餱與之食。
  霎時天向晨,詳問夫家遠邇,曰:「二十里。」曰:「送子歸去來。」女泣,似不願行。曰:「癡矣,無論寒餓煞,即有匪徒至,能保貞以生乎?吾送子回,當認我為姨父,我能代子區處。」女始隨之行。纖足步泥淖,頗滑撻,郝曰:「子速行,若欲步步生蓮花,不誤乃公事耶?」女泣言其憊,郝自思男女有別,挽之負之均不可,乃鋪巨袱於地,令女蜷臥於上,裹之如襁褓,左負裝而右挈女,提攜如幼孩,令女口授路逕,行如飛。
  頃刻至村中,猶家家閉戶寢。女出指門,叩之三四聲,一村傭出,睨女立郝後,遽反奔。聞宅內婦人聲,音破裂如鴟■啼,云:「吾道小妮子不正經,果偕破野頭來,反圖賴一頂綠頭巾,誥贈汝矣,尚以老娘為盲耶?來即執之,烤且烙,方泄吾恨!若左袒,寧先見殺!」旋聞喧嚷索杖聲,開戶索履聲。
  一男子披衣奔出,瞠目視,低告曰:「此即藁砧也。」郝頷之,略拱手,即放步入廳事高坐,命女與生旁坐,凝視再四,遽問曰:「男子,汝即李秀才乎?」曰:「然。」曰:「此即汝之小妻乎?」曰:「然。」曰:「後宅洶洶者,汝之大婦乎?」乃戰兢羞愧不敢答。郝即捧腹大笑,聲瑯瑯震屋瓦。村人無老少男婦,或立或坐,濟濟滿堂。忽一蓬頭嫗走出喚女,郝止之;旋有赤腳婢喚且挽,郝更止之。突一杵飛出,中女臂;又一磚來,中郝肩,如不覺。婦怒吼而奔出,面靛色,目裂,髮蓬,出即撾女,又其夫,語且侵客,郝仍如不覺。婦吼怒詈罵聲,女涕泣求饒聲,生咨嗟太息聲,郝捧腹大笑聲,眾紛亂排解聲,聲大震,如鼎沸,以致鄰村父老,與婦之兄弟,咸奔至,勸婦詣內,無貽外人笑。郝大聲喝止之,如晴空霹靂驟下,眾聲遂寂。
  少頃,與眾問詢,自道姓氏來歷,述邂逅遇女之由。言畢颼然刀出,晶瑩插几上,厲聲曰:「吾試期近,不能久留。且為天地間除害去!」遽挈婦跪廳事,伸掌上下拍擊,每一擊則數責曰:「秀才家不過愛面孔,不與汝較,汝竟猖狂耶?紅紅亦好人家女,何罪過,撻且烙耶?人我一樣皮膚,撻烙汝,痛否?汝不能生子,秀才始娶妾;妾有子,即汝子,定欲置之死,視香火斷,宗祧斬耶?四德無,七出備,尚裝憨耶?紅紅背後語不足信,當面喬行,迳能抵賴耶?紅為吾姨姪女,今始尋覓著,當送官笞汝,豈一拍了事耶!爾夫爾鄰爾兄弟均在此,敢以我為如何?若左袒,當盡殺卻,況汝耶?」始拍,婦怒詈,再則呼救,再則號哭求恕,再則如豕就斬,長號而已。郝正拍且數,忽風吹衣露臂,一童子呼曰:「個位官人,臂有朱文字!」郝驀憶父母誡,遂止。眾見其凜凜如天神,不敢勸阻,至是始請入座,求曲恕。
  先是女逋後,訪無耗。李雖心憐,無如何。頃聞郝言,竟信而憚之深,遂長跪請罪,眾亦羅拜代緩頰,郝曰:「爾曹欲罷休甚易,曷書一保狀,署押與我。我會試回,驗紅紅,若頂少一莖髮,身有一傷痕,即與汝曹決死戰!」眾曰:「諾。」遂折券書與之。留午餐,贈贐金,不受,唯立飲一巨觥,收刀負裝懷券去。
  入都成進士,官侍衛,司豹尾神槍,隨蹕木蘭出征,殲寇有功,膺心簡,迎養父母入都。計五載,恩授壽春鎮,先回籍,始蒞任。重過此境,路旁店,父母偶語曰:「兒氣平,果貴顯,當年刺臂上字,不以為痛耶?」郝驀憶前事,悚懼直陳,且言知悔。父母駭詫。即命材官往探。
  須臾,鼓樂壺觴,李生吉服負女,紅紅繡裳負兒,均頂香跪門外。詢之,蓋郝去後,大婦羞憤病卒,紅紅扶正,一胎生子女各一,已呀呀學語矣。堅請恩公重到山莊,笑遣之,挽益堅,村之父老,亦環叩曰:「相公錦衣回里,況又南極雙輝,當為山野祓除不祥。」至則居以燠室,享以珍饈,優伶演劇,為二老壽。侍從皆厚勞。村人爭宴請。生與女,晨夕問起居,如見父母禮。因述紅紅,並無葭莩戚,當日詭言以恐之耳。然夫婦事之,禮益恭,堂上繪郝小像,神畢肖,虔祀之,已五載矣。
  村中有羅氏女,貌妍麗,生而識字通文,唯兩手握固不開,衣食須婢,鄉人聚婦同作苦,以致年三十,無與議婚者。素與紅紅善,來謁太夫人,叩膝下,經紅代述其異。太夫人不信,視之,戲擘其右腕,遽開,擘左亦然,中有兩玉如棋子,一文云:「羅氏女名嬌嬈。」一云:「年三十嫁騰蛟。」太夫人驚喜曰:「此天數也。」即聘為兒婦,借李宅成嘉禮而後去。
  郝武人,字僅辨之無。鎮壽春時,案牘紮符,皆夫人標判。嘗於紅燭下草露布,公侍側,無惰容。夫人雖為公置姬妾,不妒忌。然每因公事爭論,輒捋公須,使戎服跪謝而後已。官十年,父母卒,回籍;服闋再起,多政聲,皆出自內助。每歎謂僚佐曰:「我今而後,方知閫威之可畏也。」立命材官攜金,詣李生家,為前婦建醮求懺悔。夫人生子二,妾生子三女一,子皆貴,多與紅紅所生子同科,世世聯婚姻,若朱陳焉。
  懊儂氏曰:佛家有伏獅羅漢,將軍豈其化身歟?不然,何斃之速也!迨至虎帳談兵,蛾眉秉筆,一言不合,輒捋其須而屈其膝,將軍身蹈李生覆轍,得毋啞然而大笑乎?所以孔雀擇林,必先顧其尾。

卓二娘


  彭澤孝廉宋景玉,字東牆,好狹斜游。家富有,日擄金錢為錦纏頭。少娶吳氏,貌美,結縭二三月,頗靜好;旋就蕩婦宿,稍諷之,即拂袖起,誓以黃泉始相見。吳鬱鬱憂憤死。雖歸為營齋奠,而心終不懌。契友某,疑且不平,曰:「夫人貌端好,較章台柳色高百倍,是何心性,舍珍珠而嗜瘡痂?寧割席,求明示。」生曰:「僕亦不自省,無論鳩盤荼,一入勾欄,即西子南威也。近即作文,必於彼處,始得成杰構,否則枯腸而已。食非娼不甘,寢非娼不熟,雖刀鋸鼎鑊,不能易其性也。」友聞之,歎曰:「今而後,敬聞命矣!」出而宜於眾,戒桑梓,無與婚。生內顧乏中饋,急謀膠續,媒妁去不回。大怒,以千金買豔妾,初亦靜好,旋亦寵衰,月餘,故態復萌。勸之,生怒曰:「賤人敢爾!」始詈繼撻,妾亦死。里中相誡,曰:「生女寧作娼,不嫁宋東牆。」生聞亦愧悔,然顧空闈,睹遺,更覺岑寂,益宿青樓。不兩載,業已去其十之三。
  里有謝氏卓二娘,新寡,貌僅中人,體復羸弱,願嫁生,遣媒示意。生不耐鰥,急允諾,聘娶。人恒為二娘危,而二娘顧自若也。入門操作,如貧家婦,絕口不問前番事,夫即歸晏,惟問安否。即枕上情濃時,不問意中人若何。生反愧恧曰:「僕有奇癖,是天下女子所最惡者,卿審之乎?」二娘故詫曰:「男女體殊而性一,牀第瑣屑,均同樂,未知何事而好惡之懸殊?請明告妾也。」生太息曰:「風月膏盲,煙花痼疾耳。」二娘撫掌曰:「幸哉,醮也。妾前夫日坐愁歎,見粉頭,面即,妾時勸駕,不許,反得癆疾死。今得後夫若是,妾願足矣。」言已,袖與金帛,逼令往。生由是益放縱。
  偶晤馬媼,問曰:「姥終日如穿花蝶,如另有奇卉,乞導引一豁眼界,當酬以巨金。」媼曰:「郎又娶得牀頭生菩薩第三尊,不怕醋瓶倒耶?」生以二娘賢淑告媼,媼曰:「陶公祠畔,棗花門內,新來江南白嫗,攜小嬌生四名,均錢樹子。第一為西賈攫去,第四美尤冠,老身請為郎執鞭。」生喜,偕入門,見庭宇雅潔,筆牀茶灶皆備,架上鸚鵡呼曰:「郎君來,姐姐燒好茶也!」牽珠簾,拉生入,諸婢含笑迓客。鴉髻綠褲摺,已覺可人。問媼曰:「姆即前云大錢神耶?」曰:「然。」曰:「恐吾家四官見之,當為相思死。」詢四官,曰:「已為王天官公子攜去看花,夕方回。」引入小閣,雲即四官香巢。壁上詩箋,極奈鶯燕,牀頭舄,奩畔粉,鏡邊釵,已見一斑。少頃,阿二阿三來,貌俱纖宛,亦極奉承。生神奪,呼曰:「僕當老於是鄉。」媼急攝以足,耳語生曰:「阿四尤巨擘,毋遽示饞眸,為若輩小覷!」旋進珍饈,窮治水陸,笙歌鼎沸,各獻所長。生乘間問芳名,二曰巧雲,三曰倩雲,曰四停云。二穩重,三風騷,時於席上傳眉語。生雖迷惑,而意在得龍頭,僅含笑小酬應。
  聽更柝轉,忽見燈火一叢,肩輿飛至,婢挽美人出,四也。醉眼膩澀,意態闌珊,扶入香幃,即擁被寢。生微睨之,果如媼言。席終不去,三曰:「郎若不畏河東吼,何妨屈玉趾。」媼笑曰:「大奇,他家娘子,能任郎君跳入雲霄去。」生亦誇耀。三曰:「阿四沉醉,恐失禮,妾又陋,不足攀龍鳳,奈何?」媼曰:「莫錯過,郎與三官,真是一對鴛鴦偶。」三曰:「不若妾為四官權印務,俟解醒,郎興問罪師,何如?」生恐拂其意,即攜之所居室,偎之坐,見清雅繚曲,案列文房,曰:「卿女學士耶?能書否?」曰:「間頗塗鴉,實不成字。」問:「工吟否?」曰:「鼓兒詞,未嘗不成句也。」解衣入帷,意僅借紅娘饞,詎一張旗鼓,覺另有一種奇趣,令人銷魂,真生平所未經者。大惑,為之盟山海,三笑曰:「論郎表表,唯四官方稱,碗許米汁,請留以灌四官。妾不過代庖人也。」生愈迷,極力繾綣。日三竿,猶未起,婢入喚醒,進以茶果。詢四,則又為李侍御公子招去,幸意全注三,不復問鼎,亦不復言歸。鴇母遣婢索夜合資,惟以片紙畫押,諭僕歸索;二娘如數與之,甚捷。
  一日得句黏壁曰:「魂被香籠魄粉薰,此中溫暖更誰分。從今莫憶秦淮月,笑倚花前看白云。」偶攜三出遊歸,見阿四坐案頭,觀其詩,大贊譽。搦筆擘箋,立和曰:「溫台荀席異香薰,飽滿恩情已十分。無怪阿三狂欲死,宋郎詞藻豔於云。」生自窗隙潛窺,四覺,急團其稿。堅索,始與閱之。意更奪,目熒熒,似礙三。三窺其意,笑曰:「代庖人瓜期屆也。」是夕,即送就四官寢,昵愛殊甚。然四美固冠,其驕慢貪得尤冠。生嬖昵既深,不復計阿堵,日遣僕索資甚急。年餘,三生一子一女,四無出,二潛與生私,亦生二子。計迷於此者,三年餘,偶歸,不常見卓,均云歸寧。計良得。
  年餘,索資漸以釵釧,又以衣履且以書畫玩具來變質。又年餘,索忽靳,因詈僕,僕蹀躞至再,攜一冊來,曰:「娘子傳語,家中產已罄,孑然一身,實不能作娼飽郎欲。」問田宅,曰:「貨去久矣。」生大驚,閱其冊,細流支取年月,田宅售價,甚詳,並云:「寶山已空,日乞食於尼寺。」急趨歸,尋卓,則門戶猶是,而主者已非。詢之,以妻卓賣券示。問妻無耗,尋僕,忽不見。
  無計,再返白家,則搬運一空,玉人早散。居停遣僕灑掃,下逐客令。煢煢顧影,托足無區,赧而求依於親族,不許。
  無已,寄古寺宿。久之,為乞於村郭,懸鶉百結,呼號兩年。西風驟來,雞皮皴裂。欲覓死無法,意不若為樑上君子,得則苟且生,犯則杖下斃,猶勝於自戕。窘且決,夜潛越富家牆,驚仆起,蜂聚而攢毆之。主人出,即前之契友某也。諭勿毆,送公庭。生呼曰:「即速毆斃為快!」某曰:「曷書券自任賊,即釋汝去。」不得已,書與之。某執券,仍加以縛,送至一處,扃斗室中,不加縲紲,而堅守甚嚴。日給兩餐冷粥飯,夜藉濕草眠。
  久之,聞官長坐堂皇,呼己名。即有一役引伏階下,堂上人呼生仰視,則為自家廳事,東西坐者皆親族。卓二娘鮮衣豔服立廡下,白家三姬左右侍。大駭,首復俯,妻卓曰:「嘻!郎不肖,一致於此乎?諸長者均在,更有何言?妾當時若規諫,是直驅郎死,否則妾蹈前轍死,妾愚不至此。賃宅購三豔婦,引郎入八陣圖,若真為銷金窩,試問郎居四年,何絕不一睹鴇母與他客面?郎承祖父資已竭,且為丐與賊,筆跡在此,非可以口舌爭。妾忍守孤枕,忍設丑局,始保脂膏;且督課耕織,更有盈餘,與郎無涉。倘改悔,請仍歸主人翁;姬俱在,妾亦不爭夕。但手不許攫一文錢,足不容逾一重閾,坐守安享,以盡餘年。若不遵,請郎自便。妾有子,亦可守門楣,不須藁砧也。長者均在,郎曷早為計?」生涕泣誓天日,願如二娘言,眾贊歎,玉成始去。
  卓為生盥沐,更新衣,羈內室,日周旋於妻妾間。視屋宇更華,阡陌更廣,三子就傅,已將能文,皆二娘經營也。始審媼之勾,姬之吟,富家之獲,皆二娘安排也。由是改過遷善,目睹子成名,畢婚嫁,壽八十,猶抱孫,不敢出門戶。
  懊儂氏曰:孟光舉青玉案,僅守現成之局;文君作《白頭吟》,徒興怨懟之辭。卓哉二娘,以不諫為諫,以不防為防,使易巾幗而鬚眉,必能委曲求全,善處家庭骨肉間也。然而甘居再醮,甘隨蕩子,豈以良人早歿,而不能展其所長歟?抑另有宿緣,而莫能守其故轍歟?士君子生有奇才,而急於自薦者,皆二娘之流也。噫嘻,悲哉!

丹青奇術


  皖人鮑打滾,畫師也,能召亡寫真。雖逝者逾十餘載,鮑往墓上伏地一滾,瞑目久之,起則把筆勾勒,敷色渲染,舉示其子孫戚屬,無不驚為酷肖。人子思慕之極,不能重見容範,多樂與鮑游,以故倒屣爭迎,聲價頗重。一領皂色大布衫,敝猶衣之,蓋滾久無從收拾也。然得資多供纏頭費,尤嗜酒不羈,為君子所嫉。
  皖北有謝君,父早歿,其兄以微員仕都中。偶晤鮑,邀至家,囑為其父傳神。鮑如法寫就,神頗似,惟頷下有八字紅血跡,不可解。詢於母,蓋其父曾因公收刑部獄,懼法,自以黑索扼吭死,故有此跡。睹其顛冠藍頂,其父生固八品者,不可解。次日其兄書來,已為太翁覃恩加級,請三品封矣。
  興化有陳孝子,名嘉謨,國初時,增廣生員。其父某,與鹾商爭海地,興訟;商負,銜之。會其父往海濱,商嗾灶丁毆之,自踢其子死,告於官。往驗,迳誣為其父踢殺。訟兩年,商遍賄當道,遂以生父為把持鹽務,毆殺人命,擬斬。生號訴諸大府,不直,欲叩閽,知秋決近,恐不及,禱於神,不應。日夜仰天泣,目盡腫。聞巡按御史將至揚,急於神前,刺血寫冤狀二通,一藏於懷,一捧於手,油紙封固而標題之。文甚長,皆歷訴商橫吏貪,父抱黑盆等語。末有:「與其父死而兒亦死曷若兒先死,而父可或生」兩語,尤為酸鼻。書成,公服立河畔。俟巡按官舫鳴鉦鼓樂從上流下,兩岸有司跪接,生乘其不備,突於人叢中躍出,大聲呼冤。攤手中狀於官舫,自投長河死。巡按懸賞募撈救,大索三日,不能得;撈出瓜州口,亦無耗。
  翌晨,巡按素服親祭於浮橋口。風大作,日色慘淡,眾見水面豎一指出,蓋屍猶直立逆流中。負出水,面如生,握拳透爪,切齒穿齦。置於岸,僵立不仆。巡按親許代昭雪,始仆。閱懷中狀詞,瑣而更哀。立刻坐堂皇,提人證,審訊刑求。商服,遂斬商,而出生父於獄。諭本籍邑宰,善視生父,厚殮生屍。然後奏劾上下承審官,請旌孝子,祀入鄉賢,刊事跡入邑乘。詔許,邑人建祠於學宮西隅,春秋官祭私祭禮不衰。
  至道光某甲子,適鮑君來,邑人痛孝子無遺像,求寫真。鮑以為事隔百年,難之。邑人請益堅,乃試往殯宮,滾五次,不可得。恐損己名,自剪爪髮,刺血書疏文,雜符■,焚於城隍神祠,跪拜禹步,久之,懷紙筆就神座下宿,囑廟祝無窺探。
  漏三下,萬籟寂,見龕燈頓縮,階下若人影,往來甚伙。兩廊各出一卒,一長如山魈,一短如僬僥,互揖出門去。少時,聞柝聲鼓聲,請鑰開門聲,四褐衣人來,伏階下,白有詞。即見案上設符劍印信,階下多執戟橫刀,若大府體。樂三奏,神金冠蟒服,呵殿出,升堂坐。貌古髯濃,鬢已斑白。判事畢,問褐衣人,曰:「孝子來何遲。」曰:「孝子現為崆峒山都總管,雲程尚二千里耳。」
  須臾,鼓樂大震,列炬如火,城吏白:「孝子到!」神供僂出迎,禮甚恭,肅入,分東西坐。孝子冠服甚都,貌亦豐潤。寒暄茗已,神敬白鄉人意與畫士疏。孝子顰蹙曰:「何必爾?」神曰:「鄉梓情深,欲求音容,為後學榘,俾瞻仰耳。」一朱衣吏,請入西廂更衣,少時,復就坐,則衣公服,烏靴露頂,貌極清臞。少定,即更來時服,再拜興辭。神皇皇送之登輿去,三揖而返。燈光大放,滿堂寂然。鮑驀如夢醒,即抽毫就燈寫就。天明舉示人,與孝子曾孫骨氣同,鮑未面也。惟首無帽,頸無領。蓋國初時,公服上以尺布圍頸,投波時領與帽飄去,故冥冥現形,猶貌當年精衛,由是人益神其術。
  後與揚州營李游擊善。李有雛婢小玉,與孌童施姓私通,李見而怒叱之。兩小私遁,覓無跡,急延鮑,恐之曰:「君有術,必能知渠所在。如言之確,當酬以重金,若不語,當以妖法收汝獄。」鮑不得已,勉為一滾,即伸紙遣墨,畫長堤淺水,疏柳數行,一漁家,門首曬罾,屋後有覆艇,微露男女足。李遣役照圖捕,果獲。略審詰,雙雙活瘞之。鮑持金急遁,走儀徵,將渡江,夜從蕩婦宿。甫登榻,見婢與僕,相摟自帷後出,笑而招以手,鮑大呼,陽脫,死於婦腹上。
  懊儂氏曰:身有絕技,不知斂藏,猶賈禍患。弄怒潮者必溺斃,戲竿杪者終墜亡。況明明邪教,且攫金而賣命者乎?死婦腹上,猶便易渠。至孝子風采,如旭日之當空,如朝霞之映海,英風凜凜,千載如生,固無日不在人心目間;乞渠寫真,本為多事。

范小仙


  范小仙,不知何許人,與吾鄉城隍廟住持白道士友善。白面貌清秀,性情恬適,少慕勒敕之學,不得其傳。徒步走江西之龍虎山謁真人,棲玉真觀,隨法官葉某朝夕煉,將功頗進。三年後,白忽思歸,葉曰:「功成只一簣耳!」白終不欲須臾留。葉贈一碩腹大牝驢,綰以草繩,云:「兩日即到珂里,但半途萬不可飲以水,至則喂養,亦可代步。」白拜別,果兩日到。由廟之後門入,係驢斗姥閣下。入而解橐更衣,參師長,並拜見同侶,咸問:「何時離真人府?」具告之。眾訝曰:「跋涉何其速也!」以驢對。眾走覘之,驢烏有,惟青草擒一大蝦蟆,解之,躍入水際不見。白由是能召亡求雨諸法事,至飛升吐納之妙,則依舊茫然也。
  一日,范自他郡出,指名訪白,賓主問訊,歡若平生。終夜清談,語甚玄妙。白即欣然留范下榻。白長素,而范則茹葷,且嗜酒。白非笑之,范飲啖自若。暇亦與邑之士大夫游,人咸愛其豪邁俊爽,不以羽流目之。工書,善堪輿,然不輕言,言必有中。
  一日,同白飲庭中,月色清潔,水鏡高懸,滿地樹影,若即若離。白樂甚,告范曰:「如此良宵,若有燈戲看,庶不負此一輪。」范曰:「有燈戲,所在並不遠,頃正開場,曷往觀乎?」白問何處,曰:「去便審其地。」言已,以庭中長木凳,自騎一半,以半騎白,囑閉目,以兩手抱其腰,曰:「慎勿遽開目,違則墜地死矣。」白應之,范咒曰:「起!」凳已騰空,兩耳風颼颼,聞江濤澎湃聲,又人語喧嘩聲,旋鉦鼓齊鳴聲。曰:「至矣。」凳已落於地。白啟眸縱觀,則一極大戲園,士女如蟻,莫不仰視。台上正演新劇,滿場燈火,開不夜天。范與白同立凳上,觀良久,忽一禿髮短童,一垂髫美女,一鶴髮老叟,一跛足乞丐,聯臂踏歌,嬉笑踏月來。見范,睇之笑,似欲有語。范急取袖中錢囊與白:「君若饑渴,中有孔方,可隨意用,吾與故人略走走即來。」白曰:「諾。」范跳下凳,即走入四人叢中,且語且笑且信步,略轉瞬即不見。白癡候,聽村雞四唱,台上撤鉦鼓,收燈火,觀者四散,而范久不至。白露坐以待。至天明,且卓午,仍不至,肩凳往詢,行人云:「此為毗陵城,距故鄉已五百餘里矣。」大窘,痛罵范道士,無良失信,致受奔波苦。意將乞食,突憶錢囊,捫之,內有碎銀二三兩,易之足敷川資。時因納涼,僅著短葛衫,遂徒步肩凳過江,由竹西直至故里。至則問廟傭,云:「范公連日均在廟內,並未出門一步。」往觀之,則范猶酣臥未起,呼而怨之。范惟含笑問曰:「木凳棄之否?」曰:「自家長物,能不攜歸耶?」笑曰:「吾固知君必不忍棄己物。」
  時白所主者,廟之東房也。多樓閣,纏延三四進。西房素貧,無力建築,內外皆平房。范以為乾方太塌,若無樓,廟必敗,於邑亦大不便。瞰廟西王氏宅,尚有堂樓五間,串樓五間,年久欲傾頹。王姓欲拆毀,有所成議。范急往告王姓,求勿毀,曰:「神為一邑冥官,廟則關闔姓風水,西偏處全賴瀛第樓為靠廂,若毀之,恐均不利。」王姓曰:「樓將倒塌,奈何?」曰:「吾有術在。」即以竿木自上面拄之。王姓曰:「樓往西傾,子在東拄,是速其倒也。」曰「拄之可延數百年,豈速其倒乎?」王姓亦姑妄聽之,而竿木竟堅不可搖。樓素危,每風雨輒動搖,至是竟無恙。
  范於無人時便告白曰:「子知我遠來之意乎?」曰:「不知。」曰:「前生與子有緣,特來邀子同往,棲深谷,習至道,功成登金闕,朝玉真。子奈何戀塵,毫無去志乎?」曰:「吾原不耐岑寂,始由江西歸耳。不然,至今尚未離龍虎山。更能捨家園,隨子浪漂泊耶?」范每與白觀火瞰井,登絕,涉危橋,輒拉白同下。白俱以為幻術,不深信。
  荏苒三年,范忽謂白曰:「子既不去,吾亦欲歸矣。」明日,遍別所與游者,問何之,曰:「遠甚遠甚。」時陳君習醫,亦與范善,聞將去,即杯酌餞行,求范曰:「君有奇術,必多良方,今將別矣,曷舉一二贈我,亦可濟世行方便也。」范笑顧廳事西畔土牆一圍,曰:「即此便是催生藥。」
  時積雨數十日,南山蛟水大發,巨浪圍女牆。范歸,拉白登牆視大水,久之,俯曰:「此中有佳境,吾與子投入如何?」白不肯,范太息曰:「子所謂有仙緣,無仙骨者。雖然,吾先以術堅子信,亦可登。」袖出匹布,長十餘丈,向空一擲,即成危橋,若接霄漢,曰:「吾試與子游月宮,好否?」白堅立不肯登。范遂揖而後登,聳身躍入空際,人影依稀,突布墜,范亦墜,投水中,風挾洪濤兩三卷,則人布俱杳。白大聲呼救,已無及。歸而涕泣,以為范小仙左道自殺,飽魚腹矣。明日,客有自邗江回者,攜扇訪白,云:「昨在東門浮橋遇范,渠云行時誤攜君扇,囑乘便返璧。」白視之,果己扇,至是始悟范真仙去也。
  又十餘年,王姓不能守范約,逕拆樓,工人以石杵鑿去竿木,有金光一道,大聲若雷,樓主在串樓上,突顛下,幾斃。陳姓遇有難產者,姑以牆土試之,頗驗,然施送則驗,索謝則不驗。遠近聞之,爭來索土,不兩載,土牆無一撮之多矣。余童時,猶在廟之東房,見正中懸豐乾禪師騎虎像,又樓上懸白鹿銜芝圖,筆墨秀逸,■然出塵。道士云為小仙遺筆,未知真贗耳。
  懊儂氏曰:苦口婆心,百計莫悟。古人處君父師友間,藥石為仇者,均不外是。然猶得曰:「吾君父也,吾師友也,吾非得已也,吾盡其在己之道也。」若范之與白,生不同井,道不同門,秦越殊途,一朝邂逅;顧白已桎縛其體,膠糊其心,清真之風,萬無從入;猶復於洪濤汨沒之後,道出廣陵,寄歸別面,其將以此自炫耶?抑使彼悟而深悔耶?噫!白固癡,而范亦癡。

郁綠雲


  來安山中,富家郁道生,良田千頃,華屋百椽,牛羊千蹄,而胸無點墨。娶歙人鮑姓十姑,貌美,通書史,惟隱嗔乃夫忒俚鄙。孕十五月,產一女,名曰綠云。因設時有綠雲一線,自北斗邊降中庭云。
  女生而識字,目下十行,再得慈母訓,五六歲即卓犖觀書史,搖筆為文章。母喜曰:「此吾家女學士也,曹大家管仲姬有替人矣!」翁因十姑生女後,久不作繭,娶繩妓金關為妾,娶昵殊深。鮑略爭夕,金關嬌啼進讒,譖造黑白。翁惑之,然尚念結髮情。金關又私埋木人於後圃,乘翁種花時,故出,上有翁名氏八字,符篆若蚓。翁見之,大怒,以為暗算巫蠱,必十姑妒嫉所為,乃扃之幽室,將設馬廄之謀。
  女時甫十二齡,偵知之,夜穴牆壁,扶母出,藏東鄰家,仍回房闥臥。翁始猶叫噪,繼知之,亦憐其孝,置不問,仍招十姑歸。然由此反目,恩斷義絕,覿面無一言。十姑幽鬱冤憤久,得沉痾,誓不服藥,遂逝。女心痛不敢哭,惟枕上多淚痕。
  翁寵妾為嫡,脅女母事之。女貌極溫柔,而行動皆不合繼母意,始毒詈,繼痛楚。翁左袒殊難;久益昏瞀,房欲過度,雞骨支離。念得病將斃,思族中惟一從弟玉生,邀至與訣。伏枕哀泣云:「兄無後,只此弱息,乞吾弟照看之!田產饒沃,渠皆巾幗,何能為?乞為覓一佳婿,贅作吾嗣。析產為二,弟得半,與半可也。」玉生一一敬諾,翁目旋瞑。
  女哀哭盡禮,而金關御脂粉,饜粱肉,如平時。女對主哭失聲,金關怒曰:「呱呱者,殊可厭也!」立毀其容,使雜家人婦中供操作。女潛訴於叔,玉生怫然曰:「渠汝母也,母之教女,有何不是處!」久之,詈辱益慘,女再訴於叔,玉生曰:「是由爾之不能承順也。母縱虐,即質訴官庭,又將奈何?」金關潛知之,益凌女而德玉生,從此家事,咸聽玉生之命是行。潔廚掃榻館玉生,飲食豐甚。夕與玉生絮語,恒中夜始散。
  一日,授女以鞭,命牧豕,女掩淚去。晨出夕歸,食僅與脫粟一甌。花容月貌,頓作雞皮皴。途遇叔,伏叩泣訴,玉生耳如不聞,將掩面走。女牽衣使止,曰:「叔乎,奈何忘我死父贈產托孤之遺囑乎?」玉生怒曰:「小妮子宜其遭鞭笞!爾父贈我產,非爾產也。托孤一言,雖有憑證,其如汝之倔強何?祖父數世,均未分析,何得言贈!且虐汝者,汝母也,非叔也。再饒舌,即直陳於汝母!」言已拂袖去。
  時金關又有中表弟王禽來,與玉生結酒肉交。禽瞰女貌,謀欲污之。東鄰白七姑,覺而私泄於女,大懼,曰:「是真不可留矣!」棄豕,逸入東山岩深處,垢面蓬頭,棲止山穴,饑食野蔬,渴飲澗泉,得不死。年餘,見澗底有草,亭亭如筆管,根團結如薑芽,食之味甘,即蓄為御冬計。洞穴大可容膝,石為門,藉草作榻,立門前眺望,其景更幽。久則身輕,大壑能越。山中無歷日,瞬又好春。女思既無拘束,大可出遊東南諸山,窮極登覽。
  偶至都梁之牧羊山,俗云龍女牧羊處。遂仰天大哭,曰:「龍女獲罪舅姑而牧羊,奴獲罪繼母而牧豕。然龍女得柳毅傳書,尚有還宮之日;奴所遭若是,欲寄書於地下父母,庸可得乎?」言已大慟。煙林宿鳥,嘈雜驚飛。忽對崖一垂髫女子,持鴉鋤,攜筠籃,若畫上採藥仙童狀,向女招手。女知其非人,然亦不怖,拭淚趨就,對坐岩石上。垂髫人曰:「適聞子言,似是閨秀,然尚非真通者。涇河距此甚遙,何預龍女事?山之所以名牧羊者,乃楚懷王孫心牧羊處耳。項梁求得,立為義帝,都盱眙,旋為黔布所殺,難及長公主,積薪自焚。奴畢姓,名岫芙,字女須,三阿亭長女,白晝殺父仇於市,帝憐之,赦而沒為奴。時得公主憐,故以身殉,同焚死。上帝憐鑒,敕主為此山之神,都梁石樑兩邑之薄命女子,皆歸主管,各有所司,奴則專司採藥。」女慘然曰:「然則姊為鬼乎?」曰:「何得仍為鬼也?」曰:「仙乎?」曰:「尚不得謂之仙,然羽化有時耳。頃聞子慟,想亦傷心人,曷告我顛末?」女灑淚縷陳,且哀哀乞拯。曰:「將若何?」曰:「姊姊不棄,收作泥中人,或亦可以分勞乎?」岫審度久之,曰:「且同歸,哀於主,或有主僕分。若作子夏之門人小子,則吾豈敢!」
  女喜,尾之行。落照墜崦嵫。林木幽深處忽現一宮殿,偉麗非常,中有美人數十輩,風裳月帔,皆非時世裝。或倚樹聽泉,或秉拂趺坐,或調鸚鵡,或鼓鳳凰,或小聚清談,或獨立遐矚。岫曰:「此皆執事人也。」眾見岫,爭迎曰:「岫姊歸何晏也?」岫笑曰:「偶然拾得一下界人,是有慧根而遭奇厄者。」遂代為陳述,且令女與眾問訊,然後引謁公主,言所由來。女伏叩階下,偷睨殿上,坐一黃裳美女子,侍立者即入門所見諸人。主啟齒微粲曰:「來大好,且隨阿岫小住,晨起採藥,勿惰。」女叩謝已,即至岫室,寢同榻,食同案,親愛若同胞。岫又私授健步丹藥一粒,吞之,山行若飛。凡山川古蹟,女問之,岫無不確鑿以對。女由是更事之如傅,不敢目為姊妹行。居二年,另遣他婢來採藥,命岫掌小瑯環曲籍,女副之。鴻文寶笈,人世所無,朝夕研磨,岫更為之講解,遂通內典,且習遁禽。其中有《劍訣》一冊,最合己意,潛自演習。岫知之,笑曰:「妹將學妙手空空兒乎?」曰:「然。」曰:「妹有幽恨,學此恐非所宜也。然無神人授以秘寶,學亦不成,徒攪清課耳。」
  一日,庭前木苓花開,燦爛如火。公主開樽賞宴,侍者各奏技,或管弦,或歌舞,或獻書畫;岫則以手採都梁香草為壽。女時立階下,主顧之,笑曰:「女學士何絕無所長耶?」女應命而起,聚壁上長劍之雌雄者,揎袖舞翩翩,飄風疾雨,寒光逼人。公主正擊節,忽一美人奔白:「程太夫人齎天符至!」公主起,更朝服,執笏焚香祗迓。岫私告女曰:「此東陽程嬰母也。」旋見夫人跨鶴降於庭,公主匍匐,夫人宣云:「九霄靈寶天尊玉清帝王詔曰:下界前義帝女楚姑,生而婉淑靜貞,歿更英烈慘孝,風雲咤叱,青史留香;火燄銷熔,紅顏有淚。彼姬隨騅逝,後號雉淫者,視姑之閨範,懸雞鳳乎!前敕姑為牧羊山神,又復感化其氓,精勤厥職,實無愧天潢之裔,忍久羈地祗之流。茲敕程安人親來迓汝,升金闕,朝玉妃。謫滿歸真,勛高錫爵。憶投山木石,可憐精衛銜冤;看雲程旌旗,聊代媧皇補恨。欽哉!」
  主舞蹈謝恩訖,與夫人相見,敘寒暄。龍肝麟脯,潔膳款留。岫泫然告女曰:「吾輩侍主蹕上升,妹尚凡體,奈何?然良晤亦正自不遠,有數在耳。」女忽奉主喚入,諭曰:「子有仙骨,而性氣未平,未敢授以大道。今且別矣,聊以一物相贈。」言已,袖出兩白丸,令吞服,曰:「此劍丸也。頃因舞劍,故投其所好耳。然宜謹志,莫妄殺人。他日山陰道上,有跛足少年,負葫蘆者,子婿也。功成,當重見我。」女方戀戀,主已策鳳,程仍跨鶴,餘皆乘錦禽;力士前驅,香風遠引,霎時飛入空際。女仰矚不見其影,回視宮殿全無,唯亂石流泉而已,大哭失聲。
  時滁陽牧高公,遣迎太夫人就養,道出於此,見女作道家裝,哭於歧路。太夫人素仁慈,招致車前,殷殷詳詢。女跪以孑然無依,投親失路為對。太夫人攜之歸,作赤腳小婢,周旋合度,處處得人憐,太夫人尤寵愛。其東鄰白七姑者,亦尋夫至此,聞人云:「近同友人去塞外,遂流落此邑,乃傭於署。」女晤之,大驚喜,私詢家事,白云:「姑去後,金關先亂於玉,繼亂於禽,所有盡償梟雉積逋,先尊人遺產蕩然矣。不知近作何狀。猶記出門時,見其所往來者,非人也。」女慘然流涕,堅乞勿漏言。會州牧以嬌女下嫁於鄰封某明府之子,綵輿鼓吹,甫逾清流關,忽騶從奔回,喘息曰:「中途遇盜,攫女公子入山巢矣。」一門窘急無計,忽曰飭役捕,忽曰回營剿。女聞之,抗聲曰:「是皆非良策也。夫女子所重者,唯貞潔耳。若輾轉逾一宵,雖湔以西江之水,已無及矣。」眾曰:「然則奈何?」曰:「婢子不才,願為一往。」言已,即如鳥之縱翼,忽不見。眾愈驚駭,不知所云。
  夜三更,新月掛樹杪,金柝交鳴,眾癡對若木偶。忽聞簷際有人云:「幸不辱命,迎得掌上珍珠還也。」旋即墜地,視之果女,且負女公子至。斯時,雞犬不驚,漏甫三轉。眾圍詢之,女公子云:「賊之甫攫去也,閉置斗室,旋有男子至,意在逼奸,擋拒呼號,苦無死所。忽有白光一線,自窗隙入。涼颯然,視盜首已墮地,婢亦至,遽負於背,御風行,始生還耳。」眾方知其為非常人,向殊昧於物色,大加敬禮。而女無驕矜態。
  太夫人問所操何術,女不言,詢再三,白七姑始述甚繼母惡叔,虐逼入山之由,然究不省其術之神也。太夫人聞之,大不平,云:「兒之術,紅線與隱娘也。蹈虎穴,攫鳳雛,且易如反掌,更何難潛回故居,手刃此賊?」女曰:「如太夫人言,誠易事耳。然兒非若輩之凌逼,則不過以田舍婦終,何能有此薄技?且酬報之,何必定污吾刃。」太夫人益欽其容物。謀為作伐,意即妻其孫公子也。女知之,夜告白曰:「吾蹤跡已露,難久居。然此處不日有盜警,危矣哉!」白問何以抵禦,女自脫指上鐵箭環授白,曰:「他日難及,姐以環遙投之,盜即獲。」問何之,曰:「天涯海角耳。」問更有何囑,曰:「姐姐遄回,煩照看先人之殯宮,感且不朽。」言已,抵足眠,清晨視之,杳矣。遍覓無跡,太夫人更悼歎,然無如何,久亦遂已。
  白之夫,近亦從塞外回,道出於滁,夫婦會合,正欲辭旋。數夕,果有盜眾,逾垣入內宅,短衣錦帕,持利刃,帶假面具,四十餘人。牧奉母潛僕媼宅,餘皆藏匿。盜謀登樓肆搜括,白之夫,抽刃欲起,白急止之,曰:「吾有郁姑至寶,今夕可用矣。」如女言擲之,環之放光,如火燄下撲,又如獵網四面,盡覆諸盜,使不得出。白之夫辟門大呼,眾役哄進,咸以黑索套頸如犬羊,而鐵環亦竟杳然。
  牧高坐堂皇,研訊云:「爾輩洶洶而來,何遽自縛?」曰:「小人等正擬拾階以進,忽有火光自頂上落,即如身陷獄中,不容動一步。」再詢,則知前奪女公子者,亦即若輩所為。問盜魁何人,眾囚前伏,指三人泣曰:「吾輩皆賭博場中無賴子耳。為受伊等蠱惑,遂至此,復何言歟!」問三人何名,則一名郁玉生,一名王禽,尾一人名金關,蓋女易男裝者也。繩妓近綠林,近因窘故,再習故業耳。牧聞之,大駭。使白之夫婦睨之,云不誣。遂取供申詳,然後斬於東市。白告歸,牧奉母命,厚酬之。
  後數年,牧辭官歸閩,僕夫車馬,行亂山中,方有戒心,忽見女作劍裝,偕一跛足葫蘆之男子,拜伏車前曰:「奴已嫁得婿,知夫人至,特來問太夫人安否。前途雖多伏莽,然兒已剪除之矣,請安輪前進,無怖也。」牧尚欲豁白,女遽致聲珍重,化作彩雲一線,冉冉向西去,跛足葫蘆之男子亦杳。適太夫人後車繼至,宰趨白所見,太夫人更惋惜浩歎不輟。
  白夫婦歸來安,以牧之所酬者,略營運,遂市田產,稱小康。一夜,方閨中對酌,賞秋月,忽空際墜一物,聲鏗然,旋聞雲際有女子聲,曰:「吾畢岫芙也,奉楚姑差遣,省義帝陵,遇妹綠雲,盛稱賢伉儷,不負所托,煩順路以不腆奉寄耳。」旋覺彩雲東去,玉人無聲。俯拾之,則彩袱包黃金二錠。遂詣郁翁媼之墓,盛加封植,清明寒食,夫婦具漿飯茶酒冥錢往墓,呼女名,哭而奠之,數十年無間斷。

樟柳神


  張大眼者,催租隸也。一日五更起,貿貿入城完秋賦。時正酷暑,晨風清涼,行至秋稼灣,日漸上,熱甚。路旁有人家,茅舍閉門,主猶酣寢。門外搭豆花棚,蔓延接髡柳,下有兩石凳,頗潔淨,露水猶濕,遂拭以布巾,就坐小歇,鑽火吸煙。忽聞棚上有歌者,聲啾啾如秋後知了吟,傾聽之,歌曰:「郎在東來妾在西,少小兩個不相離;自從接了媒紅訂,朝朝相遇把頭低。低頭莫碰豆花架,一碰露水濕郎衣。」大眼聞之,駭詫欲絕。周■細訊,則一小木雕嬰孩,粉面朱唇,目清眉秀,長二寸許,躍豆花上,笑容猶可掬也。然卻為一縷頭髮繫頸,扣棚隙葦葉上,不能逸。大眼心知其為樟柳神,必茅屋中有術人止宿,夕繫於此吃露水耳。素審其靈妙,能報未來事,即斷髮擎腕中,戴笠西行。
  將見城垣,腕中躍躍若不安,急珍藏於笠內,果安。旋小語曰:「張大眼,好大膽,來捉咱,一千銅錢三十板。」言之不輟。大眼心計完納不虧,何至於笞責?聽言如不聞。
  甫進城,邑宰王公,適呵導出行香,見大眼心急足忙,疑為匪,呼從者執之伏地。問伊誰,大眼語鈍滯,喘息流汗,不能達。宰怒曰:「非良善也,盍笞三十!」大眼伏街上大笑,宰問:「笞必痛,何反軒渠耶?」曰:「小人預知有三十板之厄,今果然,始笑耳。」宰婉訊之,大眼具述己為租隸,路得樟柳神,預告受杖等語,宰命以神獻,大眼即於笠中,取出呈上。宰輿中詳審,知有靈,立命賞給青蚨一竿,以慰其冤責。
  宰由是聽獄,必以神置帽中,坐堂皇,為兩造預言曲直,如目睹。人爭誦神明,比諸虛堂懸鏡,無微不燭,而不知公帽中有樟柳神也。公卒後,為鄉里城隍,甚靈。
  懊儂氏曰:近有人親往姑蘇,從巫蠱家買一樟柳神而回,意可以未卜先知矣。詎神殊緘默,所報者無非鼠動雞啼鴉噪等事,且夜伏枕畔,嘵嘵煩瑣,攪夢不酣。及問以他事,稍有關係者,皆對以不知。私問何故,曰:「懼禍耳!」噫!鬼且懼禍,人可知矣!


古鐵劍


  篆刻家,牙石竹根,無不捉刀,唯玉章堅硬,輒見之生畏。或曰:「蟾蜍肪塗之,軟如蠟。金剛石鑽之,爛如泥。」試之,均不驗。
  歙有方生雪蓬,刀法得家傳,然刻玉,亦深恨不能得利器。偶游揚州,市上見骨董家有古鐵一方,苔花斑剝,隱有篆文,較以秦尺,長五寸許,寬一寸許,知為古物,悄以青蚨二百,購之歸。試削磷玉,紛紛落,然笨拙無鋒芒規角,不能刻。懸針躉尾,就石磨礪,石損而鐵無恙。送諸冶師,改鐵筆,熔爐中三日,如紅蓮花瓣,取出火,即堅,不能剖,不能卷。遍詢冶師,皆不知其原與訣。
  旋游蘇台,訪之久,聞人云:「餘杭西湖邊有仲叟,世傳鑄刀劍,或有秘密法。」生訪之,果有叟,鬚眉如霜雪,溫雅若儒生。以鐵示之,並告以故,求玉成。叟曰:「不意垂暮年,尚能寓眼,眼福不淺哉!」曰:「是究何物?」曰:「此昆吾古劍頭也。僕之祖若父曾言之,而未能見。僕馬齒加長,見僅第一次。成就自有法,然工值須朱提二百金方可。」生以值太昂,出三十金,不可,再加一倍,仍不可,笑曰:「此寶物也,五金之精,凝結於此。又入土久,得山川秀,已通靈;煉得法,可得鐵筆三枝,不假雕琢,一鎸石,較之泛常鋼器已無敵,二鎸銅鐵之屬,三鎸晶玉之屬,如刀斲木,其指揮如意,真無上品;售一即千金,區區工值,尚以為昂乎?」生怒攜之去。曰:「郎君莫錯過,僕衰老,將就木,倘過此,則茫茫天壤,永無能辨者。其負此寶物乎!」生不聽,竟去,奔馳三年,迄無一遇,不得已,仍往覓叟,願如數為酬。叟曰:「郎君既去,又何必來?論倔強,當見絕。然僕欲為人間多一寶,盍先以金來,明晨坐視,炊許時即成。」生晨即攜金往,先兑與叟,叟邀生坐肆門品茶,童子開爐,炎炎甚熾,叟亦坐,與生閒話。倏一女丐來,污穢非常,面垢盈掬。叟呼丐坐矮几上,酬青蚨二百,願代為櫛髮。丐得錢,亦不問云何,聽之。叟高坐,袖出小梳,為丐櫛之。髮垢已兩捧,遣丐去。旋又呼別丐,如法為之,垢更多。已乃對爐端坐,口喃喃若勒勒者多時,塗垢於鐵,就火灼,灼復塗,塗復灼,如是十餘次,垢盡矣,鐵忽放五色光,驀作奇響。視之,已判為三,端正條直,取出,略鍛鍊,即為鎸文;一曰「切玉」,二曰「斷金」,三曰「鎸雲」。又出紅石如瑪瑙,磨須臾,即湛湛如碧芙蓉,利刃也。叟拂拭付生,曰:「願郎君世世珍藏,勿墮勿棄。」
  生攜歸,急試玉之至老者,無堅不入。遂仍返竹西,日賣篆玉章,一字銀一兩,索刻者戶外履常滿,由此大富。惜咸豐三年,匪至城陷,生且不知何所歸矣。
  懊儂氏曰:炊米之杪,斷戟同沉;繞指之柔,敝帚誰惜。天下不完之物,豈盡廢材耶?要在無正法眼藏耳。噫!薛燭不逢,張華已渺;茫茫天壤,知己何人!

喪事演劇


  某邑某宦,以進士宰於粵,迎養尊甫某翁。翁歿,宦扶櫬回鄉里。時伊伯叔均科甲,作顯官,勢甚熾。故靈之回也,盛誇耀,騶從鹵薄排列長三里。里之紳衿無老稚,咸公服出城迎。
  次日領拜,夜夕行招魂禮。銜牌傘蓋,魂轎香亭,悉假城隍出巡燈會上五色琉璃者易字為之。而各家又出兩明角燈,挑諸竿,遣僕持之前驅;龍虎獅象燈,又雜出於鹵薄中;火樹銀花,遠望若火城。名為招魂,實則張燈。鼓樂喧闐,冠釵雲集,自宵達旦,緩緩繞街行。各家又設祭筵,擺供獻,金玉花草,異寶奇珍,香風撲鼻。魂轎到門,主人拜,宦答拜,拜已,優伶唱戲文,以媚亡者,名曰獻曲。
  正嘩亂間,突一某茂才盛服擠墮路旁廁,幾沒頂上,大呼救,人援之出,臭味差池矣。一市大嘩,友方掩鼻慰藉,而茂才顧僕乾急,曰:「愚才!速取冠帶來,這一跪三叩禮,是萬不能少者。」友有旁觀冷眼者。唯聞鼓吹聲,人馬雜沓聲,孝子假哭聲,僧道梵唄聲,步履聲,茂才著急聲,友人慰勞聲,路人相戒聲,聲有不同。
  迎歸,懸太翁像於後堂,客與主人下及執事奴僕,均擲去白衣冠,更吉服,撫掌歡躍,曰:「太翁歸也!」開筵款客,堂下演劇,須臾五色臉登場,金鼓大震,客有題其額云:「弔者大悅。」聯云:「弔者在門,賀者在室;哀不可過,樂不可支。」

谷於菟


  明季青魯山中,嘗有虎患。有山家小女子,年十二,攜斧入山,採樵以助炊。偶失足,墜山谷中,下皆葉,得不死。然上視壁立百餘仞,無階梯,高聲呼救,繼以哀泣,終無應者。女視東壁有洞,內空闊,若夏屋,伏兩乳虎,馴若貓犬。女至虎窟,愈怖,知必死,樂與乳虎嬉。夕照墜崦嵫,腥風突起,虎母歸,見女始大驚,繼見女抱乳虎於懷,嘻嘻了無怖。又瞠目良久,即坐引乳虎哺。哺已,將眠,女叩拜曰:「兒蒙大王憐我,不殺我,尚能分乳救我饑乎?」虎凝思,又良久,頷首若肯。女即逡巡就虎食,倦即眠虎頷下。明晨,虎母舐乳虎,兼以舌輕舐女面,然後躍出。至晚歸,銜果餌置女側。女笑舞,虎母意亦甚樂。
  月餘,乳虎漸長成,虎母遽負之出洞。女大嚎,虎俯瞰,又良久,重復躍下,負女於背,一躍而升高處,女於斯時慶再生也。虎引女至通衢,女拜辭,虎猶回顧頻頻而復去。
  女抵家,見翁媼方手之舞之,足之蹈之,歷歷述遇虎得生狀,翁媼曰:「嘻!安有遇虎反生者耶?是必為虎食,死為倀,歸惑人,將引全家葬虎腹。此倀為厲也,豈得為吾女!」女號哭再三,辯莫能白,因閉之室,不與以餐,女轉餓將斃,號救亦無應者,力竭聲嘶,待斃而已。
  翁媼夜同夢一黃衣婆子來,怒目視曰:「汝女即吾女也,若餓斃,當殺汝一家!」驚醒,覺怒吼聲猶震林木間也。至是始釋女囚。女自服虎乳,長而貌益豔,有勇力,少年將軍某,聞而聘之,屢屢助戰功,封夫人。
  懊儂氏曰:女不死於虎,幾死於骨肉,可為奇矣。嗟乎!古之孤臣孽子,血凝賜劍,禍伏寢門。山鬼朝游,岸有行吟之客;妖狐夜泣,庭有待罪之人。沉鬱悲涼,有至死而不能見諒於君父;恐山鬼聞之,亦當為之不平。噫!安得千萬億白額,遍為夢中人饒舌耶?

木孩童


  諸妹子,不知何處人,少無賴,嗜飲好博,日漸困窘,乃以後庭誘市井兒與之游。年二十有五,色衰,人皆唾棄,而飲博如故。
  無已,唯稍稍學穿窬。夏日戴草笠,行隴畝間,瞰禾苗深處,若有男女足微動,潛詣其側,則果有野合者在焉,棄紫白羅紗衫褲於左,裸抱正濃。諸攫而脅之,男女咸起,欲遁,索衣不與,伏地哀泣。諸視其女頗有色,曰:「若肯與我依樣云云,即與爾。」女不肯,男勸之,曰:「無奈何,姑從之,免播揚耳。」女含羞與合,男伺坐於側,侷促難堪。事訖,又脅其男曰:「爾太便宜,當罄腰橐與我作賭本,始與爾衣。」男云:「私約到此,實未攜得分文,奈何?」既而凝思久之,曰:「僕雖無持贈,然有一處指君去,可得大財。」問何所,曰:「去此而南,林中有古精藍,破廢無住持。第入,瞰中殿,地有卵石數十枚,堆作一團,君即拾廟外累累者之一添其上,龕後僵臥,待少頃有十餘男子來瓜分阿堵,君出數石,自有分。」諸曰:「諾。」擲衣與之,男女著而急竄,繞過古墓道,突不見。
  趨入林,果有廟,果無僧眾,而地果有石子。遂如其所說,臥而俟。及昏暗,有男子二人進廟,數石子得十二枚,訝曰:「何故多一石子?豈有新來不速之客乎?」旋又陸續數男子至,至皆豹頭環眼,腰下橫刀。先來者與客寒暄,且告以異,眾曰:「吾輩已有十一,若添一佳賓,成闌干數矣,曷搜取?」諸自龕後倔然起,出與為禮。眾曰:「子既來,緣也,曷同去打黑風?得財當分贈,然須訂盟共生死。」諸曰:「諾,固所願也。」乃於神前瀝血為誓,禱拜訖,眾有攜來酒肴,團坐飽啖。眾問諸曰:「此等生涯,子見慣乎?抑初學乎?」曰:「不敢欺,若逾牆鑽穴,弟所優為,餘非所知也。」曰:「如是亦佳。子到彼第,先入探虛實,啟門戶,隨出伏暗處,防外來。」曰:「善。」
  夜靜,聽村柝轉三更,眾曰:「是其時矣。」各執堅利,與諸以械,蜂擁魚貫行,逾數疊崗阜,至一極大孤村,重扉嚴,燈火全無,而左右皆山岩水沼,絕少比鄰,然舍宇鱗接,知為大家。眾曰:「新來同盟,可先入瞰之。」
  諸乃逾數重垣,直達內寢,各室皆黑,唯西廂窗牖時露燈光,鷺伏蛇行,以唾濕窗上紙,微破,睨之。一四十歲半老佳人,高坐牀第,搖招涼;一二十餘歲佳人,著輕碧紗褲襠,對鏡勻鉛粉,卸晚妝;一十七歲小女子,髮垂垂,尤豔絕。三人皆弱不勝衣,臨風欲化者。小女子抱小孩童尺許,白如雪,瑩如玉,呱呱啼不輟。女子且弄且怨曰:「連曰阿官甚不乖,夜深猶呱呱不肯睡。」對鏡人笑曰:「渠是姑姑嬌慣,埋怨誰耶?」牀上人曰:「將阿官來與我。」果送至牀上,老幼共調笑。對鏡人忽唏噓,曰:「蓮姑莫怨阿官,令伯仲至今不歸,險不教你兩嫂嫂孤寂煞。幸有襁褓物鬥笑耍也。」牀上人曰:「蓮姑,兩哥哥不在家,莫貪耍,忘卻門戶。」小女子笑曰:「妹子癡耶?深野孤村,妹時時怕有賊覷。夕照銜山時,已重重門閉矣。」對鏡人曰:「倘有惡人來,我妯娌落得一死,未免苦妹及阿官耳。」女子急搖手,曰:「莫道莫道,嫂何必故作險語,令人怕。約再遲二三日,大哥縱耽延,二哥亦斷無不遄回也。燈花結如紅豆子,有徵驗矣。」牀上人曰:「小妮子,只記得二哥,不想念大哥耶?今夕,盍仍是三人同榻,俾膽子稍壯。」女子笑曰:「二嫂嫂睡態不雅相,動輒翹纖足壓人肩頭。」對鏡人妝亦竟,笑罵移時,掩關移燈,遂下帷同寢,長者鼾聲漸酣,孩童啼聲亦止。
  諸窺瞰多時,心喜,急循廳事出,欲拔關,則門皆暗閂,機鍵牢固,無已,仍逾垣出,縷述所以。眾亦喜,遂囑諸在外,各皆登屋詣內,飛行鴛瓦上,曲折數道,視燈光,聳身躍落,伏諸窺處窺之,果聞牀上有婦孺酣眠聲。滿屋箱篋,扃甚豐。雌物無能,藐忽放膽,拔刀破窗入,燈光大明。掀帳視之,則空無一人;舉箱篋啟之,皆空無一物。遍屋窮搜,絕無人跡。知有變,仍躍登屋,甫過樓角,則先行者無故墮地死;陸續進者二人亦然。其餘見樓角有刀光,急轉而之北,視下有小圃,擬自彼處遁。突屋後飛出一人,乃對鏡人也,手起刀落,連殲者又五人,僅剩其四;茫茫無所之,大呼躍落庭院,則年長者,已自後刀落,斷其首矣。
  諸在外癡守,至東方將白,而眾仍不出,聽之亦無聲息,意眾俱得彩,各擁婦眠,滿腹妒念,登牆外高樹潛窺,則眾皆身首異處,無一完軀。大驚而下,欲進不敢,欲退又以同盟之誼不忍,乃潛伏草堆中,姑窺其變。少頃日出,聞小女子啟莊門,兩婦人亦均出外,四望笑曰:「惡賊無故來送死,又欲累老娘親手葬,渠好僥倖也!」小女子問:「葬何處?」或曰水邊,或曰柳林下,商量多時,遂定為南崗頭。小女子果攜鋤先去,兩婦人陸續抬屍出,血涔涔,染畦町。諸心慘然。及見其抬盡,心計娘子軍全在野田,室內尚有嬰兒,何不潛入殺卻,為同盟報仇。意決,乃逾垣入,拾地上刀,奔進繡闥,視兒尚仰臥,劓息咻咻,遽揮以刀,竟兩段矣;詎聲如破柝,視之,蓋木頭雕成也。大驚,欲反遁,突一白髮老嫗,龍鍾非常,以杖支門,問:「子何來?敢入人家閨閣,且殺人家孩童乎?」藐其老,甫擬以刃,嫗笑曰:「子欺我衰邁耶?若以杖擊汝,終非好手。」駢二指擊諸肩,痛如中斧質,不覺伏地哀號。視嫗後,又立一婢,抱孩童來,方是昨宵英物。兩婦攜姑旋歸,嫗婢爭告之,婦曰:「噫!如此物事,亦學作賊,真辱抹煞人!汝在草堆中,賊瞳灼灼,以我未曾寓目耶?姑念汝為手足報仇,尚有義氣,免污吾刃,且就縲紲,俟吾夫回,再發落汝!」言已,婢付孩於小女子,出黑索,綰諸頸,若牽犬羊。扃之斗室,日與兩餐,頗甘旨,尚無苦。
  至三日,忽聞女子喜曰:「大哥二哥回矣!」又聞婦笑曰:「郎君又攜得妹夫回矣!」旋聞男子勞婦與妹曰:「吾兄弟遠遊,子等殺得好賊!」言已,均軒渠,一家宴燕,笙管嗷嘈,中夜方止。
  次日,始聞大郎坐中堂,命婢引諸出,伏階下,若囚之就決者,觳觫非常。潛視堂上三人,皆冠玉美男子,唯大郎有須,詈曰:「吾道誰,原是市上無賴諸妹子耶?前宵之舉,罪不在子,但不應圖滅人後,此等便非丈夫,宜其雄而雌也。且吾友盜鄰婦野合,干爾何事?爾脅淫其偶,又詐取其金。此等惡頑童,宇宙間真一刻容不得!」言已,擲刀下,令自死,諸哀叩不已,滿堂皆失笑,二郎曰:「姑貸爾命。」喝左右健兒,且成就渠,作留半釋迦,眾曰:「然。」兩健兒果縛諸於柱,出薄刃如紙,脫布褲,宮之;血淋漓滿地,昏而復甦,健兒笑敷以藥,痛頓止,大郎笑曰:「這般方成個妹子也。」擲數金與之,立命人送出村。躑躅田間,旋走旋歇,兩日始回舊處。見日前所遇男婦,遙遙視之笑。諸憤極,拾地下卵石投之,兩人皆化作白狐竄去。
  年餘,里之人家被盜竊,聞於官,諸潛告捕役,會同營弁百餘人,重至舊處,則村舍全無,荒煙零落,眾於草中拾一木雕孩童,諸見木上有伊舊斲刀痕仍如故云。
  懊儂氏曰:以盜殺賊,所謂以豹狼而戮梟獍者也。使諸妹子,若非同盟一念之義,又安得獲保首領,僅為天痾已乎?龍陽小兒,身有淫具,本無用之物;二郎刑罰,可謂當矣。


沉香街


  江南通衢,有街名曰沉香。詢土人以命名之義,云富家子,金姓名不換,蜀人,美丰姿,財雄於鄉。年二十,偶閱畫圖,慕江南風土之美,金粉之麗,山川之秀,遂挾重資學賈。偶游於此街,經桃花門巷,忽一荔枝殼墮肩頭,仰視之,珠簾繡閣,一美女子憑攔,顧之微笑,訪而知為娼家,乃第十三女素嬌也。釵光鬢影,魄蕩神迷,遂入院。女笑迓之,肅入己之繡闥,別有洞天,茶鐺沸鼎,香髜棋枰,弦索互弄,錚錚然。生惑之,幾不知身之所在。旋即開筵,酒肴精絕,雛姬五六輩來,互相侑殤,或素之姐,或素之妹,疊媚之。生微吟「除卻巫山不是云」句,眾遂哄散。
  酒闌人靜,解衣入帷,素出十洲春冊,照譜為之,魂更銷矣。由是遂假館素嬌家,不復事貿易。資耗盡,素憂之,生曰:「卿無憂,吾家雖不及鄧尉石崇,然西蜀亦著名富室也。我以貿易為遊戲耳。盍暫歸,取重資,當訪天台。」素涕泣曰:「妾已委身事郎,誓不再作章台柳,但恐瓜期屆而郎斷尾生信,奈何?」生誓以天日,曰:「劍欲會,鏡欲圓,請留一信物,以當左券。」生笑曰:「小生囊橐,盡入卿家,更有何長物可贈?」素曰:「請鑿一齒,以昭踐齒之約。」生怯痛,素即嬌啼,曰:「郎非真愛妾者。」生恐拂其意,即忍痛與之;素喜,藏諸妝台。治酒餞行,諄諄訂婚嫁,臨別啼哭,生衣袖盡為素淚濕透,生亦泣。榜人催再四,始判袂去。
  歸則出資,盛備青廬洞房所需者,費二萬金,將買舟往迎桃葉。友人勸誡曰:「錢樹子,多不義,所以戀戀者,為有劉濞錢,非為潘安貌也。」生不信,卒治任往。巴峽下流,匝月即到,甫登岸,猛憶友人言,未卜素嬌之意誠否。遂敝衣囚面,攜筐持竿,詐為乞丐,詣素家。
  素方坐大賈懷中,持爵勸飲,驀見生,若不識,詈嫗曰:「姆姆,病盲耶?若不驅出,便嗾狗齙脛股,無悔也!」嫗果持杖逐之。生哀呼曰:「姐姐莫打,我金不換也!」嫗與素審之確,問何一寒至此。以途中遇盜對,素問:「爾至此,尚欲何為?」曰:「來踐卿約耳。」素笑曰:「我金玉錦繡中,尚三日兩日病,能為丐人婦耶?請君歸休,勿妄想!」生遂哀哭曰:「明知婚媾難,但不久填溝壑,乞卿垂憐,賜一殮具費耳。」素冷笑曰:「幾見勾欄門,化作施材局,恐市上木空矣。」生又蹙額曰:「小生兩日無一餐,腹鳴若雷,乞卿賜一飯,俾作飽鬼,瞑目耳。」素不應,嫗意若憐,以剩羹雜飯,貯破窯器,折秭與之食。生且吃且請,曰:「約既毀,小生一齒,須見還也。」素命嫗捧巨篋出,其中人齒列貝,若貨假藥者。生大怒,擲器拂袖去,將履閾,聞素在內大粲曰:「花郎好性氣!」
  明日,盡攜所帶,命人陸續扛至素家門首,繡裳珠履不計外,中有沉香牀,窮極雕鏤,費數千金,縱火焚之,烈煙亙天,香聞十里。素聞之,遂自縊。嫗哀生,生轉厚瘞之。噫!滎陽生豈少也哉?世無李娃,幸勿浪作墜鞭人耳!
  又聞姑蘇曾有一娼,名香儂,居通衢,朱門洞辟,牆懸虎牌,門首黏示條,屏縫緘丹封,蛇鞭雉帽,赫赫炫人。司閽者龐然坐視,耽耽如羅剎。香儂小有才,凡佳客到門,必坐與司閽者語良久,詢明來歷,然後具稟,稟云:「敬稟姑娘妝次:敬稟者,頃有貴客,貌比潘安,富同陸賈;身有衣而楚楚,家有粟而陳陳。面同李貌之柔,貨定張驢之大。請添樹上錢,勿韞櫝中玉。乞伏照驗施行,准賞雲雨,曷勝恩戴。」云云。須臾擲出批云:「據稟已悉,細勘來人,貌既不揚,衣又不華,錢必不多,不准。云云。該毛勿得妄瀆,此檄。」
  懊儂氏曰:娼家錢樹子,認錢不認人,此故態也,何足奇。所奇者,金家郎,迢迢巴蜀,垂到姑蘇,忽然醒悟。饑來驅我,得卿卿數言,能令千古有情人,憐香惜玉之心,一齊灰死。當其拉雜摧燒時,想諸天菩薩,聞香而來,必合掌而作誦曰:「苦海無邊,回頭是岸,登徒之流,大家來看。噫!火中燒出青蓮花,敗子回頭金不換。」


小癩子


  今有人焉,於光天化日之中,九陌通衢之地,公然攫財物,使行道者耳如不聞,目如不見者,誰歟?即北之剪綹,南之扒兒手也。
  揚州東關,有小癩子,尤稱巨擘。其先癩母,本習猴婆技者。癩之父操此術游江湖間,遇猴婆莫逆,遂成夫婦,而生小癩子。年十五六,其父母已飽食暖衣,稱小康焉,出資送小癩子就村傅讀,俾改業。而癩性最敏,咿唔之暇,輒習弄好身手,恐墜箕裘。一日,二老壽花甲,座客方稱觴祝嘏,癩子遽跪請仍習父業。父唏噓曰:「兒能象賢,原大好事;然習則易,精則難。所謂精者,如承丈人之蜩,如運郢人之斧,如射甘蠅之箭;胸有成竹,目無全牛;遊戲出之,俯拾即是;所謂如與可畫竹,兔起鶻落,少縱即逝者也。否則帶水拖泥,動遭詬辱,捉將官裡去,一般斷送頭皮,危如何乎!業此者,煉目煉心煉手,以我之目,視彼之目;以我之心,印彼之心;以我之手,扒彼之手。彼鈍而我靈,彼勞而我逸,彼垂而我起,猶下乘也。俟其靈而我故鈍,俟其逸而我故勞,俟其起而我故垂,猶中乘也。靈即應之以靈,逸即應之以逸,起即應之以起,始為無乘。汝未習傳燈,妄思跨灶,輕舉妄動,豈不貽老父憂乎?」曰:「兒已習之矣,請大人面試可否,然後出門攘行人。」父尚猶夷,眾極慫慂,癩更自誇,父曰:「姑試之。」二老登廳側小樓,凴欄下顧,呼癩子,使賺之下,癩子故搖短髮,作徘徊狀,告眾曰:「由高自卑,誠非易事。若二老下堂階,吾賺之登絕頂,尚易如反掌,況區區一樓乎?」父聞之,即拾級下,曰:「是依樣也,盍賺老人上樓?」癩子再拜曰:「即賺下矣,更何上焉?」父母與眾均大笑,賞其靈妙。疊試,均有巧思,遂任伊所為,日獲甚夥。
  時有鹽商江某,老而淫,婢妾外,更廣集大腳仙,薦枕席。一日,鮮衣便服,小坐肆門,眺矚往來,瀹茗為樂。小癩子嬉戲肆前,見江某,遽鞠躬問安否?江笑罵曰:「禿賊兩目如椒,垂涎吾手中物耶?」癩子連稱不敢,然亦不去。適肆中執事人看元寶,江笑擎一寶,語癩子曰:「吾夙諗汝神通,大元寶置案頭,吾坐守之,眾目瞰之,爾能炊許時,公然攫寶去,使吾與眾皆不知,即以寶賞汝。否則再致吾門,當以大杖敲折狗脛股!」癩子笑稱不敢,江又言之,癩子略凝視,遽屈膝仰首,曰:「公真慷慨,惠賜小人耶?」「誠然。」曰:「如是當預謝賞。」言已,即去無跡。江端坐,目時顧寶。忽一妖豔大腳仙,年甫十六七,內著綺羅,外罩布素;滿頭花朵,雲鬢堆鴉;裙下蓮船,嶄新花履;上身衣雪青比甲,紮月白繡花汗巾;挾柳筐,內承麥面鬥許,飄飄從東來,粉汗浸淫,櫻口喃喃,若深怨柳鬥之重。至門首,見江翁撫案坐,故止步笑曰:「且小憩片時,量午餐湯餅,尚不過遲。」旋有數婦人,陸續過門,問女曰:「巧姐竟親執其勞耶?不怕閃壞嫩腰肢,累主人心痛?」女怨曰:「無奈何,阿六官忽思啖湯餅,所幸大腳能走,那怕踏破多子街。」江瞰其冶容,已神迷;又聞其嬌語,更心動。情不自禁,遽問曰:「小大姐,爾主人誰耶?」女斂笑正色曰:「兜兜巷東首羅大官也。」江曰:「此吾之至戚,何絕未曾一見子?」女笑曰:「婦記曾識翁面,但不知姓名。翁貴人,能有下眼覷賤婢?」翁謙遜漸入謔浪,女不怒,唯含笑小酬應。翁令其辭羅就彼,女似許可,旋問曰:「翁癡耶?坐守元寶,將以炫路人耶?」曰:「非也。」遂曲折道與小癩子相賭之由,女嗤然一笑,曰:「翁莫鬥人耍,是必假寶。若真矣,翁即富,何肯以之作孤注?」翁極言其真,舉寶使女自鑒。女果倚案捧寶審視,翁笑曰:「此吾家所最夥者,汝若肯來,何愁無十數枚?」女大笑,失手誤墜柳鬥面中,失色曰:「殆矣!」急從面中捧出,取袖中羅帕拂拭,而後置翁前,曰:「幸不跌傷,然奴幾驚破膽矣。」翁曰:「癡妮子,幾見有元寶跌損者乎?」女曰:「貪看元寶,憩此多時,恐六官又著急,奴去休!」言已,匆匆挾筐向西去。翁方與眾月旦女貌若何,言辭若何,衣飾又若何。小癩子忽含笑來,逕詣翁前,伏地拜謝厚貺。曰:「我元寶具在也。」曰:「翁寶已化為鉛矣,真寶已蒙賜,呈小人父母儲篋之固。」翁細審案頭燦燦者,果為鉛鑄,驚詢何術,曰:「頃來尤物,乃小人之妻,與翁喋喋時,已由面中更換去矣。」翁始恍然,乾笑曰:「便宜煞禿賊!」
  至咸豐四年,粵匪陷揚時,小癩子之父母已逝,妻與妹均送至鄉間。癩一身,時至城中偵虛實,每擬乘隙刺楊秀清,不果。富家眷屬,多藉癩子奇計賺出。審楊賊左右有大半三江人,遍結納,堅訂裡應外合之計。出設大營,詳告營主,當事者不深信,叱出;再欲有言,即將傳令斬禿顱。癩驚逸,仰天大哭曰:「吾幼不肖,學做扒兒手,今老矣,思捐軀粉骨以報國家,奈其說不行,尚有顏面與若輩共生活乎?」遂挈家遠竄,不知所終。

稽聳歿為文信國公冥幕


  按《宋鑒》,恭宗時,陳宜中因柳岳還,復奏遣宗正少卿陸秀夫、呂師孟等同囊加歹使元軍,求稱姪納幣,不從,則稱姪孫。秀夫等見伯顏於平江,伯顏不許。宜中乃白太後,奉表求封為小國,太後從之。直學士院高應松不肯草表,改命京局官劉裒然為之。岳等至高郵稽家莊,為義民稽聳所殺。夫聳,一民耳,其忠憤果敢如此。吾邑北鄉臨大湖,有城門鄉,土人云:即宋之長天關,至今名為小關。城垣廨署,基址猶存。隔湖三四里,宛在水中央,有生聚百家,即稽家莊。眾稽所居,聳之子孫也。足徵宋時此處尚有陸路可通,是必柳岳過江,由真至長,由長往郵,道出稽莊,始為聳殺耳。
  尤奇者,前明樞密院羅萬象,清鯁不阿,正笏垂紳有大度,曾為天長宰,政績甚夥,鄉人愛之如慈母。鼎革後,隱於城門鄉,自號湖濱旅舍。黃冠草履,隴畝經行,田衣泥屐輩見而忘其為舊令尹也。公猶勸植農桑,教義學子弟。忽一夕,夢一青衣來招,曰:「主人傳語,奉迓玉趾。」隨之行,入一朱門,殿宇偉麗。主人出,揖而就坐。視其貌,如王者,綠袍珠履,鬚髯飄飄,謂公曰:「吾血食於此,廟中籤詩俚俗鄙惡,真牧豎子語。敬知先生一代才人,衙官屈宋,敢乞賜以珠玉,為冥冥增輝。」公諾,載拜退。逾閾驚寤,以為夢幻無恁,不甚信。明日,又入夢,王者諉尤諄切。醒異之。偶游關之城隍廟,庭階曲折,依稀夢游,視壁上籤詩果俚,然公究素慕王陽明理學,不以此為事。是夕假寐,夢兩侍來,狀如古之虞候,招公曰:「速去速去!主人候久矣!」公若疾趨隨之行,視殿上仍前王者,色甚怒,曰:「何吝才!是區區者,尚欲效《東》《西》賦,研之十年耶?」責讓嚴厲。公再拜曰:「鄙人魯拙機滯,憂患膺心,亂離亡命,風雅事久已拋卻。然既承隆委,敢自諱其拙耶?容即擬稿求教。」王者色猶怒。旁有冠帶客,修髯面白晰,若幕賓狀,代公緩頰甚殷。色始霽,即命送公出。拱而別,遂問客鄉貫姓氏,曰:「宋之殺降表者,即某是也。對湖大村落,習耕讀者,皆某之子孫。」問王者何人,曰:「噤聲!」以指划公腕,書曰:「文山相國。」公驚醒,盥沐作詩三十首,清麗纏綿,溫柔敦厚,繕稿焚之神前,而後書木懸之壁,自敘甚詳。並云:「文山先生與其客杜滸等亡入真州,苗再成紿之出,抵揚,四鼓矣。問候門者,曰:『制司下令,捕文丞相。』先生窮促無策,素聞稽名,乃反馭訪稽。稽迎之於家,事之甚謹,因而慷慨泣下。散家資,招健丁,復遣其子與客伴送文山先生至泰州,航海達閩。」生前道經於此,歿即為此鄉之神,亦理之不可解者。至稽公歿為先生幕中客,豈非訂生死交歟?
  前曾游廟堂,悚然瞻仰,中殿肖信國公像,少偏肖儒衣冠者,正襟危坐,英風俠骨,凜凜如生,即稽公像也。聞之土人云:「羅公卒於是鄉,葬長亭,四圍多孤塚,泛泛若水上鳧。」余時擬出資為公加封植,立崇碑,敘其事,且肖像於信國右,宛與稽公對峙,血食千秋。惜阮囊依舊,奈何?
  懊儂氏曰:由宋末至明末,相隔垂四百餘年。文公生為河岳,歿為日星,何尚拳拳於彈丸小邑哉?讀其詩集,《過稽莊》句云:「小泊稽莊月正弦,莊官驚問是何船?今朝哨馬灣頭出,又在青山大路邊。」當其亡命流離,猶自吟詠自如,良由襟懷朗然,故能定靜若此。羅公以樞密之偉望,隱稽公之故居,作野老之哀音,荷忠魂之隆委,所謂聲氣相通者非歟?羅公宰吾鄉時,曾詣汊澗大覺寺拈香,甫履寺閾,愕然以驚,恍然若悟,預問寺中廊舍聯額,語無不符。蓋公之前身,為寺之住持僧也。因題其額曰:「相看在此。」由是觀之,如三君子者,可鼎足而不愧乎神。

丐癖


  花根雲,年二十,天台儒家子。貌翩翩,性嗜讀,幼失怙恃。年十四,即補博士弟子員,戚里推為國器。欲妻以女,笑卻之。詢何故,曰:「我命中雖無十二釵,然絕非田舍翁抱著黃臉婆子眠一世者。」家赤貧,日把卷,不顧灶突塵。同人偶拉往東廓觀戲,一二闕,即稱賞。又演滎陽公子教歌,覺鰥寡孤獨之流,疲癃殘疾之輩,弄蛇牽犬,刻劃盡情,大樂曰:「妙哉!此天人菩薩,宰官身而說法像也。」人以為顛,生曰:「丐也者,不識不知,無拘無管,以天地為蘧廬,以日月為燈燭,以江河為襟帶,以木石為友朋,歌哭無常,叫號隨己,是真薄諸侯而不為,比散仙而無愧者。何樂如之?」
  時生有遠族伯叔行胞兄弟者四,業半儒賈,產極膏腴。有德耀妻,抱鄧攸戚。偶中秋邪,相繼殞謝。銅山萬丈,悉歸四嫠婦撐持。議擇嗣未決,族之無賴者乃蠅集,謀瓜分,廳事几榻,不羽亦飛;田畝佃人,被脅咸逸。流言四布,不止穿窬,嫠輩稍理,即橫目爭曰:「寺人產耳,孰不有分哉?」
  嫠憤極鳴宰。宰至,諭速立嗣,承宗祧。嫠叩首,曰:「族子皆豚犬耳,與其遺風木憂,盍若視亡者成伯道。今乞賢宰官出示於族人約:凡子姪行,無論遐邇,但秋試一獲解,即嗣之;否則未亡人寧乞不怨也。」宰曰:「善。」即示懸裡門並花氏宗塾,族咸惶惶作希冀想,然臨時掘井,又自悔其遲。
  茂才花根石,富不仁,亦夙涎嫠產者,浼生作捉刀人,雋即酬千金。生正苦囊澀,即乘便之錢塘,同舍館。石時出宿勾欄,生獨居。忽一褐衣人貿貿然來,問生曰:「君茂才花根石耶?」姑應之,曰:「然。」曰:「曷試言長上名字事跡。」石父本生叔,即詭告且確。袖出一函與之曰:「此家主所持贈者,秘莫示人,揭曉來討喜觴飲耳。」言已即去。生潛閱之,闈中關節也。蓋石父亦明經,有富名,簾官某與有素,媚之希豐酬,適來者,價也。
  生懷入闈,草草與石文,自則略經營,嵌關節。及榜發,石落而生魁矣。榮歸在途,方自慚蓬蓽湫隘。比入裡門,而四嫠已擁之至家。滿堂設紅氍毹,璧上泥光可耀目。會宰亦呵道來賀,生錯愕不知所云。嫠出叩謝玉成,生則再三辭。宰曰:「是有議約,何必辭?」立命冠服,入叩四母與亡者木主,禮成始去。嫠呼生曰:「得汝為子,足為孀孤吐氣。家中不少阿堵物,聽揮霍,不吝也。」生拜曰:「諸母有子,若揮霍,是何異外人之鯨吞。但兒尚未娶,意欲娶兩婦,一為本生潔蘋蘩,一為諸慈奉榛栗。」嫠笑曰:「吾輩本意為兒娶四婦,頃如兒言,即娶五婦何如?」生拜謝,昕夕定省如所生,嫠亦鍾愛如己出。凡一裘一葛,制必四,恐其判低昂也。然生則以來時敝衣私扃一篋,不肯棄。
  一朝,有戚屬諸人坐廳事,大聲呼生名。嫠爭出屏後,大罵曰:「狗彘奴!尚敢爾耶?我輩有孝廉兒,寺人產俱在,曷再攫乎?」言已,呼僕縛之公庭,敲斷狗脛股,諸僕應,聲若雷,怒目,臂露筋,執索將繫維。戚惶急搖手曰:「何敢爾,何敢爾!我輩來與賢郎作冰耳。」曰:「姑畢其說。」曰:「里有富室劉叟,老無子,唯五女,皆諸妾所生,年相若,極友愛,嘗閨中設誓,願同事一良人。頃聞賢郎,力能享五美,故倩某等來執柯。」嫠始唯唯,改容遜謝。然婚議成,婉倩里之素有德望者代月老,眾唯酬以酒肉而已。親迎之日,陪奩極豐;綵輿一隊,如鳳集,如鴉銜,如魚貫,固已奇矣;而嫠更招優演劇,生且請於是日設廠賑流人。鼓樂絲竹,與乞食誦佛聲相錯雜,則尤奇也。卻扇後,視五女,皆美絕倫,燕瘦環肥,各極態度;香溫玉暖,互鬥尹邢。孟曰璧月,仲曰香月,叔曰好月,季曰瓊月,五曰今月。姐妹善事姑與良人,年餘毫無爭夕事。
  生自嗣四嫠也,手不拈斑管,目不睹制藝,足不踏塾門,唯豪飲鼓哀弦,挈同好串繁響。初猶奉母斑衣,學老萊子;後漸閨中乞食,學韓熙載;久即村人賽會,生亦粉墨登場,歌喉一聲,諸伶拜下風,觀者呼絕調矣。嫠稍諷勸,勖以南宮,生笑曰:「兒命宮雖有些頑福,今為閨中豔福折算盡矣。若再癡望,恐促生年,母亦何樂有此短折子哉?故不為也。」年餘,璧香好瓊四婦皆生子,試啼聲,知英物,而五娘今月尚未妊,生詫曰:「豈老天尚不欲我逸哉?」由是日與今月嬉曰:「而今而後,卿當視吾目若巧流盼,即二五妙合時也。」今月戲曰:「行當豢乞人子為兒,免郎笑我不作繭。」越兩年,四兒皆呀呀學語,而今月亦孕然尚未知雛之雌雄,生卜於五相祠,箋曰:「巧巧巧,心事了,回頭宜早,俗塵宜掃。」生玩之,啞然笑曰:「是其時乎!」
  翌慶次母誕,絲竹之聲遏雲,杯■之流泛月。生突入,跪白四嫠曰:「兒所以能生子者,父之蔭,母之福,非兒所有也。諸母他日各抱孫,各教婦,勝於日對不才子。兒事畢,兒去矣!」旋揖五婦曰:「卿等有兒,好努力作人家,無以我為念。」眾詫其妄,生仰天大笑曰:「索逋而來,逋償而去,何妄之有?」是夕,猶問諸母安否,晨則潛更來時敝衣,飄然遠引矣。僕四出尋之,無蹤跡,一家哭失聲。是年夏五,今月亦生子,悲喜交集,然無如何。
  旋有鄉人自豫來者,云生入優人班,敝衣囚面,坐場後點腰鼓,神色恬然。又有自魯來者云,近更落拓,日困卑田院,拍板搖鈴,唱《蒿里曲》以度日。然循之,則均於先夕遁去。想即當日所謂樂者,今樂其樂矣。
  生之五子也,孟曰環,仲曰瑯,叔曰琥,季曰珊,五曰玖,皆穎敏,早入泮。又數年,瑯補邑明經,環珊均鄉魁,琥中明通榜進士,玖食廩餼。太母四,均長齋繡佛,委家政於婦。大太母壽八十五,孫環視於庭,嫠泫然曰:「汝皆成名,亦知尚有父乎?」乃涕不可抑,跪求祖母訓,曰:「昨夢菩薩指示,云汝父乞食於瀟湘岸上,當往晤一面,了父子緣。」
  環等遽束裝,蹷往。至湘水,凡有城廓村堡,無不暗物色。偶至飛瓊村,有張團頭者,凡流民皆為所轄,衣冠往咨詢,張恍然曰:「公子來耶?大奇大奇!渠三年前由豫魯至此,遇乞丐有恩德,昨正盜雞斬狗,一同飲廢寺中,忽東望良久,擲杯大哭,眾驚詢,渠曰:『我天台花孝廉也。明日我兒來捕我歸,奈何?』眾額手慶,渠大不樂,眾曰:『我輩知君之心矣,誠恐一朝返初服,必遭吾輩擾。今願憑神誓,君曷歸休。』渠曰:『善!』痛飲達旦,眾鼾,而渠已無跡矣。眾丐頃正各處尋,而公子竟真來耶。」兄弟泣浼張,引至飲處,則破瓢掛壁,短竹倚門,跡如故也。尋守幾月餘,始厚酬諸丐,痛哭而歸。
  明年,四嫠先後逝。服闋,瑯出官鄰邑廣文;環珊皆大令:一宰豫,一宰魯;琥官皖大方伯;玖家居守墓田。環珊生母均多病,遂各奉其母以居。琥在皖,一日車騎出,忽有少年丐者犯鹵薄,左右正呵叱,丐含笑擲紙裹於地,聲鏘然,且曰:「乞人寶此無用,請歸遺太夫人。」言已,行甚速,追莫及,拾而睇之,則一金釵嵌巨珠。歸奉母,母泣曰:「乞人即汝父也。釵吾舊飾,亡已久,今特送珠還哉!」
  又環捧檄之東魯,藉以看弟。珊出迎東廓門,班荊甫坐,忽見一少年丐,倚牆捫蝨,且高歌曰:「雪中人是將軍種,口角蓮生極樂花。」兄弟心異之,趨與拱揖,唾不顧;再詢之,則搓膚垢成二巨丸,分與之曰:「勿多言,寶此,可療婦人病。」言已跛足去,瞥即杳然。歸各與母服,病果瘳。
  又玖因家事往詢兄瑯,道遇一窮男子,插草賣畫幅,展閱之,則雲樹數重,一少年仙風道骨,飄飄走山巔,作採藥狀。問何來,曰:「我母卒,貧無以殯,痛將殉,忽一道流假村塾,楮墨自寫小照與我,曰:『持往可售二十千,尚不敷戢身具耶?』方叩謝,其人頓渺。」玖愛其筆尚不俗,如數購回。瑯閱亦莫解。唯瑯生母,知為阿翁小像,旋以攜歸呈母,且述所以。母泣曰:「汝去後,汝父亦於是日負包裹回,儒衣冠,極華瞻,初不類丐。我方驚喜,渠云:『二十餘年不歸矣,且先省殯宮,然後道契闊。』我因藏其包裹,同之墓。奠畢,忽大風揚沙,日色昏黑,我堅抱之,恐其逸,聞雲際大聲呼曰:『僕非丐根,然有丐癖,煩卿寄語兒曹,寧有丐父,不可有丐子丐孫也!』天霽,視所抱乃一枯松樹。歸閱包裹,則去時所著之敝衣。」明年兄弟偶團聚,互述前事,蓋見於皖,見於魯,見於鄉里者,皆此一日一時耳。懸像中堂,哭拜作禮,紙上神情,與所見皆酷肖。乃索題於當道諸父執,莫不飲佩,曰:「此由儒而丐而仙,天台之花孝廉也。」而孝廉遠矣!
  懊儂氏曰:花孝廉一瓶一缽,雲水往來,當其撒手懸崖,視妻子如敝屐,亦何其忍哉!或別有慧根,知滿場袍笏,終有散場時耳。嘗謂富且貴者,人視之,誠神仙不若;己視之,亦南面不易;而仙人視之,則桎梏其身,毒其性,不過成一可憐蟲,乃彼不自憐,猶津津罵花孝廉,曰:「是不肖薄福兒也,是無知怪誕人也。」噫,愚哉!

髮繡佛


  東海掠網寺,藏有繡佛一幀,綾本,長二丈四尺,橫八尺。佛像科頭披髮,面如滿月。胸前纓絡,垂如蛛網。左手當胸,宛撫字;右手秉羽扇,下垂水紋袈裟。袒右臂,赤雙趺,危立龍頭黽背上。鼍龍半身在海濤中,四足擺簸,舉頭張吻,吐白毫,升空成樓閣台榭,日月山河。其下則飛蛇飛魚,水母,爭來朝拜,怪怪奇奇。佛目微睨,慈悲苦惱,意甚垂憐。其上則《金經》
  全卷,蠅頭小楷,粲如列眉,末注嘉靖某甲子,優婆夷女弟子葉蘋香盥沐髮繡。幀左空隙,為伊戚丁尚書草隸,序繡佛顛末。文甚長,不復記憶,僅綴其略云:
  浙人葉公大鐘,以翰林官侍御,秉性鯁峙,時以白簡劾當道權貴。嚴分宜遺以書畫鼎彝悅公心,公叱卻之,劾益力。未幾難作,海盜冤扳公曾行賕,革職,廷杖幾死,詔收刑獄,論斬。公子伯仲,皆知名士,束手無策。公女號蘋香,貌溫婉,至孝。聞公陷死地,日夜禱神,得感應。年方十四齡,善刺繡,爰市巨綾,自摘頭上髮,以金刃薄如稻芒者,擘作四縷,繡佛與《金經》,二載始成。功德滿日,而公亦邀天恩,以金雞詔出獄矣。由是掛惠文冠,退老林下,不復預朝政。女自繡佛,目力已竭,雙瞳遽盲,里中無與論婚者。公年六十,病卒,女年僅二十有五。彌留時涕泣,握長次兩公子手,囑善視盲妹,無令窮失所。兩公子泣受教。詎兄雖謹奉遺命,而兩嫂妖牝司晨,時譖小姑懶惰,漸加詬詈。女日夜哭,兩兄亦深惡而痛絕之矣。
  忽有崑崙女,丫髻,綠褲褶,舉止嫻雅,翩翩到門,問女曰:「姑姑病目,坐耗神損肝肺,非真盲也。妹能盜得天河升斗水,為姑姑銀海生光,但瘥後何以酬妹德?」曰:「妹神靈,能使地獄人重見天日,無不如命。」曰:「姑姑善繡,乞繡雙鳳,一紅一白,為天孫下嫁助妝,但勿遽點睛,恐其飛出也。」女曰:「諾。」崑崙女袖出金篦,稍稍刮大小眥,淚涔涔如鉛瀉。然後袖出小玉瓶,中儲甘露,如人乳,傾滴眶中,囑瞑坐炊許,啟則雙瞳中更有雙瞳,光更清潔。又與神膏服之,胸懷恬適,鬱憤捐除。明日果市巨綾來,視女手安於幀,每日來指點,綵絲綜理,花樣翻新,告成之日,即來替女點鳳目,雙鳳忽栩栩活,飛落中庭,鼓翼如待。乃攜女各跨一鳳,乘雲飛走。家人咸仰首,呼蘋姑不應。崑崙女撥雲下視,曰:「下界人不須驚訝,蘋姑至孝,感動上蒼天孫,天孫遣使奉迓,補天上針神缺,從此化去,量不再累嫂嫂看顧矣。」通城士女,無不見女冉冉空際若畫圖。焚香祈禱,呼蘋姑,聲如雷,兩兄愧悔無地,嫂不為怪也。
  懊儂氏曰:吾鄉山中有鳥,當春夏之交,且飛且鳴,曰:「嫂虧姑!」鳴至新秋始已。聞古有姑受嫂嫂凌虐死,精魂所化者。蘋姑雙瞳已盲,聽此得無墮淚。幸至孝感動天仙,盲目復明,偕登雲路。兄固知悔,嫂獨恬然。彼英皇之愛
  首,獨何人乎?唐人書「三日入廚,未諳姑性」之句,何其親切而有味也!

大腳仙殺賊三快


  半截美人宋氏,甘泉人,歸某甲。甲粗蠢,貧不能養母,賴美人為商家保母,得資奉甘旨。生有殊色,不施脂粉,不作時樣妝,以裙下雙趺,不作弓月樣,故人皆呼為半截美人,其實即近今所謂黃魚,所謂門檻裡,又所謂大腳仙也。
  鹽商某,慕其容,厚值致之。所乳子多肥白,又善伺主人意,惑之深。主婦偶審之,逐美人,子輒呱呱啼,美人轉,子又咭咭然喜也,故得值恒倍於常。甲善博,資耗則索美人值,無怨也。
  咸豐三年,粵匪踞金陵,揚震恐,議降議御,紛紛不能定。美人私說於主人曰:「降御皆非善策。揚俗奢,必災,盍早營兔窟乎?」已而城陷,美人先夕出,將奉姑遠徙。一黃衣賊目,突至其家,殺姑及夫,擁美人上馬,鍵巨室中,將污之。美人含笑甘語以媚之曰:「郎在天朝何官?」賊屈拇指示之曰:「占天侯。」曰:「位已列爵,尚未經人道耶?長夜漫漫,杯酒相樂,若白晝活秘戲,得毋為將士笑乎?」賊大喜,開筵張樂。須臾月上,美人豔妝出,歌吳侑觴,韻可銷魂蕩魄。忽睹甲仗,手顫而股栗。賊醉睨曰:「卿何怖?」曰:「妾小家女也,見兵革能勿驚耶?」賊立命撤卻。頃又抱賊耳語,曰:「麾下將士,耽耽虎視,霎時我兩人赴陽台,渠等穴壁看,得毋大掃興!」賊即傳令,各歸伍退三舍,不喚汝,不入也。
  賊醉,乃代弛褻衣,裸而仰臥,昵聲促美人寢,曰:「少緩。」乃自注水於浴器,一絲不掛,徐徐濯下體,漬漬有聲。聽賊鼾息,已十數轉,虞其詐,故試以褻語,不應。遂柳眉倒豎,粉黛生殺氣,視窗前月朗,刁鬥遠鳴,急索剪刀,就鞋底磨再四,跳登榻,跨賊身上,覷定咽喉,猛之。賊瞠目視美女,奮欲起,壓之不得動,血噴出,滿被褥,霎時斃矣。復拔劍刺其腹,腸出,乃止,展衾覆之。
  聽漏已四鼓,潛浣手,整衣出,戶宵遁,望門投宿,不敢言,第詭云逃難者。賊中繪圖索之,不可得。
  嘗讀《元史》,至正年濮州薛花娘殺賊一事,如窺讒鼎,如玩秘戲,半截美人,何其不侔而合耶?因思揚州女僕果豔冶,傭於商家,憑官媒寫靠身紙,必須書刻己身懷六甲,防後患也。近日宴客,多招以侑觴,否則座客不歡,纏頭之錦,竟多於纏足者。
  又一女陳姓阿脆,真州人,浪甚。冠陷時,女逸出,踽踽走西山,晝伏夜行,將奔大儀,尋伊姐妹行討生活。至秦欄鎮,以為距賊遠,放膽行。偶思遺,遂循大溪,意入蘆葦中私且歇。突一黃巾賊目,負洋槍佩刀,貿貿然從溪右來,兩面皆水,不及避,反坐以待之。賊拉與亂,女正苦無川資,瞰賊腰纏累累,欣然就之。賊脫女衣,一絲不掛,仰臥溪岸,而己則僅捋窮。女佯笑曰:「急色兒可笑!男女歡合,全賴裸抱,肌膚磨摻得趣。若此,則終是隔靴搔癢耳。」賊笑從之,甫近身,尚未解鈴,女故作浪態,乘不意,遽摟之,滾入溪水中。女本江邊產,向習流而善泅者,賊入水,四肢浮泛,女力捺下沉,三冒而三捺之,已作尾生橋下死矣。女抽刀斷其頭,取臂上金跳脫,席捲囊中黃白,著衣打包,從容負之去。臨行,復回顧水際詈曰:「狗賊快樂耶?」後入安宜,嫁一少年郎,頗伉儷,稱小康,移家秦郵。近已為子納粟,稱太母矣。
  懊儂氏曰:人間最慘,莫如女子纏足聲。母之於嬌女也,雖愛若掌上珠;獨纏得雙趺,如酷吏之施毒刑,曾不能少加顧惜。主之督婢,鴇之飾雛,慘尤甚焉。每聞此聲,輒痛東昏侯寡恥鮮廉,宜乎覆國。纏已纖纖,阿母意猶未足。及步步生蓮花矣,而豺虎猝來,挪移傾仆,直恨無彩翼兩飛耳。愛女之家亦曾記此亂離時乎?之三子者,談笑不驚,或手刃之,或計賺之,而且尺二金蓮,其行便捷,出入虎穴,極紆極閒。倘遇斯人,當破產以購之,一捧硯,一添香,一負劍,粉黛中饒有英氣。
  又聞一周姓婦,吾鄉挈東鄙人,自恃足大善走,難將及,先囑良人挈子女潛遁,己則摒擋長物。甫就緒,郊外邊馬已四出。無已,懷一利剪,出門,將覓小道,尋親戚家暫避其鋒。
  忽一賊目自遠瞰瞰婦,似有風致,揚鞭追及,喝之止。婦亦不懼,含笑相迎,宛如舊識。下馬推婦於地,將淫之,婦佯解褲帶,而笑露其齒,嗤形於鼻,賊問云何,曰:「我惜子愚耳,子等跳樑,全賴驥足,設與我苟合時,馬遽逸,奈何?」賊思其言頗近理,又能慰己,然四顧荒郊,無一樹一石,可以攬轡,頗籌度。女云:「獻一策,然後為所欲為。」賊求計甚急,女大聲曰:「急煞兒,盍以韁繫於兩足乎!」賊撫掌稱善,乃彎腰俯首,牢縛不少鬆。
  時婦之剪已在手,乘不意,驀以剪刺馬腹,馬負痛,遽咆哮拖賊絕塵奔。剪在腹肉中,愈走愈搖,愈搖愈痛,痛則狂奔,如躡電,如追風,十里外猶不輟,而賊已膚裂額爛,骨折氣竭,不似人形矣。
  婦徐徐整衣裙,拾賊遺之包裹,遙望馬拖賊去,覓路始行。及尋得良人,相與剪燈話終夜,吃吃笑不休。
  懊儂氏曰:縉紳家閨秀,原難尺二飛鳧,使外觀不雅,然亦何必過小。彼媸者,背曲肩駝,雖裙下解結極纖,亦非真麗;妍者體柔腰細,即裙下玉筍稍巨,何礙輕盈?總之以五六寸為準,庶合中庸。安得賢有司出示嚴禁,凡五六寸以外置不論;若五六寸以內,定求纖纖而翹翹者,即照妖冶誨淫論。

南郭秀才


  東魯婚姻俗例,凡綵輿到門,女家必預繕一簡,名啟書,隨新嫁娘送去。其辭無非吉利語,即如蘇才、郭福、姬子、彭年之類也。有南郭秀才,本不羈士,因貧,館田舍翁某甲家。甲有女,字某乙子,婚有日矣。甲告秀才曰:「某粗鄙,不解文字,將以啟書浼先生。某固村,而親家亦非雅,請先生務去陳言,別翻花樣,說莊家本來面目,寫農人老實因緣,庶免雷同,敬求椽筆。」秀才曰:「善。子當以黃雞白酒,享我爛醉飽餐,看我揮毫灑翰,何如?」甲果如願以償。
  秀才作文曰:「伏以咬文嚼字,秀才當行;拙口笨腮,農人本色。冠既帶乎平頂,禮休重乎尖酸。恭維親家老哥,耕耨事業,樸實人家,築蝸牛之廬,黃坯當甓;鋪牡蠣之路,綠柳成行。陳穀爛芝麻,真是小囤尖而大囤滿;肥蔥嫩韮菜,不減南園棗而北園桑。槽頭喂板角之青,力能耕地;門前拴粉嘴之白,喊可驚天。而弟則徒守清貧,難期濁富。身穿四塊瓦,露後遮前;頭頂一盞燈,沒稜少緯。伸出去兩隻赤手,縮回來一對空拳。聞你家令郎,才讀詩書,即識一丁之字;愧我家大姐,甫知針黹,難堆滿面之花。幸逢月下老人,得配人間佳偶。伏願女知靜好,男解愛憐。孝順公婆,和睦妯娌。養兒做極大官員,改其門而換其戶;生女織許多布匹,長其財而肥其家。趁此良辰,圖其好事。行見三村五舍,牽來告朔餼羊;會看黃酒白燒,醉倒奔泉渴驥。五百年冤業,棒打不開;一肚皮牢騷,寫來好笑。臨啟雀躍,忭頌莫名。」
  秀才書就,頗自負,甲聽其雒誦,亦為之首肯。詎乙與賀客傳視,莫不以為譏誚,且以「渴驥」句,比客為畜;以「冤業」句,視乙非人。乙大怒,朱陳會晤時,揮以老拳,遂致雀鼠。
  適邑宰亦援例出身者,之無莫辨。見兩家爭訟甚急,窮執筆人,以秀才對。遂飛簽械至,與以夏楚。秀才不服,語侵長官,乃付廣文箝禁,據實申詳,以為興大獄矣。而上游矚之,狂笑不已,判牘尾云:「綴俗成文,不過秀才遊戲;小題大作,足徵縣主糊塗。夏楚枉及無辜,冬烘是其本色。而兩親家興訟,只為不通;百里侯申詳,何其多事。但啟書別樣,機趣橫生;當付彼廣文,為諸生逞才之炯戒。且罰汝薄俸,酬文人遭拍之冤刑。兩造逐回,一批絕倒。」宰奉擬,甚惶恐,而秀才亦搖擺出牢籠矣。懊儂氏曰:語云:「對不識字人,莫作才語。」讀書人不可不知。余向好弄筆,頻遭不韙之名,良由鄙夫俗子,知識雖鮮,而忌諱頗多也。昔有村學究,為東人書聯,有「老熊如鶴健」之句,東人大罵云:「僕即陋,何至比為老熊?」學究百辯莫信,遂致解館。噫,鼎彝珠玉,原不能執擔糞人辨其真贗耳。

驢化為履


  東台某鎮,有富翁朱叟,擁厚資,而慳吝殊甚。體患疥,與人較錙銖,恒狡賴,故里人呼之曰「癩皮狗」。為子延師,館於家,多以冷字問師,師略囁嚅,即云不通,攝揄之。人多裹足不敢就邑。
  邑佟生,滑稽士也,貧無已,俯就其館。甫蒞臯比,即大書一「」字於壁下,注云:「人能識得,方許以冷字問我。」翁遍搜六書八法,廣詢名儒碩彥,不可得其音。婉詢於生,笑不答。
  翁於市上購物,必精擇其價之廉者,買魚為膳,非腐敗不入門,人問之,曰:「吾恐傷生耳。」一日,鄰家豕瘟死,人以為有毒,不敢食。獨翁以半價買歸,剖而醃作脯,每夕登盤。生誤食,欲嘔,因拈「瘟豬肉」三字囑徒對,徒蹙額,苦無對,轉求教,生笑曰:「蠢才俯拾即是,何不逕對『癩皮狗』?尚不工巧耶?」適催租隸來,翁畏而勉留飯,即邀與生同案餐。盤有咸豬首,生吟曰:「盤中尚有豬頭肉,座上何來狗腿差。」租隸聞之,愧逸去。
  一日,有陝客牽驢來鎮,乞於市,云斷資斧不能歸,求眾援,不應。客歎曰:「吾餒甚,實力窮,本擬乘驢返,今欲貨之,急切無售主。盍殺之,貨驢肉較易也,且肉值廉,僅取價常之半。」因假屠刀揮之,驢首斷,血縷縷濕街市塵,再加臠切成塊,繫以草縷掛壁上,人爭售之,頃刻去其半。翁聞之,急攜錢,盡購其剩者歸。客醵貨肉錢,得十竿,太息徒步去。翁歸,以驢肉滲鹽,儲於翁,剖小小一臠,炊於釜,歡忭慶喜,不可名言。廚婢燃薪煮,移時,偶揭釜蓋,睨其生熟,大驚,蓋內突化為爛草履一雙。告翁,大駭詫,視甕中,則滿滿皆雙不借。問鄰家有貨肉者,亦如是。然鄰貨肉少,不似翁之多,蓋遊方術士,用障眼法,破慳囊者,翁不知也。愧悔叫罵,又不可名言。
  生聞之,大笑捧腹,戲仿《月令》句,黏於壁云:「是月也,騙子至,慳囊破,銅錢去,驢肉入釜化為履,癩狗無聲。」翁見之,益怒生無禮,年終解館,囑人示意,請另就。生曰:「諾。」即刻解館。翁盛治觴,送生行,甫執匕,翁盛服跪地叩有聲,詢所求,曰:「師所書『』字,老漢幾悶成癭,乞明示,救殘喘。」曰:「此『牛』字,翁不識耶?」曰:「何無一懸針?」生笑曰:「渠倔強,好以冷字炫人;又貪婪,吝於資。強在筋,故抽去脊筋耳。」聞者莫不大笑。
  懊儂氏曰:海濱之魚,有名「草鞋底」者;釜中之臠,竟亦化為雙不借耶?夫履,適足之物也,術人豈勖翁以知足之意乎?翁不知之,猶然怒罵。師之戲也,徒取怨尤。

樹孔中小人


  廣省澳門島,有居人,姓仇名端,時隨海艦出外洋,貿易各國。一日,遇颶風,船中老大,面無人色。洪濤巨浪中,隱隱現古島,因急就而艤其舟,得無恙。少頃風息,老大等持篙弄楫,力已憊。仇登島散步,見島中枯樹甚多,大可十圍。樹多孔,孔中有小人居之,人長僅七八寸,有老幼男婦、妍媸尊卑之別,膚色如栗子皮。每人身上繫小腰刀弓矢等物,大小與人稱。見仇窺之,齊聲曰:「蠟渠三尹利。」仇適思遺,即解褲蹲地上,並就石鑽火吸煙。忽聞人聲嘈嘈,如秋塘鳧雛,結隊而至。驚視之,見枯樹最高處,有小城郭,高可及膝,皆黑石砌就。城門大啟,小人約千餘,聯臂而出。搖旗一呼,各樹孔中皆有小人出迎,拱聽號令。其中有年輕者,面目端正,束髮紫金冠,雙雉尾,銀鎖甲,騎拳大雞雛,指揮如意,口喃喃不知作何語,旋聞眾應曰:「希利!」執堅擁至。仇大駭,知為驅己,然藐其小,不甚恐怖,蹲如故。年輕者,又喃喃多時,仇不應,即揮眾與戰。小箭小槍,小刀小戈矛,鑽刺兩股,頗痛。惡之,戲以手中煙筒擊年輕者,一擊,遽翻落雞背上,斃矣。眾攫屍回,城堅閉,其餘皆竄入樹孔中。仇亦回船。
  夜靜,聞岸上小人大至,擲砂泥而呼曰:「梨二師四尹利!」雞鳴始寂。仇枕上自思,若攫得一二頭回故里,轉可炫攫孔方。翌晨,托言採薪,攜斧與布袋之故處。甫破一樹,其中小人甚伙,尚有酣眠未醒者,仇一一拾而裝布袋中。約略一門眷屬,無一逸者。歸舟,潛以飯哺之,亦食,而尤好食松子果品。正擬復往,而岸上小人如蟻集蜂屯,如恒河沙數,口喃喃若詈罵,且小箭如雨,船人怨恐,解纜去。
  月餘回廣,以之問名宿,咸以為僬僥國人。問洋人,云是物能醃以臘,其味甚甘。一人不敢獨行,恐為海鵠銜去耳。仇喜,於市上設布障,置小人於盒,周圍嵌水晶片,觀者如看洋畫,得資甚富。時都轉某公愛之,授意於鹽賈,賈出千金購去,雕紫檀作小屋宇,前後三進,兩旁游廊,其中更設几案牀幔,衣箱奩具等器,即日獻都轉,寶若連城。
  小人以幼者為尊,時見年老者折腰揖孩提;又以婦人為重,時見鬚眉者屈首向巾幗。一晝夜宿三次,蓋以一日為三日也。男婦各就一處宿,每宿必媾,然不容人偷瞰,瞰則羞憤,拔刀自刎死。又最畏雷,聞雷聲須裝於甕中,藏地窖內。豢久之,漸通人意旨,每見都轉所蓄豔妾頑童,必叩首;若見道學龍鍾老輩者,匿不出。愛人著鮮衣闊服,見必舞刀弄棍獻諸技;若見破帽殘衫者,必爭出指之怒詈曰:「蒜平尹利!」性最妒,見人有技能者,必效其所為,不成,又詈曰:「苛二烏三尹利!」性又最疑,防人竊竊耳語;然又畏大聲疾呼,高談闊論者。每聞聲必詈曰:「飯平飯平,師二尹利!」都轉愛之深,遂禁人對小人語,語必代小人詈,以媚小人,而小人益橫矣。
  都轉諭像生店,制小紗帽,玉帶袍笏,小兜牟,鎧甲兵器與小人,爭著之,搖足作學究狀,跪拜如官人狀。漸引導學串戲,性又最靈,不數日,已能演五六折,但舞雖中肯,而歌則不辨為何腔也。有時與以銅錢,則愛不釋手,口咬腳踏,而錢不能碎,則又嚶嚶啼。僕人偶有相撲罵為戲者,小人見之,手足舞蹈,樂不可支,由是知小人喜人撲與罵。小人有時戚戚思島嶼,都轉必命僕人撲罵,博小人歡。又為小人制小匾額,懸木盒上,曰:「猶傲螟。」又曰:「罔談彼短。」自制小合頭房,題聯曰:「槐郡能游,芥舟可渡;壺天不遠,橘隱非誣。」小人見之,知向都轉鞠跽謝。
  年餘,審其安之,開木盒面玻璃門,小人間出,而游於文房左右。一日,都轉他去,遺紅頂花翎帽於几,小人瞰其狀,手扳紅頂,兩人對踢之如球;摘下孔雀毛,兩人互扛之,掃案上灰如帚。正嬉笑間,都轉至,小人爭棄頂翎逸。頂墜地,碎矣;翎落火盆中,焚矣。而都轉不怒,反顧之笑。
  明日,有年家子衣冠謁都轉,偶游書院,正值小人躍几上,年家子不知為何物,大驚失聲,狂呼曰:「怪哉!」視小人,已驚斃其二,餘者皆潛盒中,詈曰:「嬌三尼二,師二尹利!」都轉由是深惡年家子,置不理。
  懊儂氏曰:《神異經》云:「西海之外有鵠國,其人長七寸,有禮好經,能跪拜,行如飛,日行千里,百物不敢犯。唯畏海鵠,遇輒吞之,在鵠腹中不死。然皆多壽,有壽至千年者。」不聞其一驚即死也。又西北荒中有小人,其君朱衣黃冠,輅車乘馬而出,人遇其出,抓而食之,其味辛。能識萬物名字,殺腹中三屍蟲。然皆小一分,不似其長七寸也。又《輟耕錄》中載海外有名靖人者,亦長七寸,然皆露處,不聞其有城郭也。《熙朝新語》載僬僥國曾遣使入貢,其使為紗絳袍,後擁曲柄小傘,然尚長如五歲兒,不聞其如是之小也。藐矣么麼,其所謂小人之尤者歟?

楠將軍


  吾鄉石樑鎮,當元季,有古剎,為梁武帝所建。殿宇甚宏,院產尤沃,禿奴橐富,不知焚修而好淫,藏美妓於地窖中,外人不審也。
  時正修繕,工匠滿室。有漆工某,正操堊丹漆,忽睹樑上有光,倏一磚墜地,上有守宮二,睛赤髯蒼,鱗爪沃雪,一瞥眼,已長尺有咫。正癡睨,忽聞人語曰:「此龍也。」守宮騰起,眾爭逸。工不及奔,伏几下,適蒙師供聖孔子木主,即戴於首,悚怖不敢動。聞雷聲大震,雌電飛馳,雲霧中,猶睹門外一青龍至,首橫尺木,丹書若符,角杈,裹兩黃絹。門小,龍首礙,因側角蜿蜒入。門內守宮突化為小龍,若迎迓戴尺木者。略一轉身,瓦礫飛舞,視青龍攫宮脊寶瓶中珠,大如碗;兩小龍各挾楠木梁,拍打若鬥,屋宇樓閣一齊成齏粉。
  少頃,雨霽,煙霧散,工暈而復甦,所戴木主,猶聳立不動,而廟則烏有,僧則更不可問。遍地積水浸瓦礫。走告市人,奔視之,唯正殿基陳設女子淨桶蓮舄數事而已。
  其雨之傾盆時也,遠村見黑雲如山,垂垂撲廟下,旋即騰上,猶約略見龍伸巨爪,持殿梁舞。旋聞甓湖邊漁人云:「是日龍以雙梁鬥空際,移時,驀然拋墜湖心,泛泛忽不見。」已而每逢陰雨,湖入則聞兩木相撞聲登登,止則天霽,驗之不爽。由明季至昭代,梁在湖中,受日星精氣,漸為厲虐。行人船遇一木如箭激趕,至則船碎。以至放船時,必預呼大楠將軍,二楠將軍,香帛禮祭之,始獲免。時湖心更有巨甕,不知何年淪入水,每夜,聞甕中吸水吐水聲,即雨。人以為湖中二怪。至道光某年,有漁人父子拉絲網。夜向晨,網重,輕易不能達岸,以為得大魚甚夥。久之愈重,心急,欲棄網割纜則不捨,欲曳則船將覆。惶急間,忽上流來一官舫,男子數十人,皆箭衣窄袖,貌甚都。因大聲呼救。官舫靠漁舟,互結纜,助曳其網,漁人兩舟跳躑施力,誤墜一履官舫中,不及撿,而網果輕。須臾曳起,擲岸上,官舫欲去,解所結纜。漁人將烹茗炊餅以酬,不受,匆匆去。漁父子餐已,天大明,私衷慶幸,以為獲必勝常。及啟,則並無寸鱗,唯一極大楠木,滿身生綠苔如毛,隱隱有鱗甲紋,一頭雙孔若目,且有睛,知將化龍,亦不知何故罹於網。始審網之所以重也。因憶曩危急,詣岸上金龍四大王廟,焚頂酬神,視壁上所懸神船,淤泥水盡濕,草履亦在,益恍然悟神之冥助也。因送梁於廟庭。遠邇聞之,莫不駭詫。
  一日,示夢於寺僧曰:「吾兄弟成材於隋之開皇,落水於元季,行將化龍,上帝怒我虐行人,譴謫於此。吾弟逃,不敢再恣肆,然吾軀尚受三百年香火,幸無褻瀆。」僧告於眾,為之雕大王像,紋甚細。從此湖中無撞木,而甕聲如故。

曇花記


  曇花本佛國產,放大光明,生自在香,每聞梵唄聲,則婆娑而舞。奈朝開夕落,賦命不長。佛祖慈悲,見之淚下。昔太史戴公督學西秦時,辟門唱名,有七齡章童子名節,丫髻纏紅絲,面如冠玉,提筆囊登階接卷。太史藐其稚,曰:「咄!節院乃文戰之地,非嬰孩跳蕩之區,汝來此何為?」揖而對曰:「童子無知,觀光有志。」曰:「汝能作文乎?若塊然沒字碑,當以夏楚懲汝。」曰:「雖未敢逕奪錦標,亦未必遽攖撲教。」太史頗以為誇。詢廣文,對云:「此兒素有神童之譽,渠父名九如,亦久困童子軍者。」太史疑九如攜來,將賈餘勇,為兒捉刀,乃杜其弊,呼從者送交幕府諸君。及再點,則魚貫中果有九如其人者,年逾不惑,野樸頹唐,一村學究耳。問:「章節汝子耶?」曰:「然。」曰:「如此髫齡,強來作麼生?若露廬山真面目,法不汝容!」九如唯唯以退。
  院門扃,太史危坐堂皇。過卓午,返內省,甫履閾,即聞童子喧笑聲,與諸老輩辯難聲,且脫帽露頂,榻上翻筋斗為樂。太史驀入,略呵叱,節悚惕,徐起整衣冠,侍而聽教。太史笑云:「吾固知汝不能文也,日移八磚矣,不構思而喧鬧,此豈三家村塾耶?」對曰:「不奉題紙,從何作文?」太史恍然,亦自捧腹,詢諸幕云:「是兒伎倆如何?」僉曰:「敏甚,唯狡獪不受羈勒,然讀書甚熟,百舉而不一遺。」乃授題,與以小几,使坐,並與果餌使餐。節略一顰蹙,即奮管直書,不啻宿構。洋洋灑灑,出色當行。繕就,跪呈其卷云:「童子節,愧少如椽之筆,且為刺促之文,良由時近昏黃,不過免於曳白耳。」太史閱之,擊節者再。適壁上黏《蘭亭》本,拈「此地有崇山峻領,茂林修竹」句,命對;對云:「怕你不雕蟲篆刻,斷簡殘篇。」諸幕叫絕。太史佯怒云:「童子亦讀《西廂》耶?」即以為句曰:「童子讀西廂。」對云:「大人應東井。」太史色為之霽,指庭樹曰:「老樹千年。」對云:「香曇一現。」太史恐其不祥,然心賞靈慧。適左右舉燭,節將出,因撫其背曰:「好為之。一領青衿,便易子矣。」
  節忽顏色慘戚,伏地淚雨,崩角有聲,力辭盛意。太史大詫,問:「汝既高尚,何勞此行?」泣曰:「童子有苦衷,不敢言,言必獲罪戾。」曰:「第言之,無恐。」曰:「父困此有年矣,頃此之來,原冀為椿庭作倩,不意隔絕且先獲售,則父於今科固已無望,即下科亦何能為哉?乞錄父而黜節,轉移之德,沒齒不忘!」太史呼九如卷至,則荒率較雛鳳判若天淵矣。因以之示節曰:「汝父文似此,奈何?」節叩不已,太史矜其志,憐其孝,嘉其慧,遂許其請,曰:「冰鑒之明,暫為汝屈。然汝下科必捷,鴻飛不遠矣。」節歡躍再拜而出。
  翌晨揭曉,榜首為章節還,亦雋才也。九如則勉附榜末。星軺啟行,諸生走送。九如亦攜節拜車下。太史謂九如曰:「汝之售,汝子所贈也。鴉巢之鳳,豈有種哉!」又詢節曰:「冠軍人汝同宗乎?」曰:「同。」曰:「我行矣,盍以一對送我:章節章節還。」節應聲曰:「呂蒙呂蒙正。」太史顧廣文諸人曰:「能不以此子為無價之寶耶?」旋解襟下佩玉以贈節,曰:「汝第自珍愛,明年今日,當以茂才還汝。此玉即他日券也。」節感激涕零,嗚咽惆悵,視星軺影遠,始隨父而歸。
  閱半載,太史忽夢節持曇花冉冉來謝,口吟一絕云:「身本優缽羅,托身植瑤島。入世償宿逋,曇花依舊好。」迨重蒞是郡,急欲見孺子,而蹤跡杳如。驚詢廣文,廣文命九如自陳。雙淚盈睫,抽泣而對曰:「節兒自承明訓,歸後慘以痘殤。彌留時,堅抱所賜玉佩,遂以為殉。」太史驚惋無既。九如又云:「渠降生時,本夢一老枯禪,手贈曇花而誕,宜其不永也。」太史爽然,始悟昔之聯句可為讖,後之夢返其真耳。乃振腕作《曇花記》,以志其事。
  懊儂氏曰:負逋而來,償逋而去,人間佳子弟,莫不云然。獨章氏子,可歎可憐,令人有回也短命之感。慧既非凡,孝尤卓著,曇花之喻,雖想當然語,亦作如是觀也。又棠邑有古梅書院,鄰果老庵,乃唐人附會神仙古蹟。邑宰長公名在,試書院日,少長咸集,中有八歲童子來觀場,長公命對,曰:「梅花果老矣」,即應聲曰:「棠陰長在哉。」長公大喜,呼為千里駒,獎賜極隆,旋亦夭亡,孺林傷悼。

博山兩賢婦


  博山鍾十六,其父以負販起家,十六亦廢讀紹弓冶。年十六,聘里人李氏女耐姑為婦。未娶之先,偶詣村市勾當,遇風鑒士叟,鶴髮龍鍾,碧眸炯炯,求相者門如市,為其言多應,無絲毫爽也。十六羨其神,出腰際銅錢二百求摸索。叟云:「來者父母俱存,棄儒習賈。」餘亦多驗,惟云:「應得兩妻,相伴偕老。」十六溫噱云:「某田舍郎,僅一牀頭人,願斯足矣,何福消受英皇耶?」時父執陳老,亦欣然延至家,遍相眷屬,至陳女讓姑,問:「字人否?」曰:「尚未。」曰:「一語孟浪,莫見責。女公子當是人家小星也。」陳大怫意,曰:「陳某不才,忝為此鄉之望,何至以弱息為人妾!」叟云:「但求相法不驗耳。」言已拂袖逕出,人俱以為顛。
  年餘,十六行親迎禮,耐姑豔而不浮,慧而不肆,溫清無缺,伉儷亦濃。詎結縭甫六月,竟生一子。十六怒,疑必不貞於室,朝夕詬詈,翁姑亦時時誚讓。耐姑無以自明,唯向隅痛哭。十六欲殺其子以滅跡,姑不忍,彌月即迫之歸寧。甫入門,而離婚一紙,已接踵至矣。其父李翁見而氣結,入咎其母李媼。媼思己女素守閨範,動以禮閒,然嬰兒固在抱也。下嫁日至今,始六閱月也。嗒焉氣喪,唯母女相對哭。娣姒嗤嗤笑於後,臧獲落落慢於前。族人更說翁曰:「若耐姑者,誠門楣之丑,不殪之,亦當醮之,否則逐之,然則豢而終其身,作有夫寡耶?襁褓物,他日究誰氏子耶?」翁曰:「我亦籌之久矣,若倔強,當以斧■加其頸。」
  明日,果有媒妁集於門,或云某尹二郎賢,或云某薄四郎美。耐姑知不能容,然亦無所歸。晨起抱兒,走投雨香庵,鬻簪珥,僦尼別舍以居。禪榻磚燈,紡織自活。庵主人大悟,優婆中善知識也,頗憐之,時加調護。一夕,兒嗚嗚不寐,耐姑孤枕傷心,亦自哀哭。大悟自蒲團驚寤,呼曰:「耐姑,何其不耐耶?暫時盆覆,冤亦前因;有日珠還,圓成後果。寡婦且耐夜哭,況有夫之婦哉?」耐聞之,抽哀而已,不敢信口頭禪。
  十六自出妻也,頗懼泰山涉訟。既而寂然,知無他患,遂另議姻於陳女讓姑。讓姑雖豔慧,終覺遜耐,弦續良辰,十六思叟兩妻之言,雖微驗,然出一娶一,終不足云箭貫雙雕也。陳翁更以嬌娃已得所天,雖屬補房,然非室,行當抉叟雙瞳子,責其狂瞽云。
  是日,大悟偶自他村行,見鍾家鼓吹喧闐,賀客雜,知是再娶,急歸告耐姑,耐姑灑涕默不語。問:「娘子於意云何?」曰:「死耳。」大悟狂笑云:「前日奇冤莫白,若反生;今日大屈將伸,若反死,何其癡乎?」耐姑知其中含妙諦,即跪求開示。曰:「娘子當乘此機會,往登其門,抵死不去。神佛菩薩,一切有情,自來玉汝。請以二十字禪言相送,偈云:『但得灶下養,重燃獄底灰。香閨聯二美,此去莫低徊。』」耐姑祗領,乃襁負其子,登鍾氏堂。
  姑覿面,批其頰以逐之,不去;親詣廚中,霍霍磨刀以恐之,不去;呼媼持短棒交撻之,遍體青傷,仍不去。惟伏地哀號,自云「死罪。」見姑怒稍解,始叩首請代女僕,供傳呼,不計傭值,日唯求兩餐,夕唯求一席地,惰再逐,無怨言。翁與十六已有憐惜意,鄰里又緩頰云:「不端婦亦可憐生也,阿姥何惜一碗閒粥飯,俾渠亦可代新婦勞。」姑不得已,頷之,惟命宿東廚隙地藉稿眠,不容其擅入中堂,不容其妄與新婦抗禮,耐連連應諾。
  由此潔庭除,操井臼,雖新婦不潔,亦代湔除。姑於初至,頗吹毛求疵,後見其服勞不少怠,漸亦相安。耐不呼姑,而曰太母;不呼舅,而曰太翁;新婦則曰娘子;見故夫則走避恐不及。戚屬鄉鄰,罕識其面。幸讓能憐耐,且憐其兒,避人則呼曰姊,時周恤之,不忍目之為傭。
  計重來瞬息年餘矣。會舅姑壽辰,十六效萊舞,如期稱觴,戚屬咸集。忽雨香庵尼遣雛送儀至,開篋視,非祝具,乃湯餅也。莫不鼓掌笑老尼荒廖,幾如叟妄言。旋開宴,鼓樂大作,觥籌互飛,忽聞灶下有呱呱聲聒耳,灶婢奔白云:「李氏又分娩矣!」賓主愕然,其姑大怒,趨而責之曰:「淫婢定不欲生耶?前已玷汝家,今又玷我家耶?」耐含笑云:「阿姑勿怒,兒今日鳴吾冤矣。速邀良人來,豈有兩子而不識其父乎?」十六猶未審何事,貿貿自外至,耐驀起執其手,涕泣曰:「我自入汝家,服役之苦,婦人本分,何足云?然未嘗出一瞻眺,與人一語言。汝於某日挑吾,吾不理,夜間乘醉來逼吾,草榻上勉就之,今幾月耶?抑仍六月耶?二老如不信,有渠頭上柳花為證。」先是清明日,其俗男女均簪柳花少許。新婦媚稿砧,以五色絲纏作彩縷,有文理,非代人所能。蓋由清明至今,又將中秋也。
  正錯愕間,忽報李家老夫婦聞信至。十六父子道左迎入門,即揖眾賓曰:「不肖女亦有今日,不然天網漏矣!」李翁猶刺刺理論,李媼則髮指,面色靛,叫罵萬端,毀器皿無算,遽揪十六之母,飽以老拳,衣褲撕碎,幾露其私,無敢阻者。十六崩角有聲,亦為騰足而顛,捉髮而擲,夫婦揚言曰:「今日事,非鳴官蕩其產毀其家不可!」眾賓稍勸慰,則反唇譏曰:「當日吾女被逐時,諸君何不援手一啟齒?」賓語塞。時讓姑父母亦在座,知事必決裂,急號於眾曰:「耐姑之貞,其含垢忍恥,固已上格蒼穹,始送石麟為姑解穢。頃欲解鈴而息爭,合璧而免訟,似非吾女一言不可。」讓姑果自屏後冉冉出,拜諸長上云:「耐姐沉冤,白於一旦,天之靈,家之福也。請姐復正位,兒副之。若是貞操,即為之執巾櫛亦所甘心。長者俱在,求勉如兒言,勿再鼓舌。」眾曰:「善。」陳翁亦樂為之。忽叟來觀熱鬧場,從翁後拍其肩曰:「陳君陳君,僕之雙瞳,能賜保全否?」陳大駭,繼而大噱,遂與眾互述其事,始知數之所在,有莫知其然而然者也。惟大悟能知必於是日臨蓐,又不知操何術耳。乃張燈結綵,奉兩家父母高座,鍾攜兒叩拜伏罪,然後互蔭其女作螟蛉,賓客極歡而散。
  翌置綽楔於門,表兩婦之賢。耐姑再生女,仍六月。讓姑生子二,即如尋常。其後四子皆貴,惟先封謫母,而後封庶母,誠如叟言。耐姑年六十,出資為雨香庵建佛塔,報大悟也。
  懊儂氏曰:中牟謠云:「少所見,多所怪;見橐駝,言馬腫背。」鍾十六以婦六月產即云不貞,可謂少見多怪矣。孕月深者主壽,月淺者主貴。老隨園堂皇一語,能為嬰孩造福,是真佛子心腸,慈母廕庇也。吾願不識字人,其胸無點墨而腹有疑團者,當三復此編,免唱東南孔雀。我佛聞之,必合十而作頌曰:「善哉善哉,如是如是。」


珠江花舫


  鄒子《樂生筆記》載江山船云:「江山近水人家,各置一巨舫,畫板明窗,巨麗宏敞。父蕩槳,母操舵,兄弟執纜,女任烹調。其女子率幼習絲竹歌舞,破瓜時,便使應客。臨風咳唾,若即若離,或一二姝,或三四姝,皆靚妝,將以誘過客,弋重資也。富商大賈,往往傾囊登岸,惡矣!」而不知廣東珠江花舫,其惡更有勝於此者。
  一老幕府沈翁,宜興人,自幼入粵,生平不履勾欄門,亦不娶,由壯而老,仍童子身。每見子弟喜北里游者,則笑之以鼻。醉後尤自誇詡,以為如來世尊,忍欲羅蜜,自家已得三昧,蓋尤勝焉,無不及也。歲積修羊已數萬金,囊橐累累,而御僕又嚴酷,錙珠必較。
  一日,將回里買良田,築幽室,為歸隱計,不復為人家壓線作嫁衣矣。素聞花舫名,恐墮其術,乃再四檢擇,須無一女眷者,始登其舟。一日檢就,先運箱篋,安置圖書,而後辭別舊識,始解纜行。一舟為己坐,一舟載僕從,不甚華麗,亦無陳設,飲食亦不甚豐潔,遂帖然意肯。
  行三四里,忽睹一好女子,淡妝素服,蓬頭鴉髻,而意態動人;啟艙後小窗,就水浣手,玉腕釧碰板鏘然。沈怒,呼僕不應;呼舟子,問女何處來?舟子大恐,伏地面無人色。女急走出艙,襝衽拜曰:「公勿怒,容妾緩稟陳,近情則留之,無理則逐之,惟公所使,未晚也。」曰:「試言之。」女流涕曰:「妾宜興人,姓劉,乳名小玉。幼隨父宦於粵,誤適惡少年,奩資供賭博,資罄而夫死,大歸,而父母又卒於官,百計營葬。孓然一女子,孀且孤,恐遇匪,陷娼家,思歸鄉里,剃髮皈三寶。欲自買一舟,既無資斧,又無婢嫗,迢迢千里難獨行。欲附他人舟,又恐遭不測。素聞長者圭璧其身,乃奇男子,必能憐苦況,賜玉成。且妾鄰姆姆,又與舟人熟,故附寶舟行。倘賜援手,賤妾生死銜環,日於佛前諷誦,為長者祝千秋。若竟不許,妾當效湘累畢命,蓋捨此機會,永無歸期耳!」言已悲啼,詞旨酸楚。
  沈愕然久之,曰:「附舟行,何不可,但不許入中艙耳。」女應之,即起入後艙,嚶嚶誦佛號。舟子亦拜謝。問諸僕,僕叱舟子,沈遂信。
  久之,每進一餐一飯,贊甘美;舟子曰:「此小玉手段也。」每盥一巾一襪,贊勻潔;僕人曰:「此小玉湔祓也。」翌晨,抵小村落,思早饌,呼僕,尚酣寢,忽舟子掀廉進麵餅,味鮮美,問何來,曰:「小玉親上岸為公購來也。」一日,清晨擁被坐,忽聞骨冬一聲,舟子大嘩曰:「小玉為主人購早饌,上跳板失足落水矣!」沈披衣即起,開艙視之,果有數餅漂水面,眾果挈女子自水中出,衣裙盡濕,瑟縮寒顫,扶上船頭,將之後艙。聞舵工太息曰:「小玉僅此一套衣,又無可更換,不幾凍煞耶?」沈立命扶入中艙,女不應,眾如不聞;沈又言,眾曰:「公曾云不許入中艙,小人敢忘卻耶?」沈曰:「渠為我至此,忍坐視耶?」呼入,臥小玉於己衾中,鑽火代烘濕衣。小玉起著衣,含羞詣後艙,操作如故。沈由此心德小玉。
  一夜人靜後,似鼠子入箱齧衣履,呼僕捕鼠,不應。將自起,見小玉睡眼餳澀,自艙後出,衣綠綢短襖,秉燭問鼠在那廂,公指示之,即為擺撲而後去。
  一夜,江風大作,桅震震響若欲斷,案上燈檠忽滅。呼舉燭,不應。又見小玉徐徐籠燈入,披淡黃襖,就燈■火,纖指如筍,凌波如芽,略凝睇,又去。一夜,暴雨,水溜自篷隙入,衾枕卻當漏處,移就乾處,如故。呼僕不應,又見小玉挈衣襦,秉燭姍姍來,登榻跨沈身上過,代塞漏處,溜應手停,汗津津如珠,喘吁吁若斷,沈由是心更德之。欲挑與語,小玉遽攜燭而去。明日,沈忽病痢,僕人懶惰,恒早眠,自傷委頓,歎且泣。小玉聞之,即詣艙代調藥餌,司盥濯,極慇懃,數日病瘳。夜靜,小玉猶忍凍侍牀頭,不歸寢。沈憐之,挽其臂曰:「卿衣裳太薄,又為老朽侍疾,良不忍。何不權就僕腳畔眠?」小玉不答,促歸寢,亦不應。沈曰:「吾犬馬如長,卿齒稚,論年歲,當可為吾螟蛉女,眠何礙耶?」小玉點首,遂就腳後眠。
  沈覺奇暖,勝於湯婆子;又有一種異香鑽入鼻,心大動,不能自持,逡巡起,與共枕,摩挲撫慰,口吃吃求歡,小玉曰:「不可,妾既孀,又視翁如父,翁又面許作螟蛉,若此之為,玷辱奚甚。」沈固哀之,小玉曰:「既蒙相愛,何必在此?」曰:「卿如能令我銷魂,當沒世不忘。且僕孤身獨行,慘與卿同,成就此好,吾之所有,即卿之所有。不然,卿即歸宜興,能枵腹活耶?」小玉不語,沈遂與之定情,備極繾綣,沈喜曰:「今而後,方知枕席之樂,勝於封萬里侯也。」小玉曰:「妾之清白,為君輕薄盡矣。」由是相處如夫婦,一切鎖鑰,悉付小玉。
  忽聞兩僕逃,已而一短童亦逃,小玉頗駭詫,而沈獨不甚追究,計自解纜時至今,已八閱月,尚未至。小玉獨催促,而沈若不甚介意。久之,視銀篋盡空,問小玉,曰:「翁忘卻耶?僕盜資若干,僮盜資若干,日食柴米,翁病藥餌又若干,舟子支付船值又若干。」觀衣篋亦空,問小玉,曰:「翁不知耶?銀盡,不借此付質庫,將若何耶?蚨去能飛回耶?」沈戀小玉美,昏昏亦不甚盤詰。一日,舟子喜曰:「到矣。」沈欲登岸,小玉止之曰:「翁將何往?常言家無一椽,能露宿耶?故里聞翁挾重資回,必蝟集求告貸。謂翁之資斧已罄,誰信之耶?然則再求人,誰應之耶?岸上有妾阿姨家,頗雅潔,不如就彼處養痾。妾承翁錯愛,既不能樹貞節坊,亦不願別抱琵琶,且作臨邛棲止。家雖壁立,妾尚能拈針,量不致有庚癸呼也。」
  沈思鄧山已頹,阮囊依舊,不得已,從之。入其家,果如女言,居以靜室,起居安善。女皇皇時出入,時來伴翁,寢時就他處宿。心疑不敢問,亦不敢出。突二三舊友來訪,皆粵之名幕府,驚詢:「何亦遄返?」笑曰:「返何處耶?何時返耶?」蓋沈舟居一載,日對麗人,舟子揚帆行數十里,又溯流退數十里,無論浙邦,且終未出粵界也。頃所居即小玉家,舟子即小玉兄弟輩,蓋名妓也。至是始恍然,乃相與乾笑,遂仍居廣為馮婦焉。
  又一顯宦履任,登畫舫耗去五千,而歸與夫人言,夫人嗤之。曰:「卿勿笑,他日赴任所見若輩,恐亦能令卿卿銷魂也。」夫人大笑曰:「吾身無淫具,渠能為我作面首人耶?」曰:「不然。吾輩愛優伶,何曾非兩雄相愛;恐兩雌相愛,亦同此撲朔迷離也。」夫人更大笑,以為妄,且隱隱有醋意。後果買舟,遣女僕迎夫人。舟子女慧麗可人,能眉語,能目聽,舉止言動,無一不令夫人生歡喜心。乃拜為螟蛉女,朝賞暮宴,金玉珠翠,錦繡玩好,不計其數。船故緩緩行,日僅十餘里,比到任,而夫人已妙手空空矣,且船值已累積,短百餘金。宦聞之,急遣僕持金贖取夫人歸署。冉冉出蓮輿,登後堂,官遽躍出,撫掌笑問曰:「何如?」
  懊儂氏曰:趙簡子適楚江也,且惑操楫女;鴟夷子游五湖也,尚挈採蓮人。天光雲影中,一葉蕩漾,得此數輩,供巾櫛之周旋,便覺米家書畫,趙家琴鶴,一切有情。然瓶供之蘭,嗅之可也,若醉服其水,則腹痛而死;鶴頂之珠,玩之可也,若誤服為丹,則腸斷而亡。噫!黃帝造舟,防溺也;而仍溺之者,蓋自溺也。

金竹寺


  余髫齡即聞揚州地下有金竹寺,不得其源。前歲,晤屯田司馬楊慧生姻丈,偶話及,云:
  明季某甲子,有皖人蕭靈威,少年任俠,追蹤魯仲連郭解之為人,屢屢睚眥興怨,後遭仇家,幾斃毒手;逋之他縣,匿跡韜聲者二載。偶步月,聞茅屋中有哭聲,探詢之,有里豪魏姓名虎者,強娶孀母女,憤不從,欲自戕者屢矣。其孀母朝夕邏守,然虎已諏吉,行將來攫取,故對泣耳。蕭聞之,歸旅店,袖刃出,訪虎居確,躍登其垣,垣盡登屋,脫履步鴛瓦,行無聲。視燈光多處,睨虎坐繡閣中,擁豔姬,陪狎客,昵飲甚豪。聞狎客笑曰:「東鄰女假惺惺,尚啼哭。明日銷金帳中,一嘗異味,恐麾之不肯去矣!」虎曰:「倘倔強,當投諸冰窖,寒凍殺!」客曰:「虎郎惜玉,情甚旖旎,豈故作險語,破鬼膽耶?」曰:「嘻!」蕭審之確,即躍之地,揮刃奔虎,遽斬之。姬驚暈若斃,客張皇,蕭又斬之。僕僮聞聲來,又斬二,而逃其一。視案有酒,立飲三大白,指濺血書壁曰:「殺人者蕭靈威也!」書已,仍躍登屋,荒竄四顧,不知所之。忽昏黑中,有白衣人執蓮花燈前引,隨之行如飛。比明,視所抵已五百里。欲尋白衣人,不可得;唯燈棄荒草中,孤燄搖搖若將滅者。趨視之,非燈,竟朱提一錠,量之約四十兩,俯拾,即以為資斧。
  日處旅館,漸聞風聲促,恐為捕者蹤跡得,急易裝更姓名過江。聞浙省天竺山菩薩最靈顯,虔往焚香求懺悔。至則士女如雲,比丘如蟻,然皆裝模作樣,無一真善知識。焚香畢,即小住山寺,發願改悔,默求庇佑。學優婆諷誦,至虔至誠。偶遊山嶺破寂,視石洞中,有老瞿曇趺坐,目若瞑。見蕭來,遽喝曰:「富豪強娶,何預汝事?」蕭驀聽,如冰沃頂,恐泄其事,心意欲擊斃矍曇以滅口。僧大喝曰:「咄!白衣持燈接引汝,尚為仇耶?」蕭駭且感,遽伏地,曰:「弟子知罪,大菩薩法力宏深,定能始終解我厄。」曰:「此處非容身地,盍為我寄書揚州金竹寺與鐵方丈,彼處潛身三日,難即已。」因袖出一函,封其固,曰:「速去,勿回頭!」蕭崩角數百,持函即行。
  十日過江,抵揚州,遍詢無金竹寺,心甚憂慮。不敢居城中,潛寓鄉村。夜夕步月東關浮橋上,忽一僧打包來,僧雛攜燈前引,燈上大書曰:「金竹禪院。」略凝睇,神燈飄忽已東去,急趨而尾四五里,始追及,已在山谷中。僧問曰:「男子何所見聞而逐我?」蕭喘息道天竺遇老瞿曇事,並示以函。僧曰:「我當誰,原是白衣豁棘尊者。居士既遠作寄書郵,盍隨我歸去來。」須臾達一大叢林,月色昏黃中,視鐘樓經閣,瑰偉嵯峨。司夜行者,已行梆唱佛歌,聲淒心肺。打包僧入白方丈,蕭拱候叢竹旁,風篁煙筱,文秀■。僧出,白方丈已禪定,留書案頭,止客就寮房宿,明當晤敘耳。引蕭之一斗室,雅潔無此。旋出夜膳,亦極精良。明日,並不聞傳喚。往來緇侶,古貌古心,老稚妍媸,其類各別,然較之天竺皈依之大眾,則似覺不同。
  住三日,是夜忽聞鐘魚梵唄聲,若開大道場。潛披衣趿履,擬往瞻視。及至正殿,則其聲頓寂,唯見滿堂無佛像,滿地鋪毹氍,燈燭輝煌,男女裸體橫陳,綢繆交媾,妍與妍偶,媸與媸偶,老與老偶,稚與稚偶。大駭。略轉瞬,則又妍媸老稚互更,互為之偶,或鸞顛,或鳳倒,或背成峰,或側成嶺,其態既濃,其聲更昵。蕭閱之,始駭繼怒,不禁大呼曰:「如此昏昏,成何世界!」忽聞背後一人大喝曰:「咄!六合之中,六合之外,六合所成,男歡女愛。俗子無知,大聲驚怪。」蕭視其人,紫衣科頭,面如滿月,打包僧侍側,呼曰:「此鐵方丈也,蕭居士其稽首。」蕭心雖怒,而體不克自主,玉山遽頹,和南伏地。方丈挽起,攜入所居,略略問瞿曇蹤跡,謂蕭曰:「頃之所見,乃佛家之幻景耳。智者見之,大徹大悟;愚者見之,可興可起。無足驚詫。」蕭不敢言。旋諭打包僧曰:「盍攜去重瞻水晶域,當發菩提心。」蕭辭出,見殿上燈火全無,人物亦杳,唯三世佛像,龕燈明滅而已。
  忽聽雞唱,傳語送客。打包僧手採竹葉一叢與之,曰:「以此聊為居士壯行色。」蕭領而藏於袖。送出門外,則迥非舊途,躑躅奔馳,明始辨路逕,則已在甘泉山下。回顧袖中,竹葉已墜去其半,視所存者,金竹葉也。再入城詢之,瞬已三年,而寺中僅三日耳。遂出竹葉貨之,小負販,大獲,設骨董肆,家漸裕。
  一日,晤一女丐,攜女行於途,見蕭伏叩,曰:「恩公尚在耶?」蕭審視,為當日難中人,急攜回密室詳詢。云:「魏歿後,其子告官,捕得兇手如公狀,斬之,其首落地而屍不見。妾義而盜首葬,甫破土,其首忽成荷花燈。官聞其事,亦不深詰。妾恐株累,挈女逃,丐於此者已三年。」蕭更為述遇僧事,互感詫。遂以其女為室,事外母如母。旋投行伍,得功勛,仍以所易賈姓登剡章,官崇明守備。夫婦事佛甚虔,蕭每怒,夫人低呼曰:「金竹寺。」輒斂怒為笑,見人溫婉如處女。後外母死,盛補葬奠,送之殯宮,策馬呵道歸。忽於人叢中睹魏家僕,急攜夫人不知所之。
  懊儂氏曰:路見不平,拔刀相救,佛菩薩賞其義俠,故遠導幻境以生之,且詭托秘戲以悟之。蓋鏡中之鏡,瞳中之瞳,豈真地下有逋逃之數,世外有曲躬之樹哉?至滿堂須陀洹,齊化鴛鴦偶,是耶,非耶?幸勿當作火宅梵嫂一例看也。


石郎蓑笠墓


  崇明瀕海處,煙波浩渺,仙靈往來。有大石郎者,幼孤,年十六,無恒產,為人家牧牛。青笠戴月,綠蓑織煙,時以短笛自娛,意亦閒適。顧嬉且勇,與群牧鬥,無能勝者。然遇介屬隨潮以至,則掃而投之,不忍戕其生。所主之田公翁某,頗賞其仁厚。
  日卓午,與群牧倘徉於綠樹間,或捉迷藏,或賭樗蒲;郎獨抽尺八,坐避潮墩,吹無腔之韻,偷關山楊柳,指村舍桃花,自以為樂。少頃,潮怒湧,天地皆青,大蚌隨一線來,泳游不去,宛為笛韻所羈。潮頓落,即膠滯沙際,屢翕辟,露光芒。群牧知中有夜光珠,議劈而取之。郎思害神物不利,詭云「海物通靈,刀斧莫斲,盍渥以沸湯則自開。」眾善其言,競起拾薪汲水,尋田家假灶突。郎待其去遠,潛起推蚌行就海,祝曰:「蒼茫貝闋,不少汗漫之游,幸勿再登陸,為若輩覬覦。」蚌得水,圉圉焉,洋洋焉,忽挾巨浪如山,俯仰作稽首狀;海風忽狂,颯然遂逝。迨群牧以湯至,郎正假寐,物已子虛,叱起問何往,故佯驚作懊喪語曰:「神物化去矣,奈何?」眾恍然,知為所賺,唾其面,亦不較。
  明年夏,時有青色牛,傷海邊稻田,貌頗似郎之所牧。問之,不服,白眼爭。遂告其所主,誚讓之。郎嘿不辯,惟思所牧從未輕縱逸,何得蹊人田?會復有來告者,郎忿極,暮往其處,隱身以伺。
  翌日黎明,果一牛自海岸出,毛色極純,與己牧卻彷彿,惟頂生一角稍異。既而遊戲溝塍,大肆蹂躪。郎暴起,將擒之,以塞人口。牛驚覺,反身遁入海。郎忘其為洪濤巨浪,尾而逐,視兩旁之水皆壁立,牛所過成一白平坦道。里許,抵一處,峨峨府第,金碧輝煌。牛躍入,郎亦入。聽管弦哀怨,內正開筵,執事者皇皇奔走,無暇他窺。廡下有隙地,乃掩身,窮異觀。視座上一客類王者,佩陸離之劍,頷下飄白鬚。一客類大夫,古衣冠,沉靜緘默,似抱煩憂。一客類儒士,然星冠羽衣,英致灑然,亦極尊貴。一美人類天女,明■翠羽,貌雖豔,而凜凜若冰霜。主位殷殷勸爵者,則一少年郎,被服都麗。階下歌吳聚,舞楚舞,輕能在掌,高可遏云。客詢何節奏,對以水殿拋球,新續第二曲也。白鬚人亦扣劍作歌曰:「鞭平王兮,吾非不臣;雲黯黯兮,奇冤莫伸。吳市吹,蕭欲裂,潮怒不可折,心死不可說。」古衣冠曰:「相國尚有餘怒哉?」亦攢眉蹙額而作歌曰:「天之險,不可升,地險山川與丘陵;人心之險更叵測,朝為變兮夕為更。珠宮在水兮何其晶瑩,坦蕩蕩兮日月自明。龍伯召我兮,佩菊與之蘭襟。弔汨羅之萬丈兮,臣心同清。」儒士笑曰:「大夫變新聲,卻騷韻,然亦哀而豔矣。某請和以巴里歌。」歌曰:「當年臣本寄書郵,誰幸三生結並頭。憐煞秀才康了輩,水天漂泊幾沙鷗。」群起酌以巨觥曰:「洞庭豔福,誠可羨也,然尚有袍澤之情乎?」言已,視美人無一言。咸詢:「貞姑,可否按律呂,賜新聲?」對曰:「請以珊管瑤箋,書二十八字,命樂工歌之,何如?」眾曰:「善。」須臾書就,階下人歌之曰:「蓬萊清淺幾成塵,門外野風愁煞人。三十六湖涼月裡,珠光長照女兒身。」
  郎聆之,情不自禁,矢口大呼,曰:「美哉!凜凜之風,何其婉而厲也!」咸愕眙詫:「俗子何得犯宮禁?」少年郎呼縛付鱉丞懲治,武士出索,反接其手,將行,呼曰:「縛太急!」既而大笑曰:「不圖石大郎死於此處,大奇!」少年瞠視良久曰:「君海牧牛之石大郎耶?」曰:「然。」曰:「然則我恩人也,何得作階下囚!」叱解其縛,親自降階,執禮甚恭,曰:「僕非君,早為兒童戕矣。此龍宮也,某王世子也。前化蚌出遊,聽君雅韻,險遭不測者,即某是也。盛德隆情,久未能報。頃能不速,頗愜素心。」即引之登堂,遍與諸客揖,曰:「此伍相也,此屈大夫也,此洞庭柳真君也,此露筋真妃也。」郎茫然不辨云何。伍相云:「是子本天上水星之精,好與農丈人鬥,得牽牛救解,旋以劾墮劫,歸元之期非遙,世子尚宜調護。」客皆告別,郎亦興辭,世子阻之曰:「君宜少安。」送客回,重與入座,問君何能來,以實告,曰:「能來不能去矣。適君所逐者,分水犀也,子非犀,則出門一步即死。」郎窘急,幾墜淚,曰:「容請命於家君,或有法。」遽去。
  俄頃,持一大珠如龍眼者:「此辟水珠也。家君感子救某故,持贈。有此,入水可無濡首之虞。幸勿示人,恐有焚身之禍。子行矣,珍重此身,報德正未艾也。」慇懃送之出門外,果無投足地。試揮珠對水,奔騰浩瀚中,忽露一通衢,且平直,猶如犀之在前,瞬登彼岸。群牧咸驚。
  然大郎終不自慎,恒握珠走狂瀾,既欲炫田以嚇愚氓,不禁駕馮夷而驅海若。一日,抱一古鐸出,上刻篆詞曰:「大禹驅山之鈴。」又一古玉,上刊奇字云:「秦皇塞海之寶。」他如鑒魑魅之銅,斲蛟鼍之劍,珊瑚樹真有高六七尺者。人謂售之碧眼賈,富可跨石崇。郎啞然笑曰:「吾不能為龍宮之賊。」乘觀者不意,悉舉而投之,人皆惡其癡。嘗有巨鼋出海翹首,目閃,即隨之下。少刻醉飽出。人詢何往,曰:「世子懸弧之辰,遣介士招飲耳。」眾謀攫其寶。偶吹笛,倦而眠,六七輩驀集搜腰纏。大郎驚醒,懼失信於世子,因珠入口,奮與眾鬥。眾雖辟易,而珠亦滑入喉際,吞吐兩難,遂鯁而死。鄉人憐之,殮以桐棺,海畔。是夕風雷震震,翌已成一巨墳。明年海漲,復於墳下擁一沙崗,凡斥鹵之地多坍塌,大郎墳獨無恙。而潮亦至此止。
  死後且時著靈異,鄉民即墳為祠。百里外瀏河,素多海患,居民避波臣者紛然。時夢一神人,鹵薄赫赫,冠冕峨峨,自云:「我石大郎也,憫此處沒於海,急遷棺,或可免厄。」同日而夢者百人,咸驚異,詢崇明,果有大郎墳。請於土人,不可;欲盜其骨,更不可。禱者宿神座下,夜聞天樂大作,大郎車騎而至,呼其人而告之曰:「我有一蓑一笠,尚懸所主田翁家,迎而葬之,亦可免衝突。」翌起,往懇某翁,視東壁後有小舍,數堆破敗物,撥灰塵尋之,果得風雨具,為大郎舊制。遂鼓樂迎歸葬海口,如古名臣之衣冠墓,且築如崇明之廟。工甫竣,水至,即遽退。兩處春秋賽會,士女如蟻,香火如雲,均稱福蔭。每至月白風清,居民猶彷彿大郎笛聲與海潮相嗚咽也。
  懊儂氏曰:犀牛逃遁,即聳身蹈海擒之,是何等氣燄!海藏寶物,取而炫人,旋復棄之,是何等廉介!辟水珠至死不肯輕擲,是何等信實!豪哉,石大郎!何待捍潮御患,兼及瀏河,始為之神耶?噫!冠裳中且不可多得,況牧豎乎?詩云:「牧人乃夢。」吾知其不為魚而為龍。

馬姓


  金陵有林茂才,寇至陷城中,羈某館,脅授偽書記。夜闌,聽刁鬥四起,悲從中來,不知此身作何究竟,又不知眷屬有無存沒,爰默誦《金經》不輟。久之,覺遍體清涼。
  一夕正誦經,聞窗外一叟呼曰:「林生林生,此時尚不隨我三更耶?」三更者,賊語逋逃者名色也。生出戶觀之,一白髮叟,布衣冠,古鬚眉,素昧平生,不敢多語。叟凝視生,曰:「爾病癡耶?」言已,逕前攬生袖急走,飄飄若御風行。時城■■,鳴鉦擊柝,賊令森嚴;而叟所至,巡邏者若無聞見。至獅子山,挈生猛跳城下,若履平地。生私揣江口,若何飛渡。突一滿江紅大船停泊下關口;登之,叟急解纜掛帆,風瑟瑟,直指江北,蓋叟即弄船人也。生入艙,見一男一女,已先在。男,生之同窗友也;女,生之鄰家娃,素豔之而未能銷魂者也。略寒溫,生即瞑目坐,女頻視生,秋波盈盈,宛似心許,若礙友不敢言耳。時夜色昏黑,山月墜江,聞友與鄰女,時有調笑聲,漸有褻聲,聞之心大動,急斂神掩耳,危坐默誦《金經》。
  聞叟在後艄,鼓楫高歌,歌曰:「天風浪浪兮,江水粼粼;月山劍樹兮,雪窖火炕。懦懦蠢蠢兮,蟲蟲情情;何者因何者果兮,絮絮萍萍。夜何其,夜向晨。人鬼有關兮,禍福無門。」生聽之,益悚。
  遠村雞唱,曙色搖波,叟曰:「到矣。」林生出,此真州界也。「爾由此至揚州東鄉,得生路,好自為之。」袖出一函與之,曰:「爾行十餘里,可開看。」生崩角在地,泣求姓名,叟笑而不答。起視帆影如駛,頃刻若逾金焦,出海門外矣。急到仙女廟,果遇舊雨,挈赴淮安,團眷屬焉。視其書,曰:「余本馬姓,生平喜於苦海救人。爾能端正,不負吾意。兩個小癡蟲,故態復萌,可惡,已將他帶赴東海去也。」生後入袁端敏公臨淮大營,以軍功保二千石,時以叟書示人,一夕,忽隨風飄去,如葉,如蝶,如紙鳶,頃刻不見。

離垢園


  離垢園者,東浙賈氏園也。賈名雲章,字天孫,少穎敏。游庠後,累不第,遂治園輔,植花樹以自娛。久之,癡於潔,屋宇几榻無纖塵,即藩圂亦時時湔滁。以「離垢」名園,以「襄雲」命館。聯云:「米襄陽愛潔成癖,倪雲林嫉俗如仇。」凡鼎彝書畫,花鳥蟲魚,無不珍惜;破產覓之,亦所不顧。至戚屬鄰里,以急難告者,則閉門不納。生子一,名渾,字許橋,棄儒學賈。每進幾諫,不聽,乃泣禱於神曰:「父有潔癖,百折不回;見嫉於世,恐生禍災。伏乞神靈默佑,感甚。」賈知之,大怒。始詈繼撻,喬梓寡恩。
  一日晨起,督僮拂几,帚過,碎定陶磁尊。怒鞭之,僮負痛,鑽几下,几翻而硯山又碎。賈憤燥,索刃,僮遂奪刃自戕。其父告於官,許橋上下夤緣,私獻秦鳳爵,且厚殮僮,養其父,始罷訟。
  一夕與妻藍氏酌,婢獻羹,碗炙手,墜地碎。賈怒曰:「此供秦制也,爾斷吾命根耶?」呼杖,婢懼而投諸井。許橋厚殮之,且召僧諷經超薦。無何,有同學友來訪,詢及收藏,賈出宋眉子硯以炫之。友呵氣試潤。賈惡其穢,刺刺不休。友稍諷之,怒以硯擊友,幾碎其顱。又以炙炭煮漢玉佩,火起,蔓延鄰舍,風號燄烈,頃刻數家。許橋背父,婉謝厚償,始無恙。
  妻藍婉勸曰:「古人以潔為束身之範,君以潔為纏身之魔,若不改悟,恐隨身皆荊棘場也,尚得為離垢園哉?」賈怒批其頰,妻痛哭。賈恒獨眠,每欲敦倫,必看河魁,蓄溫水;事畢,澡身更衣薰香,作種種惡態。是夕哀啼至夜,有美婦人自外來,曰:「姊姊冤殺哉,個男兒毫無一點情,儂見之,幾欲墜唾。」藍漫應之。又曰:「我與若游花園,倒好耍子。」袖出一圈示藍,曰:「此中大有佳處。」視之,果有樓台花木,金碧陸離。遂對鏡勻粉黛,整衣衫。婦以囉帶繫樑上,對妻再拜,回視案上,燈光如豆,戶外鼻息甚酣,萬種淒涼,逡巡自縊。婢覺,急告許橋,已不能救。撫屍號痛,死而後蘇。賈知之,猶以衣袖擦宣爐,聊滴清淚而已。訃岳,藍叟告宰,縣役到門,洶洶如虎,呼號啖嚼;鄰人來觀,亂摘花果。賈目睹蹂躪,痛極失聲。叟疑渠尚有遺之悲,又以許橋重賄,始忍而罷訟。然家道亦從此中落矣。爛銅碎玉,昔以重價購來,頃以廉資售出。炊煙漸斷,僅剩荒園。賈鰥而子未婚,時作楚囚之泣。
  忽有客攜短童來謁,仙風道骨,翩翩在門。迓入與談,自言張姓無字,人呼為張老相公,淵博古今,塵談霏屑。賈恨相見晚。許橋思留以慰父,以敝裘付質庫,置酒篝燈,且留下榻。自賈之好潔也,君子惡之,小人誑之;富易為貧,朋儕絕跡。頃得張,不禁狂喜。久之,張唾落於壁,必怒於心;遺屙於庭,必怒於色。一日勉與坐,張之童又弄斃架上鸚鵡,怒遂不可忍。張曰:「莫怒莫怒,吾攜君游一勝境以贖罪,何如?」不覺隨之假山後,遇一石洞,僂而入,蛇行數十步,洞漸寬,路漸平,達於園,豁然開朗。蒼松夾道,流水涓涓,白玉為梁,幽芳作幀。兩壁磨崖上鎸科蚪奇字,似秦漢以上書。逾嶺一重,又得古洞,薜荔五色,綵絲下垂。入其室,則插架牙箋,間以絲竹;爐香猶篆,簾波有紋;几上橫琴,古錦為囊。賈欲解視之,張曰:「不可,此吾師所彈也。指誤弦,必有天神下降,風雨疾雷。君既到此,不可不作東道主。」向內一呼,美人四集,瓊筵甫設,醴酒已溫。品味既佳,器具尤古。張以巨觥勸客曰:「較君家園庭何如?」吃吃而對曰:「遠甚。」須臾美人歌舞,蕩魄柔魂。張亦抽古劍示賈,曰:「此鹿廬七星劍也,君能舞乎?」曰:「不能。」張逡巡斂袖,左盤右旋,寒光閃爍。美人更鼓冰絲,頓挫應節。忽聞剝啄聲甚厲,一美人自門隙窺之,曰:「師長回矣。」眾豔驚散。張變色曰:「君速隨我後戶出。」繚曲■環,絕非來路。視樓閣最多處曰「瑯環秘府」,藏金石處曰「證古齋」,藏經史處曰「辨理窟」,藏詩詞處曰「遊藝軒」,藏書畫處曰「怡情館」。又一樓,峨峨三層,上矗霄漢,第一層曰「與天為徒」,第二層曰「與古為徒」,第三層曰「與今為徒」。有小村落,畎畝參差,一曰「情田」,二曰「心田」,三曰「福田」。開富貴花,種吉祥草,沃功德水,培乾淨土。行逾數十高嶺,峰巒迭翠,逕坦且平,曰「心頭方寸地」、「歡喜園」、「水晶域」、「光明藏」。金碧樓台,奇景眩目。突轉一逕,景物全非,凝神端詳,已在自家園中,蓋未嘗出門一步耳。
  張曰:「今日之游,樂乎?」曰:「空中幻景耶?」曰:「何者為真,何者為幻?以為真即真,以為幻即幻。真幻皆根於心,而不限以地也。」由是賈奉張如神明,家中所有秘玩,皆質之於張,張均鄙薄,一無許可。賈以為太過。曰:「君如不信,目前架上古銅象高六尺者,君以為何物?」曰:「滿身銅翠,班剝陸離,形制既工,雕鏤亦古,的真秦銅也。」曰:「秦則真秦,君知秦人造此何用乎?」曰:「不知。」曰:「女子溺器耳。尚高高供養,不幾污穢殺人!」曰:「有何憑證?」曰:「象脊有銅蓋嵌下,象四足皆有小洞,以火炙之,必有騷臭氣。」已而驗之,果然,張云:「阿房宮五步一樓,十步一閣,門首皆設此物,足下即通暗溝,宮人欲溺,即揭蓋解褲,騎而溺之。否則重樓宵漢,嬪嬙如雲,何有此許多溺器?唯得此,始便耳。」賈由是稍悟,視收藏皆若糞土。
  一日,謂張曰:「洞中風景絕佳,迥異塵世。然樓閣已稍寓目,而鐘鼎琳瑯,必多而且富,未知能許俗子一飽饞眸乎?」曰:「不難,囑小飲,當與君再往一遊。」甫三爵,賈沉沉思臥,張忽拉之急走,曰:「前由正門進,後戶出,今適旁門開,機不可失,盍急趨可進。」果達一處,日色慘淡,道路亦歧。張忽遇一故人,話良久,告賈曰:「君且略散步,僕隨故人行。」行逾遠,逕逾窄,偶一失足,墜土窟中。鬼物鑽集,曰:「賈某來耶?」挈之游地獄。泥犁十八層,宛然吳道子所畫者,絲毫不爽。見妻藍,項拖羅帶,舌吐唇外二寸許,婢僕被磨折死者亦躑躅至,齊聲索命。賈正危急,急聞王者召,鬼卒引入伏案下,略訊三兩句,王拍案大罵曰:「狗彘奴!外風雅而內刻薄,假清潔而真污穢,所謂狂偽鄙俚癡蕩惑者,此也!」即命兩旁牛頭,押赴畜生道中去。
  鬼卒驅出,至一小園內,頗清雅,遍地芭蕉,茅屋如斗。內有紅裝女子,捧心嬌啼。賈略凝神,鬼卒自後一推,驚醒,則身變作小豬,與老豬眾小豬同臥糞汁中。聞人語呼云:「豬產豕雛矣!其數六。」賈心中了了,即以頭觸壁,狂呼不已,聞耳畔低喚曰:「醒醒!白日,大人即夢魘耶?」張目四顧,身猶在座,客與僮已杳,唯其子與病奴守於側。架上鸚鵡如故,曰:「茶來,主人醒也。」乃泣告子,使人偵之,鄰家柵中,果生六豕,一顛癇遽斃。所謂芭蕉者,庭中白菜一畦也。曰:「地獄已在眼前,奈何不悟?」遂以家政委於子,己則長齋繡佛,日誦《金經》,哀號懺悔。
  許橋娶惲氏,美而賢,能內助。生子二,皆聰穎。閱四載,家漸復。旋得窖金,力行善事,建種種功德,二十年勿替。兩孫舉於鄉,泥金到門,賈猶捻珠諷誦。孫之同年輩,爭市花草玩好以媚之,皆卻而不受。是時,座客滿堂,冠裳雲集,賈忽扶杖而出,唏噓曰:「吾一回頭,爾儕始有今日,吾不忘張公德也。擬於離垢園中,肖張公像,子孫奉祀,爾等願否?」眾應之。乃鳩工營造,不日告成。偶偕孫輩扶乩,張忽臨壇,與賈敘舊好,請示名氏,乩旋轉而大書曰:「張邋遢。」
  懊儂氏曰:仙人之邋遢,正仙人之清淨;仙人之遊戲,正仙人之慈悲。不肖兒回頭猛省,正不肖兒能尋快活,能討便宜處。


陶莊


  天長龍興集之北,有感蕩湖,煙波浩渺,水禽咯啁,頗稱佳景。湖中央有土丘一坯,廣可十畝。東為貝岡,蜿蜒起伏,田水四達,涓涓由東之西入湖,必經土丘過。登丘一望,視橫冶諸山,宛在几席。而後面又有數十小培,可為靠廂。城閣台榭,遙為四屏;雙橋彩虹,如張旗鼓,是真吉壤。惜向無人知,僅為耕農散牧之所。
  忽有客自江西來,毛姓嶠名,方壺其字,自云「堪輿家」,館於廬隴陶莊,賓主投洽。為人寡言笑,愛趺坐,間言休咎,無不奇中。然每午餐後,必芒鞋竹笠,放浪於山巔水涯,煢煢來去,至夕方歸。又自弄小艇游湖上,必窮極煙水深處而後返。忽微疾,陶翁親為侍湯藥。瞬西風起,陶翁立制新衣贈之,不受,翁俟其寢熟,潛易其敝者。毛無奈,始衣之。婢僕侍役,禮或稍疏,翁必加杖責。毛感極,忽謂翁曰:「旅人飄泊承盛德,思有以報,未知翁意所在,欲貴乎?欲富乎?乞示我。」翁曰:「能富即貴耳。」曰:「湖中有佳處,可為陽宅,子孫徙而居之,可富數百甲子。」
  翌日,偕翁放船去,為指示,即是丘也。翁歸,即以重資購成,四週水田亦在其內。呼工庀材,倩毛諏吉點向。毛蹙額曰:「翁知鄙人毛遂之意乎?」曰:「不知。」曰:「僕自知命宮,往後有三十六年磨蠍運,惡曜所照,數不可逃。若家居,尤顛沛。頃為翁卜築瀛第,成則翁富,富則地靈怒,鄙人必喪明,終日黑摸索,誰為給衣食?翁長者,能諭子孫不失信乎?」曰:「是何言?僕即瞑目,當立遺命,違者墮泥犁。」毛喜,即為營造。上樑日,毛猶與翁閒話,曰:「若為竹逕,若為荷亭,便不負詩情畫意也。」言未已,忽睹日邊有黑子如彈,聲錚錚自西來,倏忽大如鷹隼,遽撲眉宇,毛大呼倒地,扶起視之,二目已盲。由是坐臥行動,常在一室,飲食供養,精於平時。
  翁長子次子,均於是秋文武同中式。翁益信毛。時於柴門倚仗,看湖天水月,倏然出塵。忽睹前岸有火光,若青磷之亂舞。然火有燄,而光有芒。問毛,曰:「試往掘之,必有得。」如言攜畚往,果得窖朱提十二甕,遂大富。長次兩君,欲赴京兆試,毛頗阻撓,不聽,公車北上,竟中進士歸。翁猶如故,而其子竟不能不心焉疑之。長君旋以太守,次君亦以都司,出仕五六載。翁病篤,呼兩子棄官回籍,宦橐甚豐,陳騾綱於庭。翁唏噓曰:「爾輩知從何始有今日耶?」曰:「大人德蔭也。」曰:「非也,此毛君之功。我死後,爾輩積德累功,以報毛君,更事之如父,較重於尋常父執,則地利可堅。倘禮衰即以不孝論。」兩人泣受教,翁更托孤於毛,賓主嗟歎。
  翁卒,二子守制於家,頗事聲色,作威福。毛諫之,不聽,即亦不再言。而禮竟從此缺。毛枯坐團瓢中,聞廳事酣歌快舞聲,詈撻奴僕聲,頗不耐。忽又聞兩三小童唱曰:「瞎子瞎零丁,吃了多少死蒼蠅。瞎子瞎鹿瀆,吃了多少鑽蛆肉。」心更厭惡。一日,有鬥雞誤落藩圂淹斃,次子諭即棄去,長君立命以陶器就火燔熟,為毛午餐。餐已,雛婢來問曰:「先生食雞汁甘乎?」曰:「味猶是也。」曰:「得味外味乎?」毛知有異,婉詢婢,婢縷述,知大郎之惡作劇。囑勿語,收匕鬯去。由是毛心頓寒而辭色不露。唯命環第四週多種桑,詢何所取,曰:「尋常青鳥,只知此處為橫冶入湖正脈,沙岸迴環,輔山道向,不知此名『龜趺穴。』植以樹則綠蔭參天,如龜蓋之生綠毛,貴不可言。」兩人信而從之。
  植甫年餘,地忽震動,舉宅惶恐,毛遽以手撫匡牀,呼曰:「誤矣!」詢之,曰:「吾妄言,言非公子所深信。盍掘中堂地二尺,可得一斷碣。」如言掘,果得。文曰:「形則龜,體則瓢,葬者漢將軍,破者江西毛。」字隸體,苔花繡澀,短石如磚。述於毛,曰:「公子無恐,有僕在,禳之尚未晚也。」遂扶之,步第之左右,口嚼土花,辨味而定穴者四,曰:「盍急穿深井。」又於第後植杖畫地如人字,曰:「盍急濬小沼,如是,則老元緒當長相守,富貴可萬年。」工甫竣,毛之雙瞳忽開朗,遂揖別曰:「二十餘年坐承豢養,心甚不安。幸天佑盲瞳復明,從此天涯海角,或有晤時。」欲挽之,已飄然徒步行。
  毛去,煢煢一身,資斧斷絕。行至來安山中,有小廟,距郭近,神佛拋露,眾丐居之。毛謂丐曰:「爾等能供養我,我能為爾等造命。」眾丐爭應曰:「諾。」即潔後殿一笏地以居毛。各出乞於村市,歸以潔者奉毛,甚慇懃。年餘,丐中有黃耳小犬病癲斃,毛命醵錢市小棺,並小衣冠殮犬。各披麻執杖,號泣如生。毛於廟後點一穴葬犬。詎葬後,眾丐心頓明,漸知愧恥,忽泣曰:「蹴嗟來,何其難堪乎?」遂改習織蒲,或小負販。漸得利。不二年,丐俱化為小康,各於近村營家室。不忘毛德,爭供養之。毛曰:「爾曹曩以廟敗,瀆神已甚,盍再醵資略修葺,吾能使廟興。」眾曰:「諾。」毛為之開巨牖二,接南山秀;開土窖一,泄北陰煞。置籤筒,集籤詩,而神亦靈顯。車馬紛紛來報賽,賣茶賣香燭者,環居成村落。又來高僧主席,緇衣白足,不下百人;畫棟雕樑,晨鐘暮鼓,成大精藍。
  是日,正集眾善信,開道場,毛亦合掌念佛。忽有香客,云自龍興集來,凝視詫曰:「公其陶莊之毛先生耶?」曰:「然。」客遂縷述陶莊事。陶自毛去後,不兩年,被盜,遭祝融,罹冤獄,家業頓傾。兩君削職,已物故。莊乃廢為丘墟。子孫式微,不知何往。毛泣曰:「吾以一念憤,不幾負吾死友乎?」眾益審毛之術神,富家大室,爭來邀致,而毛已杳矣。
  至今陶莊一壞土,尚無居人,四井亦湮沒。耕者掘地,常得古磚,上有古錢文凸出,並造磚工人名。細玩之,果墓磚。噫!術人之神,正術人之可畏也。陶君忘父遺命,憑天理亦不克昌,豈待術人之穿鑿而後敗歟?

十丈蓮


  余亂後售書賣畫,時客於古淮陰市上,每聆里巷婦孺嘖嘖道吳貞女事。頃又幕游嵫水,晤胡君少瑜上舍,詳述貞女之生死崖略,輒口鑿鑿,淚涔涔焉。
  吳貞女,清河人,其父諱慎裕公,儒士也。貧為當道傭書。母夫人素敦坤範,夜夢口吞蓮花,而生貞女。父歿,女方髫齡,終日寡言笑,操刀尺,習女工,幼許字同里徐氏子。念父歿,而夫家亦貧,且構家難,以至女年二十有八,尚未行親還禮。徐氏子旋以瘵歿,撇堂上白頭。母素審貞女賢,秘不以訃。女晨起,忽哭告母曰:「徐家郎其殞謝已乎?」問語何不祥,曰:「夢有儒衣冠拜於門外者,非耶?」母已審噩耗,不禁失聲,泣曰:「誠如兒言,奈何奈何?」
  女自起,更■衣,走哭於徐氏之門。母不忍鉗禁,聽其去。姑見之,益淒惋惶惑,不知云何。女先拜其姑,始哭其婿,周旋中折,哀毀莫生。行路者過門聞哭聲,莫不步為止,而涕為墜也。姑俟其哭竟,忍淚告之曰:「吾無福,負此賢婦,天也命也,夫復何言!然兒之哀衷已申,其即遄回瀛第乎!」女大聲曰:「兒無狀,未克侍亡者,供含殮,罪戾滋深。今既登其堂,奠其主,妾身分明矣,更何歸焉?」姑曰:「吾亦貧也,未亡人行將為殍,再添新婦,能吸風為活耶?」曰:「兒不敢以口腹累母,十指尚可謀生活。誠以亡者遽凋落,失溫清,抱罪九京下。兒既延殘喘,敢不代厥職補幽恨乎?」姑又曰:「兒誠賢矣,其如母夫人者,亦孀孤無依何?」曰:「是惟賴吾姑之慈悲耳。」於是體貞女烏私,使往來朝夕,兼定省焉。
  女刺繡雕繪,宛轉如生。人得其佩囊等物,則珍襲之以為寶。有憐而予以倍值者,女必卻之,曰:「吾不幸為女人身,又失所天,是前生因,尚敢取非分財,貽罪戾乎?」人益義之。求手制者,門外踵為接。然由此勞悴,目幾失明。
  一夜夢天女,冉冉降中庭,以丹授之曰:「吾天孫也,憐子貞孝且有疾,攜奉神丹,子其吞之。」女視丹,圓如珠,燦如火,再拜襝衽而後服。神女去,女自覺心遽安而痾若失。翌再買絲挑線,功倍往時。
  逾數年,姑又病,女衣不解帶者數月。殆彌留時,笑謂女曰:「吾不幸有殤子,何幸而有貞婦耶?吾年來得汝調養,勝於若在時也。今已矣,行將告爾舅爾夫於地下矣。吾兒幸依阿母活,毋以我為念。」言已,目遽瞑。女毀瘠號痛,淚墜成冰。其母恐女殉,預往防閒之。女泣邀四鄰坐堂上,奉母坐屋隅,稽首曰:「吾夫死,吾姑又死矣。族無接續之緒,家無期功之親,留此數椽,下及什物,何所用乎?擬乞諸長者,代為全售,為吾姑殮葬費用。」眾曰:「善。」遂盡以其資,營齋奠,就窀穸。事畢,女向母拜別,意將雉經,母急抱而止之曰:「兒無姑,尚有母也;兒再死,則我之數根窮餓骨,交付伊誰耶?」由是女始大歸,永作依母計。清明寒食,則以一盂麥飯,哭於徐氏墓道。女每號慟,長河之水,則嗚咽不流。其族叔某,時勸女再適,女大聲屏逐之,不容其刺刺語。
  舊居老屋,為秋風所破,修葺殊難。時河北中大王廟比丘尼某,亦以名媛披剃,素精戒律,永謝俗塵者,女與諗熟。且先有嫠婦劉嫗,亦因前妻子不孝,攜己生一幼子、一幼女居焉。素多苦行,遂奉母行僑寄。尼曰:「一食清齋,頗為不乏,且踵余懺悔可乎?」諸女伴針黹之餘,更習諷誦。雙柴靜掩,燈花寂然。
  至咸豐十一年,捻匪猖狂,由東魯席捲而至。時正上元節,大府方銜杯看鼇山燈,聽鈞天曲,不為防。萬騎沓至,官吏始鳥獸散。邑之民遭焚掠擄殺,慘何可言。越三日,貞女輩尚閉戶不深悉。會里有被脅者,登垣告之。尼出,果旌幟遍山谷,鼓角作哀音,歸急扃其扉,曰:「賊至矣,奈何?」女從容整衣履,跪求母訓。母瞠視良久,曰:「若輩犬羊肆淫毒,我且不忍見,況汝乎?行行,吾其從汝志。」劉聞之,亦攜女出。已同至淺水,見幼子方徘徊岸側,劉呼之曰:「兒來兒來,兒生必虜,即免,兄嫂亦不可久居,蓋相從地下。」兒果奔至。尼見之,撫掌曰:「善哉善哉,是方不愧清靜優婆夷也。」於是六人一齊投水死,此脅從者所親見也。賊■,邑之人士聞之,雖未請旌,莫不曰「貞女貞女」云。
  又數年,一皖南士人,偶至貞女死所,臨流瞻眺,忽見一美女子,哭立水面,風鬟霧鬢,儀態萬方,手捧赤蓮花,冉冉行且歌,歌曰:採蓮復採葉,骨似寒冰心似鐵;猶記湘壘畢命時,魚不敢吞,龍不。採蓮復採根,生為貞體死貞魂;既與煢獨又寇亂,生之殺之天地恩。採蓮復採藕,纓絡垂珠大如斗;精衛銜冤不敢啼,猶向重泉攜母手。採蓮復採幹,苦海苦海有彼岸;生亦死兮死亦生,太息重呼諸女伴。採蓮復採花,彩雲一片喚朝霞;金銀珠寶有宮闕,帝許貞魂去作家。
  士人方癡聽,忽土人有素識女者,遽呼曰:「此吳貞女耶!」女遺花而杳,亭亭植水面,長可十丈,光燭雲霄,移時方烏有。
  懊儂氏曰:蓮者,根勁直而污泥不染,子倒垂而苦心實多,淨品也。非九死不回之貞女,誰克當之而無愧也?歌雖近幻,而辭則近悲,作泡影可也,作誄詞亦可也。當其月帔風裳,亭亭出水,豈自炫歟?亦以愧夫世之為人臣子,駑戀其位,橐飽其祿,大變當前而貪生怕死者。

古泗州城


  吾鄉泗州城,淪為洪澤湖久矣。土人云為大禹命庚辰所係水怪巫支祈逸出為害,此無稽也。州城之沉乃明末事,其時畫士惲南田正寓僧伽禪寺。門前一水環繞,出入須楫。時已四十五日雨,淮流七十二道山溪之水,全歸於此。童謠早有「石龜滴血淚,要命上東山」之語,惲甚憂之。夜靜,偶聞神鬼滿堂私議,曰:「時已至矣,乞施行。」神曰:「尚有一僧一道未歸,一主一僕未出,姑須臾。」惲披衣起,殿黑無人,知水厄至,急呼僕起,攜隨身文具,倉皇拔關出走。過渡,見廟僧攜杖打包歸,曰:「先生何往?」曰:「吾有急,須登第一山耳。」所謂第一山者,盱山也。主僕躑躅,甫逾嶺,天遽明,回頭一眺,則白茫茫一片水國,成巨浸矣。由明季至昭代,沉淪已數百年,從未出現,惟陰雨中,時有雉堞排水上,台榭人物,如蜃氣饌成,蓋幻象也。
  咸豐六年大旱,湖涸而城基出,好事者艤舟步入,則官廟宇基址,尚覺依稀;路石女牆,猶存其半。又有半塔聳高處,齧缺非常,聞即僧伽憚寺塔,南將軍乞師賀蘭時所射者。人取其磚琢硯,甚古樸有致,惜磚質不能細膩耳。有陝客乘舟經此,天暮,見有大灘,即繫而止宿,實不知其為古泗州也。夜靜月如晝,客捨舟登岸,獨行破寂。忽見高處有城垣,門半掩,悄睨之,中有燈火,人物往來,貿易若夜市。客本賈人,見之心喜,掩入,隨步所之,見各家門戶懸有燈綵,■■生涯,尤為紛攘。然已掩其旁,人若不之見;試攫其物,人亦如不見。大駭。視繭布貴重者,攫而懷之,急向西。又見一家門微啟,孤檠若滅。潛入視之,則一家男婦,皆支頤臥,喚不應,視婦貌酷似其婦;男子貌又酷似己。以為貌偶同,不之異。睹架櫝藏銀處,並無封志,啟之則朱提滿焉。心豔之,急取二百金置懷袖間,余仍閉諸櫝,並代掩雙扉出。見人家燈火漸闌,市漸散。恐閉城,不敢逗留,趨出登舟,倚枕駭異,旋入黑甜。比醒,則舟子已先起,晨抵盱眙矣。視所攘繭布,已成泥淤,雜芹藻成餅。視所懷朱提,則翹邊細紋,的真寶物。唯其色暗淡,水花苔幾滿。私以昨宵宿處,詢舟子,約略言之,云其中絕無人煙,心更驚怖,不知所云。
  秋後回陝,偶與其妻言之,妻曰:「大奇,妾於某月日夜夢至一城,與君一處臥,甫交睫,君忽起,開櫝懷銀出,妾驚異,尾之行,君忽不見,妾心汗涔涔不已。」蓋其妻入夢之夜,即此客人入城之時,默憶舊游,絲毫不爽。
  又盱眙向無大聖廟,大聖者,即僧伽也。粵匪竄後,當道者諭揖修考院。工竣,尚餘三千金,公議建大聖廟。上樑日,適朱學使考畢,親詣拈香,鼓吹喧闐,冠蓋雲集。忽一漁人捧一古銅鼎送廟來供養,云昨宵見湖心有光,一網舉出者。洗滌審視,口內有篆文,蓋唐時僧伽廟中物也。學使大喜,親為其文紀其事。
  懊儂氏曰:俗云:「錢財通性命。」此公隔世,猶重到故居,親攜阿堵而出。觀此,益信其言之不誣也。而蜃餘沙磧,市井何來?眼底煙雲,門庭依舊,又何故與?佛云:「如夢幻泡形,如露亦如電。」明白了當而言之,惜世人不悟耳!

獨角獸


  興化有丐者,乞食廛市間,觀者圍之如堵牆。余曾亦趨視,蓋其人頂生一角,矗正中,根束短髮如毛,角首微銳而梢,朽如蠹齧。人爭問訊,泫然曰:「余非生而戴角者。幼不肖,動輒忤雙親,攫資宿妓,家貧,雙親啖糠而已,猶攜酒肴就妓家食,尤喜煎炒脆炸,濃汁厚味。親死,以蘆包葬東郭,甫歸家,正遭回祿,屋宇什物,一時煨燼。貧不能耐,則於親族友黨中唆是非,挑械鬥,興詞訟,己則假為調停,攫鷸蚌利。
  是年,年三十有二,忽病,自分必死。數日,顱肉癢甚,抓撓膚裂,紫血涔涔。突一角出,如筍掀泥。自顧鏡中,已似神羊。而奇痛不可忍,呼號牀第間。十餘日,忽夢一神人告之曰:『爾思病從何來?角從何生?曷言其故,痛自己。』寐而自省,試以己之罪惡,於人前姑言之,痛果已。頃年已六十,如故,一日不言,一日便痛。」言已,唏噓淚下如雨。人憐之,多施一文錢,由是得無餒。鄉中小兒,偶摩娑其角而動搖之,便哀呼誦佛號,自云:「興化東鄉人,無名氏,惟號獨角獸。」余戲為摹小像,贊云:「彼何人斯,乞於東郭;身未披毛,首先戴角;春筍怒芽,上指寥廓。其身猶人,其心則獸。獸耶人耶,峨峨穿透。地獄人間,黃泉白晝。非獬豸冠,亦非角端。鐃鼎不鑄,山經不刊。好角逐者,驀見心寒。」

華瘋子


  江右華三祝,幼名多官,其父母晚年得之,溺愛過甚,聽其所為。讀書不就,亦不事別業,終日遊蕩而已。聽鳴鉦開道者過,隨之入衙,觀其升堂理事,詈人撻人,皆不敢違拗,心甚豔之。於是歸家演習,親友俱以瘋子目之。逢人則問官何來,有誑之者曰:「官易事耳,但須北京去見皇帝,求之即得。」乃竊其父金數兩,往北逸去。至浦口,一無所有矣。遇官舫之赴楚者,覓纖手,昧然應募。日行百里,唯問北京何時可到,眾皆知其瘋,皆玩戲之。惟官舫中一叟,屢目顧之,周其衣食。
  一日,遇颶風,停泊河畔。華在小廟簷下坐臥,忽叟來邀之入廟,密語之曰:「舫內之官,是吾子張某,其貌與汝無異,即至親亦難辨認。以吏員銓得楚縣尉,至楚赴任,不意昨得暴疾卒矣。我與眷屬,貧不能回家。依我計議,可將汝衣,與我子互易,汝承我子職,官中所得,割半均分,則兩全其事矣。」華如其所願,瘋疾頓愈,是夜潛相易換。明日,舟子喚瘋子,則見其倒斃於路矣,叟為買棺厝之,遂赴任。分衙署為兩宅,與眷屬各居。嫂事張妻,叟為經理出入。荏苒三年,各分得千金。
  忽聞新太守蒞任,探知為龔姓,係華氏姑母之子,以科甲由部曹出守是邦者。難與相見,然在其屬下,不敢不謁。是日,以張姓職名入見。太守睹其狀貌,核其履歷,心甚疑之。入見太夫人,言其故。太夫人泣曰:「爾舅父僅有一子,不知何往,吾亦欲觀其貌。縱非真者,藉以解渴想耳。」太守唯唯,立命傳見。
  華俯首攢眉,置身無地,惟有叩首而已。太夫人命僕扶之起,詳加體察,曰:「是吾姪也。奈何勿認?」華益惶恐,曰:「野鳥何敢冒鳳。貌相似者,自古有之;孔子陽虎,聖狂不類耳。」即告退。太夫人未能挽留,目送之,將出門,忽呼其幼名曰:「多官兒,安在耶?」華聞之,不覺回顧。太夫人即使僕婢,群擁之入,作色視之,曰:「汝是吾姪華三祝也,何得背父母,瞞親戚,好官自為耶?」華窘極,叩首,曰:「非也。」太夫人曰:「吾自呼多官兒,何勞汝回首?再欲強辨,吾命汝表兄以官法治汝矣。」華至是無奈,直陳始末。太守駭曰:「此事性命相關,弟奈何為之?其速回乃任,與張叟交割,我以公事參革弟,即囑張叟代報病故,潛回家鄉,我為弟以真姓名別納一官可也。」華從之,得以父子團聚,保其首領以歿。

補騙子十二則


  京師某王,因公受罰,緣是致貧,眾所知也。時值創建大寺,佈施已成,唯乏殿材,匠人各處購求。乃有隨官服食者,登大匠之門,告曰:「我為某王府四品護衛。今王當窘急之際,欲貨其殿廷舊料,易以輕巧之木,冀得餘資以濟急需。」匠知王為開國勛裔,其府第皆梓楠為之,欣然願售,約日往觀。其人以親王名柬至王府,告門官曰:「我為某王護衛,今王欲新殿廷,慕府內規模宏大,諭我帶同匠人觀之,以便如式構造。」王許之,乃邀匠人入。指點其梁楹,籌度其丈尺,詳細閱畢,偕至匠寓評價。其人曰:「先王成此殿,費十萬金,汝願以若干售之,不妨明言。」匠人曰:「材料已舊,大而無當,將必改為小用,不過萬金而已。」其人故作不願。往來數次,曰:「王今無奈,姑以售汝,當在某莊立券,汝先往俟之。」是日,朱輪華轂,王果至莊。其人為前驅,帶匠人入莊。王南面坐,匠跽請書券。王頷之,命從官書就,親筆簽押,先索定契銀三千兩,餘俟折換之日准算。其人偕匠入城交銀,並索費,亦先給三百,約日而散。至日,大匠帶人往拆殿廷,門官拒之。匠告以故,門官入白王,王召匠人,仰觀王貌,非前日之人也,知為拐駭。無言而退。

  有衣冠華麗者,乘車帶僕至質庫,脫金手鐲二以質錢。掌櫃人細閱之,黃赤無偽,稱各重五兩。問所需,京錢五百貫,掌櫃人還之;其人讓至三百貫。北地尚錢帖,如數給之而去。旁一丐者,脫其破襖質二十貫,掌櫃人叱之。丐笑曰:「假金鐲當錢三百貫,我襖雖破爛,尚非贗物,何不值二十貫耶?」掌櫃人心疑,復閱其鐲,則已被易包金者。問丐何以知之,丐曰:「此有名騙子手,我知其寓處。」掌櫃人願給丐錢兩貫,偕往尋之,至寓,果見其車在外,丐遙指其人,得錢脫身去矣。掌櫃人入寓,則見其與顯者共飲,未敢喧嘩。因寓主通其僕,喚之出,與之辯論,其人曰:「物既偽,何以質錢如此之多?明是汝換我也。」互相爭執。顯者聞聲邀二人入,笑調其人曰:「我輩寧吃虧,勿佔便宜,不可與市井之徒較量,有失官禮。足下錢尚未用,何不還之。」其人似不得已,委屈聽命,乃以原錢帖贖還二鐲,掌櫃人欣然領去。至晚至錢局取錢,則已取去。出其帖比對後帖,係好手描摹者。復至寓,則去已久矣,丐亦不知所往。

  有京卿惡其子之不肖而逐之者,其子不知所之。後京卿出為方伯,入廟行香。其時府縣以下,侍應者數十員,士庶環觀者數百人。突有衣冠破爛者,至方伯前,長跪號哭曰:「兒情願改過,任憑父親處置,再不敢稍有違犯,伏望收留。」叩首無算。方伯細察之,非其子也,大怒叱曰:「何處匪徒,敢冒吾子,殊屬大膽!」飭役加以縲紲,面交首府問罪。首府帶署訊之,其人供稱,前因不好讀書,不受訓飭,偶有觸犯,被逐在外,只求為之挽回,情願奮勉用功,不敢稍惰,有負恩隆。首府請之家世,言之鑿鑿,且察其神色悲慘,語言明爽,似非作偽者。試以學問,亦能作文,信其為方伯之逐子也。留之府署,易其衣冠,公餘為方伯委婉導之。方伯曰:「實非我子,若無為匪情事,任君遣去可也。」首府歸與眾官議之,眾皆請見其人,問其志向,則憑拜涕泣曰:「父性嚴厲,己實不才,唯有回籍應試。倘得功名,以贖前衍,恨無旅資,奈何?」眾憐其志而哀其遇,遂為資助數百金,送之去,而以責逐復方伯也。後聞家人言,始知偽而非方伯子也。

  越人倪某,世習申韓,由幕而官,去官復幕,在保陽待聘,住旅寓有時矣。迫切鑽營,無微不至。是年冬,寓中內廳宅,有人來往,章服華煥,僕從趨蹌,往來之客,絡繹不絕,似皆憲司之紀綱也。倪詢其僕,知為大名府總司閽,奉本官命,來省置辦衣飾,為少君完姻,並延訪善於刑名錢穀之士,以辭舊友者。倪探得其情,即具衣冠往拜。其人稍閒,即與盤桓,竟成莫逆。知其性情慷爽,而目不識丁。一夜,漏已三下,突有役來,傳本官諭帖,催其人歸去。其人得信,叩倪寢門而告之,曰:「請先生起,煩為一讀來書。有役守候,不能待旦矣。」倪起而誦之,不過因辦公乏人,諭令速將什物置妥即去;並舊友辭定,所訪之新友,必須於開篆以前到署等語。其人踟躕曰:「辦物不難,訪友非易,先生意中有信托之人乎?」倪遂自述其歷就州縣,助其東人升遷者不一。其人笑曰:「吾以先生為記室耳,疇知申韓妙手,近在鄰居,而猶外求人耶。」即請代某廩復云:「以千金訂定倪先生,俟各物辦齊即回,不敢逗留也。」倪為書就,交役竟去。次日,其人送關書聘儀來,請安侍立,不敢抗禮。其僕從咸來叩喜,倪大悅。扯其人入坐,曰:「相好在前,既承不棄,斷不可以常情拘也。」其人稱謝側坐,告以首飾尚未造完,俟工竣先歸,當遣車奉迓耳。
  又數日,見倪似有不豫之色。倪惶然叩故,其人曰:「貴鄉親某號緞局內,看定貨物,不過偶掛數百金耳,艱持不捨,何其吝也。」倪曰:「方儈恒情,何足怪者。我與素識,代為作保,雖千金亦不靳矣。」其人曰:「如此固好,恐先生未之真信耳。」倪曰:「忝在同署,尚何疑,是足下多心矣。」即偕赴緞局,所定之物,實千餘金,僅付百兩,餘皆掛欠;故未肯與。然局主已訪得大名確有姻事,及倪就其幕。故倪至,慇懃款接。其人笑曰:「爾舖主不我信耶?請以先生為質。明年來請先生時,其價原車帶到,決無貽誤。」倪亦言其就事之故,願力任之。局主欣然交其貨物,給其人滿載而去。次年,俟至春仲,無車來接。局主懷疑,邀倪同往大名。問司閽,並無其人,亦無易幕事。倪歸,貨其行李以償鋪帳,悔恨無及。
  江右某宰相,保舉其門人某為江南中丞者,某感恩戴德,思有以報之。適相之次公子,以書來干謁。中丞見之,其人少年倜儻,應對如流。緣書中有告助意,問其所需,以二千金為請。中丞允之,請與盤桓,則以父命迫促為辭。及回拜,則見其巨舫懸旌,行李僕從,莫不炫耀。中丞意師相素尚儉樸,而其子不類,心有所疑;其幕中有同門某孝廉,以疑質之。孝廉曰:「某公子,予幼曾見之,今相隔有年矣。」出其所書與扇,中丞觀之,楷法挺秀,笑謂孝廉,曰:「明日我宴公子,屈閣下作陪,面索其書,則真偽立辨矣。」乃設席請公子。公子來見孝廉,先呼曰:「兄台相隔多年,尚識鄙人否?」孝廉不能辨,唯唯而已。中丞出紙求書,公子欣然允諾,命僕研磨,其僕面赤手戰,目視公子,公子吟哦聯句,提筆欲書,忽擲筆叱僕曰:「盍去諸!彼慢我矣。乘我有所干求之際,故索我書,彼乃以賣字之文丐視我耶?」揚長出外,登輿而去。中丞追送之,亦不回顧。中丞自悔魯莽,具黃金二百,至其舟中謝罪,強之收受而去。未幾,又一中堂之幼子來,與前人名柬相同,並無書札。見之,則樸素暗淡,恂恂儒雅,使孝廉相客,客不認識。留之入署,亦願往;索其書法,亦無辭。中丞狐疑莫解,使捷足入都探之,始知前者入騙子手矣。

  浙有洋商金姓者,送其子姪應童子試,寓學院之東轅外。有人叩門請見,金見之,衣冠華煥,僕從甚都,訪問書生陳某有無。先是金與陳係中表,知其向在江南游幕者,其時實未回籍,乃告以故。叩其來訪之意,其人躊躇曰:「陳君不來,事不諧矣。我施姓,東南某科乙榜,與陳君至好。我為學使所聘來此閱卷者。」遂告別而出。門有肩輿,施登輿,由東轅直入儀門去矣。金聞學使向有貨取之名,疑來人與陳必有勾串事,然亦無從進門矣,姑置之。
  一日,偕親友遨遊西子湖,於聖因寺前遇施。同行兩客,皆翩翩年少,從事輩三四人,隨有輿馬。遙見金來,施出隊趨迎,握手道故,指一衣秋香縐襖帶盤金便帽者曰:「此學使之大公子也。」又指一卵色紡衫者曰:「此某孝廉,我同年同事也。」又謂二人曰:「此金長者,係我至友。」遂問金同行親友之姓名,互相揖讓。施大笑曰:「難得英俊多人,不期而會。我合作東道主,暢敘一日矣!」邀入五柳居,登樓列座。酒家以木板來,指點酒肴之精妙者,次第供應。施與孝廉,縱談古人,議論文墨,公子慇懃勸金浮大白。酒正酣,蒼頭飛馬而來曰:「大人有命,請公子同歸。」金暗起給資,酒家曰:「上座之客,入門時已先付訖。」金侷促不安。施等皆下樓,謂金曰:「三生有幸,始得定交,如蒙相思,只須告把門張老,我自來耳。」作別乘輿乘馬,紛紛而散。
  金歸與子姪言之,僉參贊作報瓊之舉,以申敬意。遂於旅邸盛設,具柬交張老以邀三君子。次日,施來赴宴,大公子與孝廉,皆為公事所羈,不能共酌,心甚歉然,囑某致謝。遂入席,請金之子姪皆出,索窗課閱之,曰:「佳則佳矣,但與學使風氣,尚不甚合。就文論之,即如某篇,某處應提,某處應頓,結以大尾,則投學使之好,無不命中矣。」咸服其論。金乃重伸陳君之說,究為何事。施曰:「爾我既成相好,不妨實告。學使之大公子,好與人相接,囑我輩為之介紹。陳君前約,貴處之某姪,通邑富豪,欲與公子納交,不意陳君逗留不至,實為缺興。」金曰:「如我子姪,不識可以充數乎?」施曰:「無不可者,但縞之費,各需千金,能乎否乎?」金曰:「得半之道,尚可勉力。」施難之。金再三懇切,既而曰:「幸有我在,或可商辦。」言未已,有一役以提督學院大燈來迎。金送出門,見其由中道入,文武巡官,皆中立候進。金深信不疑。
  翌晨,施來,曰:「關防在邇,遲恐不得出。茲大公子以我故,屈允所請,鬚面封禮物,榜發來取。」相與同赴錢局,如數兑銀,公封而回,給以關節。未幾試畢,金之子姪,皆落孫山外,始疑之。赴局開兑,則原封不動,而易以磚石矣。內有一紙書云:「大宗師如此清正,汝曹妄想功名,理應重罰。所封千金,權借濟急,銷汝罪衍。以佛法論之,或者來世有奉還之日,未可知也。不必冤曲好人。此囑。」金大怒,納交巡官,以訪其事,始知學使幕中,實無施姓,即大公子亦年貌不符。細揣其故,係騙子先冒雜役,放水菜時入內,其時號舍無人,藏匿其中,易衣冠而出。巡官見其華煥,且自內出,則拱候之;其入亦然。入則仍易破衣,由雜役中出矣。至把門張老,及燈籠夫,皆其黨役充者,榜後俱逸。所騙亦不僅金姓一處也。

  有貴公子挾重資游姑蘇以買妾者,官媒喚來數十人,皆不合意。一老嫗隨輿而來,曰:「郎君法眼過高,此等人皆不中選,非我姨家瑤仙大姑不能如願,惜身價過高耳。」公子聞之曰:「如果真正佳人,何妨重價。第恐有名無實耳。汝姑帶來一觀。」嫗笑曰:「我知郎君,只好看瘦馬婢耳。清白人家,即窮至不吃飯,何肯將嬌女送與人看耶?」公子謝過,願同往訪之。嫗曰:「我試言之,不知人家願否?」公子許重給媒資,嫗請姑探之。隔五六日,公子望眼幾穿,嫗始欣欣然來,曰:「憑我一片舌,煞費苦心,肯與郎君一面矣。」遂往觀之。其女一拜而退,娉婷之態,秀麗之容,公子已神魂欲墮。旋聞琴韻鏗然,和以燕語鶯聲,長吟度曲,公子幾入癡魔,亟問值價。嫗忙掩其口扯之出曰:「郎君幾自誤,此女不可唐突,當雲聘作亞妻,則其父貪而好名,或可動之。既至爾家,則任分嫡庶矣。」又言聘只千金,女須衣飾,尚須綵輿迎入,缺一不能成也。公子已心醉,無不從命,乃立婚書,納聘約吉迎娶。公子僱巨舫,作洞房,欲仿范蠡載西子游五湖故事,先買一婢以俟。至日,綵輿迎來,嫗與婢扶新人入艙坐,嫗乘鬧逸去。公子揭去新人面巾,神色煥然,唯不言不動。爰設度遣婢,公子親手扶之,新人失跌,其聲禿然,以火照之,乃廟中木偶耳。急遣人追至女家,則門鎖閉。訪諸鄰,曰:「是家偶賃此宅以嫁女,茲已送女去,不知所之。」問諸官媒,無識嫗者。計花費千餘金,僅載二粗婢,索然而歸。

  姑蘇閶門外,通衢大道,百貨交集之區,而人參行尤盛。間有空宅,亦甚寬廣。時有服四品衣冠者,遷於空宅,門懸候補府陳姓封條。其司閽司帳司廚及侍從之僕數十人,出入乘四人輿,張紅蓋,現任之府州廳縣,僉鳴鉦開道來拜。時亦宴客,輿馬盈門,參行人見之屢參。一日,有二僕衣履鮮華,相率至各參行,閱貨問價。行主叩其主,則曰:「西人也,為陳天官之長公子,以廕生加納太守,分發江蘇候補者。家資億萬,舉家皆嗜人參,以代茶飲,前帶來參將盡矣,主人命我等選擇公平之家,以便長可交易。」於是行主爭趨其僕。而僕游十餘家,皆不合意。是時,參業中專有陪賓之伙,已遍傳各行。故二僕遠至一里之外,行主者皆知之,情願許二僕重扣。僕許,行主遣伙持參同去其寓,先稱一兩試嘗之,價值三百餘,即與寶銀七提。其伙回,侈張公館內之華麗,且探知其太夫人,每日需服參三錢,一年有十數萬金交易。其眷屬不日到矣。行主甚悅。未幾,其主豔服乘輿而來,謂行主曰:「爾家貨真價實。我太夫人已到,常吃好參,須至佳者。」行主奉以頂上參,稱四十兩,命一伙攜參去兑銀,且曰:「兑齊後,遣工人抬送銀封可也。」二伙相從至館舍,登堂入室,旋達後樓。其主以後樓為房,房內羅帳高懸,錦衾繡縟,洋表時鐘之屬,陳設煥然。其箱篋以四為式,自牀東直至窗前數十號。乃命僕開第五排,二十號貼地一箱。正拆銀封秤兑,忽樓下有人操西音,大呼而來,曰:「今日虎邱之東,奈何不赴?我尋將來也!」其主謂二伙曰:「客且坐,此我鄉親某刺史也。其向我借貸屢矣,不可使彼登樓,見如許物,則更擾累不清矣。」使僕以參及銀皆歸箱內鎖之,匆匆下樓,聞彼來客強拉之行。僕來送茶,傳其主命,曰:「煩客略坐守,去即來矣。」乃反扣樓門而去。旋聞幼僕數人,在下戲謔,始而喧嘩,繼而揪鬥;有老蒼頭來吆喝,不應,鞭撻從之,幼僕不服,哭聲震耳。久之寂然。至晚,無一人來,二伙餒甚,推窗望樓下,適行主同伙伴持燈喚入。二伙應曰:「勿庸著慌,人參與銀俱在此。」行主登樓,去扣入門,以火照之,二伙指此箱,曰參銀都在內也。行主曰:「予自大門至樓,人物一空,似已遷去。不妨開其箱。」遂共觀之,洞見樓下。細揣其箱底,與地板鑿通,觸機運轉。遍舉各物,無甚貴重者,除羅帳外,其衾縟係高麗紙印洋花者;鐘錶僅有外面,中空無物;箱皆紙糊,中藏石塊數包而已。始悟諸僕叫喚爭鬥時,正轉運箱內之物,以人聲嘈雜混之,俾不覺。行主鳴諸官,且問與騙子往來之故。官曰:「以都中樞密信來,不能不答。」乃為緝捕,毫無影蹤。

  有耆而聾者,在武大關陵乞丐。關前來一官舫,揚旌鳴鉦而泊。艙中有五品官,探首見丐,使從者扶之登舟,官細察之曰:「汝非某長者乎?前曾繼我為義子,我因回籍求功名去,今幸選得是邦官,不意義父一貧至此,兒之罪也。」丐知其誤,姑應之曰:「我年老糊塗,前事如夢矣。」官曰:「雖係風塵面目,骨格猶存,兒識之無誤。」飭從者請封翁先付浴堂沐浴更衣,移舟至僻靜處所,頤養月餘,為之櫛理鬚髮,暗以膠粉染之,皤然一叟。謂曰:「兒衣不稱父身,將入市買金帛,為父修飾,以便同赴任所。但父雖在此行乞,恐城中有識者,礙兒顏面,至鋪內閱貨時,合意,只須搖首,不可多言。」丐允之。放舟入城,喚肩輿二乘,隨帶二僕,父子皆服五品衣冠,招搖過市。入銀樓換金約臂,每個重四兩者兩對,謂舖主曰:「我將赴緞局,偕往兑銀可也。」舖主從之。入緞局,以單與局主觀之,須三千餘金貨物。邀入廳堂,慇懃款接。私叩其僕,知少者為嚴州二府,老者是其封翁。因二尹之妹與首郡太尊之子結親,送至會垣完姻,置辦贈嫁物耳。局主分外趨承,設席宴之,官並邀金舖主同坐,曰:「是我好友。」舖主唯唯聽命,方自以為榮。局主乃出縐緞洋呢各物,先奉封翁閱之,封翁皆搖首。局主曰:「此皆上等貨也,可以入貢,豈不堪服用耶?」官曰:「既不合父意,可與我妹觀之。」飭輿夫扛抬貨物,一僕押去。良久未回,又飭一僕往催。輿夫先回曰:「舟中人囑我稟官,曰綢緞經姑娘目,俱合意,不知應用何號平色銀兩,請官自去檢點。」官謂局主曰:「煩侍父暫坐,我去兑銀即回。」乃乘輿去。至舟,多給輿夫錢文,曰:「爾等往來勞苦,先吃飯去。」輿夫走而舟開行矣。丐坐局中,俟至更深不來,局主與金舖主皆惶急,不得不追問封翁。丐亦情虛,語言閃爍。群擁之鳴官,大令究其實情,亦無可如何,不過緝而已。釋丐出,眾褫其衣服,唯靴帽不合時宜,眾皆不服。此丐尚戴五品冠,著朝靴,赤體叫化,見者大笑。

  蔣中丞撫浙時,察訪官民之不法者,重懲之。溫郡某太守,■簋不飭,聞風而懼。突有外來三人操北音者,寓府側,不言所事。凡太守升堂,必往觀之,暇則與館人辯論太守之是非曲直。館人怪之,密報府縣。太守俟三人出,遽搜其行李,得中丞訪牌一道,凡太守私事俱在內,宛然紫印。又首縣致永嘉令一函,尚末緘封,有云:「蔣廳尊奉大憲命,探事貴治,諸祈照察」云云。太守益懼,密與永嘉令商酌,擬重賂之。三人歸,見箱篋俱亂,喚館人詰之,館人曰:「閣下去後,太尊來拜,必欲面晤,在房中坐候半日方去。動閣下之行李者,其太尊乎?」三人默然,既而曰:「機事泄矣,盍去諸?」遂買舟行。館人飛報太守,轉令永嘉令往拜之。至舟中僅有二人,令問蔣司馬何在,二人曰:「我主馳回省垣去矣,留函奉呈。」令收閱。一係首縣原函,一係司馬自致,云:「公事匆促,不及謀面,深致抱歉之意。」令白太守,修書饋柑桔四桶,中藏白物,因其僕追贈之。未幾,太守至省,晤蔣司馬,訊無赴溫事,知前物已入騙子手,而不敢言。

  有乘舟攜僕訪親者,舟抵岸,謂其僕曰:「我先赴親戚家,汝將行李收拾,遷至頭艙,我著人協同起去。」僕如命,坐於舟首俟之。有一人來,手攜竹籃,內存大米數升,至河浜淘洗者,笑謂其僕曰:「此處泊舟,須要小心,昨日我目睹一舟,亦如是停泊,一賊如是登舟。」其人即躍上,曰:「舟中亦有如是一卷行李,賊如是竊取。」其人即背負之,曰:「如是登岸竟去。」僕方笑曰:「此人何其呆也,自棄其米,為人負重妝點,何為耶?」舟子曰:「此人一去不顧,恐是騙子。」僕悟急追,不知所之矣。

  有儒生赴歲試者,舟抵岸,行李遷起,尚未議定腳價,姑坐行李上守之。忽有衣冠而來者,對之長揖,曰:「兄台何自來耶?」生忙回揖,細認,彼此皆不識。來人曰:「誤矣。」揖謝不安而別。生退坐,仰後倒地,方知行李已為人抽去。

  薌曰:龍有嗜,可豢之;物先腐,蟲生之。諸公皆有隙可乘,故入其玄中。然東坡云:「回視人間世,了無一事真。」誠哉是言也。無論■■中百貨雜偽,試問醫者充市,疇為張長沙劉河間耶?星者盈街,疇為李虛中袁天罡耶?當今入幕之賓,名為習申韓者,不知申韓是一是二,是何代人,何曾讀不害非子之書耶?或者謂九流雜技,固不足道;甚至科甲遍宇內,何者為班馬屈宋之詞華,何者為周程張朱之理學,叩之茫然者居多,不過以八股時文,騙功名耳。嗟乎!紛紛一大世界,人騙己,己騙人,有時己亦騙己,何怪乎騙子手耶?
  方幼樗曰:一片婆心,喚醒世間多少自欺欺人之輩,筆亦古秀而健。


某廣文


  某學廣文,耄而貪,諸生皆惡之。適有少年科甲之學使來,最惡白髯,見之則曰:「汝已老大,好讓後生矣」必罷之。故斑白者皆聞聲而懼。皆廣文鬚髮浩然,遍求烏藥,又不肯解囊,勒派諸生代覓。有生謂之曰:「門生之戚,宦於東粵,有好烏藥,名透骨丹,初染色紅,三復之,則黑如明漆,澤潤有光,真無價之寶也。門生感師恩,僅分得少許,敬以奉贈。」廣文大悅,謝而受之,如法試驗,一染而紅,再染而絳,三染而紫赤色;愈洗則愈鮮明,儼如道院中所塑之祝融像,見者大笑。尋其門人,不知所往。竟不敢赴試。致仕歸去,生始告人,其藥以龜溺熬紫草為之,即染鬃纓之法,豈能改色乎?此廣文者,俾終生為紅鬍子矣。

三官救劫


  吾邑陳氏,有僕,年逾六旬,職司田莊。夏日隨主收租回,至城外,僕渴欲飲水,就岸灘伏河面吸之。其主在後,水中照見僕身影,背插長旗,朱書「飭雷霆誅擊惡犯一名某」,即其僕姓名。其主駭甚,問僕有所見否,僕亦睹之,起跪主前曰:「老奴自幼無欺心事,近亦持經修善,更無為非,其為前世事耶?天命不可逃也,請主速回,將奴所司之簿籍,檢點收藏。二子不可信托,命其以柩來收殮奴屍,奴死此樹下矣,不敢入城驚眾也。」
  其主戀戀不忍,然疾風暴雲旋起,不得不奔。及家,雨至,聞轟擊之聲甚厲,立喚僕之妻子,告以故,皆號泣,欲往護之,其主不允。未幾晴霽,老僕欣然歸,妻子見之,方訝其主之言謬妄。僕曰:「主去後,雨即來,我跪樹下,瞑目受死。心無雜念,惟口誦素習之《三官經》。聞雷聲下擊,及樹而回。我張目視之,見一大道士,可與樹倍,身坐樹巔,以袍幅垂護我。正探首仰觀間,諒必雷神見我,霹靂驟下,道士揮之以肱,雷始收聲,道士亦不知所往。我倖免於難,將告主人,虔誠祀之,以蒙其庥耳。」故吾邑崇奉三官菩薩者,至今甚盛。
  或曰:扶災危而救苦難,神之功德大矣。薌曰:然非也,亦視其人何如耳。以人道論,天君猶皇帝,三官猶憲司,雷神猶緹騎耳。帝使戮人,憲司歷陳其人生平之善,德可掩眚,帝必赦之。使其人兇惡,憲司執奏,以為能奉事臣躬,請曲宥之,則譴謫立加,何能回天聽乎?然則福善禍淫,彼蒼之定理也,諂瀆何為哉!


雷神


  《筆談》載宋治平中,雷震天王寺柱,倒書十一字。《耳談》載姑蘇韓姓,堂中暴雷,繞擊砌石,上繪梅花一枝,紋理精研。是雷神善書畫,見於記載久矣。
  吾鄰查氏宅,暑雨中,暴雷繞垣奮擊,後視垣面一磚,去粉琢磨,朱書令字,逕四寸餘,秀健如趙文敏筆法。查氏抽換其磚,以治邪謔,磚至即愈。吾邑有安國寺,夏月雷繞大殿,其左邊柱作旋螺紋。伽藍神後牆上,繪一鳥跡,四趾帶爪,闊大盈尺,作鷹拿狀,入磚三分。僧以石灰補之,數日復現。吾戚金氏樓居,炎暑之際,以幼孩臥牀上,已酣,其父母皆下樓去。大雨如注,霹靂一聲,穿樓而過,在室之人,莫不驚悸喪神。其父母憶及幼孩在牀,諒必驚斃矣。登樓視之,前後窗俱辟,帳亦高卷,不見幼孩。覓之,以席捲橫置於牀下,取出觀之,兒睡猶未醒也。席面朱書一字,非篆非符,無識之者。又鄭孝廉,暑月赴鄉,遇雨,避於房簷下,雷聲甚厲。忽見雲中墜一火球,後有數十神將,體為雲護,惟足著尖靴,相隨電光疾下,大震一聲,半里外田間擊死一人,背有古篆,不知所云。然則雷書恒有之,不足異。所可異者,自古有方履,無尖靴,神亦從時,其為今之神歟?


湯文正


  蘇郡社會,甲於全省。暮春之際,舉國若狂。其會首紳耆,咸集神廟,公議斂資,置辦彩衣,務極鮮豔;搬演古事,則翻新出奇,爭奢鬥富。即如壽星之袍,以珍珠滿綴壽字;百蠻進寶,以逕尺翡翠盤,盛金葉火齊珠;鍾進士送妹,以二尺餘之白玉瓶,內插珊瑚,枝上站雲擁美人,隨小鬼執繡蓋,此之謂抬閣。一座之價,使人不能估測,不僅以金玉鐲結欄杆而已。如是者數十座。又有所謂肩閣、兜乾、彩龍、馬道等類,不計其數。以是故,遠近來觀者千萬人。
  凡臨街之樓,招集婦女,皆賃欄俯矚,粉白黛綠,迷眩一時。故少壯之徒,爭睹目力,百十成群,隨會來往,評定美人。今年以某處某人為狀元,必復之四五日,眾議僉同,則探其父母夫家,皆有垂涎之意。
  時有趙五官者,年十七八,已訂婚孫姓,在錢局作伙。是日隨眾縱觀,知眾所定之元,係及笄女,訪之即孫姓,趙五官之未婚妻也。五官意亂神迷,唯欲速娶為快。第歲俸十餘千錢,不足奉母,何以為婚。與母謀之,母告以父在日,有錢會,應得一百餘千,或可敷用。但須搖點,未能操必得之權。五官憶及大五聖堂,其神甚靈,有求必應。至搖會之日,以香燭往告,云:「如得會,完娶之後,夫妻偕來叩謝。」祝畢赴會,舉骰搖之,得三十六點,如願而歸。遣媒定期,納采迎娶。花燭之下,婦果豔麗傾城,五官不禁狂喜。惟新婦似憎夫貌丑,然亦無詞。三朝後,具牲醴同酬五聖而回,婦已卸妝矣。至晚,忽又盛飾端坐,五官入房,婦正色拒之,曰:「我非汝家婦矣。五聖將迎我為夫人,法駕將臨,汝其速退,勿干神怒也。」五官疑其有瘋疾,即出延醫,醫至而婦已僵,異香滿室,遙聞音樂之聲。五官大慟。
  殯殮後,以神奪民婦,訟於邑宰,官斥其誣妄,不准。奔告於府,太守視其人,神色悲忿,姑納其詞。五官赴虎邱問卜。有某瞎子,名重一時,為之卦成,駭曰:「異哉!汝欲與神訟耶?訟果勝,今夜子時聽審,勿遠離也。」五官欣然歸寓。是時,湯文正公撫江南,正直之聲,震於遐邇,神亦畏之。故暗隨五官來,知太守已收呈狀,夤夜入藩庫,緣庫內有三金寶,係守藏之物,五聖盜之,穿庫樓而出,神光燭天,巡守者皆誤為火起。鳴鉦高叫,方伯親臨,役吏俱集。開庫檢點,唯金定三不知所之矣。
  五聖以寶入撫院內宅,示夢於夫人,曰:「予為吳江之五聖神,被頑民妄控於府,求為庇佑,願以金寶為。」乃擲之於妝台。夫人聞震聲而覺,則金寶三枚儼在。爰命婢女,請文正入,語以是事。言未畢,而門外傳點,請公升坐。文正出,則兩司百官咸聚,方伯以失寶事告。文正笑曰:「盜易傳,勿張惶也。」問首府曰:「昨有人控神奪民婦者乎?以其詞來。」太守曰:「有之。」飭從者取到。立傳趙五官,文正面鞫之,得實。歸寶於庫,具獄,牒正一真人府,請殛之,真人復文,曰:「神雖不正,婦亦淫邪,憎其夫而悅神貌,致啟奸圖,孽由自作。然陰陽道隔,雖和同強,申革聖神之號,遣發幽都,長為餓鬼,以正其罪,可也。」文正命地方官,撲五聖像,居民爭毀之,今改為總官堂矣。

卜者梁翁


  海昌張端林,父為雲南尉,卒於任。端林迎父櫬歸,道由湖廣,米價甚廉,以宦囊所有,糴八百石,舟運入豫江。值大風,望船多處收泊。至一村落,面面皆河,客舟環泊中,有一大家,高其■閎,厚其牆垣,門前停舟更密。
  端林登岸散步,偶入酒肆,沽飲獨酌,聞人議論,卜者梁翁,知人過去未來事,言休咎,其應如響。端林就客問之,始知即大宅內之人,遇異人傳大六壬。著名問卜,無須開口,即知所事。因此起家巨萬。近以年老,每日只賣十二課,須黎明至其家,與掛號者清錢百文,課金一兩,得到簿內,則得占;遲則掛號不及,即不得與人爭趨之。有不遠千里而來候教者,故門前舟常滿也。端林亦起意問卜。
  次日,齎銀錢入其家。門房內設櫃,掌櫃者係其親戚,收儀登號。及端林去,十二數已滿,強之增添,則曰:「非翁自主,不敢有加也。」乃持簿邀十二客入內,端林隨入觀之。登堂入室,室中陳設精雅。有老翁年近八旬,帶四品冠,據案上坐。前列牙籌一個,兩旁設四小几,各具筆硯;其徒四人,伺應書單,前後坐椅環列。客入,翁起讓坐。客各就位,掌櫃人開簿唱號,曰:「第一號某客,請抽籌。」客抽送翁前,翁觀籌掐指,謂其徒曰:「某客得某時,以某事問課,主何凶吉。」徒舉筆照錄,所斷皆合來意,無一爽者。十二課次第畢,客亦陸續退出。端林目注神凝,忘其進退。翁忽謂曰:「遠客不及入號,老朽合送一課,以盡地主之誼。足下姓張,從滇南來耶?」端林曰:「然,何以知之?」翁曰:「足下坐下離宮,正時屬午,度值張宿。我固知之。今日乙卯,三傳申酉戌為日之財官,值貴神,太常、玄武、白虎、兇神同官爻,為有官之尊屬,舟中合有父棺。戌為地獄,生前曾為司獄之官。太常為米麥,附酉金而兼連茹,當帶有稻米。兩金重四,其八百石乎?寅申一衝,箕星動矣。明日寅時,轉西北風大順。末傳為地足,與卯作合,應十二月之卯日到籍,其米不但不得價,且顆粒全無。緣財入玄武耗散之手,盡化為三傳之鬼矣。足下其慎之。」端林得課,回舟,果於五鼓得順風,揚帆而進,於臘月二十六日己卯,抵邑之王家橋。改歲之際,無暇安葬。泊舟處,有姊夫陸某,米客也,借其閒地權厝父棺。因思米運入家,宗族強借可虞,不如近就姊家,以寄於棧。端林奉母回城度歲。歲朝往賀姊家,叩關而入,其姊對之號泣,曰:「爾姊夫虧客貨千餘金,上年爾所寄之米,被客強起去,姊夫無以對爾,今不知遁於何處。」端林憶及梁翁之課,慨然曰:「數已前定,果無可逃。姊勿惶急,忝在至親,米價不定計論矣。我為尋訪姊夫歸家可也。」


小王子


  江左徐君,知醫道,開設藥肆為業。門臨官河,栽柳成陰,有美蔭。一丐者小艇,恒泊於下,有二婦操異音,日與其夫蕩槳行乞。盛暑之際,忽聞二婦大放悲聲,徐往觀之,丐已欲斃,氣存一息。發惻隱心,謂其婦曰:「爾夫當是痧症,我取藥來,或可救也。」遂與蟾酥丸,用童便灌之,大醒,越日大癒。丐登門叩首,謝活命恩。自此放舟一去,不復返矣。
  歷十年餘,徐積得百數金,親友合本,渡海赴關東販豆。遇狂風,飄入大洋,舟不能為力,砍桅去帆,任其播揚。不知幾日夜,亦不知幾千百里,遇島觸機而舟碎,財物俱沉,所幸人無傷損,聚哭於沙嶼而已。此島內係大鎮市,朝鮮所轄。有望者,見舟破人存,咸來問詢,備錄名單,飛報所司。值小王子巡邊,聞報見單,親臨檢點。至徐君,審視其行業,曰:「先生門前垂柳尚存乎?」徐不知所以,謹以實對。王子乃命司官,以諸客就養於館舍,厚給其餼廩,曰:「遇便送還天朝可也。」命備法駕,肅徐登輦,王自乘騎前導。白旄黃鉞,禁尉傳呼,待人跪道。徐怦怦然,如夢如癡,聽之而已。
  越兩日,及大城,百官郊迎。添鹵簿,易鑾輿,稱蹕而入。城中三市六街,人煙輻湊。至宮門,王子挽徐手,升殿交拜,分賓主西東對坐。傳命後宮,宣妃主夫人見客。乃有彩娥貴嬪,翼二夫人出,法衣象服,佩玉鳴鐺,向徐盈盈再拜。徐答拜不迭,長跪於地,曰:「小人何德何能,敢受我王殊禮?請明告我,以志異數。」王子亦跽告曰:「先生忘十年前,柳蔭下,小艇中之病丐乎?即寡人也。我國法,凡貴者,得異症,必遠丐三年,以神懺悔。寡人二十餘歲時,忽得眩疾,發則眩暈即死,過日而蘇。前王命太史占之,須乞丐中華沿海之區,必有奇遇,疾以痊也。」乃指二妃,曰:「寡人帶渠行乞,得遇先生,以仙丹救治寡人,自此即愈。逮今十餘年,不復發矣。昔年王父崩,寡人即位,國服甫滿,尚未朝貢請封,故國人猶以小王子稱寡人耳。今天幸先生來此,俾寡人有以報德。先生欲貴乎?欲富乎?欲貴則特設賓師之位,以奉先生;欲富則珍寶貨財,惟先生命。」徐曰:「小人遠方醫士,無奇才異能,敢妄玷賓師,以速官謗?無已,本為運豆而來,請假為資本,送之關東,則感戴無既矣。」王子笑曰:「關青豆不及小邦者,不意中華貴至此。異日,請先生觀我倉貯,何如?」乃開大醵畢,館徐於天使行宮,命大臣之善華言者陪侍,娛之以本國雜樂。王子日往朝之。
  居數日,徐思家,欲歸辭。留數四,不得已,王子命開太倉,請往觀豆,則一顆之大,約重四五分,果勝於關青數倍。徐欲之,王子舉倉以贈,載海舶數十艘,奉徐與諸客,以王大船送之歸國。徐貨豆得十餘萬金,改藥肆為質庫矣。
  或曰:惜哉徐君,不取珍寶,而■■於豆,薌曰:倬哉徐君,不貪珍寶,而僅僅以豆。不失我中華體統,其市儈之豪傑哉?


科場五則


  吳生,浙之■李人,儒而兼賈,不預科場久矣。是年夢其父祖,催令入闈。生自知此道荒疏,無可僥倖之處,置之勿論。嗣又夢父祖厲色督責之,曰:「汝若不去,場中缺一孝廉矣。是為違天。違天不祥,必有後禍。」生及述其無文,何遇。父笑曰:「易耳。今科頭題為『鄉人皆好之』一節,本家蘭陔先生有此文,汝入闈時,訪而錄之可也。」生始欣然溫故入闈,訪問蘭陔先生所在。
  夫吳蘭陔者,時文中之名手也,其門下從學之徒數百人,發科甲入詞林者甚眾。唯先生落筆高古,屢困場屋,時年已五旬外矣,功名之念甚切。生訪得之,致其景仰之意,曰:「聞先生窗下有『鄉人皆好之』一節題文,為士林傳誦。小子與先生居隔百里,未由親炙。今日尚閒,務求賜教。」蘭陔見其慇懃難卻,錄出與觀。生曰:「容小子攜回號舍,細細揣摩可乎?」蘭陔頷之,生歡喜捧去。未幾,蘭陔亦往生號內答之,見其在卷上揮毫疾書,訝曰:「尚未出題,何得有文?」生笑曰:「小子讀先生文,不忍釋手,恭繕試卷,以志欽佩,即文不對題,不過被黜而已,亦所甘心。」蘭陔曰:「我累足下矣,奈何奈何?」遂別去。逢相識者告之,一時傳作新聞。
  是夜試題出,果對。蘭陔不勝悔恨,曰:「得意之作,既被人錄去,諒天意終身不得售矣!」遂信筆一揮,交卷而去。二三場為門人苦勸訖事,是科竟中。蘭陔以舊作入見座主,曰:「門生薄有微名,闈中之作,聊以塞責,不堪為多士寓目,請以此文易之。」座主曰:「可。雖然,此文若在場中,未必中式。蓋閱卷時,走馬看花,氣機流走者,易於動目。此文非反覆數過,不知其佳處,試官有此閒情乎?故無益也。」蘭陔悟,遂有《讀墨一隅》之選。
  先是吳生歸,不作第二人想,整頓衣冠,預備筵宴,思作新孝廉之樂,若登天然。瞬過重陽,闈榜發而好音竟絕,覓得題名錄觀之,蘭陔高捷矣。怨恨之極,怒其父祖,曰:「何為誆騙子孫耶?」欲毀木主。夜復夢父祖來,怒責之,曰:「不肖子,何知此中自有天命?汝若不抄襲蘭陔之文,彼必自錄,又不得中式矣。」生曰:「彼之中與不中,與我何干耶?」父曰:「闈中飯食,皆出帑項,即為天祿,非生時注籍,豈易得哉!汝命中尚有一次,不完,總不得安靜也。」生悟,次科仍入闈,其友曰:「前此得極妙文章,尚不入彀,今何為耶?」生曰:「公等皆掄元奪魁手,我自來領欽賜食,以了公案耳。」

  北闈大學士某公典試,題為「回也,聞一以知十」二句,所取文內,有用《易經》「天一地二」及「七日來復」、「八月有凶」等語,不慊士心。好事者撰新戲云:
  玉帝巡守,忽見怨氣上沖阻駕,問於太白星官,奏曰:「此時人間鄉試,士子有不才而遇,才而不遇者,不安義命,故有此怨毒之氣,致干聖駕。」帝曰:「鄉試取士,皆有定額,本屬善法。若二教中仙佛,漫無定數,致有弄法欺人、興妖作怪之輩,朕甚慮之。亦將仿照人間,舉行鄉試,可乎?」太白曰:「善哉善哉,不可緩矣。」
  爰命文昌歷舉文理優長之神仙,以充試官,如儒童菩薩、文殊菩薩及地下修文郎輩,皆命往洞天福地,紛紛去矣。唯玉京尚無典試者。帝問太白星官,太白曰:「此處應位尊爵顯者為之。」乃舉齊天大聖孫悟空,帝曰:「尊矣顯矣,奈其不通文墨乎?」太白曰:「天下試官,未必盡通。況猴子最靈,奉命之後,自能設法延請高明相助,可無慮矣。」
  爰召悟空,命之主試,不得推辭。悟空不敢違命,入文昌宮,請友為助。文昌曰:「我宮內天聾地啞二童,俱為人聘去矣,焉有餘人?」悟空退,思呂純陽為大唐進士,必通文理,往商之,呂祖曰:「我已奉命典試瑯環福地,何暇相助?無已,或訪知命之士,以命取人,亦不為屈。」悟空往訪鬼谷先生,行抵北天門,與玄天上帝晤,問知來意,上帝笑曰:「若須知命者,不必遠求,我座下龜靈聖母,為當今第一能手。」悟空悅,乃召聖母見之,曰:「蠢然一物,請入闈中,未免不雅。」聖母曰:「我之法身能大能小,能現能隱,請縮為金錢龜,藏於大聖袖中,則人皆不覺。及閱文時,我知其命應中式者,以我八卦衣,在大聖前顯之,大聖取之無誤也。」悟空從之,故是科多取八卦者,戲為皇上所聞,罰試官俸,而停用泛詞者三科會試。

  江右召貢生,有三子,皆舉業,長為廩膳生,次為增廣生,其三應童子試,十餘年不售,長為老童生矣,其父厭惡之,謫在廚房司灶,故「燒火三相公」
  之句,噪於戚里。值開科年,長次二子高列優等,將屆入闈。父命三相公同往會垣,供奔走之役,三相公欣然應命。入見其妻,嗚咽悲泣,三相公叩其故,妻曰:「二伯人也,汝亦人也。何二伯若座上客,汝為灶下養耶?已屬無恥;今樂為送考之下走,為汝妻者,何顏立於妯娌之間耶?」三相公曰:「我豈樂為,父命難違耳。」妻曰:「我何敢教汝違父命。汝若有志,亦得進場,我與有榮施矣。」三相公曰:「童生焉得與大試,奈我命何?」妻曰:「汝此去必謁丈人,是為方伯管庫之吏,捐納省監,係屬專司。我有金珠在,汝以質與丈人,捐一監生,亦可觀光闈屋矣。」三相公歡然從之。偕父兄赴會垣,謁妻父。納監訖,歸謂父曰:「丈人強與兒監,欲兒就試也。」父曰:「遺才不取,或貼出牆東,看汝何顏見丈人耶?」及錄遺,公然附取,得隨兩兄入闈。因三相公食量甚宏,其父為之備紹酒金蹄燒鴨薰鵝之類,滿足一挑。三相公領捲入號舍,見其左右鄰,皆武林寒士,三相公慷慨食之,鄰士皆悅。
  是夜題來,「譬如為山」四句。至次日之下午,三相公仍大烹以延鄰士,皆議論名人作法,三相公默然。鄰士叩其故,三相公實告以:「初次觀光,遇大題敷衍難成,奈何?」鄰士笑曰:「若欲完篇,何難之有?十三經中不乏山字話頭,莫管議論,填砌成文,則洋洋數千言,尚引用不完也。」三相公亦實告以腹內空虛之故。鄰士爭為寫書,且教以連用之法。三相公悟,揮灑自如,千言立就。試畢,其長次二兄皆錄文呈父,父乃舉酒閱文,恬吟密詠,推為必售之作。三相公亦技癢,以其稿恭呈父前,其父拍案大呼曰:「浮泛至此,亦可以見人乎?不知愧恧,至汝極矣!」其兄碎其文,喝令速退,勿觸父怒也。三相公抱頭鼠竄而去。
  是科主試者,非鄧奇即帥怪。此二公者,生性偏僻,好為詭異。十五日例設掄元宴,隔簾相敘。內則正副二主試,帶同十八房考官,外則監臨中丞,相率提調名官合宴。此夜公請主試宣明題義,應取何等文字,以定元魁。大主試笑曰:「文無定法,唯真山真水者中。」此戲言也,中丞不覺失聲耍笑,眾官和之,哄堂一粲。大主試怒,拂袖而起,曰:「我欲云云,誰敢爾爾!」竟罷宴入內,眾官不歡而散。皆私議,特覓此等浮泛之作以玩之。幸有三相公之妙文在,一房官得之,笑不可遏;眾官聞聲趨視,曰:「有此不通主試,即有此不通舉子,可謂千古奇遇。」眾曰:「何不薦之?」此房官曰:「無乃過謔。」眾曰:「我等公薦如何?」皆首肯。於是十八官相率呈堂,曰:「職等自奉命後,在九千六百餘卷中,僅搜求得真山真水者一本,用敢公呈電鑒。」大主試閱之,明知眾官謔己,拍案而起曰:「如此典博之文,不合掄元耶?」舉墨筆於填書之處,密密圈之,標定第一名。眾官面面相覷,不敢作聲。幸副主試聞聲而來,持此卷且讀且笑,謂大主試曰:「博則博矣,無乃稍涉浮泛乎?」大主試曰:「此元我定,與閣下無干。放榜後,我自掛彈章,請皇上處分可也。」咸知其固執之性,倔強難挽,皆無言而退。三相公居然發解矣。
  是時召公率其三子,移寓西湖之麓。至龍虎日,高會親友,開宴以俟捷音,各出文互相贊誦。三相公舉碗擎杯,往來應酬。或索其文閱,復為父兄詬誶。或怒曰:「渠既入場,何至不堪如此!」攜三相公手,踏月湖堤,以銷不平之氣。值報捷者飛輿而來,問之,有召姓,三相公喜曰:「我兄中矣。」共擁至父前,眾稱非常之喜,先索報資,不與名條閱視。召曰:「我大兒合中久矣,今發已遲,不足奇也。」眾曰:「否。」召曰:「然則我次兒正應中試。」眾亦曰:「否。」召曰:「否則誤矣。豈有燒火三相公得中舉人耶?」眾曰:「然。」召曰:「果有之,已屬萬幸,不過副車,好則榜尾耳。」眾曰:「請定賞例,自觀名條可知也。」召曰:「副舉十金,正榜倍之。」眾曰:「元魁如何?」召曰:「魁則五十,元可百金,決無此理。」眾使書券訖,攫其百金一紙,而與之報條,公然第一。召駭曰:「文風之變遷,至於此極,今而後不敢論文矣。」

  有朱解元者,眇一目,人呼為朱瞎子,亦曰朱半仙,時文中之能手也,名噪一時。其未發解之前一科,偕友赴試。八月初七日,夜夢見二青衣,相邀入一殿廷,有冕旒王者,降階相迎曰:「聞先生文名籍甚,今有爾浙闈墨,請先生為之潤飾。」朱唯唯。延入後殿,朱衣神以卷送閱,王者命置筆硯於几而退。朱見元作格法高超,惟稍有未圓融處,為之易數字,已盡善矣。王者復來,謂朱曰:「先生且停筆墨。今科解元,文才尚好,不意該縣城隍神來奏,此生竟有奸人室女事,陰德有虧,應削其籍。予已追取下科解元,文到請先生正之。」朱閱其文,曰:「此必童子之作。質地雖佳,功夫未到,何以冠多士?」王者曰:「且請就文整頓,資格所限,不能易他人也。」朱大加刪削,煉作老境筆路,以呈王者,王者許可。命夢神飛傳與之。然後次第閱竟,亦大費經營矣。
  王者大悅,曰:「先生在後科之元也,今以閱卷功,拔補下科元缺,以酬勞瘁。致所黜之元,係山陰某生奸其鄰女,幸未破敗,然而神目如電,已為所司執秦。先生歸去,訪其人,勸其改過,將來尚可登科也。至新解元,誠如先生所云,係新進童子,其父兄皆為詞林,仁和人,祖宗功德甚厚,子孫科第,未有艾也。然此子拔早一科,陰律應減陽壽五年,先生亦為之勸勉,俾繩其祖武,不但壽可免減,祿且日增矣。」遂命青衣仍送朱回寓,而夢覺,已高臥三日。其僕守之,見朱忽醒,曰:「何病耶?頭場將畢,自誤功名,奈何?」朱曰:「倦耳,無病。」遣僕往接其友,錄出兩元作。俟友回,出門訪見山陰生,及仁和童子,告以神語,以文為證,皆惶悚受教。朱歸,視親友之文,一讀破題,即知其中第幾名。有佳文,曰:「惜哉不售,其傷陰耶?」初不之信,後皆不爽,遂有半仙之稱。

  吾鄉有劉君者,應童試不售,去而習申韓業,公然憲幕。丁卯歲朝,夢迎天榜,伊名列第一。不覺技癢,復理故業,納監入闈。頭場犯規被貼,居然第一,此鬼神揶揄之耶?抑若吳生之命有天祿耶?必居一於此矣。

姚幕府


  台逆之亂,制軍已飛章入告,集百官議策守計,連日未決。忽有嚴旨下,值制軍筵宴時也,客皆退避。制軍接讀之間,目定口呆,神魂失據,頹乎座上矣。僕皆惶急,奔告公子。公子來,先捧諭旨,與幕友姚先生閱之,駭曰:「殆矣,上意切責其怠緩,限十日內平定。為今之計,唯有刻即進兵,以副廟莫。」公子曰:「父病垂危,焉能進剿?」姚公曰:「我與尊公賓主相投,久而無間,今日之事,不得不出身贊襄,姑將尊公抬送大堂,我當代為發令。」公子不得已,從之。
  乃命文武員弁,俱集轅門聽令。鳴炮升堂,連座抬制軍於暖閣,垂其帷幕,若避風然。姚服從者衣冠,以令箭出入傳諭。先命水師立備戰艦,命水軍總戎為先行,五鼓放洋,直取鹿門耳。左軍從左,右軍從右,張兩翼,以助先行。中軍擐甲執械,齊集海門,以候本督部征進。命蕃司速運軍需。並揀選文職之可以參贊軍謀者,隨軍聽用。移請中丞督率臬道府縣保守城垣,以備非常。
  是時,文自制軍以下,畏葸不前;武自千把以上,爭先欲戰。以致內外惶惑。茲聞制軍忽然振作,號令井井有條,軍弁莫不踴躍從事。令畢,抬制軍入內,以安神丸與參湯灌之,漸蘇,見妻子環伺,失聲悲泣曰:「吾命休矣。」公子以姚先生所為告之,益駭曰:「如此,則屍骨不得存矣。」請姚先生商之,姚曰:「此事無所再議者。不進,則聖怒莫測,難保自家;進則雖死猶榮,況生還可必乎矣!」制軍思之,躍然而起,曰:「先生之言,勝於良藥,吾無病矣。唯有求先生偕渡重洋,始終其事。」姚曰:「諾。兵貴神速,請即啟行。」挽制軍手而出。文武官弁,群以升輿。
  至海門,前軍已發,兩翼猶留。訊其故,緣艨艟不足。姚傳制軍令於海口,曰:「有能以商舟濟我師者,予五品官。」有舟子來試投之,立給水師守備。於是群舟爭集,三軍畢登,揚帆衝浪而前。海神呵護,一晝夜直抵鹿門,攻其無備。前軍已入,兩翼從之。制軍統全師進圍台城,出逆意外。賊黨擄掠未回,皆散還村落間,守禦單弱。姚與制軍巡督,見城以竹木為之,伏兩翼於後道,夜使前軍縱火聲喊,缺後道以逸之。賊出遇伏,一鼓成擒,招降餘黨,分派內地,不旬日而全台俱平。飛騎報捷,帝大悅,召制軍入覲,曰:「朕視爾畏葸猶昔,此舉何其奮勇,必有能參贊之者。」制軍不能隱,奏知姚幕友之事。特旨召見,欲予一官,姚頓首曰:「草莽之臣,敢因聖訓,而自居功?且贊襄助順,即所以報效朝廷,與有官等耳,敢辭。」帝嘉其剛直,賜四品卿銜,命永鎮閩督幕府。
  薌曰:才如姚君,方不愧為入幕之賓。不然,庸庸者流,奚啻書吏之頭目,臧獲之首領耶,烏足道哉!

周封翁


  蜀之周老人,八旬外,樵於山而得寶藏,娶賣漿者女,生二子,此見於記載久矣。更有異者,其長子目有真光,察人無錯。生子煌,少年入詞林,故其父皆以封翁尊之。
  有楚人某進士,煌同年也。人本儻,貌亦魁梧,與煌友善。因歸班候選,急於自效,謀捐分發。素稔周氏多財,與煌借銀兩千。煌曰:「我祖年屆百有二十,我將告假上壽,兄其偕回我籍,與父商之,諒無不慨允也。」
  歸告乃翁,翁出見客,款接慇懃。入室謂煌曰:「如數與銀,還否聽之,但此後務宜疏遠,以防後患。」某得銀援例,分發江南,旋補巨邑。專丁備禮,齎銀付還,致書感謝,並達思慕之忱。翁使記室答之,以司總列名,厚給使者盤費,囑告乃主,以翁父子,俱未能作書,因病故也。不久某以贓敗身戮。是時,甫定寄頓者罪例,富室被誣,往往有之。是以究其家人,詞連周氏。煌時在館,即以與某雖係同年,並無音訊往來為辯。上司檢查無據,宥釋不問。
  又程老實者,質庫中之立櫃伙也。其庫主以遊蕩敗,欲舉十萬金之資本,願以八折速售。程每對人嗟歎,曰:「焉得八萬金,則先發加二財也。」或紿之曰:「周氏以數百萬舉債,汝往貸八萬金,有何難哉?」程信以為然,乃假伙伴衣冠,往周宅,請見封翁。翁見之,陳其來意,翁笑曰:「八萬金似非容易,姑緩圖之。」程自覺魯莽,■告退。翁送之出,值陰沉欲雨,客去翁回。而雨漸大。翁思山路難行,程已年高,恐其失跌,使家人追之,去逾時而客始返,翁密詢家人,云:「客出門遇雨,在樹林下,去其衣履,包裹而行。小人追回,復在大門內,重著衣冠方入。是以遲遲。」翁乃問程曰:「足下衣冠自有之乎,抑假於人乎?請以實告。」程忸怩曰:「借諸同伙,數人湊合者。」翁曰:「善,今天雨泥泞,勿損人之物,姑止一宿。明日我與足下偕往城中,檢點質庫,再商行止可耳。」程唯唯。
  次日,翁果與程車馬僕從而去,質庫中人見之,深訝其事。翁歷內外,檢閱一過,謂程曰:「足下之言不謬。」盡與八萬金接續,且平分餘資,使之司總。程感激圖報,克儉克勤,是以歲入之利,較他處為優。
  或問於翁曰:「某進士品格貌相,人人所願交者,而翁必欲絕之,後果敗,幾被其累。程掌櫃貿然而來,人人所譏誚者,而翁毅然從之,至今深得其力,是何道也?」翁曰:「道在目前,人自不察耳。某身為進士,入仕有途,何必欲速,其貪可知矣。貪以敗官,古之訓也。程掌櫃假人衣冠,尚知保惜愛護,矧巨萬財物乎?故知其受托不苟也。」


陬邑官親


  西域之變,大將軍福公,奉命進剿。統領巴圖魯,及吉林健旅,聲勢赫奕,所過州縣,以辦差不善,登白簡者不一。傳檄至陬邑,缺既清苦,官亦疲憊,聞前途才幹之員,每有失誤,心切惶恐,日惟涕泣而已。其官親某,向司徵比,默默無聞。今見其戚官將敗矣,不忍坐視,乃謂之曰:「庫中有二三百金乎?」令曰:「有之,不敷所用。」曰:「既有之,尚可為也。盡以與我,不問出入,或者無礙前程乎!」大令無可如何之際,姑以聽之。
  時值盛暑炎炎,幾至流金爍石,官親乃與工房相度館舍,極其寬敞,染古色紙以表糊之,字畫皆用舊物。其椅桌以油核桃仁薰作烏木色。以人家用舊之藤竹蓆片蒸洗一色,按其大小形象,制為引枕靠垫,藍緞為邊,以玫瑰雜楊花代扎實之。其簾幕用深綠色蝦須竹為之。其天棚,自村口直接至上房,長有里許。因惜買多席,僅敷一層,恐透暑氣,加以鹽包雜松毛蓋之。其陳設,則山中購小松柏,栽數百盆,夾道而列。所有茉莉花夜來香之屬,列在其後,只覺芳馥,而不見形影。公館後,及左右牆外,三面環列水桶,以竹截作噴筒,伏民夫數百人,各持一筒吸水,向上細細噴之,俾屋上棚間,不乾不濕,潤澤而已。西瓜為汁,以絹瀝之,稍加冰糖薄荷水相和,其涼沁腹。茶用蘭芽雪瑞,本係北產,氣香味厚,色亦清冽,用沙甌烹熟,坐於水筒鋪,以取溫和。
  陳甫畢,大將軍至矣,令出遠迓。將軍由皎日之下而來,輿入村口,已覺陰涼;至公館內,兩旁松柏陰森,更覺沉靜古穆;並無結綵懸燈,耀目增光之物,心地一爽。坐其鋪垫,皆軟滑清香。不覺大樂,曰:「天仙界,水晶宮,不是過矣。不意僻陋小邑,竟有是耶!可見人以才能為貴也。」及進西瓜湯,飲蘭雪茶,莫名其妙。喚從官入,曰:「此係尖站,並非住宿之所,然我自出都以來,日夜不得偃息,詎肯捨此清涼地,而就火燄山耶?汝等彈壓兵役,前往宿站,只須留數人伺應,我五鼓啟程來也。」
  傳令入,曰:「我食不甘味,睡不貼席者久矣,賢大令造此福地,我今夜宿此,已分外撓擾,勿多備酒席,勿多賞從人銀錢,有強索,即告我處置。汝以長才屈於下邑,上司之過也。我當保奏。」令叩首謝出。及進酒席,則雪雁冰參,鹵鴨糟雞之類,只覺香鮮配口,無一毫肥膩氣味,亦大醉飽。樂甚,以二千金與令,以賞其費。及起馬,令來道謝叩送,將軍贊歎不絕而去。令後此果膺保薦,仕至憲司,皆一官親力也。
  或曰:才能之士,湮沒無聞,惜乎!薌曰:此其小焉者也。古來救君主於垂危,轉覆敗於俄頃,而史不列其名姓者,如趙之廝養卒,金之兩書生;功高不賞,是以名沒不彰。其怨慟於九泉耶,抑不屑不潔,如遺逸輩之特隱其名耶?東坡云:「但願我兒愚且魯,無災無害到公卿。」由此觀之,是卒與書生,固不屑為公卿也。

同胞三鼎甲


  明季之亂,盜賊縱橫,畿內幾無完邑。有某翁者,鄉居而巨富,好行善事,平日造橋修路,給藥施棺,無不踴躍從事。及饑饉之年,助賑外,獨贍其鄉鄰者非一次。故遐邇稱善人,莫不感激,雖流賊之暴,戕官劫庫,亦不忍犯翁家。
  時有草寇之中偽大將軍,擄掠婦女千餘人,肆其淫樂。忽奉偽王調取赴敵,偽將不能攜帶婦女,賊伙商令寄存翁家,因其閒房寬大,而有養贍也。翁不敢辭,受而舍之,給予飲食。賊去後,夜聞婦女悲慟聲,翁不忍,欲縱之。入問婦女,有所歸否,皆曰:「願死於道路,不願生為賊妻也。」翁各給銀米,夜使遠■矣。遣僕廣收牲畜骨殖,散佈各屋內,縱火以焚,囑鄰里勿泄。未幾賊歸,翁垂涕而告以失火故,賊見瓦礫場上,焦骼殘骸無算,信之不疑。
  旋清兵入,戡定大難,聖主即真,人民復業。翁家三子,皆讀書入泮。其大郎娶王氏女,舊族也,得時文真傳,能決科第。於歸後,索夫窗課閱之,曰:「郎君筆下,超超元箸,惜法脈未清,詞華雜湊,師之過也。妾為郎君一點竄間,即入彀矣。」大郎心悅誠服,錄示法家,僉曰:「數日不見,學業驟長至此,其入生花之夢耶?」
  於是二郎三郎,聞嫂氏能,各以文呈教。王夫人曰:「兩叔皆天才,文雖不及乃兄元氣混淪,然偏師先濟,皆科甲中人耳。」亦盡心指導。三郎甚穎悟,數月間,卓然入妙。旋中式,連捷南宮,探花及第。欲於中門懸匾額,王夫人阻之,曰:「是不能越分,應俟兩兄。」命懸於門右,眾皆竊笑之,然不敢不從。
  二郎奮志功名,逾年,亦發榜眼及第,王夫人命懸額於門左。是時大郎猶諸生也,對其妻泣曰:「兩弟皆飛騰而去,我恐沒世無聞矣。」王夫人笑曰:「偏師先濟,妾預言之,郎君勿灰厥志,龍頭屬老成,自古云然。俟元氣充沛,自當超兩弟而上之。」是科僅得榜尾。又越三年,果狀元及第。泥金報至,戚里無不佩服夫人者。翁大悅,謂之曰:「是皆兒婦之力也。今尚有女未婚,我欲得一傳臚婿,則盡善盡美矣。」王夫人曰:「文筆之發與不發,婦能決之。兩叔鼎甲,亦偶然耳,何能預定傳臚耶?雖然,姑請試之。」
  議開文會,凡邑中之生童未婚者,皆延之,不論貧富。三復而得一生,甚寒苦,翁贅之於家,使王夫人督課之,果得傳臚及第。翁自為門聯,曰:「一婿傳臚今世有,三兒鼎甲古來無。」
  薌曰:幼時聞吾父吾兄言之鑿鑿,久而忘其姓氏,姑缺俟補。書曰:「作善降祥。」天之定理。第以年少而決科如神,遠於男子,似言者過矣。殊不知翁之所活婦女千餘,其精華萃於王氏一身,英靈敏妙,如握寶鑒,如持玉尺,自然大勝凡庸。且冥冥中示果報之功,為善人勸,其何疑耶?


義貓


  武林金氏,望族也,代有聞人。有某翁者,救死恤生,利人愛物,至誠惻怛,人皆仰之。然厄於命,年逾強仕,家中落拓。夏日納涼院中,有饑貓傾側將斃,翁睹之惻然,自起伺之。從此貓不他往,戀戀依翁側。翁每飯必食以腥,即外出,必囑家人盡心愛養,由是貓漸肥健,能捕鼠,而糧無耗矣。
  是年秋澇,粒米無收。翁家乏食,借貸無門,典質已盡,搔首踟躕,牛衣對泣而已。貓更無從得食,嗷嗷於側,小女子責之曰:「人尚無食,汝欲食耶?主人困窮至此,心煩意亂,汝不念平日養育恩勤,何以報德,而反嗷嗷取憎耶?」貓呦然似諾,一躍登屋去。人皆異之,翁亦破涕為笑。
  未幾,貓銜一物擲翁懷中,視之,婦女舊抹額也,上綴東珠二十餘,光明圓正,大如芡實,值千金。翁驚訝失色,一喜一懼,曰:「貓雖通靈,但竊取之物,不但污我品行,且恐失物之家,冤及婢僕,性命攸關,奈何?」其妻女曰:「翁言雖是,但井上之李,豈無主者,廉士尚且取之,所謂饑不擇食也。況此物自至,必天神憐翁,假手以濟,豈盡狸奴力耶?無已,姑先質資度歲,暗訪物主,明告其故而歸以質券,似亦無傷。」翁不得已,姑從之。
  次年遍訪,無失物家。或曰:「此巨家殉葬物,年久墓崩,家貧棺壞,則貓取之矣。」或曰:「有心計婦,家有蕩子,藏此物於複壁承塵中,為子女謀。未及交代,猝病而亡,貓故取之,無礙。」皆是也,要之以神天賞善之說為正。翁聞人議論近理,乃贖而貨之,緣是起家。子孫發甲,世承祖訓,愛畜貓,食必以腥。有仕至憲司者,署中貓且數十頭,出入隨從,專有飼貓之職,至今不衰。
  薌聞而歎曰:人生世上,財可忽乎哉?不但飲食起居,以之自奉:即庭幃行孝,棣萼情聯,莫不藉此。甚且至爵可得而鬻也,刑可得而贖焉。以之救濟,仁名頓起;以之施與,傳為美談。信乎?金聖歎曰:「名以銀成,無別術也。」彼貓烏知之,亦以此取義,且永錫爾類,豈不異哉!


李老


  恒山李老。農家者流,有地數頃,稱小康。中年生一子,名曰壹。稍長附學讀書,督課極嚴。壹時年十二,游嬉誤學,畏父師訓責,竊資逃去。李老夫婦情急,懸金以購,搜索無所不至,迄無影響。其母哀痛迫切,幾致輕身。李老猶以年齒正強,可望生育慰之。然婦已思子成疾,屢勸置妾延嗣,李老不忍。
  光陰迅速,瞬逾十年,年將古稀,仍無所出。宗族之貧苦者,咸思爭繼,嘵嘵不休,益厭苦之。自度精力尚強,且值旱澇不勻之歲,聞韓魏間售子女者值甚廉。李老攜百金往,投人牙,以清錢五十貫,擇得端莊小女子,大稱心懷。女叩以姓名籍貫,翁實告之,訝曰:「妾乃與翁同姓同鄉,異哉!」李老曰:「同姓或有之,鄉則路隔五百里,難言同也。」女曰:「幼聞吾父言悉矣。云係李姓,名壹,恒山人,因逃學出,為人義子。親父母在乎否乎,念誦涕泣。妾與母時慰勸之。」李老亦訝曰:「據汝言,確是吾子也,汝當為我孫女。幸言之早,速赴爾家驗之!雖相隔十餘年,聲音笑貌,應不改也。」遂攜女至村,呼女父出,果李老子也。哭述所由,云:「逃出後,惘惘南奔,資用告罄,乞食此村。有老人同姓,蓄為義子,為我娶妻,連生四丁二女。義父母相繼歿,逢此歉歲,故賣女度日耳。」李老大悅,命子貨其家具,攜其子孫男女八人歸。其妻孤苦零丁,抱病而臥,聞夫歸,忽然子孫滿堂,不覺躍然而起。


丁養虛


  吾師丁養虛先生,奇偉人也。學圍棋於施湘霞,傳瑤琴於郭去非,皆國手也。先生入其堂奧,且精於奇門禽遁之學。能以拳石築小山,為橋樑亭榭;栽逕寸松柏,鬱鬱茸茸,有天然之致。山巔懸瀑布一道,穿橋曲折瀉落,承以磁盆,水流循環,晝夜不絕。有欲竊其機巧者,拔起觀之,不得,仍置盆內,水止不流。經先生撥弄,依然洋溢。殆按八門生死法耳。好事者願重價購之,不肯售。問其故,曰:「入他人手,不過旬日,水法不靈矣。人必以我為欺,我不願貽人口實也。」
  一日謂家人曰:「盜將入我室,宜慎防之。」至晚,以椅凳十餘,縱橫排列院中,遙望之,似有煙霧瀰漫。先生囑閉門,許在窗隙潛窺。夜深人靜,見一壯者持械越牆下,潛入凳內,鑽爬逾躍,費盡伎倆,現諸身段,家人不禁大笑。資似側耳,欲遁,至天明不能出。先生去其一椅,突於缺外逃,為眾擒縛。先生曰:「休矣,彼一夜辛勞,未得一物,而供我玩戲,勿復苦之。」乃釋縛。先生呼食啖之,問其故,曰:「吾儕三人,小人技最精,故先入,見宅門內,房屋壯麗。躍入,四面皆牆,或逾之,或穴之,愈進牆愈多,但聞人聲,難覓出路。正惶恐間,忽見門開,衝突被擒,小人知罪矣。」問彼二人何不入,對曰:「聞宅內嗤嗤不絕,知有備,先遁矣。」先生笑曰:「歸語爾曹,勿再至我家,恐牆多,一夜爬不盡矣。」盜不解其故,唯唯謝去。
  時二子皆冠,尚未婚娶,計非千金不能畢事。無已,乃藉新春設酒肆,用法擇吉。凡奇門家驗正時到,必天地人三才皆應,斯於謬誤。先生擇某月日寅時,應天微雪,地色白,先有一人青衣紅帶持壺沽飲,後有文武二官星過門,即刻開張大吉。至日五鼓,起呼家人,備祀神物。先生率二子懸燈開爐,果微風飄雪,有皂隸著色服,持錫壺,叩關入,曰:「冷甚,幸汝店早開,藉得禦寒,甚善。」先生詢其夜深應差故,役曰:「都督閱邊,舟抵馬頭,從本官往迎耳。」問知總制係文殿撰出身,所隨中軍參將,係武狀元,始悟即二星官也。役去未幾,儀衛八騶,呼擁而過。先生即陳祭禮,鳴爆竹,開市。從此沽飲者,雖倍於前,千金究難驟至也。因自開燒鍋,價廉而味美,販客厚獲贏餘,遠近爭趨之。每晨停其門者,肩挑百十。期月得利千餘金,勢不能止。風聞入邑宰耳,當是時,燒鍋之禁甚嚴,將搜索釀具而罪之。幸族人為吏得信,急為之備。其蒸甑所制銅壺,式甚高大,重百餘斤,或謀埋之,或謀毀之,先生曰:「否否,勢不及,必致敗露。」率家人共舉其壺於廳事,眾目共睹之地。妻孥方疑訝間,宰已入搜。先生進內宅。叱役窮搜,甚至掘地發牆,毫無蹤影。宰出坐廳事,侍從吏役百餘,壺明明在案間,無一睹者。宰去,集家人從容碎,熔化滅跡。或問何以官不能見,先生曰:「搜遠不搜近,偶然耳。」予知先生不肯泄機,必用六戊藏形法也。遂為子畢姻,改酒房為錢局,俾二子掌之。先生以琴棋自娛,不與俗事矣。
  其妻父朱氏,為邑名醫,子四人,或繼業,或設肆,因此起家。無賴之徒,覬其有肆,欺誣訛詐,四子苦累。教子讀書應試,凡入庠者,可支門戶,盼望綦切。時朱翁考終,將葬,舅以葬期謀於先生,曰:「姊夫明晰陰陽,能為人福,使我子姪一人入泮,舉家感甚。」先生敬諾:「擇冬月某日未時,應天微雨,二狗銜花戲墓側,一男子戴鐵帽,一孝婦索取石灰,此正時也。舉棺封壤,孫必游庠。」諸舅皆嘩,曰:「冬月唯有梅花,品甚貴重,狗烏能得?鐵帽唯軍中有之,太平之世,誰敢戴此?恐未必如所算。」先生正容曰:「我亦不能預知,不過依書為斷。我盡心為岳父推選,恐未至大謬。」至日,果小雨,舅已奇其言,輿櫬入塋,停待正時安穴,見兩小犬,爭蘆花一枝來墓間;有農夫買得一鍋,戴於首上,以代雨具;孝婦亦至。諸舅大悅,推棺閉塚。次年,孫入泮。
  薌曰:先生以琴棋名噪一時,當道富室,重聘爭迎,不應,高士也。其術數之學,老益韜晦,有求之者,曰:「我亦猶夫人耳,從憲書指與一黃道日而已。」予從學琴,見案頭奇門,謹請指教。先生卜曰:「孺子尚可。」隨指示奇壬佈局法,不以術告也。叩之,曰:「此在自己研究,非師可授也。況以此炫人,恐有殺身之禍,何苦乃爾?」予不敢瀆。今先生逝矣,惜秘學失傳,諒下愚無德以承受之耳。

阮封翁


  翁,江南儀徵人,性惻隱,好義,壯為鹾伙,歲八百餘金,往往■恤親友,一揮數十金,貧不能贍妻子,泊如也。
  一日至廣陵,轉運鹾務,市不戒於火,被焚千餘家,赤貧者無力賃屋,男婦老幼皆露處。忽澍雨滂沱,立泥淖中,相向而哭。翁觸目傷心,計極窮人不過百十,費無多,思有以援之。急趨至商家,謀所安置之法。商人以翁人微言輕,志大妄舉,相與訕笑之,無肯為籌劃者。翁忿且愧曰:「諸君既不顧鄉誼,我雖非郡人,亦當獨任。」咸笑曰:「汝大才有力,願好為之,弗累我等,此功德無量也。」翁去,向居停作秦庭之哭,求預假薪俸數十金,呼匠為席棚百十間,俾貧民避風雨。歡呼感激,祈天為善士降祥。是年翁應得勞金,俱預支費訖,徒手歸,幾不能卒歲。幸其子為諸生,肄業書院,聰明才知,為當道所器重,均有贈遺,藉以苦度。未幾鄉會俱捷,入詞林,大試皆前列,簡在帝心,典試學差,旋畀以封疆重任,巡撫浙江。翁受三品封而歿。服闋後,節制兩粵,入贊黃扉,晉封太傅。天道福善,有以也夫。
  或曰:吾子持福善禍淫之說,每遇封翁,無不嘖嘖稱歎,似矣。然如顏子淵德行,首列四科,宜其身膺顯爵,子孫昌盛。何以身前屢空,且夭歿,又無賢裔,是天道不可問久矣!
  薌曰:否否,聖賢雖不可以常理論,然顏子獨善其身,不屑兼善天下故也。嘗讀《韓詩外傳》,孔子謂回曰:「家貧居卑,胡不仕乎?」對曰:「回有郭外之田五十畝,足以給粥;郭內之田四十畝,足以為絲麻;鼓琴足以身娛;學於夫子者,足以自樂。回不願仕也。」由是觀之,品則高矣,而無益於蒼生,天故報以配享聖殿,俎豆千秋,又世襲博士以奉之,正所以酬其德也。吾屢驗天道,總以澤及於人者,因之速得美報。所述諸封翁,德未必如顏子,而膏澤下於民,更覺難能而可貴也。


趙甲


  晉人李某,在京師佐典商,歲入俸錢三百緡。有同鄉趙甲者,與相識,無事業,謀欲設雜貨肆而無資。商於李,慨然以百金付之,曰:「姑以此試,得意後,與吾合業可也。」一言為約,並無文券,無人知。未幾,李以疾卒,典主呼其子來,扶櫬而返。適趙甲置貨他出,歸後,知李已卒,為位哭奠。由是興旺,不十年,業隆數萬。李子家中落,衣食不充,親黨咸勸外出營謀,卜之大吉。適有人入都者,相伴而去。至舊典主處,與父執求引。都有人知趙與李故交,今趙業大興,往求之,諒可錄用。挽友往說。趙聞李子來,欣然款接,曰:「我因爾父,得有今日。我覓子久矣,奈無音耗;今日來投,若有神使。」納為主帳,而不議勞金。李子安於初學,亦不計較,盡心竭力,隨同營運。趙見其辛勤克苦,出入無私,顧而樂之,曰:「子已弱冠,能自成家,應議婚娶,為嗣續計。」李子曰:「姪依伯父為生,尚無進益,何敢娶婦自取累乎?」趙曰:「姑緩亦是。但爾既為主帳,應將我所有總計之,現存若干。」李子唯唯。
  數日查畢,現資並貨物,合計六萬餘。趙曰:「與剖之,我與子應得其半。」李子駭曰:「伯父何齣戲言?姪在此數年,伯父周給衣食,感無既矣。矧在小郎之列,本不應得勞金,縱伯父憐而恤之,不過年例數十貫錢而已,何若是之多耶?伯父子孫振振,非無人承受者,姪何敢越分?敬辭。」趙笑曰:「子無卻也,我自有法。」乃設盛宴,邀其薦主及鄉里長者咸集,李子亦在座。三杯後,趙謂眾曰:「某昔落魄京師,人皆明白。李故友雖與我素交,並無瓜葛。一言之下,慨然助以百金,不立契券,是誠信我也。我由此起家,而李兄已逝。當時有與我合群之說,既有此語,獲利理應均分。我初晤李姪時,本欲表白,恐少不更事,入手揮霍去也。今見其勤儉,能自經營,我何敢負李兄於地下乎?」乃出李子所開單目,曰:「請諸公作主勻分。」眾顧李子曰:「趙伯世所難得,君有福哉!窶人頓成巨室,吾等借酒以賀。」李子曰:「諸公且止,聽我一言。趙伯所云,並無憑證,是欲為義士耳。姪雖年幼,亦不敢取非義財。即亡父果存百千錢,以遠年債,一本一利,取二百貫足矣。多即非義,何敢自污?」趙笑而入,命群僕以三萬數百金出,曰:「今日交清,卸吾重肩,唯子所欲。」李子取其百金而出,追之,遁矣。
  趙乃邀眾作證,呈報城坊,求訪恩主。有司異其事,行文山右,喚李子至,質明判給。李子曰:「吾儕小人,實無功德,不勞而得多金,暴富不祥,故不敢納也。」官曰:「無已,今某廟久圯,汝其葺之,非功德乎?」二人叩謝去,爭出佈施,廟貌煥然一新,官易廟額,號曰「雙義」,而頒趙甲以額曰:「重義輕財。」
  薌曰:晚近之世,至親分家不均,甚至爭訟,從未聞讓財而逃,官訪恩主者。不意市井小民,竟超出乎世家之上。憶成案載:雍正六年,豫民崔氏有拾秦太遺銀一百七十兩,訪歸原主,毫不受謝。制軍田文鏡入奏,奉旨予七品頂戴,賞銀百兩,以旌其善。趙甲之事在後,當事者宜援此例官之,以昭盛世之典,而示天下以法,惜乎未及此也。

轉女為男二則


  吾鄉史苕楣明經,壯年博學,功名未遂,改業錢穀,為袁簡齋明府所識拔,因入其幕。終任後,在八閩為歷任方伯所倚重,修脯豐厚,慷慨好施,濟貧拔蹇,極一時之雄豪,坐上食客常滿。及其老也,望孫念切。子婦懷孕,未卜男女。時有精歧黃之道,不屑以醫名者,苕楣延診。其人曰:「脈主得女,然吾翁之善,可回天意,請竭吾術,使轉為男,以報知己。第陽莖須移一肢改造,得男必缺一肢,翁願之否?」苕楣詫曰:「先生之學,素所敬佩,不意竟能化女為男。無已,請移其足指,無礙觀瞻,更妙。」其人曰:「不能。上可移下,下不能上。再三籌度,唯兩手小指無用,可以挪借。」苕楣欣然諾謝。遂設爐煉藥,佩服兼行。及期,果產男孩,手僅八指。見客腆,宛如閨閣中人。及長,羞澀更甚。有欲驗其指者,則啼而匿,為同人所噱。
  昔苕楣與吾師父王公交善,方其歸也,王謂之曰:「閣下與當世名公友,而僅諸生;■資至巨萬,而仍寒士。依然故我,徒勞無功,竊為君不取也。」苕楣大笑曰:「吾之出也,有一肩行李,筆墨而外無他物。不數年,出入公卿間,推賢讓能,有為予薦拔置身青雲者,有賴予仰事俯蓄裕衣食者,各若干人,疇不企史善人之號,亦可以自豪矣。足下欲予坐擁萬鎰,納資為郎,方謂吐寒士氣耶?此守錢虜所為,卑卑者何足道!」其胸襟之闊達如是,宜其遇轉女為男之奇士,此其中蓋有天道也。

  姑蘇有老翁,富而無嗣,僅生一女,及笄,病篤,醫皆束手。翁不惜重資,聘名醫葉天士診之,笑曰:「是非病也,肯以若女為我女,且從我游,百日後,還閣下以壯健者,非復嬌弱之態矣。如遲疑不決,是翁自殺之。死非正命,良可哀也。」翁詫曰:「誠如是,願以千金送閣下。」天士攜歸,另潔密室,選婢之美而豔者,使伴女宿,囑曰:「此汝姑也,終身依倚在是,順姑無違;稍有拂逆,致增其病,唯汝是問。」於是日給藥餌,恒往觀之,見女體漸壯,容漸舒,與婢情好日密,形影相隨,知事已遂,遽入其室,迫喝婢曰:「汝與姑所作何事,我窺覘洞徹,必盡言之。如敢隱諱,將以刑求,勿自苦也!」婢視女而泣,女忸怩曰:「婢之伴我,翁之嚴命,如違應責,順何罪耶?」婢因曰:「是主陷奴也。以郎君偽稱義女,而使奴同衾共枕,違既不敢,從又獲咎,置身何地?」天士大笑曰:「已順從姑夫耶?方為汝喜,豈汝責耶?」速女改裝,去髮而辮之,以藥展其弓足,衣冠履舄,居然美男子。延其父至,告曰:「閣下以子為女,偽疾誑我,誤使義女伴之,今為其所亂,將如之何?」翁愕然不解所謂。乃使小夫婦出拜,翁顧而大樂,願以婢為兒婦,與天士結為姻婭,往來無間。
  薌曰:變女為男之法,見於《醫經》。史以盛德而遇良醫,理所應得,無足怪者。唯葉所治之女,其《醫經》所載之五不男耶?名曰天、捷、妒、變、半。任沖不盛,宗筋不成曰天;值男即女,值女即男曰捷;男根不滿,似有似無曰妒;半月能男,半月能女曰變;雖有男根,不能交媾曰半。此五等人,狀貌血氣,本具男形,唯任沖二脈不足,似男而不成其男,為父母者誤認作女。年至十六,氣足神旺,陽事興矣,鬱不得發,是以病篤。幸遇名醫,充以妙藥,誘以所欲,自然陽莖突出,不復女矣。吾意五不男中,唯天閹外,皆可以藥救也。故見於《醫藥經》。奈世鮮精其技者。葉天士,醫藥名家,固其宜也。而史公所遇之人,其學亦不亞於葉,名逸不傳,惜哉!由是推之,天下之抱絕技而隱沒者,不知凡幾,豈僅學醫之道為然哉!

妓篤故誼


  黃沙陳星堂,近從安南歸帆,客囊充溢,蓋居奇所獲,已累數千金矣。陳於歸裝後,朋輩為其洗塵,設花酌矣。座客有勸其挾妓者,陳敘前因曰:「僕嘗於此三出三入,非此無由落魂,然亦非此無從有今日。」眾請其說,陳曰:「話本太長,言之縷縷,恐阻諸君酒興,不如且理觴政,俟酒闌燈燼時細言之,為諸君醒酒。」其後獲聞詳細者,皆歎妓麗春之於陳,實生死而肉骨也。
  先是陳固千金子,然以漁花柳,沃產悉售於人,遂致孓然一身,幾等於丐。麗春者,前所識之妓也,陳嘗助百數十金為其削籍。嗣別數載,杳不相聞,忽見之於新橋市,時陳已落魄如鬼矣。乍睹麗春,訝為面善,而苦無由憶。麗春忽停步詢之,陳驀然心動,始憶為春。春問其近況何如,胡為至此,陳曰:「風流落魄,羞見故人。」春曰:「此非深談地。」乃導至賢思里一室中,陳設頗麗,婢媼參前。蓋春前已從良,夫殂喪,頗有所積,然孤影無依。一遇陳,不覺前情在念。嗣審其流落之故,歎曰:「君癡於情者。然日夕置身愛河中以為事,安得不罹滅頂乎?今日知悔乎?且君向所厚者,曾有能為君地者乎?」陳曰:「此輩身不由己,況亦不足責報。我於前事,視之如水流花謝耳。但今春夢已覺,倘獲立足境,當視此為畏途矣。」春曰:「君能改轍,亦何憂無立足地?」乃露自薦意,擬重尋齧臂之盟。陳聞之,如從九幽十八獄再睹人世,然不敢直應,乃囁嚅曰:「此固三生幸事,但恐為卿辱耳。」
  春乃敘前事,言良人已死,歷兩載,不敢妄意從人;君固舊好也,況曾受露覆,今豈容坐視漂溺乎?於是與陳同處,誓以後事。迨審其持重,乃以數百金,使陳從友行賈於安南,茲果發跡。


破鏡重圓


  何明達,粵西桂林人,前歲商於嶺南,挾資數千,頻年虧折,所存者千金以下耳。何因旅況無聊,偶隨朋友作曲巷游。過眼煙花,何本不甚著意;不料於柳絮沾泥之際,卒復蓮花並蒂之緣。
  先是何隨友輩在新堪地買醉,花天酒地,騷興悠然。座客陳某,謂此地過於徵逐,雖金迷粉醉,究不合雅人幽會,不若暗裡平康之得靜中樂趣也。眾謂其迂腐,嗤之曰:「君素不履鶯花庭院,只合於羅剎鬼窟,獨擁母夜叉作人髓飲局耳。」陳曰:「君等濫矢風流,實花月場中饕餮。但士各有見,君等不見靜中之趣,猶余不見鬧中之樂也。自今往,請揚鑣分道。」
  陳與何頗相莫逆,嗣遂招之作游侶,偶於仙城巢雲別館,即私娼院也。陳所契者,名翠蓮,頗風韻,略知染翰。鎮日於碧桐窗下,作茂猗書法,見之者頗許為香國翹楚。是日陳何踵院,何見翠蓮頗具林下風姿,隱相傾羨。倏見有淡妝素服麗人,從簾外過,蓮瓣纖小,逼近吳寸趾;其舉止哀豔,又若江彩蘋,樓東獨步焉。陳指以問翠蓮,蓮曰:「此求售者,以其選擇良苛,尚未經有主顧。」陳請薦諸何,倩翠先容。翠曰:「事必無成。」陳曰:「女元龍太過,高自位置,豈欲得王孫貴價耶?」翠曰:「非也。伊有隱衷,難以盡說。」何曰:「請道其略。」翠謂:「伊遭家難,鬻身至此,然不屑作柳絮隨風。院主憐其幽淑,聽其備價自贖。苟有作泥中援拾者,伊寧委身事之。若作道旁花相視,伊不願也。」陳曰:「伊肯與人接談否?」翠曰:「與予頗相傾慕,謂予能知其苦也。」何曰:「伊果係遭難墜圂,復能卓然自立,此有志節女也。如可贖,願傾囊相助。」
  蓮走告之,攜入見何等,告訴苦衷。據言「本姓譚氏,某宅之育女也。夫隸西粵,姓王名基,客游至此,於前歲娶妾,以事被逮於官,客囊耗去,需百金始能出獄。妾念夫妻大義,鬻身以成之。迨夫脫獄,妾遂墜火坑矣。又念身本清白,以為夫故,不惜自鬻;但不能作章台柳,攀折由人。蒙院主深憐,許我自贖。苟能脫妾於苦,當作婢以圖報耳。」何聞之,不勝慨曰:「尊夫與吾同籍,不忍見其家屬流落,如可贖,即措資相助。但不知尊夫已西旋否?」婦曰:「半月前聞伊尚逗留司院街。」何曰:「待吾訪確,使復團圓,何如?」婦聞,崩角在地,曰:「皇天后土,實聞此言;粵海冤禽,復逢比翼。非君之力不至此。」迨何果於司院街,訪得婦原夫,為道其故,助資使往贖婦。夫妻重會,不啻破鏡重圓。此癸酉三月事也。吁!何本客途失意,而竟於狎游中作此義舉,誠可謂高誼薄雲矣。該婦緣夫自鬻,已分生離;然能脫卻陷井,則雖琵琶另抱,猶勝作倚門侶也。不謂偶遇黃衫,遂使紅顏復歸故主,婦人之大幸,亦事之罕見歟!

珠妓殉情


  區容階,楚產也。厥祖作賈穗城,遂家焉。父某生三子,容生越七日而父喪,母撫三子成立。長子弱冠而夭,次子行賈,往來楚粵間;惟容習舉子業,思以詩書起家。詎所與游者,多非益友,酒食遊戲相徵逐者,趾錯於途;縱有二三老成持重者,施以針砭,而一暴十寒,終歸無益。容遂與此狎邪游輩,相依為命。眷珠江花舫九娘,每一留醉,累旦達霄。凡得九娘一言,則揮金如土,不少靳也。
  月圓之夜,偕友開宴珠海,作團圓會,花滿,酒滿,月滿,無殊極樂世界也。豈期樂極生悲,容於酒闌燈,未免有情,芙蓉帳裡,竟犯不治之症。甫曉,以肩輿歸。亭午,神魂遂返極樂世界。母妻兒女,痛哭殊常。檢其所佩繡囊,有並命鴛鴦金錢,知係花柳場中諦盟所得者。將訪諸其友,欲識容所與諦好者,係屬何人。
  殊九娘一聞容殞命消息,悲不欲生,追思情況,神思如醉。其母思所以慰之,拉諸姊妹設筵作「解愁會」。九娘以酒瀝江中曰:「一滴何曾到九泉,念及死者,何忍下咽!」語畢,清淚雙垂,諸姐妹歎其情深,皆為墜淚。宴撤後,九娘五內無主,不止魚玄機「易求無價寶,難得有情郎」之歎也。其母慮其有變,刻意防閒。九娘寸心已定,遂歡容笑黛如平時。至十七夜,欲覓洋藥自裁,而防範過嚴,杳不得行。遂檢奩間,偶得鴉片灰數錢,以茶和飲之。比母知而救之,已無及矣。九娘遺言,願得附葬容墓,俾得泉下相依,免令孤魂無主。
  其母以九娘係屬親生,勉從其志,告諸容友。至雙鴛之塚,其成否未遽定也。嗚呼!九娘能以身殉情人,亦可一洗青樓薄倖之丑。然為士者以有用之身,而漫置諸無用之地,識者尤謂不可,矧殉之以命哉!
  昔人詠云:「二十四友金穀宴,三千里外石城游。人間無此繁華樂,無此繁華無此愁。」此言石崇宴飲,動費數萬金;煬帝出遊,隨行數萬眾。乃一則亡家,一則亡國,其樂將安在哉?是知貪快活者,必招煩惱;極鬧熱者,必變淒涼。故君子以安享和平為福,畫閣燈紅,不如山頭月白;華筵扇亂,不如林下風清。眼界放開,自有天然真景。彼沾沾於歌舞場中,恣意釵裙,適情弦管,自謂得無上趣矣。沈石田尚書一語道破曰:「脂粉兩般迷眼藥,笙歌一路敗家聲。」

四川某賈軼事


  蜀商某者,受主人托,代為營運。紅白花蠟,販負來申,計資八千金。詎料某自抵申後,被玉餐珠,花天酒地,儼然貴介弟,來作狎邪游也。昵某姬,有白頭約,具千金脫其籍。將謀金屋,傾想吳門,遂偕鄉人鄭某,買棹姑蘇,營宅虎阜,蓋已盡其資矣。川中得耗,乃東間關而至,冀收桑榆。乃燕去鴻來,中途相左,茫茫前路,唯有涕泗滂沱而已。
  某則摒擋既畢,復來申迎姬,將圖偕老。至則有酒食徵逐者流,以情告某。某乃匿跡姬家,料量衣飾,急擬赴蘇潛避。日者,艤船江岸,某與姬肩輿二乘,魚貫而出。某之車不下簾鉤,防人識面也。當路出寶善街,適丹桂園演劇將散之際,車馬擁擠,久不得前,而某之簾衣已墜,真面已呈。某方肆漫罵,而乃東正側足其間,趾而望之,伊人宛在。於是挽以下車。某曰:「事已至此,請從我登舟榷算耳。」將抵吳門,某以阿芙蓉膏畢命。姬念前因後果,一旦成空,不覺淚下沾衣,於是夕亦仰藥舟中,合歡地下云。乃東將其衣飾變賣,以為收斂之費,而八千金則飛去無跡矣。
  方乃東之來也,時值炎暑,人皆紗羅,而彼猶大布為裳,則平日之儉樸可想。乃以己之節嗇,而供人之揮霍,守錢奴其亦何以為情哉?

記瘦腰生眷粵妓蓮真事


  瘦腰生,鑑湖舊家子也,隨父宦粵,眷一姬名蓮真,弱不勝衣,使舞掌上,當不減漢宮飛燕也。而雙翹之瘦小,僅若紅菱一角,更足令人魂銷。姬有母,恃姬為錢樹子。而生又簪纓門第,不知稼穡之艱,舉凡火齊木難,為姬取給,半年而資用不支。懼見責於親庭,來滬上游,作避地計。繁華如夢,回首都非。雖不能摒絕路柳牆花,而曾經滄海,除卻巫山,月下花前,常有撫今追昔之感。姬亦念生無虛日。
  適珠海有花叢之禁,風月無邊,瞬作煙霞過眼。姬言於母曰:「鬱鬱處此,何以為生?曷遷地為良耶?」實則意不忘生也。航海來滬,僦居老旗昌之遇祥樓。日候樓頭,而生杳無音耗。
  一日夜漏二下,生有友邀飲其家,賭酒鬥歌,聲傳戶外。姬審聽之,曰:「意中人固在斯也,何其聲之相似耶!」搴簾一睇,遽倒生懷,掩泣不能成語,良久始曰:「前情俱在,君竟水流花謝,置身月地花天耶?曾一念及蓮真,尚在風塵淪落否?」慰藉良久,破泣為歡。洗盞更酌,留宿姬家。如是半月餘,生不言歸,姬亦未以纏頭相索。
  會生有族叔赴京陛見,欲挈生偕行。生語姬,姬曰:「宴安鴆毒,不可懷也。妾洞悉君今非昔比,恐君以妾貧富易心,故半月以來,伴君岑寂,以表妾心。勾欄中豈妙手空空兒久居之所,妾不加索,其如姊妹行白眼何?君行矣,勿以妾為念。如富貴逼人,未必無相見期也。」嗣後悲歡離合,南北西東。生北上時,已徐娘半老。
  別生數年,門前車馬,愈形冷落不堪,漸至不能自存。扁舟返粵,改名歧鳳,杜門謝客,以待生歸。今秋,生援例得半通黃綬,兩翅烏紗歸里,而姬於兩月前已逝。白頭未遂,紅粉已埋。生曰:「黃伯輿為情而死,我寧從卿於地下矣!所難堪者,薛濤墳上,已落桃花;關盼樓頭,空歸燕子耳。」奠墓畢,哭失聲而仆,為從人灌救方蘇。生殆深於情者,而紅顏薄命,振古如茲。為志端倪,俾天下有情人咸為青衫之濕也。


崇川俠妓


  余譜香,湘鄉名士也,年少多情,翩翩有致。唯家不中資,故每橐筆出遊,藉衣食於奔走焉。時有某太守者,方以釐務於役崇川,慕余名,聘於幕中,而與之偕。余抵崇川後,公餘之暇,偕二三友人,聯袂香街,閒情風月。眷一所歡,曰春林,本廣陵人也,貌僅中人,而饒有情韻。余與之遇,搴帷覿面,歡若三生;自春徂秋,幾及半載有餘。凡除酒局應分之外,纏頭所需,則不妄費余一文,且款接之間,實有逾於琴瑟者。余因贈以聯云:「秋日春風,畢竟在楊柳樓台,批杷門巷;山中林下,好記取美人低唱,高士狂吟。」
  會某太守以他事交卸,余亦辭去。客況蕭條,幾無以歸計。日夕躊躇,至廢寢食。春林已窺知其情,謂余曰:「是處豈子所得久居者耶?當速整行裝,別圖安硯之所,庶免關山失路,至貽笑於友朋也。」乃潛搜所積,僅得十金,計不敷,復私卸臂上條脫,為質十餘金,授余曰:「以此贈別,藉表寸心。」余感愧交並,至於泥首。遂即日束裝起程,致聲珍重,為訂後日之永好,灑涕而別。嗟乎!寒士值天涯淪落之時,雖戚親亦鮮有過問者,而況其為青樓賣笑之人哉!吁!若春林者,誠可謂妓中之俠也。

冶游遇故妻


  寶釵再合,漳浦奇聞;破鏡重圓,洛昌幸事。顧聚無不散,眼前即是短長亭;會甚於離,身後尚餘花酒夢。此則遺恨巾幗,氣盡鬚眉者矣。某生,宦裔也,籍本蕪湖,家僑穗石。少孤,母氏溺愛,操舉業罔就,乃復荒墳鬼唱,久傷椿樹之長凋;寶人遙,更痛萱花之暗萎。蓋歲庚午而母氏見背,生嗣是益不檢。書畫鼎彝,皆充市鬻。尤可慨者,家無宿儲,妻常寄外氏為活。生素漁花柳,遂致久疏琴瑟,至此無以為家;則一身之外,更無復攖念者。是歲秋後,竟不知所往。其妻慣依母家,有傳某死耗,說其改適者,而女不顧也。於是樓空而春風自惜,不絕啼鴉;鏡破而明月難圓,暗辭野鵠。思芟紅豆,永絕情緣;悲檢青衫,都餘舊淚,其志亦可哀矣。
  詎意其兄,浮梁作賈,女以與嫂咀唔,不能安於其室,遂為浮言所惑,適媒家以為再嫁地。其嫂視若已死,不復與聞。迨歲辛未,兄浮梁歸,問妹消息,嫂言:「姑少寡難守,我不能作主,遂任其意。在媒家,適一賈人,後聞媒媼說,該賈已攜之返籍矣。姑以我不能體其意,於未嫁時已成枘鑿。比改嫁,絕不通問,故不及詳知其家世也。」兄聞,默然良久,出訪之,杳無影響,如是者已歷二年。詎料嫁者不成為嫁,死者亦不成為死。癸酉年三月,某生客帆歸省,行李煥然。卸裝後,抵岳家視妻,則妻不獲面;妻兄作賈,妻嫂亦已下世,只餘小舅小姨輩,問及其妻,小舅言已經改嫁,叩其究竟,亦不能詳,生遂辭出。未幾妻兄自賈所歸,弟妹告以姊丈固未死。妻兄聞,急訪見某生,告以前後根因,且謂因己不在家,致妹如此,向生告罪。生亦無語。妻兄去後,或勸生訟之,生曰:「我不能自主,以致家變若此,於彼何尤哉!」聞者服其有度。
  先是生無計謀生,自拼絕望。後聞有戚作宦江西,頗居顯要,生欲往而艱川資。嗣有相識作客南雄,生懇附舟同往。至雄,所識略贈資斧,生遂入江西,獲見其戚南昌知府某公。因生無甚長才,難授以重任,姑使之管帳。迨任滿,出署居館,生以頗有所獲,暫辭戚,旋省墓。至是以客游初返,孤寂如鶩,不覺頓觸舊好,游於穀埠花船。心厭波濤撼夢,改游蟠龍南某別院。生甫入幽房,即魂飛天外,蓋所見麗者,即結縭人焉。生頗有鎮靜意,致言俟無人,細談衷曲。妻會意,遂不語。迄乎酒闌燈盡,話及當年事,相對如夢寐焉。
  蓋生妻為賈人賺娶,轉貨於娼家,後遂轉徒至此。生歎曰:「此我之罪,與卿無干,顧卿何以自處!」妻曰:「覆水難收,君即不見責,然勢難再合。」乃相與坐歎。至曉,生暫別,歸思所以策其後者。臨別時,妻曰:「君於午後須再至,作此生終見之緣。」生以抱恨成猝病,不能如約,迨相隔七八日再往,則已玉暗香消。詢其死由,鴇母含涕,謂「乃仰洋藥以死者。」且言「伊無欠負人家債目,又非有所格而不能遂,實未審其致命之故也。」某驚惶無語,唯問其葬所,鴇言草草殯殮;俟問土匠,始知之。生歸,歎人世情緣,甚於夢幻泡影,擬揮慧劍,斷煩惱絲,現未審果否。噫!三生難問,一切達觀。但願有酒澆愁,任歌得意,若以無稽誚我,宛在斯人。


阿韓傳


  阿韓者,鴛湖蕩槳女也。風鬟雲鬢,綽約多姿。禾中裙屐少年,殷商大賈,愛坐其船。每當春夏之交,放棹於煙雨樓前,楊柳風和,藕花香送,人面與波光相掩映。而性尤能解頤,秋波一轉,嬌態動情。所得賣笑錢,釵簪裝飾而外,積有餘資。有某生者,才能倚馬,隔宿無糧,與韓繾綣最深,而韓亦不以寒素薄之。解香奩以佐膏火資,無虛夕也。迨生桂籍登名,而韓則欣然自詡,以巾幗識英豪矣,遂願抱衾與稠也。成婚之夕,女貌郎才,人稱雙絕云。嗚呼!寒士值寥落之秋,即戚族亦鮮有顧問;而韓能於風塵中,獨具慧眼,女俠也,亦天緣也。不然,當其名噪一時,意中人豈少哉,何必眷戀此牢落青衫之人也哉!

九月桃花記


  春申浦之濱,有桃花一株,九月盛放。時人以為災異,或謂天時恒燠所致。天河生曰:「皆非也,桃花根浮而壽短,自古以為紅顏薄命之喻。上海城北,為桃花最盛之場,陰氣所鍾,故有九月復開之異。」一日偶與友人語及,而未嘗播諸眾人也。
  是夕就枕,聞門外輿馬倥傯,使者二人進謁曰:「主人敬遣相迓。」生茫然,問主人為誰,使者曰:「桃花仙館夫人也。」生曰:「素昧生平,何事見招?」遷延不欲往。使者致意慇懃,敦迫就道,生不得已,許之。
  約行十數里,見郭門隱約,雲霞變滅,望如錦城。香氣沁人,心神悵惘。生問何郡邑,使者曰:「君日處青山中,而不知耶?此亦一青城也。為東皇渡海行宮,群芳之吏,萃於是焉。」生既入城,見綠萼紅苞,奇葩異卉,■纖豐約,五色迷離。每過一門,各有題額曰「芍藥宮」、「芙渠苑」與夫「梨園」、「柳衙」之屬。樹木掩映,樓閣周回。轉折久之,忽見宮闕巍然,朱門碧瓦,鱗次櫛比,非復人間,則所稱桃花仙館者也。使者引入,囑生暫歇廊廡間,而自復命於夫人。時重門內外,韶豔女郎,不下百餘,華妝靚飾,窺客而嬉。
  少頃,使者出,傳命請見,生肅容而入。門闥洞啟,珠簾乍鉤。堂以上,嬪從如雲,環■紛沓。夫人方升坐,神光霞豔,麗若天人。生及階而揖,不敢仰視。夫人曰:「奉勞玉趾,願達一言。今人諧媚成風,事無定論。譬如秋齋供菊,冬嶺尋梅,自命風流,清寒常態。所異者,文人墨客,詠及秋容,往往輕薄春光,以桃李為凡姿俗豔。不思天生萬物,菀枯遞嬗,各擅勝於一時。桃李不借力於東風,而春色必叨榮於桃李,藉以增輝萬物,黼黻河山也。設使氣轉鴻鈞,東君命駕,而乾坤冷落,風日蕭條,何以挽回寒瘦之觀,敷暢陽和之氣哉?況乎夭桃之姿,更不同於杏李;王母瑤池之樹,元都仙觀之珍。春官則門第爭誇,風化則室家興詠。曼卿拋去,五百歲而始花;方朔偷來,三千年而一實。而先生以為根浮壽短,何所見之疏也。「吾不揣冒昧,請於東皇,特於重陽之後,小春之前,命彼花神,擇人煙輻輳之區,點綴一株,為世俗一新耳目。俾知■華之質,亦足以寄傲風霜;豔麗之姿,何不可爭芳松竹。置夔龍於叔世,豈無逆鯁之忠;嫁鍾郝於蓬門,詎少摩笄之節。桃花之不與菊梅比烈者,不為也,非不能也。時不同也。若謂化工噓拂,亦其福命使然。彼寂寞空山,淒涼籬下者,時運之不逮,又何忮乎他人哉?悠悠之言,初無足責。先生靈根未泯,慧果猶存,慎勿以褊見迂詞,令彼名花抱恨也。」生聞言,惶愧無地,如夢初醒,一燈熒然,瓶花猶弄影也。


記珠江韻事


  羊城每當士子雲集之時,珠江風景,分外清娛。其往游穀埠,呼妓侑酒者,紛如也。有某生狎一妓,名阿雲,甚為眷愛,形影不離。阿雲明眸善睞,膚如凝脂,殆江淹賦所云「氣柔色靡」者也。頗能識字,解誦風詞,每一掉文,幾如匡說解頤,不數鄭家婢泥中之對也。某生曾贈以詞曰:「簾前記執纖纖手,堂中細酌盈盈酒。語軟情溫,惆悵巫山一段云。背人特地留儂住,驚風又拂衣衫去。無悶無愁,萬喚千呼不轉頭。」又云:「驚春正滯珠江棹,悲秋始返雪山道。此日相適,疑是飛瓊下碧空。繡裙半掩名花飾,雲鬟低亞胭脂赤。相對多情,只少些兒畫不成。」某生擬娶之為側室,以千金為之脫樂籍。惟須待鹿鳴宴罷,然後仍商之堂上也。然二詞盛傳於勾欄中。

得新忘舊


  楚客述武昌胡健中獲報事,殊可發人猛省。胡貿易於閩,近年復商於粵,贖名娼作小室。所謂娼者,名寶琴,穀埠樓船翹楚也。胡邂逅遇之,刻不能忘,捐重金削其籍,置諸朱樓繡閣間,幾以為得神仙福矣。
  胡中表鄭少岩,年少逸才,皎若臨風玉樹。雖隨胡作賈,而雅無市廛氣。胡以通家懿親,不復嫌疑,胡鄭至,寶琴每不避。或觴酒品風月,仍命寶琴侑尊,以符四美。顧寶雖曾隸樂籍,而豐懷灑脫,無脂粉習氣,且流麗中寓以端莊。無因之笑,有令人不敢傾吐於前。鄭嘗至健中所,健中不在,寶出應之。鄭見其花眸,似有淚意,訝之,寶不能自隱,曰:「君知表兄有新寵否?」鄭曰:「不知也。」寶謂:「此非今日事,去秋向儂索金釵去,此即其時也。既有此寵後,神意即淡然,偶有酬對,亦只貌合而神離也。」鄭曰:「嫂何知之確?我雖與之共處,然此節則儼在夢中,非惟未見,且不及聞也。」因遂別去。
  迨胡竟以新問舊,而弛寶之寵,寶雖不怨遇人不淑,而良宵風月,幽恨時形。胡視之儼如贅,不惟不貴之,且欲去之也。鄭知此事,不復往其家。去冬,寶沾疾,胡醫治之,不三日遽歿,且殯葬皆從簡。鄭見其隨地移情,心弗善也,而亦未能測寶致死之由。本年五月,胡之新置愛妾,名愛雲;病熱,每怔忡中時,如有所見,胡叱為謬。一日,從昏迷中歎氣曰:「我病何得以寒涼之劑,速我生命。」胡叱曰:「爾真昏謬,爾病大熱,非此品無得奏功。」愛雲曰:「我不謬,爾亦非謬,但其新孔嘉,遂令其舊者可厭耳。」胡聞言,遂如冷水澆背。蓋寶琴之死,胡實有不可告人之處,遂疑愛雲此日亂語,係寶琴冤魂所憑也。愛自爾日後,寢疾不安,言皆涉寶琴,因延巫者解禳。鐃鼓喧囂時,愛即批頰自撾,狼藉二十餘日遂死。
  胡自愛死,寸衷憂懼不惶。去月偶病,招中表鄭至,囑曰:「汝可看先人面上,為我善辦後事。」鄭驚曰:「君偶病,何遽至此?」胡搖首曰:「非汝所知也。」鄭亦隱其事,遍為安慰。初四日延醫投方後,胡忽檢視曰:「似此緩藥,何日可癒!」乃從秘篋中出方一紙,則極涼之劑也,速命合二劑,遞次煎飲畢,蒙被而臥。鄭至榻問之,則已垂絕,言語不明。幸生意籍中,夙昔曾交托明白。鄭問其家人服何藥,何遽至此。及呈藥方,鄭曰:「此乃舊方,誰命服此?」家人曰:「此主人所命者也。」鄭知其不久人世,急為經理後事。翌日遂歿。健中至死所談並無不經事,而鄭則深明其致死之由,錄之以戒輕於愛憎者。

女仙降乩詞


  前在西湖太和壇扶乩,有女仙降壇,書《醉太平》詞一闕,云:「風來露涼,雲歸月茫,銀河界破秋光,墜飛星過牆。蕉蔭半窗,藤蔭半廊,回頭悄問檀郎,是情長夢長。」請仙姓氏,則乩已寂然矣。繹其詞旨,輕茜清圓,宛似彈丸脫手。吾杭頻鄉女史,以詞名。成廟宣廟時,為趙秋大令入室弟子,所著《頻香詞》若干卷,神似香消酒消一編,為詞中別開生面。此詞風致頗為近之,豈頻香精靈不昧,尚來往於六橋三竺間乎?顧以姓氏請,則終不應,何也?
  吾聞頻香所適非天,大有淑真斷腸之戚,常畫飲酒讀騷喬影,自譜北曲一套題之,慷慨淋漓,銅琶鐵板,每以豪縱為解嘲;而詞中則呢呢私語,韻致淒涼,竟判然如出兩手,豈尚不忘綺語之結習耶?抑遭兵火,另有才女,抑鬱以死,而不能自秘其情耶?姑具所見,以俟知者云。

船女奇緣


  網船女子阿巧者,故小家女也。始生時,父母不欲舉之,為網船某嫗乞歸撫養,以為童媳云爾。乃阿巧至十一二齡時,姿容即明媚可喜,某媼頗鍾愛之,不令作船上生活,凡拖篙打槳諸務,皆不問也。阿巧性尤慧,能得媼之歡心。又數年,媼稍裕,另置一艇,使阿巧守之,而日與其子駕舊船出謀食。蓋以其子亦將弱冠,故令遠之也。網船之泊於鴛湖也,有定所。女之船適泊在東門。東門為人煙繁盛之地。
  有西泠某生者,風神楚楚,有靈和張緒之風。少嘗學書,中更喪亂,遂棄儒而賈,設肆於禾地之東郭。每當清晨,市未集時,則踞樓檻而讀。水鳥驚飛,漁人皆起,蓋日以為常矣。女之船適在某生樓下,聞生晨讀則亦起,臨波掠鬢,照水更衣。生亦習見之,未為奇也。一日,方盛暑,生散步河干柳蔭之下,則見女方依篷刺繡,著白苧形,不加妝飾;而冰肌無汗,豔絕天然,始大驚異。停足凝眸,女亦仰目注視,素頰微赤,梨渦淺暈。生揖而前,似欲有白,女囅然曰:「君非樓頭晨讀者耶?」生曰:「然,久托毗鄰,未經拜訪,今得一面,亦三生之幸也。」女怒之以目,曰:「此豈君咬文嚼字之地耶?往來人雜,寧無多露之畏耶?」生遂登其舟,自隱於蘆箔之內,長跪而請,願自附於婚姻。女笑曰:「君真妄想者,儂為船嫗童媳,寧不知之哉?」生哀之再四,但求一促臂,得親香澤,死且不憾。女不忍固拂其意,以手引之使起。生乘勢躍起,狎抱之,遂共為野鴛鴦矣。
  過數月,女忽招生至舟中,泣而告曰:「君害儂矣。誰知竟種櫱根哉!今將奈何?不告亦死,告亦死耳。不告則死遲,告則死速耳。今將奈何?」生亦相持泣,既而曰:「無已,其亟以情告母乎?倘母肯捨卿一人,則其子娶婦之事,我當任之。」女以為不可,曰:「此唯有走為上著耳。老姆之前,儂何能自達於前耶?」生因賃宅於岳廟之村中,迎女而居焉。媼覓女不得,生因使人微告之故,而賂以重金。媼歎曰:「吾因疑此兒太豔,乃尤物,非舟人子所能堪也。一接而孕,豈非天乎?」受其金,而仍令以母女往返焉

情死


  語曰:「牡丹花下死,做鬼也風流。」此王伯倫為情而死也。然苟非其人,則等一死如鴻毛矣。前歲閱香港《新報》,載有梁某與某妓,戀姦情密,為妓所賣。迨妓因厭其盤桓不去,赴政務司衙門,控其兇惡,差提質訊,忿極自戕一案,亦為情死。不想無獨有偶,睽隔數千里,竟有遙遙相對者。如法租界興聖里,有吳人名阿桂者,失其姓,向在寶興戲館門前,擺水果攤度日也。姘識同鄉某婦,迄今九載,鰥夫寡婦,已同結髮,皆圖唱隨偕老計。豈料婦女水性楊花,近日竟別有情人,從前恩愛,一筆勾銷。婦之視夫,早若眼中之釘矣。初尚稍知避嫌,繼則毫無顧忌。前日阿桂因事出外,野鴛鴦正當交頸之際,為阿桂於奸所雙雙捉獲。婦本無媒,遂議異離。及至阿桂檢點家中所有,早被某婦運之一空。雖屬小本經營,而數年之積蓄,一旦棄之他人,未免憤鬱難舒,遂自閉戶服紫霞膏畢命。嗚呼哀哉,作不醒之黃梁耳。其死也,不動聲色,先自剃頭洗浴,衣服穿整,皆莫之能防,可謂視死如歸,可惜死非其所,亦愚矣哉!噫!



記邗江張素琴校書畢命事


  珠娘身價,邗江最重。薛濤院內,關盼樓頭,每喜風月清淡,一洗煙花習氣。現雖江流日下,大不如前,然自愛者,猶金玉其身,不為阿堵所動。非若尋常流俗,見金夫不有躬也。
  張素琴者,本良家女,結縭半載,琴瑟頗諧。無奈家室貧寒,牛衣對泣,計無所出。適有鴇母,蠱惑其夫,遂致梟鴟入室。平康誤落,非其志也。忽遘狂且,逼以勢利。琴蓋心焉許者錢生,至是宿願難償,竟誓以死。一日,錢偕友臘屐過院,張筵小敘,琴豔妾勸酒,坐錢膝上,曰:「妾生不辰,流光荏苒,輕塵弱草,於今十七年矣。又不幸中道睽違,事難如意。今已矣,花殘月缺矣!君若惠顧前好,葬妾蜀岡之上。並有六齡弱弟,惠而教之,死瞑目矣!」錢與友詫異不已,慰藉間而琴力不支,氣絕死,蓋已仰藥而未以告人也。錢出數百金,為琴葬玉並恤其弟。
  噫!九原可作,同憐薄命紅顏;百折不回,為認荒丘黃土。芙蓉誄召,荳蔻香消。紅粉內竟有斯人,青樓中又增佳話矣。


記錢姬假途脫籍事


  天下情人,終成眷屬,世間好事,每致多磨。故情之所萃,意果獨鍾,不惜委曲以將,婉轉以赴。正不止如馬盼盼借大腹賈為彼岸慈航,安得謂青樓自古無情地哉?然得於此,必失於彼。苟非其人,萬勿醉生夢死於裙帶中而不一悟,為他人作嫁衣裳,亦殊不值得耳。
  錢麗君者,吳門校書也。蓮性雖胎,不遭泥染。楊枝無力,偶宕風前。雖處章台,固非隨浪逐波之女子也。與陳生善,有齧臂盟。陳有懷依玉,無屋營金,不敢以妙手空空兒蹈紅綃故智,而事竟不集。萬不得已,無可奈何,任其光陰荏苒,送舊迎新而已。有某者,蜀中大賈也。旅於吳,慕姬名,備蜀錦十端,踵門請見。麗姍姍來遲,賈恨相見晚,逾於所歡。由此雨夜雪霄,花晨月旦,某非姬不樂,姬去某難歡。人情冷暖,世態炎涼,固不必身入侯門,而前此之陳生,固已早同陌路矣。
  一日,謂某曰:「昔日以勾欄為香粉地獄,君能使火坑內現出蓮花否耶?情好如君,若終作露水夫妻,路牆花柳,豈不徒呼負負!出桎梏而登衽席,君有意乎?」某曰:「惟卿所命。文姬歸漢,千金之義,豈讓曹瞞。所不可知者,恐卿心匪石耳。」麗曰:「山移谷變,誓死靡他;石爛海枯,鍾情不易。君肯一為援手,妾且生死惟命。」於是某商於鴇,以八百金脫其籍。將有成議,麗曰:「青樓龜鴇,千古無情,一出此門,則寸縷尺絲,均非我有。妾將以蠻頭禿袖入乎?」某曰:「微子言,我已籌之爛熟。」於是吳綾蜀錦,為作嫁衣;縷金箱子,折疊其中,舁以畀女。擇期僱轎,迎娶以歸,僦居於吳。瓊華仙子,下嫁蓬萊。不閱月,而衫痕眉黛,雲影風聲,銷歸烏有。然衣裳在笥,猶不疑其有他也。急啟葳蕤,而已空諸所有。蓋以為雲神女,已同奔月嫦娥;偵騎四處,杳無影響矣。或曰:此桓伊假途之故智也。麗以陳生為心上人,而陳實格於資,不能舉手。適逢其偶,某之貿貿然來,於是與陳欲即反離,求親姑疏,假手於某,以為從陳地步。初本疑信參半。有識陳者,見陳於數日前,曾過姬室,故知其從陳而去,略無疑義云。我聞如是,人云亦云。情波變幻,欲海迷離,月地花天,過於蜃樓海市。走馬王孫,墜鞭公子,尚無錯於用情,而為彼美之播弄也。

記紫蓉女錄事逸事奇逢


  秀才望榜,心怦怦然,恒情也;而不謂屬望殷殷者之出於青樓,則已奇。登賢書,納寵姬,育鱗兒,樂事也;而不謂紛至沓來者之集於彌月間,則尤奇。若吳門陳生之事所紀焉。
  生,名士也。少孤力學,丸熊畫荻,皆母氏所陶成。弱冠,補博士弟子員,每試輒列優等,師友各以偉器目之,而生亦毅然不作第二人想。顧負才自許,拓落不羈。二三朋儕,時作狎邪之游。白徵歌,紅牙按拍,酒綠燈紅之地,時復相與流連,母亦不之禁也。
  春間以就試故,僦居省門。悅李繡蓉女校書,因與定情。豆寇梢頭,不知春風幾度。繡蓉貌故端好,楚楚自憐;其妹紫蓉,姿態尤豔,雙翹瘦不盈指凌波欲渡,風疑仙,鴇母尤愛憐之。會當破瓜之年,每欲為之選婿。生於酒酣耳熱之際,許以金屋貯之。紫蓉私幸得人,遂杜門謝客。筵席無生,不復侑酒;非生至,亦不出戶。四月間,遂作眠香會矣。昵枕低帷,情好益篤;流連忘返,學業漸荒。無何,紫以孕告,促登室。生故非素封,而又夙秉慈訓,未敢遽以告。進退維谷,漸至積愁成疾。夢魂相喚,舉止失常。母知之而無如何,惟誡以勤揣摩,勵精進,苟秋風得意,則雖為之脫籍,不汝靳也。無如生痼疾已深,狂游如昔。試期將屆,置若罔聞。母訓之而如故,紫規之而亦如故。而時已七月矣,紫知其不可以言虛勖也。使之下帷於己院,為攻苦地。青燈佐讀,紅袖添香,復為之考勤惰,課工拙。操業少怠,即白眼相加,將以青樓作絳帳焉。鴇欲奪其志,矢不渝。強嬲之,則與齟齬,之死靡他之志,百折而不回。比生入闈,則又長齋繡佛,朝夕焚香頂祝,屬望之切,蓋較諸生及生母尤甚焉。
  揭曉之夕;四出偵探,傍徨中夜,杳無好音。則手合鴆藥一刀圭,持謂生曰:「若不得志,則足為妾道地者,賴有此耳。」生亦為之泫然。漏四下,忽喧聲達戶外,蓋報捷者知生匿姬院,而蹤跡之也。生聞捷之下,驚喜欲狂,歸家摒擋。旬餘,遂議踐前約,鴇復故索千金值以靳之。生無如之何,姬以好事多磨,瀕於死者再。鴇知其不可奪也,請以二百金歸生。生母以愛憐少子故,復如數出藏鏹畀之,始得迎登室。往返籌議,蓋至是已小陽月矣。歸生未逾月,舉一子,戚里之赴湯餅會者,咸以阿侯絕類其母。咸請見之,輒驚為天人。而各豔生之遭際,爭相傳述,因筆而為之記,以見天下有情人終成眷屬云爾。

  
記珠江才妓事


  客有談珠江才妓者,詢其名,則汪蟾輝也。汪本南海良家女,秉性溫和,吐詞雋雅;幼時母授以書,輒能記誦。稍長,愛作小詩,頗有風致。及笄,誤嫁娼家,深以為恨,然亦無可如何。惟時時背人飲泣而已。
  姑亦憐其俊慧,俗客造訪,概勿與通;遇文人詞客,始令接見。所居小樓半間,窗明几淨,法帖奇書,雜陳左右。笙笛之類,不屑置也。客至,焚香煮茗,相對清談,不雜淫褻語。逢二三知己,或飛觴月下,或分韻花前,興亦不淺。與番禺徐生菊仙,性情最洽,幾於無日不至。常持葵扇乞詩,生戲題二絕云:不須蟬噪畫來工,已得常持素手中。好向小亭花影裡,撲來螢火一星紅。欲錫嘉名定合歡,暑消三伏勝裁紈。只愁約赴黃昏後,故障嬌容不許看。
  既而生父聞之,嚴加防範;欲尋舊好,不得其便。汪猶未知也,以書招之,不至,因緘詩以寄云:情書昨已倩鱗鴻,滿擬西窗話舊衷。不意近來蹤跡闊,仍將離恨寄絲桐。記否當年月下時,雙攜素手步遲遲;總然未定三生約,合向春風憶舊知。半縷情絲表熱腸,更裁詩句問平康。倘無別院嬌姿戀,妾擬邀君共一觴。君如許妾卜佳期,宜惜流光若馬馳。春去苦留留不住,及今猶有好花枝。
  生讀之,感念昔游,亦寄詩以謝云:初度相逢卿憶否?嫩涼天氣近中秋。凴欄共玩西樓月,殘夜疏簾半下鉤。醉月評花興一般,每逢佳日共追歡。憐余抱恙秋風下,藥檢奇方手自丸。舟從鄰郡乍歸時,即寄魚箋報我知。無限離情渾不訴,先持葵扇乞新詩。裁將佳句訴情濃,更剪香雲密寄儂。良會漸稀無別故,只緣僕性近疏慵。
  及秋,生赴試羊城,竟寓其家,纏綿甚摯。聞生擬以金贈其姑,迎置別館,想姻緣簿必能為其如意珠也。

蚌精


  何元者,姓氏莫詳,亦不知其何許人。喬寓佛鎮,以扮蚌精得名,人皆呼之為蚌精。元美丰姿,清眸傳盼,神采秀髮,雖古之宋朝彌瑕,不是過也。
  前鎮中有好事者,慶演秋景會,以多金延之作蚌精。於時皓月呈輝,紅燈射彩,夜影迷離之下,愈覺娬美異常,體態綽約,觀者果已忘其為童男,更疑其為仙女,飄然霞舉,離碧落而至紅塵也。於是,元之名噪於一時。
  及陳村有盛會,出數十金延之往,所演春色,亦推第一。其為人亦如玉樹臨風,瓊林映月。鎮中閨閣諸女子,有不願作紈絝妻,而願為蚌精奉箕帚者無數;特以月下老人,未為撮合,故坦腹東牀之選,未能及之。今月,元竟不費一錢,而得美婦,蓋其婦固再醮者也。先是婦為某甲妻,姿容妖冶,態度風流,而裙底蓮鉤,又復峭如菱角;輕軀鶴立,豔影鴻翩,見之者無不色授魂飛。不意紅顏命薄,歸甲未一載,而甲以消渴病遽殞。其姑勸其勿嫁,蓋冀暮年有所依也。婦亦知姑意,聊應之。然■■之中,不忘塗澤,志在擇對從人。
  一日天賦奇緣,元適經其門外,婦適偕某嫗倚門小立。見元來,注目視之,不轉一睫。元見之,亦為神奪,不覺行步踟躕,徘徊不進。斯時覿面相逢,只隔銀河一水耳。某媼見婦神情若失,戲之曰:「娘子亦識此人為蚌精阿元乎?元固以豔名著遐邇者也。渠雖男子,乃如弁而釵者,其一種溫柔無異於女子也。娘子若得嫁渠,誠為三生有幸矣!」婦紅潮上頰,沉吟不語,某媼遂為之作撮合山。於上已後三日,竟繫紅絲,歸於元焉。花燭之夕,極盡燕婉,雖鴛鴦之戲水,鸞鳳之回風,無以喻其樂也。元之諸友,皆集資賀其得佳婦。元設宴款之,於是飛■傳觴。正爾歡洽,忽有叩門索債者,正婦之姑也。蓋婦之嫁元,乘姑掃墓而竊奔者也。其姑見元,百般凌詬,元諸友為之排解,元曰:「是非余鑽穴逾牆所得,乃婦自從我,與我何尤?即於官亦無懼也。」媼為語塞。元諸友出數金,納其袖使去,於是元遂擁婦安居焉。今僦屋於佛山潘巷。一對璧人,一時佳話,記之以博一軒渠。

品花剩語


  打狗橋至老北門口,路幾半里,列屋而居者,江北流娼,動千百計。至夜,門外皆綴一燈,從打狗橋一望無際,如繁星然。然牛鬼蛇神,皆作夜叉形狀。夕陽西墜,排列門前,粗脂笨粉中,求一略似人形者,渺不可得。蓋彼處俗名「花煙間」,真所謂香粉地獄也。鞭絲帽影,固不屑勾留;舞扇歌衫,尤不甘俯就。人云因不敢於粗頭亂服中,以求佳麗,如九方臯之相馬,賞識於牝牡驪黃外也。
  秋思方深,散步豫園。茶罷出城,道經是地。於花妖木賊中,忽有翩若驚鴻,矯若游龍者;雖裙布釵荊,而娬媚天然;如孟德曜,不失大家風範。始歎何地無材,固不能拘於俗見也。惜其門戶叢雜,屋宇齷齪,難於插足。還望於日斜風定後,斜倚門前;僕於散步時庶幾遇之,勿如人面桃花,則幸甚矣!因歎漿家餅肆,狗屠釣客,懷才未遇者,不知幾何;論才者慎勿眼光如豆,拘於俗見也哉!


李芸小記


  白門,妓藪也。板橋舊跡,蕪草皆香。有校書李芸,年齒稍長,風韻超其儕。偶僦屋莫愁湖畔,編竹為籬,泊然雅素;撫琴洗研,晏如也。初未知名,吳門秦子鍾吾,過江訪豔,贈之以詩,書於冷金箋上,黏於圍屏,以碧紗籠之,於是名傾白下。唯性極高傲,若不當意,雖貴客大賈,不納也。當時江左章台,競尚華麗。芸雖負盛名,獨蒔花種竹,非文酒之宴不預。有妹曰綠媛,姿容慧麗,較芸尤豔。善為酒糾,並善詼諧;詞意之間,翩翩有致。兼工簫笛,發聲清越,足以怡情,士林稱為雙絕。芸後歸黃吏部公子,寵之專房。喜畫梅,埽枝圈花,頃刻數幅;老幹紛披,間作娟態。綠媛年二十,誤適匪人。河東獅子,日吼數聲,未一年,抑鬱而死,廣陵散亦遂絕矣。豈頓老琵琶,小文琴韻,只應天上有乎?錄之以補余澹翁《板橋雜記》之缺。

吳門張少卿校書花燭詞並序


  吳門名校書張少卿者,係出毗陵間,小家之碧玉。身依慧水,托雅集於黃。聽雨僧廬,夢雲禪榻。深情款曲,綺語纏綿。早已游侶名,癡人逐隊矣。無何,跡附鸞燈,歌傳雀舫。虎邱春暖,蕩鴛夢而低昂;鶴市宵深,聽弦而掩抑。嗣以金吾禁切,玉女藏蹤。深潛於桃李園中,久匿於芰荷叢裡。琵琶小撥,檀板輕敲。卷花之鯨浪雖狂,蔭葉之鶯身自穩。迨乎風姨威息,月姊恩多,結小社於紅樓,試新聯於翠帖。(自注:有巨公贈以聯曰:「少之時不亦樂乎;卿以下何足算也。」)門前車馬,巷里笙歌,時蓋居乾將坊巷也。燈紅酒綠之場,非卿不樂;月地花天之下,與子為歡。斷三生杜牧之場,名流傾倒;作一夕秦宮之夢,我輩勾留。
  乃有張小尹觀察者,筮仕滇池,羈身滬瀆。近復以奉催軍糈,解橐吳閶。問柳章台,品花吳市。緣深一面,遽爾銷魂;夢結連宵,翕然意滿。詞托微波之達,好倩蹇修;鑒忘禍水之臨,敢稱副室。爰訪委禽之禮,用圖比翼之歡。遂於月之十六日,迎歸於曹家巷寓廬。紅交拜,金盞同傾,禮也。藍橋重度,看蟬鬢之斜欹;玉札誰緘,顧鸞弦之再奏。聊疏短引,兼附新詩,藉佐奇談,以供一噱云爾。詞云:卸卻黃冠畫翠眉,靚妝顧影弄嬌姿。無端一夕東君力,博得雍容象服宜。姐妹常時共倚樓,尊前老大各生愁。紅顏畢竟多濃福,夫婿居然在上頭。七寶香車錦作堆,彩旗繡織兩行開。旁人休與爭遲疾,八座巍然命婦來。黃紙新緘御筆封,入門便荷寵光隆。而今休說梁紅玉,合向先生拜下風。舊日棲遲王謝堂,新巢京兆有雕樑。不須更說烏衣巷,飛入高枝變鳳凰。記得歡場手共攜,女牀鸞鳳換巢棲。琵琶還向江心弄,笑爾潯陽估客妻。大弦急迫小弦舒,合巹青廬事不虛。願得多情似關盼,深樓常伴老尚書。濃豔凝妝倚晚霞,一枝移植到仙家。蘇台春色知何許,多少王孫不看花。
  此夢蕪庵主稿也。敘事周詳,言情婉約,而弦外傳音,更覺有餘不盡,是真得風人之旨者矣。


虎阜名姝與榕城生逸事


  榕城瞿生某,美丰姿,少聰穎。讀書過目輒成誦;能琴,尤工繪事。以貧故,棄書學賈,往來吳越間有年矣。吳下故繁華之區,花柳之盛,甲於天下。珠簾十里,簫鼓三更,入其中者,鮮不目迷心醉。故凡巨商大賈,至止是邦,雖較利盡錙銖,而纏頭錦則一擲千金而不吝也。
  瞿生素謹願,居吳下日久,而未嘗作狎邪游。同輩輒非笑之,謂其有道學氣。生謝曰:「僕非不好此也。僕素情重,而若輩多無情者。僕恐為情所累,故不願耳。」
  一日,有巨紳某招生飲,乘生醉,挾之往青樓中。有妓名張若濤者,字薛仙,丰貌閒雅,吐屬溫柔;彈琴賦詞,敲棋度曲,無一不臻精妙。書法尤工,簪花小格,秀骨天成,為閨閣中之僅見也,以是名噪一時。王孫貴戚,慕名求見者踵相接,而若濤意殊落落,少所許可。是時生乘醉而來,舉目四顧,於兩行紅粉中,有乞取紫雲之意。某紳見生情景,笑曰:「某呆甫入溫柔鄉,便真個銷魂耶?昔日之假惺惺胡為者?」因命置酒,為生與若濤合歡。迨漏三下,某等皆扶醉歸,生獨留焉。若濤初見生,頗不滿意,乃偽醉而假寐。生傍徨室中,見其佈置精雅,圖書滿架,壁間懸古琴一張,不覺觸所素好,思一奏技,又恐驚其清夢。屏息枯坐,夜已將闌矣。少頃,若濤始醒。生笑曰:「美哉睡乎?」若濤不答,從容對鏡理鬢訖,即以爐焚香,向壁間抱琴下,斂容撫之,極目送手揮之妙。彈未半,忽為變徵之音,淒淒切切,如泣如訴。生聽之,不覺淒然欲淚,所彈蓋胡笳十八拍也。若濤見生如此,罷彈問生曰:「君亦能此乎?何所感之深耶?」生曰:「卿以此自寓冷落之感,僕亦同此情者;入耳驚心,能不悲從中來耶?」若濤聞言,默然久之,謂生曰:「試更為君彈一曲,可乎?」於是重理舊弦,別翻新調;生傾聽之際,愈加感歎,曰:「伯牙鍾期,千載難遇;卿彈此高山流水之操,而以知音許我,我何敢當。然如卿者,亦未始非青樓中之伯牙也。」若濤自是始有喜色,與生剪燭,窗前娓娓談家事。東方既白,亦無暇作巫山之夢矣。
  生歸寓後,魂夢顛倒,頗不自持。次日,若濤遣人來,贈生瑤琴一張,玉笛一枝,玉■二事,詩扇一握。扇為若濤親筆所畫,詩亦近作也。生得之狂喜,思為瓊瑤之報。適有人攜周《漢宮春曉圖》求售,生以白金雙百易之;復購得漢玉連環一件,自繪梅花帳沿一幅,翡翠管紫穎一牀,親攜之往,謂若濤曰:「明■翠羽,卿固有之,僕亦不敢以俗物圂卿清賞。此區區者,雖不足貴,然亦非尋常繡闥中,所能解識者。風雅如卿,當留作紅閨雅伴也。」若濤欣然曰:「妾以弱質,圂落紅塵,君獨不視為章台柳,而寵異之若此,妾當懸佩終生,不啻如太真之金釵鈿合矣。特未知君子之心,固何如耳!」自是往來益密。
  一日,若濤告生曰:「明晨花朝,妾等姐妹為盒子會。畫船簫鼓,於虎丘山塘間,作竟日清游。但須各奏一技,琴棋書畫,唯其所能。君盍同往一遊,為繪畫以志盛會,何如?」生許之。翌日,生與若濤偕往。於是眾美畢集,或拈毫覓句,或對局彈棋,或撫冰弦,或摹晉帖。須臾酒炙雜陳,雲競奏。生於其間,左顧右盼,目眩神移,恍置身蕊珠宮,親按賓雲小隊矣。酒酣,伸紙作圖,點染工致,並以八分書題其圖曰:「鬧紅一舸。」諸美人喜,競以巨觴為壽。若濤曰:「如此雅集,有圖不可無詩。」因援筆賦詩二絕,詩曰:春波瀲灩綠湔裙,夾岸花枝點鬢云。難得花朝天氣好,酒船歸去趁斜曛。點拍飛觥事事宜,群花貌出影迷離。一奩合受薰香供,知否凝眸吮筆時。
  題畢,生大加歎賞,命酒復酌。少焉紅日銜山,乃命榜人理歸棹。蘭橈桂楫,緩緩游來,生與諸美均憑艙延眺,興致幽然,迨至家已月上矣。
  生家本寒素,邇來以居積,稍有盈餘;然碌碌依人,自歎殊非長策。若濤知之甚諗,頗以為憂,而未形於外也。一夕,忽謂生曰:「妾甚思食茯苓糕,君明日可向市中購來,然須親交妾手,勿令他人知也。」生諾之,心竊懷疑,不解其意。次日姑買之攜往,甫至門,若濤已於樓頭窺見,急迎至樓下。生甫出輿,若濤急以手捧茯苓,傴僂登樓,若攜重物者。入室,即納之櫃中,迄無他語。次晨,生欲去,若濤乃啟櫝取糕出,仍交生曰:「君可將去矣,妾不須此。」生愈不解,然持攜之,似覺甚重。貿然歸來,開而視之,則其中金光燦爛,與雪粉顏色相掩映,蓋皆永昌赤金葉也,稀之約有五鎰云。生驚疑愈甚,即往詢若濤,曰:「卿豈以雲鬢助妝之品,尚須添置數色耶?果爾,僕當為卿購之,奚用此阿堵物為者?」若濤曰:「君遠客異鄉,阮囊之羞澀,可想而知。聊以此為君客中買酒之資,想不以為辱金而揮之不顧也。」生固辭不受,若濤乃曰:「妾日來亦無所需此者,君為妾暫存之,可乎?」生始諾之。
  若濤雖生長娼家,然志氣甚傲,每思脫籍從良。顧見來往青樓者,非齷齪之金夫,即浮逸之浪子;但解黃金買笑,未能白首相依;以是鬱鬱不自得,遂成心疾,時發時止。自識生後,見生舉止大方,於溫柔鄉中,頗能用情體貼,即擬為終生之托,而未言也。一日,舊疾復發,生往視疾,詢其症之由來,若濤俱以告;詞氣之間,微露生死相依之意。生感其情,因謂之曰:「卿之心事,僕固知之。但僕上有老母,須稟命而行;且糟糠在室,一旦河東獅吼,卿能堪乎?」若濤曰:「抱衾與,實命不猶;小星之分,妾固甘之。君宜急作書,稟命慈母,妾實不能久居此火坑中也。」言已,淚簌簌下,生亦相向悲泣。後月餘,生母書來,責生以大義,言瞿氏從無納妓女者,切勿敗壞家風;且命生返家,勿久戀此邦云云。生得書,持以示若濤,曰:「非僕不欲,其如老母見責何?白頭之約,期以來生,卿善自為計可耳。」若濤見書,癡絕良久;及聞生言,不覺失聲哭曰:「命也如斯,夫復何言!自今以往,妾無意於人世矣!」遂絕粒不食,生慰藉再三,始強進糜粥。然自此心疾愈甚,面龐清瘦,言語支離,病已入膏盲矣。生在前,尚稍稍作笑語,否則日以眼淚洗面也。會生母又有書來,促生速歸;生不得已,束裝南旋。若濤知生歸,送生至垂虹橋畔,問生再來期,生答以來年春初。若濤泣曰:「妾病已深,旦暮將作泉下入。君明年來,倘念舊情,能至鄧尉陳墓間,酹妾一杯酒,九泉有知,當笑倚梅花,來拜君貺也。」生亦掩泣。移時,掛帆去。
  明年,生來吳,再往訪之,則若濤化去久矣。聞其屬纊時,尚連呼生字者三,何情之所鍾,竟一致於此哉!生於是為之營奠營齋,並至墓下,澆以百花釀酒,曰:「灑不到劉伶墳下土,今日之奠,卿果有知耶?天知耶?」遂痛哭而去,終生不復作青樓夢云。


西冷太瘦生偶記


  余自庚申仲春,遭粵寇後,饑來驅我,始作客游,其間問渡申江,舫行嶺表,萍蹤轉徙,歷有年所。追溯往來贈答,與騷人韻士,興酣握管,分韻拈題,殊數數也。唯粵東為眾香國,名花如林。花天酒地之中,檀板金尊之會,丰姿綽約者,容或有之;吐詞溫雅者,曾不一睹焉;又遑問藏鉤射覆,讀曲填詞,此中人能乎否乎?癸亥秋,寧園太尊奉檄端州,延余入幕。以落落庸材,作翩翩書記;端溪校藝,試院衡文;鄙陋荒蕪,深以為愧。暇時偕二三同事,訪美河干。連掎裳,閒尋風月;而蠻衣窄袖,抹脂塗紅,溫柔鄉無異羅剎國也。洎全浙肅清,補行秋試,余亦理裝,將賦歸與。同人為余祖餞,半月來殆無虛夕。月明映水,燈綵搖波,鬢影衣香,不酒而醉。乃主賓交錯,男女雜坐。有雲娘者,意態嫻雅,貌亦娟秀,與之接談,語尤絕俗;見扇頭詩,喃喃作誦,問卿能此乎?掩口微笑;由此目成心許,意拳拳也。啟行之前數日,向余索送別詩,爰曲繪離情,即席率成三絕,曰:嶺海饑驅秋復春,青衫憔悴老風塵。生平畢竟疇知己,第一珠簾半卷人。好花過眼盡雲煙,惆悵今宵又別筵。蠟炬未殘更向盡,筆花和淚記良緣。話別分離聲暗吞,一腔愁緒一燈昏。生憎鸚鵡偷傳語,漏泄春光不敢言。(姬有婢,每於鴇母前播弄唇舌。)
  雲娘朗吟數四,意亦良會。爾時蒼茫夜色,幾報更籌,雲娘意余歸署,乃憑肩小語曰:「蒙君知愛,雖一面緣,尚爾前定;豈往還數日,而三生石上,獨無前緣在耶?請君留此,妾將以和詩為媒。」裁箋試硯,信筆吟成,詩曰:狼籍煙花十七春,不堪回首墮紅塵。郎真愛我還知我,青眼從今有幾人。劇憐故土盡烽煙,幸我良朋列綺筵。妾是解人勤慰藉,三生石上一宵緣。隔溪桃李總無因,(河西為潘氏桃李園)脈脈相思淚欲吞。儂不逢辰郎不遇,一般蕭瑟坐黃昏。
  詩尚清真,意亦淒惋,殊恨相見晚,而相暌太速耳。余歸後,來游滬上,七載於茲。時往過訪,冀復一遇。彼牛鬼變相,不辨之無者,無論矣。乃有聲名藉甚,舉止淵雅,亦不識斯文為何物,則又何也?是殆為豪華之所顛倒,日受金銀塵俗氣,遂使聰明固閉,無由開其奧竅耶!余不敏,請質斯人之日遊其中者。


情種輕生


  漢鎮友人言娼女屈大姑一節,雖其事極鄙穢不足道,而情之所鍾,至於如此,亦可矜矣。
  先是新火路上邊地方,有私娼一戶,名為住家妓,止一二人,客來無擺酒聽曲之事;唯月上花梢,則緊閉洞房,高會巫山之夢。妓如是,客亦可知。殆溫柔鄉中之黑暗獄也。
  大姑者,屈姓,年十八,貌不過中材,而有媚態。父業屠,以年邁不堪操持,而又無子,即將大姑墮入此中,藉其夜合之資以為食。是亦老屠多殺之報也。大姑於去年秋後與孝感縣之令吏有交。令吏每解稅來省,必從大姑小住數日。嗣後往來既稠,情好愈密,然而大姑迫於其父,欲嫁而不能。此吏本無多金,又懼妻妒而不敢。二人輾轉計之,總難為比翼之鶼矣,因易同心之結,而為同穴之期。七月望後,日向晚,相與涕泣私語,忽又沐浴更衣。其鴇乍疑之,而又為暑天常事,要終驚其耳目焉。夜分置酒對酌,盈盈相視,大有悲慘之色。迨閉戶而穴隙窺之,二人者始則飲泣,繼則無聲,竟以洋煙傾入茶甌中,攪勻之,將永除此生煩惱矣。鴇乃大聲急呼,破扉而入,急先摔其毒飲,細詰根由,知為情種之深也。再三慰勸,並亟語其父,為之格外防閒。而友人書中之所述如此,亦不盡悉其餘。於是情魔子聞而歎曰:「夫情者,盡人所具。臣死忠,子死孝,皆情也。自夫人為利所溺,而情薄矣。大姑之為妓,妓中之下乘,是甘於利而為此也。令吏身不擇術,而充縣吏,又貪於利而為此也。一旦因色慾所感,幾致忘身以殉,是以棄利如敝屣,而結情如膠漆。以視見利忘情者,相去幾何?特是事甚鄙穢,轉致其情為不足道,要不得謂非情種也。」情魔子既矜其情,而又惜其情之誤用,著此說以辨明之。俾用情之正者,勿讓此二人之輕利也。

接錄和張少卿花燭詞


  讀夢蕪庵主賦滇南張小伊觀察娶吳門張少卿校書花燭詞,感成七言絕句八首,聊以記事。

  六郎自昔擅佳名,佳話而今倍有情。
  一續鸞膠傳盛事,從教四海豔卿卿。

  象服輝煌穩稱身,花冠掩映面羅新。
  燦然珠履盈門客,一笑新人是故人。

  阿母今春新嫁娘,歸來料簡女兒裝。
  紅毹蟒繡雙雙拜,如此東牀喜欲狂。
  (少卿之母,白髮垂矣,今春挾厚資別擇嫁,亦異聞也。)

  明珠不費麗姝來,天假奇緣卻自媒。
  妾驟貴時郎驟富,纏頭金翠滿妝台。

  檀板金尊舊侶攜,下風羞澀判雲泥。
  至今十倍青樓價,不肯從人作小妻。

  好好原來是一家,鍾情底事說閑邪。
  願今永比鶼鶼翼,莫踵前人怨落花。

  曾聞金屋舊藏嬌,蓬梗無端斷復飄。
  料得華堂花燭夜,有人珠淚泣鮫綃。

  郎君官貴錦衣游,萬里鴛鴦得自由。
  太息滇南征戍士,幾時解甲問衾。



張少卿題虎阜寺壁四絕


  風逼蓬窗秋杪天,連宵支枕不成眠。
  阿儂已作征人婦,謝卻歌衫舞袖緣。

  稽首慈悲大士前,桃花命薄願垂憐。
  難忘舊日情如海,濡墨留題泉石邊。

  詩寫荒園墨未濃,船頭津鼓促行蹤。
  孫郎若問真消息,已隔雲山一萬重。

  迢迢驛路已悽惶,舊事回思倍斷腸。
  緣結玉蕭期再世,好將鴻雪證山塘。



玉峰樵客游虎阜題壁絕句並序


  玉峰樵客後游虎阜,拂拭新題,殊為惆悵,而芳跡莫可追矣,因和四絕:

  瑟瑟西風欲暮天,夕陽衰柳惱人眠。
  何堪更讀秋娘句,許結來生未了緣。

  何事留題古寺前,萬千情緒亦堪憐。
  行雲蹤跡原無定,欲寄相思何處邊。

  粉香雖淡墨香濃,遙想伊人去後蹤。
  我已懺除情旖旎,為卿翻惹恨千重。

  蘭思蕙怨兩悽惶,念及當初欲斷腸。
  詩和濤箋留豔筆,從今深怕過山塘。


和張少卿女史虎阜寺題壁詩原韻


  今春小住金閶,友人道及少卿校書,津津有味,因偕往訪之。歡生卻扇,韻度繞樑,遂深悅其丰姿,並傾倒其談吐。況復弦歌之下,又工吟詠。近日吳下各姝,殆無其匹也。僕以徘徊未久,惜又言旋。復讀《申報》,知清和之多情,喜雲英之早嫁,竊為少卿幸也。今見虎阜題壁詩,並玉峰樵客和作,始知身雖跨鳳,卻又未能忘情於野鴛鴦;然與種情者,固應如是;而於薄倖者,又當何如耶?僕之用情,雖較異於玉峰樵客,然不忍其獨棖觸於懷,爰和原韻四章:

  薄游猶記暮春天,擁髻聯吟夜未眠。
  誰料銷魂真個後,行云何處認良緣。

  想見詩題畫壁前,慈雲大士定相憐。
  珍珠字比相思子,紅豆叢生佛座邊。

  不道吟情爾許濃,轉來蕭寺記芳蹤。
  十郎薄倖孫郎密,一樣蓬山隔萬重。

  別時無語最悽惶,料得秋娘亦斷腸。
  他日吳門重返棹,滿腔愁緒在橫塘。


和張少卿題虎阜寺壁絕句並序


  吳門張少卿校書者,風情月貌,傾倒一時;蕙質蘭心,流傳七字。余初未見其筆墨也。及讀十月上旬《申報》,有題虎阜寺壁四絕句,意甚淒惋,語極溫存。雖使蘇小復生,亦當首肯。並讀玉峰樵客和韻,音節悲涼,令人嗚咽。可知名士傾城,難於遇合,千載如一轍也。特少卿既捐舊好,用博新歡,今秋為清和觀察攜之歸里。彼時蕪香館主,雖作《花燭詞》八首,至擬以紅玉之歸韓元帥,盼盼之適張尚書,以志傾慕。想為觀察者,自應白首相偕,不渝終始矣。茲又聞夢醒樊川,依然薄倖,則一寸眉峰,更不知愁添幾許矣。余既愛其才,又惜其遇,因和原韻,以當長門之賦云。

  媧皇無計補情天,剩得花枝伴月眠。
  惆悵題詩分彩筆,當初一面竟無緣。

  擬嫁張星路不前,新懷舊夢總相憐。
  那堪回首長堤柳,萬緒情絲綰兩邊。

  虎阜清流蠡水濃,畫橈一去渺無蹤。
  不知此後門如海,望斷蓬山又幾重。

  畫眉無意更悽惶,令我同回九曲腸。
  一樣天涯悲冷落,瀟瀟暮雨聽橫塘。


雙齡小傳


  雙齡,邗江村僻女也。年十六七,秀骨豐肌,眉目如畫,望之若神仙中人。家固貧,紡織自劬,依母為活。偶有齷齪隸見而悅之,欲娶以為婦,逼脅再四,女乃引刀自刺其臂,血溢襟袖,哭甚悲。有某紳憐其志,訴邑宰而懲是隸焉。
  時有越人張秋十者,游毗陵太守幕,過維揚。客中無以自遣,偕二三友人出郭翔步。野花蓬勃,好鳥勾,略一瞻顧,有女郎掩映竹籬茅舍。凝睇之,玉蕊瓊英,未足方喻,蓋女郎非他,即雙齡也。生乃歎曰:「玉人如可購,何吝明珠一斛哉!」遽請鄰媼,以意示其母,其母曰:「老身衣食,皆賴女十指,嫁之則殘朽何以自存?若郎君果欲得而甘心,非五百金不可。」生檢點囊資,十不及一。然思無術,嗒焉若喪。女知之,謂母曰:「睹郎君氣宇不凡,必非長於貧賤者。兒若得所,母無憂矣。何求重值耶?」母不忍拂,廉其價而遣之。生遂獻囊,載美而歸。夫人賢且勤,見雙齡娬媚可人,頓生憐愛,即典質釵釧,為女制衣履,令生撫麼弦也。女事夫人亦良謹,不苟言笑。米鹽瑣屑,能代夫人經紀。夫人曰:「向道是畫中人,不能操井臼,今若此,吾何慮焉?」田百畝,桑五十株,女繅絲織絹,光潔無匹,賈人踵門爭購之,得其值,納太平之賦有餘。生由是名花相對,無志功名,亦不復出,游吳會。嘗有一絕句云:

  琴劍飄零久惜身,溫柔鄉裡作齊人。
  功名二字休提問,常對名花悟夙因。

  亦可想其閨房之趣矣。


濼陽女子題壁詩


  濼陽女子雪儂,與西溪生有白頭之約。西溪生固文士,因饑驅,橐筆出遊幕府。日久未歸,其母悔盟,鬻於豫客。客挾以偕,時寓中和店,臨行,題詩於壁云:

  征鞍欲上泣無聲,意裡連環綰不成。
  此去死生悲異路,他年魂夢逐歸程。

  琵琶有怨嗟鴛侶,翡翠無溫聽雁更。
  試問天涯久遊客,黃金何日贖殘生?

  詞旨哀怨,惻惻可憐。惜乎胡笳蔡女,未知其果返漢關;而趙郡美人,親見其擁歸叱利。西溪生聞之,正不知何以為情也!

  
一度風流千貫錢


 
  月老姻緣簿上,一曰緣,二曰貌,三曰財。有一於此,須天下之紅粉青衫,無不可作有情眷屬。然緣盡則止,雖白首曾盟,綠窗已字,成陌路也。試舉一事以實之。
  浙寧望京門,有某氏女者,芙蓉出水,楊柳臨風,阿環之苗裔也。芳齡十八,待字閨中,東李西張,肥錢瘦趙。得婿良難,迄無成說。一日寧之西門外天寶社演劇,菊部大佳。觀劇者如火如荼,幾幾乎萬人空巷,鬥新妝也。女椿萱並茂,弟已成童,日罄室往,門加鑰焉。場有紈絝少年某,觀之,以為驚鴻游龍,不足喻也。眼溜眉波,色授神與,就女旁木立。向午,有饗女者,女出柔荑,春蔥不啻。少年更魂魄都酥。女淡餅餌,膩流袖上,舉手向後,舌舔油污,餘食固猶然在玉指中也。少年見手澤口澤,驚喜欲狂。見其持餌向後肩,以為與己,因誦「匪汝之為美,美人之貽」句,接而啖之,女回顧,紅潮漲頰,怏怏特甚;於是乘興而來,興盡而返,挽母歸。母興高采烈,不能捨去,遣弟送姐,弟猶有童心,到門即去,不忘優孟衣冠也。
  少年尾女。啟鑰,弟去,竊喜。知屋內杳無其人,披幃入曰:「蒙卿惠賜,食德飲和,敬從魚軒,乞卿教我。」女驚魄不定,半向無言。少年擁女求歡,女又憤又羞,乍驚乍喜。蓋以少年,似曾相識,固寧城之多金季子也。卿須憐我我憐卿,半推半就間,已諧好事。嗣江上峰青,曲終人散,母拔關入,女正與少年酣睡未醒。殆兩軍對壘,主客皆疲;嗣息鼓偃旌,再圖接戰。不圖為母氏所覺。時伊父尚道途僕仆也,少停,返,母迎問曰:「日之夕矣,亦作知還之鳥乎?倘女室有人,作韓壽之偷香,將何以處?」女父以語無倫次,姑漫應之曰:「男子生而願為之有室,女子生而願為之有家。如男子未婚,女子未嫁,字之而已。」即告以情節,喚女起,跪而自投。備審少年邦族,知中饋猶虛,即妻以女,曰:「始亂之,終成之,唯子而已。吾不忍使中郎弱息,作春風別嫁也。雖然,必有以報我。」著少年書券三紙,共錢一千貫,俾作嫁資。一俟清償,央媒行聘;三星在戶,即妝女出閣時也。少年急於踐約,今秋,已全行歸楚。央媒作撮合山,則以齊大非偶,已別字鄉人矣。
  某隨得心疾,每咄咄書空,曰:「風流一度,出資千貫。」語不絕口。嗟乎!十年待字,緣深五百年前;一夢曾酣,緣了三生石上。前則交無一面,鳳翥鸞翔;後而締有百年,鸞離鵠別。主姻緣簿者,何嘗不願有情人成眷屬,須天下士無別離也?然而各有前緣,不能強也。是則緣之一字,為不可誣矣。

天緣巧合


  嚴子卿喬居寶華坊,琴瑟情香。妻王氏,結縭兩載,罹娩難。嚴不忍續娶,鰥厥居者六年。季夏,仲兄某自漢陽賈所歸,謂之曰:「予漂泊半生,雖略有所弋獲,而嗣續之計杳。然弟既喪偶,胡不早為膠續,虛此韶年?且情之所鍾,原不在此。即《雉朝飛》曲,操之終生,而謂泉下人知之乎?又況舍宗祧大計,以盡閨房燕婉之私,泉下人有知,將必愀然不安其所。為子計,實宜早作後圖。」嚴思先代,只傳弟兄兩人,兄久客無子,己苟不立繼室,恐所謂百年未盡之計者,及身而見其盡也。乃尋媒氏露以意。
  媒陳媼,積年老滑也,而貌洵洵然如愚婦。今嚴命為之採訪,驟無合式者。嚴促之曰:「婆子作媒半生,直爾如許柔緩。」陳媼曰:「君勿躁也。魯莽而耕者,亦魯莽而報。君既責以精選,而又促之以時日,天下容有是理乎?君能為市井子者,娶半截回頭人,則老身早有以應命矣。」嚴笑曰:「此又不必拘也。八珍甫備,而廚者先膏;大廈未成,而匠人先坐。予只求人物中選耳,再醮何害。」媼曰:「君既不厭此,老身當為謀之,然不必另起爐灶矣。」嚴曰:「何如?」媼言:「南門里司後街,有新寡卓氏女,王姓子托老身執柯。男女業相會面,王子已中肯綮,而彼女嫌其不■,且性近佻,遂不就。君若及早謀之,事可圖也。」嚴聞言,姑請媼引導一會。媼暗失笑,蓋明知彼女高自位置,貴冑富商,多不入其目,何有於區區賈豎?特逗之以為戲耳。
  詎意緣之所在,一撮而露合機;引與相會,而女若甚殷殷著意者,囑媼訪其家世,媼詭言以應,且謂「此不過據彼言之,是否有參虛實,仍請察核。」女曰:「家資可不必論,只訪其人耳。」媼雖不知女底細,而聞其頗有所蓄,又不意於嚴驟有垂成也。乃妒之,言於嚴曰:「此舉若成,君之後福,實屬不淺,君當何以報我?」嚴曰:「薄具釵金五兩何如?」媼曰:「富家人出手太儉,質言之,聘禮多寡,尚可不拘,媒禮則非五十兩不可。君能不靳此,老身與效奔走,即折脛曳踵所不計耳。」嚴言:「汝何索之重!」媼曰:「君勿靳此,亦拋磚引玉耳。彼女所擁,誠不可以數計,君亦何所靳,而不與老身乎?」嚴思其意裝喬,不知葫蘆中實賣何藥,遂一笑置之。
  至七月初旬,嚴婚事仍復低昂不就。有友人擬娶再醮婦。七月初五日,往叢桂南相閱,邀嚴為伴客。嚴初謝之,友曰:「聞君亦欲行此道,胡不同行?藉資法眼,或者天緣所在,我不就而君就,未可知也。」嚴笑諾之。比至,玉人緩步出。嚴訝為神女凌波。甫卻扇,嚴驚不置,蓋即前者司後街相閱之女。緣女以探訪親眷,就媒氏宅,為婚姻地也。女見嚴,亦錯愕不已。旋入室,使傭婦出問嚴曰:「前既有約,胡久無音?」友不知其緒也,窮問之,嚴告以前曾相閱之故,且托傭婦覆女,言前某媼,勒索媒禮,且料其必無成意,故置之。女聞,復出簾下謂嚴曰:「彼婦詐殊甚。彼前言覆我,謂君無意采菲。詎知彼因詐君不遂,因而詐覆耳。今無意見君,始知前者,流水落花,均非無意,但為撮合山所阻耳。」友聆言深訝前誼,贊成之。
  十二日完娶,陳媼見嚴,無意作合,不勝妒恚,使人播揚於嚴,謂女前夫以瘋疾下世。嚴聞,歸而叩女,女曰:「此必妒君者之造言也。妾前夫乃豫章人,娶妾為路頭妻,彼以年老返籍,薄有所遺,任我所適。妾以稚齒無依,故為擇木計。」因出妝資示嚴。嗣密訪,始悉讒言實始陳氏之口,遂亦一笑置之。觀此可知天緣所定者,人事難阻其成,小人實枉作小人耳。



珠江風月


  珠江風月,談者豔之。獨倉山一老,來此作狎邪游,大不滿意。其門下士,亦以為一樣春色,其醜詆痛斥,可謂不遺餘力矣。我友某太史,偶來粵中,登臨之暇,偕二三裾屐,買醉穀埠。到眼鶯花,絕無當意,唯賞識一雛妓,年近十四五,綺齡玉貌,綽約可憐。酒罷宵闌,贈以四絕句,為寫之團扇,此亦珠江一段佳話也。詩云:

  飲罷莆萄盡醉歸,畫船紅燭映斜暉。
  巫雲入夜濃如許,漫向勞人夢裡飛。

  良宵風月快清談,十里波光色蔚藍。
  座倚雛鬟嘲暫解,返叫人笑寶兒憨。

  玉笛風聲譜落梅,珠江錦繡枉成堆。
  垂髫人唱黃河遠,豔絕旗亭第二回。

  彷彿潮州看水嬉,三生杜牧本情癡。
  他年領郡來宜早,莫待成蔭子滿枝。


記李三三逸事


  醉倚朱欄帶異香,嬌羞欲語對斜陽。
  人間第一風流種,不讓西施巧樣妝。

  李三三,逸其本姓,浙宦某之孫女也。生長金閶,習於富貴,靈椿秋冷,大樹飄零。母不能持家,暇則招女妓來家,開筵取樂。時而出遊,寄宿妓院。家之數萬,不幾年,揮霍殆盡。嗣以三吳守吏,禁止煙花。其母以不堪寂寞,一葉扁舟,來游海上,租寓於大亭客棧,鄰近娼寮,個中人時相過從。於是入茶樓,登酒館,談笑於稠人廣眾之中,遨遊乎雪月風花之地;掌上明珠,則固朝隨夕侍焉。耳濡目染,絮為泥黏。惟是長安居大不易,乃知囊內錢空,始覺舊游如夢,一家待哺,半策莫籌。
  時姬已當二八芳年,豔若一隻紅杏,姿容綽約,宛似唐環;體態輕盈,幾疑趙燕;婷娉軼眾,嫋娜動人。乃有較字名娼,分香妙伎,巧言哄勸,婉女相商。欲從驥尾附蠅,敢向佛頭著糞。倘鶯花肯入隊,許汝管領春風。姬母惑於口巧如簧,遂使掌珠為餌,就華堂作曲院。筵開玳瑁,客來珠履三千;曲唱懊儂,踏破軟紅十丈。於是黃歇賓朋,謝安子姪,爭相問津,豔聲大噪。壬午花朝,豔榜以第二名入選,獎曰:「蘭心蕙質,大雅不群。」余以牡丹評之。倉山舊主賞識之,首為提倡,名播士林,有《三三詞》六十首,擇其善者,摘錄於後。
  姬初居祥春里,芳聲傳頌,遐邇皆聞。繼居西合興里,更名張韞玉,門前車馬,依舊喧闐。癸未春,始從某公子仍返吳中,尋芳者多有崔護劉郎之感。余嘗數飲其家,故悉其始末較詳。其詞曰:

  此邦風月冠江南,萬紫千紅任客探。
  行過章台三十里,無人不道李三三。

  尋春心事十分酣,醉入花間蛺蝶憨。
  閱遍環肥兼燕瘦,風情都遜李三三。

  容光四射暗香含,壓倒群芳定不慚。
  願把金鈴營十萬,深深重護李三三。

  記從江北到江南,不數名花信手探。
  瘦較清臞肥較俗,姿容誰似李三三。

  銀燈斜背酒初酣,半帶嬌羞半帶憨。
  醉後銷魂醒後憶,多情誰似李三三。

  眉如欲語意猶含,偶話前情便自慚。
  同倚薰籠呵凍筆,唱酬誰似李三三。

  謫仙遊戲到江南,北里花名著意探。
  除卻憐才殷七七,深情又付李三三。

  好花初放酒初酣,半露嬌羞半露憨。
  一樣梅花枝上月,二分已照李三三。

  筍憐新粉籜猶含,消受髯蘇句不慚。
  讀到清平三絕句,瑤台應屬李三三。

  一枝■豔表江南,忍舍名花不細探。
  除卻姚黃能絕代,更無人可敵三三。

  不辭綠醑十分酣,拼對紅妝一味憨。
  日者算儂饒喚福,豈真消受到三三。

  憐才一念兩心含,未報私恩每自慚。
  與月同圓籌七七,願花常好祝三三。


姚倩卿小傳


  蕙蘭心性玉丰姿,能占東風第一枝。
  修到幾生香夢裡,不教輕薄蝶蜂知。

  倩卿,即吳門百豔圖中姚小七也。春色一枝,移來海上,居普慶里,為二愛仙人李芋仙所賞識。授以吟詠,有知己之感。芋仙病於寓邸,姬遣侍兒迭問,並饋綈袍。芋仙有句云:

  半旬小極曠招尋,青鳥頻來探好音。
  傳語一言三致意,善調眠食善安心。

  綈袍風味女兒箱,羅綺叢中俠骨香。
  能使美人憐到底,只須一副好心腸。

  常品名花十友,以姬為梅花清友,贈句云:

  綽約一處子,見之汾水陽。
  人間堪獨立,海上對孤芳。

  蘭有同心語,梅無媚世妝。
  頻年知己少,無使遇南湘。

  七絕云:

  推解高風不可尋,恰從閨閣遇知音。
  一縑漫說區區意,總是憐才念舊心。

  搜殘黃竹女兒箱,隱隱猶餘百和香。
  蜀纈他年同此愛,莫教秋雨斷柔腸。

  此情深比水千尋,難得蛾眉屬賞音。
  愧煞一般豪貴客,寒暄不問托知心。

  解衣親啟鏤金箱,博得風塵姓氏香。
  秋雨秋風涼已遍,那知獨熱美人腸。

  司香舊尉贈云:

  不是嬌羞不是狂,一般酬應寸心量。
  風塵獨創憐才格,紅拂偏教識李郎。

  修來顏色自傾城,百豔圖中早列名。
  怪底大家推重甚,不憐豪傑則憐卿。

  露蕊含苞茁一枝,盈盈淺笑昵人知。
  生成眉眼天然好,況是垂髻十五時。

  池蓮居士選句云:

  琴川女郎年十七,綽約如花真豔絕。
  有人花府學秦宮,飛上枝頭變蝴蝶。

  眼波一轉秋水清,眉黛一掃春山橫。
  尊前替譜臨春樂,瓊樹森森碧水明。

  一輪碧月終宵滿,手撥檀槽聲緩緩。
  自憐一串好歌喉,那知座中腸欲斷。

  憶昔儂來北里游,寶兒弦索巧兒謳。
  而今身價千金重,不與尋常一例儔。

  辛已花榜,列居二甲第一名,品云:「清新雋永。」壬午花朝豔榜,首冠群芳,獎曰:「俠骨仙心,高立塵表。」姬性孤高,頗以身價自矜,遇尋常客,大有燕叱鶯嗔之態。余嘗數飲其家,室中陳設,琴几貌鼎,墨寶筆牀,詩書數卷,拓碑幾本,蓋芋仙為之位置也。吁嗟!自古名妓,必得文人為之標榜,庶可享盛名,傲儕輩;美人詞客,共著芳聲。芋仙之於倩卿,可謂至矣。猶記其臨別句云:未知後會從何地,且結來生未了因。自芋仙去後,倩卿繫鈴乏人,未免門前冷落,車馬稀疏,余不禁感慨係之。癸未冬季,花榜評云:「清歌妙曲,風度翩翩。」

鄭素琴小紀


  梨雲別夢最悲辛,花謝春歸證夙因。
  莫道殿春春事了,傷心更有倚樓人。

  鄭素琴,蘇州人,即上海之名校書袁雲仙也。於甲午委身某大令,憐卿憐我,聞者豔之。大令以娶姬故,為上游所聞,因之撤委閒居。姬甘為食貧,常作女紅,以助日用。雙棲玳瑁,幾及十年。詎意好事多磨,彩雲易散。辛已夏,大令襄辦海運,覆舟遇拯,而二豎災侵,三靈降譴,良醫送束手,藥石無功,竟捐館於滬江旅次。客囊如洗,宦態炎涼;銜悲稱貸,竭力摒擋。一坯黃土,旅櫬得埋。死則已矣,生何以堪!天壤茫茫,欲歸何之?且以積累故,避債無台。不得已,風塵復墮,猶喜昔日豔名,猶噪人耳。
  雖潯陽征婦,老去秋娘,當其淡妝素服,姍姍而來,丰韻尚存。且四弦入抱,一曲登場,破香唇而吐鶯聲,尚有鏗金裂竹之妙;能使躁者靜心,狂者攝氣,座客莫不意暢神舒,故趨之若鶩。更有願入門牆,作女弟子者。得雛鬟四人,贄幣千金。依然名重花城,為風月場領袖。湖人某,最愛昵之,壬午花榜評云:「能兼,頑豔均感。」龍湫舊隱為賦琵琶歌以贈云:

  江樓夜半燒紅燭,聒耳聲多壓絲竹。
  忽聽琵琶歎絕奇,當筵腸斷秋娘曲。
  秋娘昔日擅風姿,名豔司花袁寶兒。
  水上洛妃來渺渺,雲中仙子步遲遲。
  破瓜年紀嬌無比,家本蘇台幾遷徙。
  一顧能空冀北群,十年小住城南里。
  琵琶巷中卜芳居,不讓橋邊舊校書。
  深巷春風藏繡幕,當門終日滿香車。
  登場偶把新聲賭,唱到黃河誰與伍。
  鶯詞間關試曉晴,祣弦嘹亮驚宵雨。
  此時身價重連城,此際風華一座傾。
  贏得五陵年少子,無人不願識卿卿。
  識卿之心早有屬,一枝欲自依喬木。
  小玉何緣嫁十郎,紅顏命薄終非福。
  歎息郎君遽棄官,居貧十載又離鸞。
  飄零身世誰堪托,重抱檀槽掩淚彈。
  一彈一淚聲淒切,盤內明珠拋瑟瑟。
  落花江南鳥自啼,雪飛塞北人長別。
  我亦當年識面人,聞歌不覺暗傷神。
  江州淚漬衫痕舊,杜牧詩添鬢影新。
  相逢今已更名字,縞素妝成有深意。
  老大空教作技師,妖韶猶是餘風致。
  聽殘我獨動悲歌,自古鬚眉失節多。
  燕子樓中人有幾,莫將負義責青蛾。

  梁溪瘦鶴詞人贈句云:

  好因緣是惡因緣,容易歡喜是少年。
  況是徐娘悲老大,何堪重理四條弦。

  生成薄命奈天何,往事思量眼欲波。
  紅袖青衫同一轍,人間大半寡恩多。

  一曲收場恨欲深,玉顏骯髒可憐春。
  而今世局翻新樣,真個多情有幾人。

  又抱琵琶過別舟,更誰青眼識風流。
  飄零我類商人婦,兩樣遭逢一樣愁。

  姬初居西公興,遷北榮里,舊時蜂蝶,爭相問津。門前車馬,蟻聚蜂屯。癸未中秋後三日,鑑湖韞玉生,又作藏嬌之主。從此護花有,正不必江州司馬,淚濕青衫也。


馬雙珠傳


  粉黛三分淡著膚,自憐身小倩郎扶。
  莫嫌緣絕天台路,洞裡春光也可娛。

  馬雙珠,東鄉人,初居曲江里。其母秀卿,姐鳳珠,皆工串劇。自沈仲復方伯分巡滬濱時,禁止女劇後,以朱為紫,事本甚易,拔幟易幟,遂以女優改女閭。時鳳珠嫁去,姬與張小寶同時稱瑜亮焉。年十五,貌清秀,秋波俏轉,春意融然。余友詠梅子,素號端謹,於姬獨垂青眼。癸未冬季,花榜獎云:「步步嬌。」贈聯云:「雙髻雲蟠,豁開冀野空群目;珠樓月墮,誓懺揚州薄倖身。」霧裡看花客嘗飲其室,當筵贈句云:

  畫樓今夜啟瓊筵,碧玉盈盈正妙年。
  聽到東鄉花鼓調,始知卿自有家傳。

  鳳珠已嫁巧珠小,唯有雙珠最可人。
  看遍滬濱花萬朵,紅紅綠綠不成春。

  餞春客贈云:

  菱花清徹映冰壺,螺黛輕描付玉奴。
  多少畫眉京兆筆,春山合讓馬雙珠。

  徐陵架上舊珊瑚,西抹東塗興不孤。
  題遍春江花共月,詠懷時繫馬雙珠。

  五葺南陽生和韻曰:

  琵琶斜倚唱巴,勝似當筵處士竽。
  呂到滬濱花萬朵,芳名總讓馬雙珠。

  芙蓉為臉玉為膚,遍體凝脂潤若酥。
  暫落紅塵遭小劫,泥塗誰出馬雙珠。

  現住兆富里,有妹巧珠,頗惹人憐,其後來之秀歟?

胡寶玉小記


  不隨群卉鬥芳研,墨點緋衣楚楚憐。
  君子好逑儂好合,合成百美續新編。

  胡寶玉,初名林黛玉,居新公興。桃花頰淺,柳葉眉濃;瑰資瓊質,儀態橫生;好作靚妝,性又放誕;於濃煙豔粉中,別樹一幟。先是伶人某者,天津旦中好身手也,一見心傾。昔人所謂「郎如六月蓮,妾似三年艾。」彼此愛戀,情逾膠漆。既而伶人因事返趙,姬則一日三秋,夢魂飛越;於是不憚重洋,惟挈一僕,千里航海,親赴燕都。毋煩靈鵲填橋,而天孫自就於牽牛。彼都人士,一時傳述;新聞紙上,曾為記之。流連數日,極朝朝暮暮之歡。忽焉夢醒長安,飄零北望;魂銷短景,傺南歸。乘輪舶而歸來,僦玳梁兮營壘;香壇重整,豔曲三宣;車馬填門,遊人滿座。鎖雲仙侶贈句云:

  玉簫聲裡步遲遲,南國佳人繫我思。
  不分相逢花下語,鏡邊雙鎖遠山眉。

  聞說年時懺綺懷,等閒不肯下香階。
  春風懶解鴛鴦■,夜月羞簪玳瑁釵。

  別卻紅兒半載餘,庸脂俗粉鬥妝梳。
  得卿領袖團雲隊,始信春江茁玉渠。

  報道迷香洞再開,遊蜂浪蝶費疑猜。
  相如消渴年來慣,莫遣烏龍作妒媒。

  二愛仙人花榜特科,評為「玉質金相」,贈句云:

  斯人端合住紅樓,舊夢依稀在枕頭。
  依樣葫蘆真即假,珊珊仙骨幾生修。

  蠡湖小隱昵愛之,嘗宴其家。室中牙籤玉軸,寶鼎金爐;冷玉一秤,圖書四壁。華麗而兼風雅,蓋有人為之位置也。另辟精室一間,潔無纖塵,其中陳設,盡是西洋器具。以銀光紙糊壁,地鋪五彩絨毯。夏則西洋風扇,懸掛空中,涼生一室;冬則置外國火爐,奇燠異常。牀亦係西式,不用帳幔,窮極奢華。姬雖年近季隗,而皮媚色藝,依然姣好,殆今之尤物歟!買雛環數輩,衣以錦繡,教之歌舞。有名秀林者,癸未秋季,余友柘湖漁郎,春申二十四鬟花榜,用殿一軍,評為崔科,實後起之秀云。











  












  


  











  




  




  











  







  








  









  









  








  

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